DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A história de Gucci Mane contada oralmente por quem trabalhou com ele

Radric Davis tem somente 38 anos. Aqui estão 20 colaboradores que contam a história de como foi lidar com esse grande artista.



História por Benjamin Meadows-Ingram
Fotografia por Irina Rozovsky e Diwang Valdez
Relatórios adicionais por Neil Martinez-Belkin



Ame-o ou odeie-o, uma coisa é certa: não tem como evitar Gucci Mane. Nascido nos arredores de Birmingham, mas criado nas ruas de Atlanta, ele passou muitos anos sendo preso e solto, superando quase todos os obstáculos que brotaram em seu caminho, incluindo muitos que foram feitos pelo próprio. Sua realidade é de proporções de fantasia. Ele tem mais mixtapes do que ninguém, teve mais problemas com a lei do que ninguém, gravou milhares de sucessos regionais…

Quando entrevistado pela primeira vez por mais ou menos 15 minutos por telefone na primavera de 2009 por Benjamin, Gucci tinha acabado de sair da Fulton County Jail e mostrando uma onda de entusiasmo no que seria o melhor verão de sua carreira.

É de ficar impressionado com o quão fechado e protegido Gucci era geralmente, e quão dramaticamente ele ganhou vida enquanto estava no estúdio fazendo músicas. Em Los Angeles, a entrevista adequada nunca se materializou. Mais tarde, quando finalmente conversaram por telefone, a conversa foi sucinta. Gucci se esquivou; ele terminou abruptamente a ligação quando Benjamin começou a pescar, procurando qualquer coisa para que ele abrisse o jogo.

Na verdade, toda a carreira de Gucci refuta a ideia de que os artistas são vencedores ou perdedores.

Desde então, Gucci continuou a dropar músicas com videoclipes surpreendentes. Sua história tornou-se uma saga, tocando artistas e executivos entre gerações e fãs ao redor do mundo. No entanto, mesmo que sua vida tenha se tornado pública, muito sobre Gucci Mane permaneceu calafetado e enigmático, nublado pela especulação e mito. A seguir, 20 de seus colaboradores contam suas histórias, juntando um retrato de um homem complicado com um forte impulso criativo que tem uma boa chance de ser lembrado como o MC mais cabuloso desde 2Pac e o melhor A&R em Atlanta, se não o melhor A&R que o hip-hop já viu.


Gucci Mane nasceu Radric Davis em 12 de Fevereiro de 1980, em Bessemer, Alabama. Na quarta série, ele se mudou para East Atlanta com sua mãe e seu irmão mais velho.



OJ Da Juiceman
 (repper): [Nossa relação] começou talvez no final dos anos 80, início dos 90. Nós ficávamos do outro lado da rua [dele] em [alguns] apartamentos em East Atlanta chamado Mountain Park. Isso era no tempo em que os cartuchos da Nintendo estavam em ascensão. Nós nos tornamos amigos trocando esses cartuchos. Subimos a rua, para os apartamentos Sun Valley em Bouldercrest. Eu acho que era 94, 95. Nós costumávamos dar uma volta nos apartamentos e bater na porta dos moradores e perguntar se podíamos tirar o lixo para conseguir um dólar. Você sabe como os apartamentos têm geradores, uma pequena caixa verde sobre eles? Lembro-me de estar sentado no gerador, lanchando, apenas rimando. Nós o chamávamos de “a máquina verde”. Nós costumávamos ficar nessa máquina verde quando começamos a fazer freestyle, rimar, pensando que tínhamos talento.

Zaytoven (produtor): Eu e Gucci nos conhecemos no porão da minha mãe. Talvez em 2000, 2001. Na época eu estava indo para a faculdade de barbeiro porque eu queria seguir essa profissão. Eu tinha um estúdio na casa da minha mãe e na do pai, então eu e alguns garotos íamos gravar após a faculdade e tal. Gucci era amigo do meu amigo e [meu amigo] o levou lá. Gucci não era realmente isso na música, mas ele tinha um sobrinho que ele estava tentando ajudar a entrar nesse ramo. Ele ia me pagar para dar uma batida para seu sobrinho. A música foi chamada “Lil Buddy”. Então eu fiz a batida para seu sobrinho e Gucci estava lhe ensinando como fazer a música. Eu não sabia o que era, mas senti algo especial em Gucci na época — enquanto ele estava ajudando seu sobrinho. Nós trocamos números, e então acabou que Gucci veio para o rep em vez de seu sobrinho. Foi assim que começamos. Nós estávamos fazendo isso por diversão. Gostávamos de fazer batidas. Eu pensei que ele era um escritor. Ele era muito simples em dizer todas as coisas certas e juntar todas as palavras certas. Tornou-se uma relação de trabalho a partir daí. Eu e Gucci tivemos uma química. Onde quer que ele ia ou com quem ele se unisse, eu estava com ele.

Apartamentos de Ashford East Village, formalmente chamado como Sun Valley, onde Gucci Mane e OJ Da Juiceman começaram a fazer rep juntos nos anos 90.     Foto por Irina Rozovsky

Burn One (DJ e produtor): [Em 2004,] o Dem Franchize Boyz dropou a faixa “White Tee”, e havia um grupo que tinha [feito uma música] chamada “Black Tee”, como a música de resposta. Contatei a gravadora [que gravou “Black Tee”] para que eu pudesse ir lá e verificar algumas músicas. Eu apareci e [Gucci Mane] era o único cara lá. Era papo de nove pessoas na música original — ele foi o único que apareceu.

Kevin “Coach K” Lee (co-fundador da Quality Control Music, gerente de Gucci Mane de 2009 a 2013, ex-gerente de Young Jeezy): Conheci Gucci cedo, cara. Eu estava procurando por ele. Ele tinha uma música chamada “Fork in the Pot”, e essa merda estava bombando, então eu comecei a falar para a galera que eu estava procurando por ele. Um dia eu estava andando na Walter, uma famosa loja de tênis em Atlanta, e ele se aproximou de mim e disse, “Ei, eu sou Gucci Mane. Eu sou quem você está procurando.” Cerca de uma semana depois, estávamos no estúdio gravando “Icy”.

Zaytoven: Eu estava na barbearia e Gucci me chamou. “Ei, cara, Young Jeezy quer fazer uma música conosco.” Eu realmente não sabia quem era Young Jeezy, mas eu falei, “Legal. Eu vou deixar a barbearia, vou fazer uma batida, e vamos lá.” Tudo o que fizemos foi do zero. Não tínhamos coisas já pré-preparadas ou nada disso. Gucci disse, “Eu fiz o refrão, eu quero que você faça a batida.” Ele cantou o refrão, fiz a batida e fomos [para o Patchwerk Studios].

Kori Anders (engenheiro): Eu era um estagiário [no Patchwerk] naquela sessão de Jeezy [para “Icy”]. Naquela época, Gucci era um garoto alegre que estava feliz por ter conseguido colocar o pé na porta de um estúdio. Gucci e Jeezy estavam ambos no começo. Conheço muitas outras cidades, todas as sessões de estúdio são bastante isoladas, as pessoas realmente não se misturam. Mas em Atlanta, todos sabem de todos. É apenas um grande caldeirão.

Zaytoven: Eu era da Califórnia, então todos esses outros caras eram novos para mim. Essa [sessão] era a minha primeira vez ao conhecê-los. Gucci estava me levantando o tempo todo, dizendo tipo, “Sim, este é Zaytoven, ele é o melhor nisso, ele faz isso e aquilo!” Ele estava sendo exatamente assim, de verdade. Eu sou da Bay Area, então minha música parece um pouco diferente. Mas para Gucci, tudo o que fiz foi o máximo. Ele amou tudo o que fiz. Mas quando ele tocou a música [para Jeezy e seus caras], ninguém sentiu isso. Então Gucci disse, “Tudo bem, Zay, faça outra batida.” Mas eu já estava quase ficando com raiva. Eu sou renitente. Eu disse, “Bem, nah, eu não quero fazer nenhuma outra batida. Essa é a música com a qual você fez toda essa alegria.” Jeezy estava dizendo que queria fazer algo um pouco mais de rua, mas isso foi o que surgiu. As coisas que eu e Gucci fazemos têm sabor. É divertido. Ainda é uma música incondicional, ela tem uma melodia cintilante. Tem um pouco de brilho.




Coach K: Eles começam a trabalhar em outra música. Mas Gucci continuava cantando esse maldito refrão. Ele estava cantando o refrão para todos. Eventualmente, eu falei com Jeezy, “Essa parada pode ser quente. Tem uma melodia. Ele continua cantando isso. Precisamos seguir em frente e dropar essa música.” Então eles entraram e fizeram.

Zaytoven: Antes de conhecê-lo, é como todo mundo em todo o estúdio, pessoas que não têm nada a ver com a música, que tinham uma caneta tentando escrever um verso para ela. Lil’ Will (Dungeon Family) estava lá, e Gucci o fez cantar o refrão para nós.

Burn One: Gucci me mostrou “Icy” alguns meses antes de o som sair [em 2005], e eu odiei por causa do Auto-Tune em Lil’ Will. Gucci estava tão eufórico que colocou Auto-Tune em Lil’ Will, mas para mim isso era como uma blasfêmia. Eu indaguei, “Como você pode fazer isso com ele?” Três meses depois, explodiu.

Zaytoven: [“Icy”] foi perfeito. Você tem Young Jeezy, o cara mais sinistro nas ruas. Então você tem Gucci Mane, que é como um sujeito do underground que está tentando medrar. Ambos precisavam da música. Jeezy nem queria a música, mas ele precisava disso. Ele simplesmente não tinha uma música que definisse “Jeezy conseguiu a música mais quente” ou “Você já ouviu o novo cara, Jeezy, no rádio?” Ele não tinha isso. Então “Icy” foi isso. E para um cara como Gucci Mane, foi tipo, “Esse é o meu único grande passo. Este é o meu único grande passo no jogo, então eu não estou prestes a dar isso a ninguém.” “Icy” soou como um single de Jeezy porque ele está no primeiro verso, falando sobre joias — e ele e as pessoas com quem se rodeava estavam sempre nos carros elegantes, com toda as joias, exibindo todas as garrafas — de modo que quase se adequava a ele. Mas não era a sua música. Era a música de Gucci Mane. Então o lance começou a ficar azedo.

Walter’s Clothing, onde o gerente Kevin “Coach K” Lee encontrou Gucci Mane pela primeira vez.   Foto por Irina Rozovsky

Greg Street (DJ, personalidade de rádio e gerente inicial de Gucci Mane): Quando a rixa surgiu com Gucci e Jeezy, me afastei. Eu não queria fazer parte disso. [O selo] Def Jam estava tentando convencer Jeezy a pegar os direitos da música [“Icy”]. Def Jam queria a música para levantar a carreira de Jeezy. Mas na época, Gucci disse, “Jeezy está tentando levar minha música.” Eu estava tentando fazer Gucci entender que isso podia ser benéfico para ele, mas também, em algumas circunstâncias, deixar a pessoa assinada ter a música. Porque ainda será sua música, independentemente de quem a exponha! E se isso acontecer — se isso explodir — o céu é o limite para o que você pode pedir em um contrato. Mas ele realmente não entendia isso, porque ainda era um artista novo. Foi assim que a rixa começou.

Zaytoven: Eu nunca tinha produzido um hit antes. Eu ainda não tinha uma música no rádio. Nunca tive uma música no clube antes. Então, quando eu estava indo para o 112 ou Velvet Room, e o DJ tocava a música e todos estavam cantando as letras de “Icy”, eu estava pensando comigo, pasmo, “Espere um minuto.” Eu nem sequer posso descrever o sentimento. Era a música favorita de todos, era a música do verão. Gucci sabia, por isso disse, “Se eu segurar essa música para mim, todos saberão que a música é deste Gucci. Eu tenho a música mais quente do ano.” No momento em que chegou ao rádio, nem quis ouvir isso.

Greg Street: Nunca deveria ter se transformado em rixa. Poderia ter sido desde o início uma bela situação para ambas as partes — e se transformou em uma formidável situação para ambas as partes de qualquer maneira porque o registro é um clássico. A maioria desses desentendimentos no hip-hop poderiam ser resolvidos como dois homens adultos sentados e conversando.

DJ Drama (DJ, personalidade de rádio e fundador da série de mixtapes Gangsta Grillz): Eu e Gucci provavelmente nos conhecemos algum tempo depois que ele fez “Black Tee”. Naquela época, tudo era de boa. Quando ele e Jeezy surgiram, isso me colocou em um ponto foda para trabalhar juntos.

Todd Moscowitz (co-fundador da 300 Entertainment e veterano executivo de música, que assinou Gucci Mane enquanto presidente da Asylum Records em 2007): Depois de “Black Tee” e “Icy”, Gucci veio para Nova York com Jacob York e nós tivemos um encontro. Eu tinha um escritório grandão. Eu estava sentado na minha mesa, e Gucci escolheu a cadeira que estava mais afastada. Eu só lembro dele sentado lá com um imenso óculos de sol, e não me lembro de ele ter tirado. Ele disse muito pouco e ouviu muito e ele não desistiu de nada. Eu basicamente implorava para ele assinar conosco. Eu estava lhe dando um passo muito grande porque eu era um grande fã e eu estava muito apaixonado por isso. Sua expressão facial — eu não acho que mudou uma vez durante a reunião. Então ele saiu, e acabou assinando com a Big Cat logo depois disso, e começou a trabalhar no álbum Trap House.

Zaytoven: Nós estávamos fazendo gravações que tinham acabado de explodir. Big Cat teve relações com a forma como ele fez isso parar no rádio e tudo mais, para que ele pudesse nos ajudar de determinadas maneiras. Foi assim que Big Cat entrou no jogo.


Em 10 de Maio de 2005, cinco homens atacaram Gucci Mane enquanto ele visitava uma amiga em sua casa em Decatur, Geórgia. Os homens amarraram sua amiga, bateram nela com a pistola e ameaçou matá-la. Durante o confronto, Gucci de alguma forma pegou uma arma e disparou vários tiros enquanto os homens corriam. Dois dias depois, o corpo de Henry Clark III, um aspirante repper de Macon, Geórgia, foi encontrado morto. No dia 19 de Maio, poucos dias antes de seu álbum de estreia, Trap House, Gucci Mane se entregou à polícia de DeKalb County para confessar as acusações de homicídio na morte de Clark. No dia em que o álbum foi disponibilizado, ele pagou uma fiança de $100.000 dólares mas retornou à prisão alguns meses depois, após sua declaração não contestar a uma acusação de agressão decorrente de um incidente em que ele bateu em um promotor de um clube com um bastão. Ao cumprir a sentença de seis meses por essa agressão, as acusações foram descartadas em seu caso de homicídio devido às evidências insuficientes. Os termos de sua liberdade condicional em relação a esse caso de agressão o perseguirão nos próximos anos.


Zaytoven: Eu estava na Califórnia [no momento do tiroteio]. Eu nem acreditei nisso. E então eu o vi na Rap City, e eu pude dizer que era algo sério. Quando voltei, pensei comigo, “Gucci Mane está preso por seis meses. Acusado de homicídio. É sério isso?”

Drumma Boy (produtor): Quando somos testados, vemos o que estamos fazendo. E quando Gucci entrou naquela situação onde as pessoas tentaram matá-lo, ele não teve escolha a não ser se defender, e injustamente ele foi acusado de assassinato.

Greg Street: Você deve pensar, os caras que foram até ele. Ele nem sequer tinha uma arma. Ele estava na casa da menina [e foi capaz] de pegar a arma do outro. [Mas] eu acho, quando algo assim acontece, todos querem rotular você como um “cara violento”.

OJ Da Juiceman: Eu estava preso quando Gucci dropou Trap House [pela Big Cat, em Maio de 2005]. Minha mãe e minha irmã vieram e me tiraram da prisão. Minha irmã comprou o CD para mim e me mostrou que Gucci tinha começado a se emergir no rep. Eu disse, “Oooh, uau! Esse é meu garoto!” A partir daí pensei, se ele podia fazer, eu também poderia tentar fazer algo musical.

Zaytoven: Ninguém mais em Atlanta queria trabalhar comigo porque Gucci Mane passou a ser o cara mau na cidade. Não havia pessoas para admirá-lo porque todos gostavam de Jeezy ou T.I. Eles estavam todos uns com os outros. Eu e Gucci éramos os caras que acabaram de sair do porão. Gucci teve lá um caso de homicídio. Eu não sabia o que ia acontecer [com o caso de Gucci], mas eu sabia que tínhamos muita música. Então eu pensei, “Bem, vou pegar nossa música e colocá-la no mundo.” Eu estava tentando colocar uma imagem minha, então eu coloquei nossas fotos na capa e comecei a colocar toda a nossa música. E as pessoas começaram realmente a vibrar com isso. Essa foi a nossa fórmula desde então.

Burn One: Quando ele saiu [da prisão, em Janeiro de 2006], eu o vi com Zaytoven. Eu perguntei, “Vamos fazer uma mixtape?” Ele disse: “Nah, eu tenho que fazer este álbum com a Big Cat.” Dentro de um mês e meio, seu relacionamento azedou lá. Então ele me chamou, “Ei, eu estou pronto para gravar.” Ele tinha um monte de música gravada. Esporadicamente, durante um mês, fizemos um monte de sessões. Uma noite, fomos a um clube de strip-tease e depois voltamos ao meu estúdio às 3:00 da manhã e gravamos até às 7:00. Eu fazia uma batida — eu nunca vi isso — e ele arrebentava. Três minutos, cinco minutos, por mais longas que as batida fossem. Então, assim que a batida acabava, ele dizia, “Ok, toca outra.” Ele fez 10 músicas assim, sem regravar uma vez. Os freestyles mais sinistros. Gucci ia e pronto.

Kori Anders: Sua mente funciona de forma extremamente fugaz. Chegou ao ponto em que não era atípico para nós gravar seis ou sete músicas em uma noite. Eu acho que ele gostou do ritmo em que trabalhei porque consegui manter um ritmo mais fugaz do que o que ele usava com outros engenheiros.

Greg Street: Ele fazia músicas como Tupac. Ele fazia músicas como Cash Money. Ele morava no estúdio. Isso é tudo o que ele faz.

Foto por Diwang Valdez

Eu acordava pela manhã e recebia uma ligação do [estúdio] Patchwerk já ouvindo, “Gucci está aqui, ele está pronto para trabalhar.” Um produtor começava a tocar uma batida, e cinco segundos depois ele dizia, “Pare. Estou pronto para entrar.” Oito horas depois, cinco músicas estavam finalizadas. Esse foi um dia típico durante anos com Gucci. E as sessões eram loucas. Havia 30, 40 pessoas lá, mas sua capacidade de se concentrar e sintonizar todo o ruído de fundo foi simplesmente formidável para mim.” — Kori Anders



Kori Anders: Eu cresci sendo um ávido fã de ’Pac, e cresci sob Leslie Brathwaite, que vinha nesse ramo de engenharia musical [durante anos] e me contava histórias sobre ’Pac e como sua ética de trabalho era implacável. Quando comecei a trabalhar com Gucci, eu não era o maior fã da música dele, mas sim da sua ética de trabalho. E eu tracei paralelos com a forma como ele trabalhava com a forma de como ouvi ’Pac ter trabalhado um dia. Eu acordava pela manhã e recebia uma ligação do [estúdio] Patchwerk já ouvindo, “Gucci está aqui, ele está pronto para trabalhar.” Um produtor começava a tocar uma batida, e cinco segundos depois ele dizia, “Pare. Estou pronto para entrar.” Oito horas depois, cinco músicas estavam finalizadas. Esse foi um dia típico durante anos com Gucci. E as sessões eram loucas. Havia 30, 40 pessoas lá, mas sua capacidade de se concentrar e sintonizar todo o ruído de fundo foi simplesmente formidável para mim.

Drumma Boy: Os mitos que ouvi falar de Tupac, penso em Gucci instantaneamente.

Mike WiLL Made-It (produtor e fundador da Eardrummer Records): Nos conhecemos quando eu estava indo ao Patchwerk com um mano meu que estava trabalhando lá na época. Ele disse, “Mano, Gucci está lá em cima gravando”, e eu respondi, “Porra, está falando sério?” Então eu subi as escadas e o encontrei no corredor e disse, “Ei, irmão, eu tenho feito umas batidas.” Ele pegou as batidas e entrou na cabine e começou a fazer freestyle nelas. Eu estava esperando fora da cabine só ouvindo. Isso foi em 2005. Ele saiu e disse, “Eu brinco com essas batidas, irmão.” Ele continuou, “Venha ouvir isso logo!”, e ele escreveu algo para uma das batidas e estava tentando comprá-la. Eu realmente não sabia o que dizer porque estava vendendo batidas por $100 ou $200 dólares no momento. Eu não sabia como o negócio funcionava com esses reppers. Ele me ofereceu $1.000. Eu fiquei surpreso. Ele poderia dizer que eu não tinha ninguém comigo. Mas ele pegou meu número e depois começamos a trabalhar mais vezes juntos.

Burn One: [Em 2006,] Gucci dropou “My Chain” e pensou que seria [um hit]. Isso não funcionou. Na época, ele estava frio. Lembro perfeitamente logo que recebi os CDs físicos para [a tape de Outubro de 2006] Chicken Talk, fomos ao Old National Flea Market, o shopping de desconto. Nós paramos e deixei [Gucci] no carro e entrei com esses CDs. Eu estava tentando vendê-los para um cara na loja, e ele disse, “Cara, ninguém vai comprar esses CDs do Gucci Mane. Ninguém se interessa no som dele.” Ele estava falando que Gucci não iria voltar a arrebentar. Então eu literalmente apenas saí e coloquei a música no meu carro. Gucci estava lá, e nós começamos a falar com as pessoas no estacionamento, vendendo a mixtape, vendendo, vendendo, vendendo, vendendo. Vinte minutos depois, o cara da loja veio até a gente e disse, “Cara, me dê 40 disso.”

Zaytoven: As pessoas [começaram] realmente a gravitar para ele, dizendo, “Ei, Gucci Mane é a verdade.”


DJ Drama: Ele era criativo, e ele era bem do sul, bem do país, bem do bairro. Eu acho que ele apenas tocou pessoas. De forma paralela, como Jeezy quase fez. Por mais díspares que sejam, eles são semelhantes na forma como tocaram tão forte o bairro. Suas palavras, seu jogo de palavras, o conteúdo e o assunto — criou algo que era muito divertido e também que as pessoas podiam sentir. Gucci tinha muita personalidade e também em suas músicas. Ele era um personagem e uma personalidade por conta própria.

Greg Street: Ele tinha todas essas músicas que estavam altamente lá no topo. Ele tinha “Pillz”, “Trap House”. Você vai ao clube, e você pode ouvir o DJ tocar 10 músicas do Gucci Mane no decorrer de uma noite, e algumas dessas, você pode ouvi-las duas vezes.

DJ Drama: “Freaky Gurl”, “Trap House”, “Vette Pass By, “Kitchen” — essas são as músicas que arrebentam até hoje. Quando eu jogo essas no clube, a parada ferve. [Mas] foi com “Freaky Gurl” que Gucci Mane realmente começou.


Zaytoven: Eu acho que fizemos “Freaky Gurl” no mesmo dia de “Pillz”. Gravamos +/- sete músicas naquele dia. Shawty Lo tinha apareceu [e] alguns [outros] caras chegaram, mas eles não entraram na música. E nós apenas gravamos, não estávamos pensando em ser hit ou não. Pensamos, “Porra, isso soa bem. Que horas você virá amanhã? Vamos ficar loucos amanhã.”

Burn One: Gucci tinha esse lance infantil com sua música. Esse entusiasmo e energia. Apenas vertiginoso. Quando ele escrevia uma linha que ele achava ter sido sapiente ou algo parecido, ele começava a rir, como uma criança de brincadeira com alguma piada ou algo assim. Ele fazia suas próprias coisas. Não de forma egoísta, mas sim tipo, “Mano, isso foi legal. Veja o que eu fiz com isso”, ou o que quer que seja. Ele mesmo se divertia. Ele dizia coisas para levantar a própria autoestima e a das outras pessoas. Fiquei inspirado apenas vendo sua inspiração nisso.

Old National Flea Market, onde Burn One vendeu as mixtapes de Gucci Mane no estacionamento.   Foto por Irina Rozovsky

Zaytoven: [Ainda estamos] fazendo música, mas agora ele realmente faz shows. Ele está se movendo. Agora, os maiores querem assinar. Ele também é quente.

Todd Moscowitz: Em 2007, finalmente decidimos entrar nos negócios e assinamos um contrato. Não consigo lembrar exatamente como aconteceu — ele estava tendo alguns problemas com a Big Cat. Lembro que acabamos fazendo um contrato para tirá-lo da Big Cat e assiná-lo. Passamos muito tempo trabalhando na logística de separá-lo [da Big Cat] e resolver algo com eles também. O primeiro encontro [com Gucci] não deu em nada, mas quando nos esbarramos novamente, ele foi muito mais real e aberto. Ele era incrivelmente cintilante, mas também incrivelmente transparente sobre onde ele estava com as coisas. Se algo o incomodasse, ele diria isso. Se algo o fizesse sentir de certa forma, ele dizia. Ele colocava tudo na mesa. Isso não era algo que você vê muito, com sinceridade, na música rep. Todo mundo é muito “Isso é o que eu acho que as pessoas querem ouvir”, e “Isso é o que eu acho que as pessoas querem pensar de mim”. Gucci não se importava — de forma alguma como as pessoas o olham.


Em 2006, Gucci Mane conhece Debra Antney, veterana da indústria da música do Queens, Nova York e fundadora da Mizay Entertainment. Big Cat a trouxe para ajudar Gucci a cumprir as 600 horas de serviço comunitário exigidas pelos termos de sua liberdade condicional no caso de agressão de 2005. De 2007 a 2009, ela foi gerente e parceira comercial de Gucci. Seu filho, que Gucci apelidou de Waka Flocka Flame, se tornaria um dos amigos e associados mais próximos de Gucci. Juntos, ele e Gucci formaram a So Icey Entertainment como uma subsidiária da Asylum Records. Anos depois, então, Icey se dobraria em um novo empreendimento, 1017 Brick Squad Records, sob Atlantic Records.


Todd Moscowitz: A primeira coisa que aconteceu foi que as coisas ficaram acidentadas entre ele e a Cat. Nos primeiros seis meses [do contrato], gerenciar esse processo foi uma grande parte do que passamos nosso tempo. [Em 2007,] acho que a Cat estava liberando o disco Trap-A-Thon ao mesmo tempo que estávamos dropando Back to the Trap House. Havia muita energia em torno da Cat tentando soltar logo o álbum de Gucci. Cat estava tentando colocar “Freaky Gurl” em seu álbum e estávamos tentando colocar “Freaky Gurl” no nosso. Foi um grande conflito que acabou sendo resolvido. O primeiro álbum não foi um processo suave. Entre o que estávamos tentando fazer e o que [a Cat] estava tentando fazer, acabou ficando realmente confuso. Acho que demorou um pouco para todo mundo. Consequentemente, acho que Back to the Trap House ficou abaixo do esperado.

Zaytoven: Para mim, [Back to the Trap House] tirou a sujeira de tudo. Ele tirou a ponta. Não foi gravado como os de antes. É tudo de alta qualidade. Não foi o que criamos. Agora, estamos tentando colocar um álbum comercial no mundo. Agora, estamos tentando ser como o resto dos reppers no jogo.

Todd Moscowitz: Gucci tem um milhão de pensamentos e ideias em todos os aspectos do que está acontecendo. Ele realmente estava fazendo música por conta própria, e ele é o artista mais prolífico com quem eu já trabalhei. Ele pode ser o artista mais prolífico que alguma pessoa já trabalhou. A quantidade de músicas que ele fazia é difícil de acompanhar. Estive intimamente associado com ele por provavelmente 10 anos — e agora não consigo acompanhar. [Então] tinha música nova todos os dias. Ele dizia, “Eu estou com essa ideia. E eu quero fazer isso.” Após esse álbum, ele basicamente fez uma maldita série de dropar mixtapes. Foi uma corrida enorme.

DJ Holiday (DJ e personalidade de rádio no Streetz 94.5 de Atlanta): Eu era apenas um DJ pequeno e jovem tentando encontrar meu caminho, procurando o próximo passo para me colocar em uma categoria melhor, onde eu pudesse fazer dinheiro de verdade com isso e pagar minhas contas. Gucci costumava ir [para a casa da mãe de Zaytoven] de vez em quando. Quando eu o vi pela primeira vez, indaguei, “Você é Gucci Mane?” E [Zaytoven] respondeu, “Sim, mas ele realmente não fala com as pessoas.” Então eu disse, “Bem, eu sou uma mosca na parede. Eu não vou dizer nada demais para ele além do que eu queria dizer.” Zaytoven estava me ajudando a desenvolver a minha marca de mixtape, me dando ideias — as músicas que os artistas gravaram em seu estúdio e depois não usaram.

OJ Da Juiceman: Gucci perguntou se eu queria ir com ele nos shows. Eu falei, “Porra, mano, não posso esperar!” Eu nunca havia saído de Atlanta. Eu queria experimentar algumas dessas coisas também. Ele não vai dizer que eu era seu exagero, mas eu era seu exagero. Eu sabia cada palavra porque éramos meninos e eu gostava de sua música. Então eu estava fazendo meus próprios CDs. Comecei a levar 2.500 CDs para cada show. Antes de ele se apresentar, eu vendia alguns CDs [e depois] poupava alguns para que quando chegássemos ao palco, eu pudesse vender mais. Ele tinha visto o fato de que eu estava indo firme como ele estava, espiando-o como se sua música fosse minha própria música. Então ele me manteve na estrada um pouco mais.

Foto por Diwang Valdez

Zaytoven: OJ [e] todos esses outros jovens estavam chegando — Yung LA, e Yung Ralph, e outros caras da cidade como Gorilla Zoe. Esses caras estavam prontos. Se [eu e Gucci estivéssemos] fazendo dez músicas por dia, Gucci não precisava fazer todos os versos em cada música. Então eu usava Gucci Mane como o grande cachorro, tipo, “Vocês todos trabalham comigo, provavelmente vou conseguir que Gucci faça uma música com todos vocês.” Gucci Mane [ia] entrar e fazer algumas músicas com esses caras e dava tipo um carimbo, e pensei comigo, “Ok, OJ será o próximo cara quente.” E fiquei surpreso. [“Make the Trap Say Aye”] não era originalmente a música do OJ em primeiro lugar. Ele estava apenas [a ter] participação nela.

OJ Da Juiceman: Nós fizemos “Make the Trap Say Aye” no estúdio na casa da mãe de Zaytoven. Quando eu vi que Gucci não quis a batida, olhei para Zay e disse, “Coloque isso para mim.” Uma vez que Gucci terminou a sessão, perguntei a Zay, “Posso gravar essa música?” E Zay respondeu, “Sim, você sabe que não tem problema.” Eu já tinha um refrão — Quarter brick, brick...

Zaytoven: Mais tarde, OJ apareceu dizendo, “Aí, irmão, aqui está meu single.” E foi tipo, “Tudo bem, vamos pegar os arquivos e mixar.” Mas ele ainda não tinha a música mixada. Estava tocando do jeito que foi gravada.

OJ Da Juiceman: Eu diria que trabalhei naquela música dois anos e meio antes de explodir. 

Zaytoven: A casa da minha mãe começou a ficar muito cheia porque todo mundo estava tentando comprar batidas comigo. “Make the Trap Say Aye” realmente me consagrou. Faz você pensar, “Esse é um certo som que esse produtor tem que ninguém mais conseguiu fazer.” Foi aí que meu som realmente começou a se tornar o que é. O lugar que os tambores foram adicionados, e esse tipo de som sujo — eu sinto que é o som mais imitado na indústria do rep agora. Ainda estou fazendo as mesmas batidas, e as pessoas ainda estão a comprá-las porque sentem que “eu tenho que ter isso”.

Kori Anders: Vendo a quantidade de sucesso que muitas pessoas têm em torno de Gucci, é quase como se ele tivesse visto as coisas primeiro. Gravei Yo Gotti antes de eu saber quem ele era. Gotti apareceu e Gucci disse, “Ele vai entrar e representar.” Gucci teve a astúcia de saber, dizendo tipo, “Eu vejo algo nesse cara e ele vai ser especial.”

DJ Holiday: Toda pessoa com quem cresci me chamou no dia que [minha mixtape de 2008 com Gucci Mane] EA Sportscenter saiu, dizendo, “Puta merda, mano, você conseguiu.” Eu estava feliz porque a parada realmente saiu porque até então eu gravei falando sobre a mixtape, ainda não sabia se Gucci iria usá-la ou não. Foi um processo longo e exagerado, mas funcionou. A mesma loja que não queria meus CDs [antes], os filhos da mãe [estavam] perguntando, “Posso fazer uma impressão de duas ou três mil cópias?” Eu senti como, “Caralho, esse Gucci Mane realmente conseguiu fazer meu corre funcionar!” Depois disso, foi o fenômeno de apenas dropar nas ruas.




Todd Moscowitz: Ele dropou SportscenterGucci SosaMr. Perfect e Bird Flu 2 e todas essas coisas. Isso aconteceu por um ano e mudou, para onde eu não tinha certeza, quando eu estava trabalhando em um álbum. Ele continuou a dropar música.

Kori Anders: Ele começou a fazer isso baseado no Lil’ Wayne. Ele olhava para Wayne quando [Wayne] continuou toda a rajada de mixtapes atrás de mixtapes, e ele viu o sucesso que ele estava tendo. Lembro dele dizendo, “Eu posso fazer isso. Eu posso gravar tanto quanto Wayne. Posso gravar e dropar tanta música como ele.”

Mike WiLL Made-It: Nós ficamos sem contato [depois da primeira reunião no Patchwerk], e então, eu e Waka [Flocka Flame] nos encontramos em outra ocasião. Então Waka me colocou no telefone com Gucci, e nós meio que nos reconectamos. Tinha acabado de sair do ensino médio. Eu peguei o carro da minha mãe, deixei-a no trabalho pela manhã e usei seu carro para ir ao estúdio para ficar lá com Gucci o dia todo. Nós fizemos [a mixtape de Novembro de 2007] No Pad, No Pencil — ele gravou nas 20 batidas em três dias, todas como freestyles.

Drumma Boy: Há vários pontos positivos por trás de trabalhar com Gucci e negativos. Tendo tanta música vazada gratuitamente, isso já é uma merda. Ele está sendo pago em shows, cantando por todo o mundo fora de uma mixtape que você acabou de disponibilizar, mas infelizmente [para] o produtor, ninguém dá a mínima. É mais uma coisa de reputação [que ajuda você] a atrair outros clientes.

Todd Moscowitz: Queria um álbum, obviamente, mas acho que descobrimos o que eventualmente se tornou uma nova maneira de comercializar. Eu não estava sendo muito precioso sobre o fato de que ele estava disponibilizando música gratuita.

DJ Holiday: “Bricks” [do EA Sportscenter de 2008] realmente foi foda. DJs em diferentes cidades estavam me chamando, me enviando vídeos deles tocando a música no clube e todo o clube ficando louco.

Mr. Boomtown (diretor): Nesse momento, eu estava morando em Dallas. Eu não era realmente um grande diretor. Um amigo meu era um dançarino de ATL. Foi foda com Gucci. Ele me ligou com ele na linha, e parecia que ele já sabia quem eu era. O convidei para a minha página do MySpace para verificar alguns dos meus vídeos. Ele me ligou de volta e nós fomos [a Atlanta] para encontrá-lo, mas quando chegamos lá, não conseguimos entrar em contato com ele. Nós finalmente entramos em contato com Deb Antney, a mãe de Waka, e ela nos convidou para a casa dela. Todos eles viveram assaz tempo juntos. Ela cozinhou para nós e nós atiramos a brisa, apenas conversamos com negócios e vídeos. No final do dia, Gucci finalmente apareceu. Eles nos cortaram um cheque de $40.000 — tenha em mente, eles tinham acabado de nos conhecer — e foi para dois vídeos. Fomos gravar tipo, três, quatro meses depois — segurei aquele dinheiro naquele tempo. “Bricks” foi o nosso primeiro vídeo com Gucci Mane. Tivemos até Nicki Minaj participando. Tivemos Waka, Yo Gotti, DJ Drama. Acho que também tivemos Yung Ralph.




Em 16 de Janeiro de 2007, a polícia de Atlanta foi nos escritórios do Aphilliates Music Group do DJ Drama, prendendo Drama e seu sócio Don Cannon, além de outros 17, e apreendendo mais de 50 mil mixtapes. Conduzido como parte da repressão da Blocking Industry Association of America em contrabando, a blitz acabou com o as mixtapes até o seu núcleo e fez com que os artistas e selos que trabalham com Drama para produzir mixtapes promocionais choram.


DJ Drama: [A mixtape de Setembro de 2008 de Gucci Mane] The Movie foi uma das tapes iniciais que aconteceu após a invasão. O lance de mixtape estava em um espaço diferente, e eu lembro de sentir que The Movie não teve o grande impacto que pensei que teria. Eu não estava fazendo muitos CDs, então as tapes começaram a flutuar pela internet. Você não conseguia realmente saber quem estava recebendo ou como eles estavam conseguindo. Mas nos próximos quatro, cinco, seis meses, percebi que a mixtape começou a crescer. “Photoshoot” atingiu os clubes. Quando olho para trás, é uma tape que as pessoas consideram um dos clássicos do Gangsta Grillz.


Em 12 de Setembro de 2008, Gucci Mane recebe uma sentença de um ano de prisão por não completar suas 600 horas de serviço comunitário. (Ele só completou 25 horas.) Ele ficou seis meses na Fulton County Jail e foi solto em 13 de Março de 2009.


OJ Da Juiceman: Quando eu ouvi [que Gucci voltou para a prisão], pensei: “Eu tenho que manter a chama acesa para que as pessoas não o esqueçam.” Em todos os meus shows, eu sempre fazia algo em nome dele. Geral ia à loucura! Cara, a galera ficava louca. Quando Gucci chegou em casa [em Março de 2009], foi uma explosão de vídeos [e] de volta à vida noturna de Atlanta. Estávamos indo para todos os clubes. Nós fizemos muitos vídeos.

DJ Holiday: No dia em que ele saiu da prisão, ele veio ao estúdio e gravou “First Day Out”. Se você é um fã de Gucci, precisa saber que este é um hino clássico. Se houvesse algum filme sobre Gucci, isso seria uma cena muito foda — toda a maldita sala se acendeu quando ele fez aquele verso: I start out my day with a blunt purp…

Todd Moscowitz: Ele saiu e foi todo tipo de loucura. Ele estava indo em várias direções díspares. Ele estava fazendo um milhão de shows, as pessoas estavam em uma cidade enquanto ele estava fora em outro lugar. Em cada cidade, havia como três promotores que queriam o show.




Coach K: Eu e Jeezy encerramos nosso contrato em 2007. Entre 2008, 2009, Gucci começou a ficar realmente muito quente. Quero dizer, ele tem seu grande respeito nas ruas. Tinha acabado de encontrá-lo no Patchwerk Studios. Ele veio até mim, dizendo: “Ei, eu realmente nunca tive problemas com você. Eu e Jeezy nunca fomos olho a olho, mas nunca tive problemas com você.” Nós acabamos trocando números e conversando e tal, e quando ele assinou com a Warner Bros., Todd Moscowitz estava na Asylum/Warner e Todd me levou como um consultor para ajudar a gravar o álbum de Gucci. Durante esse tempo, Gucci e eu passamos muito tempo juntos. Comecei a gerenciá-lo depois disso.

Lex Luger (produtor): Eu assinei [com a Brick Squad Monopoly] em 2009, quando eu fiz 18 anos. Eu e Waka estávamos alugando a antiga casa de Gucci — não compramos nenhum móvel, só equipamentos de estúdio. Em um momento, Gucci estava hospedado conosco [e] todos nós estávamos trabalhando 24 horas por dia, 7 dias por semana. Ele e Zaytoven arrumaram toda cabine e fizeram [um estúdio] ao lado de seu quarto. Então, quando Gucci se levantava de manhã, ele não ia ao banheiro — ele ia ao estúdio. É por isso que ele disse [em “First Day Out”]: No pancakes, just a cup of syrup. (Sem panquecas, apenas um copo de Syrup). Ele dizia: “Eu não quero nada para comer. Estou acordando e tenho que trabalhar.”

Todd Moscowitz: Gucci era o diretor do filme, e eu era o produtor. Ele estava correndo pelo campo, [e] eu estava correndo ao lado dele tentando descobrir o que fazer. Isso continuou até que ele finalmente dropou “Wasted”. Quando isso aconteceu, todos nós soubemos o que fazer.

Fatboi (produtor): A primeira coisa que ele disse quando ele apareceu no estúdio foi: “O que você acha de fazer uma música chamada “Wasted”?” A idéia era: E se pudéssemos levar este termo suburbano para o topo e torná-lo urbano? Então, talvez ele salte de volta aos subúrbios, porque eles já pensam que tudo o que é urbano é legal. Agora, isso pode ser enorme. Ele estava pensando na mixtape [de Maio de 2009] Writing on the Wall, mas eu já estava pensando, esta será a música que sairá em seu álbum.

DJ Holiday: Eu estava saindo da estação de rádio — eu era um estagiário na Hot 107.9 — e Gucci me chamou de repente e me pediu para encontrá-lo para ouvir alguma coisa. Eu fui para o East Side em algum lugar em Bouldercrest, ele estava em uma casa jogando dados. E ele disse: “Este é o cara que vai me tirar do bairro.” Ele estava certo.

Fatboi: Quando ele saiu — e até hoje Gucci provavelmente não sabe disso — eu trabalhei naquela faixa por uma semana para que se tornasse a música que se tornou.

Todd Moscowitz: Percebemos que havia uma mudança acontecendo com o rádio. As músicas de rua são realmente músicas de rádio, e não devemos lutar contra isso. Isso é bom para nós. “Wasted” foi uma música que era uma dessas músicas de rua que soava como se tivesse um potencial muito maior.

Atual home studio de Zaytoven.    Foto por Irina Rozovsky

DJ Holiday
: Gucci já era rico no bairro, mas “Wasted” nos levou a fazer partes do MySpace em Orange County, fazendo Bar Mitzvahs como 75 mil e merda. Eles crianças brancas e eles papai, eles colocaram para que Guwop venha tocar essa música. Não era mais uma música do bairro mais. Nós fomos ao ESPYs e nos apresentamos na festa da ESPY [em 2010]. “Wasted” sempre foi o registro da ascensão. Era maior do que a vida. [Em Atlanta,] Birthday Bash é como Summer Jam [Concerto anual de Nova York da rádio Hot 97]. Quando criança, você e seus amigos economizam dinheiro suficiente para ir, sentar-se bem nas cadeiras da frente. Então, aqui, estou no fodido palco, prestes a ser DJ para o maior artista da conta. É uma sensação estranha, saber que seu cara está prestes a encabeçar Birthday Bash.


Zaytoven: Toda a fúria do Birthday Bash, tudo o que esperava é Gucci Mane. Eu e OJ estávamos no palco antes de Gucci sair, e eles cortaram todas as luzes por um longo tempo. Pensei: “Uau, ele está saindo?” Então Gucci saiu, e eles fizeram “Make the Trap Say Aye”, e todo o lugar entrou em erupção. Ele fez todo o show com “Bricks”, “I’m a Dog” e todos os clássicos de rua. Meu pensamento era tipo, “Tudo bem, ninguém pode vencê-lo agora mesmo.”

DJ Holiday: Ele trouxe Nicki porque estava no projeto Writing on the Wall. Ele trouxe Waka, Frenchie, Wooh, todos eles. Foi quando todo o movimento 1017 tacou fogo na cidade.

Coach K: Ele estava quente como o inferno. Ele tinha papo de seis músicas no clube: “Wasted”, “Bricks”, “I Think I Love Her”, “Photoshoot” e “Set It Off”; “She Got a Friend” com Juelz Santana e Big Boi. Dos clubes do bairro aos clubes de Hollywood para os clubes hipster — todos eles estavam jogando as mesmas músicas.

Todd Moscowitz: Então todos os remixes [com Gucci] saíram: com Mario do The Black Eyed Peas e o com Mariah Carey.


Kori Anders: As pessoas estavam ligando para o meu telefone para chegar até ele. Talib Kweli me chamou diretamente [para se aproximar de Gucci].

DJ Drama: Estávamos por aí. Ele veio até mim com o título [da mixtape de Outubro de 2009] Burrrprint e eu disse comigo mesmo: “Esse cara é um gênio do caralho.” Era na época dos [BET] Hip-Hop Awards, e essa tape era apenas uma daquelas — como Trap or Die era, ou a forma como é a onda do Future agora. Gucci estava quente como gordura de peixe, e Burrrprint estava indo como bolos quentes. Lembro da atenção que estava recebendo, das ruas e dos críticos. Gucci deixou de ser apenas um repper da rua e todos estavam no seu pau.

Todd Moscowitz: Estávamos nos movendo para colocar um álbum no outono [de 2009]. Então, um mês antes do álbum, ele disse: “Eu quero dropar três mixtapes.” Nós reagimos: “Nós já passamos dessa essa série de mixtape. É hora do álbum.” Ele rebateu: “Não, confie em mim, eu entendo disso.” Então ele dropou as series da Cold War.

Coach K: Todd estava viajando.

DJ Holiday: [Essa foi] uma das ideias aleatórias de Gucci. Ele simplesmente pensa criativamente em novas coisas para fazer e o que ele podia fazer para alguém. Ele sempre dizia: “Eles dormem, irmão. Eles dormem; enquanto eu estou trabalhando. É assim que vamos matá-los.” E foi o que fizemos.

DJ Drama: Gucci era um cavalo de corrida, ele realmente deixou a tape Burrrprint viver durante duas semanas. Depois dessas duas semanas ele dropou essa mixtape clássica e depois, foi mais três. Essa ideia era sinistra, mas eu não apoiava muito. Eu disse: “Meu mano, vamos deixar o público respirar.”

Kori Anders: Ele se sentia estranho não gravando. Quando ele gravava uma faixa, ele queria vê-la pronta naquela noite. E às vezes ele conseguia. Ele gravava pela manhã e naquela noite estava no rádio ou jogava no clube de strip-tease.




Coach K: Você não vai superá-lo. [Do álbum de 2009 The State vs. Radric Davis] filmamos seis vídeos em dois dias porque sabíamos que ele tinha que ir [de volta] para o tribunal e não sabíamos se eles iriam mantê-lo preso ou não.

Mr. Boomtown: Nós disparamos sobre o que eu chamaria de maratonas. Foi quando fizemos “Heavy”, “I Think I Want Her”, “Bingo” com Soulja Boy e Waka. Do set, eles estavam indo para o estúdio ou para um show.

Coach K: Na época, ele estava em um programa de reabilitação, e ele costumava chegar de repente ao estúdio e nós gravávamos as músicas.

Todd Moscowitz: Ele estava basicamente pronto para entregar o álbum, e foi incrível. Tinha “Wasted” sobre isso. Tinha “Lemonade”. Tinha um monte de coisas ótimas e excelentes. No meio de todo esse processo, Gucci é sentenciado a voltar para a prisão.

Coach K: Tudo estava indo, todos os cilindros estavam abertos. Então ele teve que ser preso por oito meses. A maioria das músicas foram feitas, mas tive que entrar e juntar um álbum enquanto estava na prisão. Nós nem conseguimos promover o álbum ou qualquer coisa.

Todd Moscowitz: Entre as coisas boas que fizemos, começamos a abrir um pouco o público alternativo. Um dos meus melhores amigos, Kevin Kusatsu, é parceiro de Diplo. Ele disse: “Oh meu Deus, Diplo é um grande fã de Gucci.” Tivemos Diplo para remixar a série das mixtapes Cold War e tirar algumas músicas de cada tape e, basicamente, colocar sua própria versão.

Todd Moscowitz: Enquanto todas as coisas da prisão estavam acontecendo, nós conseguimos fazer um enorme estrupo com as mixtapes, a galera branca da faculdade estava ficando louca por “Wasted”, Diplo estava remixando essas músicas, e Diplo e Mad Decent droparam um projeto Free Gucci, que se tornou uma enorme sensação viral. Todas essas coisas estavam acontecendo ao mesmo tempo. E então, Gucci, antes de sair, dropou o vídeo para “Lemonade” — tudo amarelo. Ele jogou o balão no ponto mais alto.

Coach K: Gucci costumava dizer a Bangladesh [produtor de “Lemonade”]: “Me dê essa merda louca [que] ninguém quer fazer! E eu vou arrebentar!” E então ele entrou e nós fizemos “Lemonade”. Gucci gravava muita música no freestyle, mas ele também costumava escrever. Essa foi uma das primeiras vezes que o vi sentado lá e realmente escrevendo a música.

Todd Moscowitz: “Lemonade” mostrou o quanto ele era musicalmente diverso e ambicioso. Mas o próprio álbum foi incrível. Veio para foder. Ele vendeu 90 mil [cópias] na primeira semana. Foi uma mérito enorme para ele.

DeKalb County Jail, onde Gucci Mane foi transferido depois de ser preso em 2013.   Foto por Irina Rozovsky

Em 12 de Novembro de 2009, Gucci Mane retorna à Fulton County Jail depois de receber outra sentença de 12 meses por violar os termos de sua liberdade condicional. Ele ficou lá por seis meses e foi solto em 12 de Maio de 2010.


Todd Moscowitz: O tempo não poderia [ter sido] pior. Ele estava altamente quente. Foi no auge da sua carreira quando estávamos prestes a girar na esquina, e então aconteceu. Foi uma grande decepção emocional.


Zaytoven: Sempre que ele se senta comigo, tudo o que falamos é: “Oh, Zay, eu quero fazer uma música assim.” Ou, “Saca só, acabei de escrever isso. Faça uma batida para isso.” Então [as prisões] diminuíram a velocidade, mas, ao mesmo tempo, acho que eram momentos em que Gucci Mane conseguia descansar e reavaliar tudo e voltar com fome. Eu ouço os caras fazendo rep sobre o quão fodões eles dizem que são — mas Gucci Mane é realmente um desses caras, de verdade. Ele estava tão feliz lá como ele é quando está solto. E eu estava bem lá com bom humor com ele todas as vezes. Se ele não conseguisse ficar afastado por esse tempo todo como ficou, ele não viria com as músicas como “First Day Out” ou as músicas de rua que o tornam tão relevante ainda até hoje. [Essas] vieram dele batendo a cabeça uma e outra vez. Há uma certa vantagem nisso.

DJ Holiday: Ele nunca trouxe sua vida pessoal para o estúdio. Ele não era emocional, tipo, “Putz, estou fodido!” Esse nigga foi para a prisão, ele me ligou no primeiro dia lá, como, “Ei, Holiday, Pegue meu HD, disponibilize algumas mixtapes.” Legal. Muitas pessoas ficaram intimidadas com toda a situação do caso do assassinato [de 2005]. Quantas pessoas você pode realmente dizer que você ficou do lado por ter matado alguém? Ele se defendeu, mas este filho da puta realmente caminhou pela escuridão e falou sobre o que ele fez. Ninguém tentaria lhe foder. Ele era como o chefe do bairro. Todo mundo queria estar ao seu redor e absorver essa energia. Eu andei com ele na cidade de Chicago e parecia que Nelson Mandela estava lá.

Coach K: Para Gucci, quando ele vai e fica preso, aumenta seus fãs ainda mais. [Eles estão] esperando por ele. Mas você deve construir essa merda de volta. [Então] eu entrei e fiz uma mixtape inteira enquanto ele esteve preso — [Março de 2010] a Burrrprint 2.

Richie Abbott (ex-vice-presidente de publicidade urbana da Warner Bros. Records): Foi a primeira vez que ele não saiu na LiveMixtapes ou DatPiff. Houve um enorme debate sobre isso. Eu nem sei se Gucci queria que estivessem disponíveis apenas comercialmente. Acho que foi uma decisão feita por parte do selo.

DJ Drama: Eles fizeram a Burrrprint 2 através da Asylum, com Holiday. Que na época eu estava quente porque, você sabe, eu pensei: “Que porra é essa? Esta é uma série que fizemos juntos: como é que isso não veio para mim?”

Coach K: Com Burrrprint 2 fizemos mais de 100.000 [vendas].

Todd Moscowitz: Ele saiu em Maio [de 2010]. Eu fui e peguei ele na Fulton County Jail. Wale estava de alguma forma no SUV conosco e todos fomos diretamente ao estúdio. Gucci em um quarto, Waka no outro. Essa foi a noite em que Waka fez “No Hands”.

Drumma Boy: Gucci reservou todos os cômodos do Patchwerk Studios. Eu dei uma pasta de batidas. A primeira música que fizemos foi “Normal”. Ele pegou essa batida, foi no estúdio e entrou na sala B e [tinha] ​​+/- 100 pessoas [ali]. O quarto B do Patchwerk não é tão grande. Eu peguei todo o meu equipamento — minha máquina de batida, meu teclado — tudo alinhado, mas não consegui tocar o teclado. Então, se você ouvir “No Hands”, verá que os acordes são super simples. Eu estava me aproximando das pessoas fazendo a batida. E então voltei a sala A e nós fazemos “Ferrari Boyz”. Faço batidas das minhas emoções, e naquela noite eu estava muito aliviado e feliz ao ver todos nós juntos. Era quase como uma reunião de família — você e todos os seus rapazes favoritos em um estúdio fazendo história.

Todd Moscowitz: Obviamente, “No Hands” acabou sendo um grande sucesso.

Richie AbbottThe State vs. Radric Davis foi um ótimo exemplo de um tipo de transição do tipo mixtape que foi como uma corrente principal. [Mas] eu vi esse filme tantas vezes que nem quero o DVD. Gucci simplesmente não estava pronto para o próximo nível de sucesso. Qualquer coisa que fosse realmente grande, como o New York Times ou o programa da noite ou talvez SPIN ou Rolling Stone — ele nunca se levantaria por isso. Ele estava apenas no seu próprio mundo. Respeito isso, mas parecia que ele talvez não estivesse em um bom lugar para jogar o jogo.

Todd Moscowitz: Ele saiu com as melhores intenções. Lembro dele dizendo: “Mano, eu entendi isso.” Ele estava concentrado. Ele ia fazer isso. E então ele voltou e caiu em um monte de problemas.

Kori Anders: Ele [era] aquele tipo de cara feliz que adorava estar no estúdio. Eu acho que isso teve a ver com as pressões que as gravadoras estavam colocando sobre ele.

Coach K: Eu acho que o segundo álbum de Gucci o atingiu. Porque, embora tivéssemos um ótimo álbum, ele queria ir cada vez mais longe. Ele disse: “Me coloque no estúdio com Timbaland. Me coloque no estúdio com Pharrell.” Todos esses grandes nomes. Sem desrespeito, eles são produtores incríveis, mas acho que estávamos começando a fugir de tudo o que nos levou até lá. E seus fãs sabiam disso. Ele estava cheio de tudo o que conseguiu, não me interprete mal, mas acho que o álbum The Appeal, ele estava em um outro momento. O lance do tribunal, isso era ruim e acho que ele só queria mudar o olhar das pessoas para ele.

Kori Anders: Eu acho que a pressão de tentar fazer malabarismo mantendo o real nas ruas, mas também tentando chegar a esse sucesso dominante, foi, talvez, demais demais para ele.

Todd Moscowitz: Gucci estava definitivamente lutando e espiralando. Estávamos tendo muitos problemas para fazer as coisas, e, ao mesmo tempo, as coisas de Waka estavam realmente decolando.

Richie Abbott: Esse foi o início das consequências entre Gucci e Waka. Ele ajudou a levantar o outro cara, e o outro cara está decolando. É um tipo de cena clássica.

Todd Moscowitz: Waka disse: “Eu estou gravando uma mixtape.” Ele fez a mixtape e lutamos para ter “No Hands”. Houve uma discussão sobre de quem era a música, mas era nossa sessão, então ficamos com ela. Waka tocou o resto da música, e disse: “Essas são todas as músicas de rua. Esta é a minha mixtape.” Respondemos tipo, “Isso é absurdamente bom. Esse é o seu álbum.” As músicas de rua estavam se tornando músicas de rádio. E Waka começou a ficar super quente durante o verão. O álbum de Gucci [The Appeal: Georgia's Most Wanted] saiu em Setembro. Logo depois disso, tudo se desfez.


Em 2 de Novembro de 2010, a polícia de Atlanta viu Gucci Mane discutindo com um homem sem nome depois de dirigir seu Hummer para o lado errado da Northside Drive. De acordo com a Journal Constitution de Atlanta, a polícia usou spray de pimenta para levá-lo à prisão preventiva. Eles o prenderam por violações de trânsito, danos à propriedade do governo e obstrução da justiça. Embora as acusações fossem mais tarde descartadas “por falta de provas”, o incidente enviou Gucci de volta ao tribunal por possivelmente violar os termos de sua liberdade condicional. Em 27 de Dezembro de 2010, os advogados de Gucci apresentaram uma Moção Especial de Incompetência Mental em nome de Gucci, dizendo que a Gucci “não é capaz de avançar e/ou participar inteligentemente da audiência de revogação de estágio”. Em 3 de Janeiro de 2011, um juiz no Tribunal Superior da Fulton County Jail ordenou que Gucci fosse enviado ao Hospital Anchor, um centro local de dependência psiquiátrica e química. Em 13 de Janeiro de 2011, dias após sua saída do hospital, as fotos começaram a circular online da nova tatuagem de Gucci — um “Brrr”, um cone de sorvete de três bolas com raios na bochecha direita.


Todd Moscowitz: Eu não quis entrar em suas coisas pessoais, mas essa [prisão de 2010] foi uma espécie de palpite para mim. Cada vez mais nos comprometíamos mutuamente e trabalhávamos juntos. Ele me dizia que seria o maior artista do mundo, e desta vez seria diferente. Mas acabávamos no mesmo lugar, obviamente, algumas vezes. Isso teve um impacto sobre [nosso] relacionamento, honestamente. Eu acho que ele se sentiu mal por isso. Eu me senti mal por isso. Foi realmente muito difícil. Árduo para ele. Complicado para nós. Complicado para mim e para ele. Definitivamente, ficamos um tempo afastado depois disso. Houve alguns meses em que não tínhamos contato, e depois reconectávamos.

Coach K: Quando ele foi preso naquele momento, resolvi fazer outra mixtape — The Return of Mr. Zone 6. Eu precisava levá-lo de volta às ruas. Descobrimos que os fãs de Gucci precisavam de música, temos que fornecê-la. Ele estava seguindo um ritual.

Drumma Boy: Warner estava receosa de que Gucci estivesse preso e não pudesse fazer shows que ele havia fechado. Eu disse: “O que você acha de dropar uma mixtape ou um álbum com a minha produção? Eu tenho muitas músicas [de Gucci] feitas. Nós podemos colocar algo no iTunes e ganhar algum dinheiro.” Eles concordaram, e Gucci me ligou da prisão dizendo: “Vai ser uma grande pressão sobre você, [mas] se conseguimos fazer isso, eu estarei para baixo.” Eles venderam 22 mil cópias na primeira semana.

Coach K: Mesmo o selo tendo concordado depois disso, eles estavam dizendo: “Você está certo. Tudo isso de Top 40, toda essa merda, não se preocupe com isso.” No Mr. Zone 6 fizemos 100 mil [vendas], e isso foi uma mixtape. Depois disso, estabelecemos as tendências. Eu entrei na Warner, onde ele teve um contrato com o selo, reestruturou e negociou um contrato de mixtape inteiras para três mixtapes por uma certa quantia de dinheiro fora de seu negócio de álbuns. Depois que fizemos isso, você podia ver os artistas também dropando essas mixtapes comercialmente.

Todd Moscowitz: Eu acho que eu fui o primeiro selo a colocar mixtapes comercialmente. Eu percebi, não apenas pela minha experiência com Gucci, mas também com Dipset e Cam’Ron, que as mixtapes eram os álbuns. Os principais selos em geral foram muito apanhados com a distinção entre o que é uma mixtape e o que é um álbum — especialmente com a internet, eles passaram por isso. Às vezes, nós apenas disponibilizávamos gratuitamente, e às vezes nós vendíamos e dizíamos que era uma mixtape, mas foda-se. São 17 músicas que você pode amar. Por que você não compraria?






Gucci Mane, Waka Flocka Flame, Todd Moscowitz e amigos no Patchwerk Studios, na noite que Gucci Mane saiu da Fulton County Jail em Maio de 2010.    Fotos por Diwang Valdez



Em 8 de Abril de 2011, Gucci é acusado por supostamente empurrar uma mulher para fora de seu Hummer após ela recusar $150 para se juntar a ele em um hotel nas proximidades. Em Setembro de 2011, Gucci se declarou culpado por duas acusações de agressões, duas acusações de conduta imprudente e uma de conduta desordenada em relação ao incidente de Abril. Ele é condenado por seis meses na Fulton County Jail e ordenado a participar de aulas de controle de raiva. Ele é solto com antecedência por bom comportamento em 11 de Dezembro de 2011, depois de ter servido três meses.



Coach K
: Ele estava dentro e fora. Ele tinha mais um tempo de prisão, mas estávamos procurando a saída.

DJ Holiday: Para a [mixtape de Fevereiro de 2012] Trap Back, ele me chamou de repente às cinco da manhã. Ele queria fazer uma outra mixtape alegando que ainda não tinha feito algo realmente trap. Ele disse: “Ei, meu nigga, nós devemos voltar a fazer trap.” Eu respondi: “Nós perdemos a essência do trap?” [Ele disse] “Nah, nah, nah, não assim. Nós sempre fomos do trap. Mas vamos fazer esta mixtape. Queremos nosso trap de volta.” Nós realmente começamos a adentrar. Ele voltou a chamar os caras do lado leste Mike WiLL, Zaytoven, e todos eles ficaram loucos.

Mike WiLL Made-It: Eu estava trabalhando com 2 Chainz, Future, Shawty Lo, apenas pessoas diferentes na cidade, trabalhando na elevação do meu som. No momento em que Gucci e eu nos conectamos de volta [no verão de 2011], eu tinha um novo som. Nós estávamos no estúdio e meu telefone tocou, e meu toque era o “Ain’t No Way Around It”. Ele disse: "Droga, mano, como eu consigo uma música como essa?” Eu respondi: “Deixa eu produzir uma batida, e então você entra e faz isso com Auto-Tune, mas faça sua versão.” Eu lhe dei a batida “Nasty” e ele estava vibrando. Ele disse: “Eu poderia colocar Wayne nesta merda.” E eu disse: “Wayne seria difícil, mas, cara, acho que o Future seria interessante.” Ele sabia quem era Future, mas eu estava falando para ele: “Esse mano [Future] vai soar bem nesse som. Então, Future entrou naquela faixa. E, em seguida, Future entrou na outra música com Gucci e 2 Chainz, “Lost It”. Depois disso, Gucci disse: “Porra, eu gosto de Future. Você acha que eu deveria fazer uma mixtape [Julho de 2011, Freebricks] com ele?” Eu disse: “Cara, é claro.

Todd Moscowitz: Assim que ele saiu — [Dezembro de 2011] — começamos a conversar novamente. Na real Gucci e eu somos amigos tanto quanto somos qualquer outra coisa. Como amigo, você só precisa estar lá para as pessoas. Quando você se senta com um amigo, você passa por isso. Eu mudei de selo, saindo da Asylum para me tornar o CEO da Warner Bros. Eu me mudei para L.A., e um dia ele veio me ver. Ele disse novamente: “Estou recebendo a minha grana. Eu vou fazer outra mixtape novamente.” Eu acho que eu disse a ele que ele deveria mudar seu nome para Trap God. 

Coach K: Tínhamos um show em L.A. Foi um dos primeiros shows que Gucci fez lá. Provavelmente havia 3.000 pessoas lá. Você tinha membros de gangue, gente hipster, negros, mexicanos, brancos — tudo junto. E quando digo que Gucci botou esse lugar para pegar fogo, tudo o que você precisa fazer é buscar no Google “Gucci Mane e Tyler, the Creator”, porque Tyler foi tirado do palco naquela noite pelos seguranças. O público hipster dizia: “Gucci é um Deus, cara. Ele é o Trap God.” Minhas rodas começam a correr. E eu comecei a chamá-lo de Trap God.

Todd Moscowitz: Nós surgimos com essa ideia e ele começou a liberar essas mixtapes com o nome de Trap God. Ele queria colocar as coisas novamente, não comercialmente. Eu disse: “Sem óbices. Você não terá problemas com a Warner.” Por um tempo eu deixei a Warner, mas nós permanecemos amigos.

Coach K: Quando eles levaram o lance urbano para longe da Warner, [Gucci] teve que voltar para a Atlantic, onde as pessoas com as quais ele não olhava olho-a-olho. Eles simplesmente não entendiam. Então começamos a fazer a nossa própria música e dropar os nossos próprios projetos. [2012] Trap God foi o primeiro álbum que colocamos no iTunes. Nós arrumamos o sistema. Foi quando ficou real. Ele criou esse frenesi de novo. As ruas voltaram a disparar. O Future já estava crescendo. Young Thug estava correndo por aí. Mas quando Gucci montou o [estúdio] Brick Factory, era uma casa para todos os reppers de rua. Gucci os deu essa confiança. Ele faz você se sentir confortável. Você vai lá, você pode gravar, você vai fazer músicas. Os Pewees e Migos — [quando] ele convida você para o estúdio, ele realmente faz músicas com você, e isso é foda.

Sean Paine (engenheiro): Gucci me pediu para gravá-lo um dia quando não havia outros engenheiros disponíveis. Eu realmente não deveria ter feito essa merda, mas eu aproveitei. Na época, eu estava quase perto de ficar desabrigado, dormindo no meu carro. Ele se aproximou de mim com uma situação querendo que eu trabalhasse com ele e administrasse seu estúdio. Então eu realizei outra chance. Foi logo após o Natal de 2012. 

Zaytoven: Eu sou o único que foi e conseguiu todos os últimos equipamentos de estúdio que estavam na Brick Factory. [Gucci] disse: “Eu preciso de um estúdio para este quarto. Preciso de um estúdio para esse quarto. Preciso de um estúdio no andar de baixo.” E eu disse: “Legal, eu vou fazer isso acontecer.” Eles estavam dormindo e ficando lá, gravando todos os dias.

Brick Factory.   Foto por Irina Rozovsky

Sean Paine: A Brick Factory estava bem no meio de East Atlanta. Foram dois andares, três estúdios. Um par de salões. Um peso na sala de boxe, que funcionava sem parar. Nós tínhamos Gucci em uma sala. [Young] Thug em outro quarto. Peewee em outro quarto. [Então] Peewee podia agir [e] Zay partir para dentro. [Então] Drumma Boy partia para dentro. C-Note na outra sala. Todos os quartos estavam sempre ocupados.

Coach K: Um artista podia estar lá escrevendo [e] Gucci [dizia]: “Apenas vá na cabine, cara. Solte suas emoções. Esse é o seu coração. Não fique com medo.” Esse era o argumento dele para os artistas. “Não se preocupe com isso. Apenas entre lá.”

Young Dolph (repper): Quando cheguei perto dele, eu realmente vi que ele não era diferente de mim. Embora ele fosse um grande artista, ele ainda faz o seu corre independente. Uma coisa que ele me disse que eu nunca mais esqueci foi: “Não importa o que seja, continue fazendo música. Ninguém pode controlá-lo. Ninguém pode fazer nada. Você não precisa fazer nada além de fazer música.” Então, é tudo o que fiz até hoje.

Quavo (repper, membro dos Migos): Estávamos trampando firme, filmando o vídeo de “Bando” [e] as ruas estavam a todo vapor. Acho que Gucci viu [e] disse: “Mano, temos que encontrar esses caras.” Ele chamou nosso gerente perguntou: “De onde eles são?” Nós chegamos à Brick Factory e nós falamos com ele naquele dia, e a partir desse dia foi só amor. Nós fizemos nossa parte e saímos. Não foi um negócio, como você precisa assinar alguma coisa. Era apenas amor. Sem papelada. Nós estávamos trabalhando a noite toda [e] o dia todo. Gucci me acordava assim: “Quavo! Quavo! Vamos fazer isso. Vamos gravar.” Ele é um viciado em trabalhar. Ele pode fazer uma mixtape inteira em uma noite. Nós dormíamos no estúdio.

DJ Holiday: A Brick Factory era como uma escola. Todas essas pessoas debaixo do mesmo teto, tentando aprender. Gucci estava ali ensinando.

Rich Homie Quan (repper): Aprendi muito com Gucci: sempre trabalhe, nunca pare. Você nunca pode ter muitas músicas. Sempre que ele me chamava, eu simplesmente ia, porque eu sabia que estávamos indo fazer algo excelente. Nós olhamos para ele como um grande irmão.

Cam Kirk (fotógrafo): Fiquei surpreso com o quão diabólico ele estava. Trabalhei com alguns artistas antes dele e nunca consegui esse nível de respeito. Ele pegou o tempo para aprender meu nome e dirigir pelo nome e não “cameraman”. Não é muita política com ele. Ele está apenas dentro da arte de erigir e ajudar outras pessoas. Ele me tratou como o maior fotógrafo do mundo, e eu realmente estava realmente começando.

Metro Boomin, Mike WiLL Made-It, Young Thug, Migos, Rich Homie Quan — todos nós temos uma conexão intermediária com Gucci Mane. Ele tocou todas as nossas carreiras numa fase muito precoce. Ele mudou muitas vidas. É como um grande ramo de pessoas que foram influenciadas ou de alguma forma impactadas pelo que ele conseguiu criar.

Drumma Boy: Gucci tem uma orelha para o talento e uma para a paixão. Ele gosta de dar uma chance às pessoas.


Em 7 de Setembro de 2013, Gucci Mane inicia um ataque via Twitter de três dias, na qual ele faz acusações chocantes, também vulgares, em amplas partes da comunidade de hip hop, incluindo Waka Flocka Flame, Nicki Minaj e OJ Da Juiceman. Os tweets provocaram confusão generalizada e Gucci afirma que sua conta foi hackeada. Mais tarde naquele mês, ele parece pedir desculpas em outra série de tweets. Ele admite um vício em xarope contra a tosse (syrup), pede perdão e diz que buscaria tratamento.



Zaytoven: Eu estava com ele no estúdio antes disso acontecer. Eu poderia dizer que ele estava ansioso. Ele estava pronto para fazer alguma coisa.

DJ Drama: Gucci é errático. Ele teve seus problemas com o abuso de substâncias em vários momentos, e acho que conseguiu o melhor dele. E o Twitter, é perigoso. Em um caso, você pode causar muitos danos. Naquele momento, pensei que era uma possibilidade que ele poderia ter sido hackeado porque ele estava indo muito longe. Fiquei surpreso com isso. Mas isso é Gucci. Uma coisa que você nunca pode tirar dele: esse cara sempre foi um dos mais reais e diz como ele se sente, e está de acordo com o que ele diz. Ele não segura a língua.

Lex Luger: Se foi ele ou não ele, ele falou o que veio em sua mente. Quando os negócios não funcionam, essas emoções se exibem.

Mr. Boomtown: A última vez [que conversamos], não conseguimos concordar com um orçamento. Quando eu vi o lance [do Twitter] eu pensei: “Wow. Ele está indo além demais. Merda, ele está atirando em todos. Eu sei que ele vai me dar uma chance.” Ele não me deu essa chance. Não sei o que aconteceu naquele dia, mas acho que ele estava saindo da pista e peregrinando pelo caminho errado. Nunca falei com ele sobre isso. Provavelmente nem sequer perguntaria sobre isso.

Estacionamento no Burger King na esquina de Moreland e East Confederate Avenues, onde Gucci Mane foi preso em Setembro de 2013.   Foto por Irina Rozovsky

Pouco depois da meia-noite de 14 de Setembro de 2013, Gucci Mane é preso perto do cruzamento de Moreland e East Confederate Avenues pela polícia respondendo a um telefonema de um amigo que se preocupou com seu comportamento errático. De acordo com um relatório da polícia, à medida que mais oficiais chegavam ao local, Gucci ficava cada vez mais agitado, “gritando e xingando e ameaçando a polícia”. Em certo ponto, até disse aos agentes respondentes que “ele iria disparar tiros”. Gucci foi revistado e foi encontrado “uma bolsa de plástico transparente com suspeita de maconha” e uma Glock carregada no bolso direito de sua calça jeans. Uma equipe do EMS o pegou no local e o levou ao Hospital Grady, onde ele foi encarregado de conduta desordenada, crime por posse de uma arma de fogo, posse de uma substância controlada e carregando uma arma escondida sem licença.

Em 19 de Novembro de 2013, Gucci é indiciado por um grande júri federal em dois cargos de posse de uma arma de fogo, decorrente daquela noite na avenida Moreland. E também de um incidente apenas dois dias antes — 12 de Setembro de 2013 — em que a polícia foi a uma chamada no escritório do advogado de Gucci Mane, Drew Findling, e encontrou uma Taurus .45 carregada. Gucci afirmou que a arma pertencia a sua namorada, que não estava no local, e nenhuma cobrança foi arquivada no momento.

Em 3 de Dezembro de 2013, Gucci Mane é acusado no tribunal federal sobre as duas acusações de armas, pegando uma pena máxima de 10 anos e até uma multa de $250,000 em cada acusação.



Sean Paine: [A Brick Factory] fechou esse dia.

Mike WiLL Made-It: Desta vez, eu comentei: “Droga, cara. A prisão pode não prendê-lo só porque ele tinha muitas acusações pendentes.” Eu pensei: “Que merda.”

Sean Paine: Quando eu ouvi pela primeira vez que eles estavam falando 40 anos, fiquei atônito. Eu acho que todos ficaram. Não podia acreditar.

Coach K: Gucci estava dentro e fora. Eu o amo até a morte, de verdade. Mas ainda é um negócio. Quando você está colocando tudo de si mesmo em algo e continua acontecendo, você precisa tomar uma decisão de negócios, então seguimos nossos próprios caminhos e nos separamos [no início de 2013].

OJ Da Juiceman: Gucci é uma boa pessoa no coração. Com as drogas envolvidas, não posso te dizer, porque isso destrói muitas pessoas e intervém muito. No fundo, eu sei que ele é um bom mano. Eu realmente não falei com ele e não posso realmente dizer onde estamos agora. Mas dormimos em carros juntos, você sabe o que estou dizendo? Ele sempre será meu mano, não importa o que aconteça.

Sean Paine: Talvez Gucci sabia [que ele estava indo embora] antes do tempo. Talvez seja por isso que ele estava trabalhando tão duro. Mas nunca discutimos ficar preso. Ele estava em liberdade condicional por muito tempo [e] estava prestes a sair. Estávamos discutindo e celebrando isso.

Lex Luger: Todo mundo cometeu erros, mas ele realmente influenciou o som e a cultura em Atlanta. A música é parte disso, mas a maneira como ele se move, suas entrevistas, tudo isso também influenciou as pessoas. Não apenas a música. Como um homem negro, ele é um ícone. Ele vive como quer viver — ele tatuou um cone de sorvete no rosto, ele pode dirigir um Phantom, entende? Ele não é um manequim. Ele é uma lenda. Este mano vai a pé em qualquer lugar — qualquer shopping, qualquer rua, onde quiser. Isso é como Al Capone. Ele vem de onde vem, e mesmo que ele mude, ele voltaria, porque está no sangue dele e está nas raízes dele. Este é apenas o tipo de mano que ele é. Eu acho que é por isso que ele durou tanto tempo neste jogo.

Zaytoven: Você pode perguntar a alguém em Atlanta agora e eles vão dizer: “Oh, Gucci Mane, [ele é] meu repper favorito.” As faixas que colocamos há dez anos [estão] em alta na música de Atlanta agora.

Coach K: A corrida de Gucci foi crua. Ele trouxe um talento opulento e formidável, [e] as crianças gostam da verdadeira parada. Eles adoram a autenticidade. Gucci sempre foi muito autêntico, e ele vivia sua música. Você podia ver tudo o que ele estava fazendo — se ele fosse à prisão, entrando em uma briga, toda a história estava documentada. T.I. tinha um álbum, Trap Muzik, e Jeezy tinha seus traps, mas Gucci era o personagem do jovem menino no bairro, acordando todos os dias no trap.

Todd Moscowitz: Eu acho que ele é um dos artistas mais importantes do nosso tempo. Ele é o manancial de muito do que está acontecendo, não apenas no hip-hop, mas na música em geral, incluindo o trap EDM. Ele influenciou uma geração inteira de reppers e artistas. Além disso, eu pessoalmente acho que, apesar de seus problemas, que estão bem documentados, ele é apenas um grande ser humano. Ele é uma pessoa incrivelmente profunda, pensativa e sincera.


Em 13 de Maio de 2014, Gucci Mane se declarou culpado pela posse de uma arma de fogo. Em 10 de Agosto de 2014, o juiz distrital dos Estados Unidos, Steve Jones, o condenou a 39 meses na prisão federal. Em 15 de Setembro de 2014, Gucci recebeu uma sentença adicional de três anos na Fulton County Jail depois de se declarar culpado de agressão agravada devido a um incidente em 16 de Março de 2013, no qual Gucci atingiu um sargento do exército com uma garrafa em uma boate em Atlanta.



Coach K: Gucci é um poeta, cara. Ele é um verdadeiro poeta. Quando ele se senta e escreve, é uma das merdas mais incríveis, de verdade.

Mike WiLL Made-It: Falo com Gucci todos os dias. Ele [parece] confiante e hábil. Gucci tem apenas 35. Ele ainda tem tempo para fazer isso.

Todd Moscowitz: [Ele está] em forma, planejando todos os dias. Ele tem tempo em suas mãos e ele está usando tudo para pensar sobre o futuro. Ambos ainda estamos descobrindo [as especificidades de uma relação comercial], mas temos planos de fazer um monte de coisas juntos. A história não terminou.


Foto por Diwang Valdez




Manancial: The FADER

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