DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Fazendo uma retrospectiva do álbum ‘Me Against the World’ do 2Pac


O terceiro álbum solo de Tupac Shakur, Me Against the World, atingiu as lojas em um tempo antes dos serviços de transmissão em 1995, durante uma época em que os discos compactos ainda eram o meio de entrega da música. Mais de 7.000 sóis se estabeleceram desde aquele dia de inverno e muita coisa inesperada aconteceu: como o bug do milênio, 11 de Setembro e a “Guerra contra o Terror” que se seguiu, o Furacão Katrina e a eleição de Barack Obama, o primeiro presidente negro dos Estados Unidos. Muitas páginas novas na história de Hip Hop também foram escritas: o colapso da Death Row Records, o surgimento de Jay-Z contra Nas, Eminem, e, o mais pertinente para essa reminiscência, o assassinato do próprio Tupac. Ouvindo Me Against the World duas décadas depois do seu lançamento, é difícil acreditar que o maior ícone da música rep tenha desaparecido há tanto tempo. A entrega apaixonada de Tupac não perdeu nada de sua imediação. Me Against the World é onde Tupac tornou-se mais do que uma estrela do rep, ocupando seu lugar junto a Kurt Cobain como os maiores porta-vozes de sua geração. Duas décadas depois, este álbum continua a ser um dos mais queridos, importantes e apropriadamente titulados no catálogo de ótimos trabalhos do Hip Hop.

 Problemas legais de Tupac Shakur


“Eu chamo isso de Me Against the World. Então essa é a minha verdade”, afirmou 2Pac em uma entrevista na prisão em 1995. Realmente sentiu-se como se fosse Tupac contra o mundo quando ele gravou este álbum em vários estúdios de gravação na Califórnia e Nova York em 1993 e 1994. Esses anos foram dois dos mais turbulentos em uma vida tragicamente breve que já estava marcada pela pobreza, abuso de drogas, assédio policial, prisão e morte. Somente em 1993, Tupac foi encarregado de assaltar um motorista de limusine, preso por disparar contra dois policiais de Atlanta que estavam perseguindo um motorista afro-americano e processado ​​por assalto sexual a uma mulher de 19 anos em Nova York. O ano seguinte não foi mais fácil para ele. Enquanto o caso de agressão sexual abriu caminho através da descoberta, Tupac serviu 15 dias em uma prisão de Los Angeles por assaltar Allen Hughes (dos Hughes Brothers, os diretores do filme Menace II Society, entre outros filmes) e sua música “Soulja’s Story” foi acusada de incitar o assassinato de um policial em Milwaukee. Mais infame, na véspera do veredito do júri por agressão sexual, Tupac foi chicoteado por uma pistola, pisoteado e baleado cinco vezes por resistir a um assalto à mão armada no elevador do Quad Studios em Nova York. (Ao contrário de alguns livros e artigos publicados nas sequências deste álbum, Me Against the World não foi gravado depois que Tupac foi emboscado em 30 de Novembro de 1994.) No dia seguinte do incidente no Quad Studios, um Tupac de cadeiras de rodas foi considerado culpado de abuso sexual, ou seja, por ter tocado com força as nádegas da acusadora, apesar de seus protestos de inocência e seu histórico sexual anterior com sua acusadora. Felizmente para sua carreira (e os cofres dos seus advogados), a implacável ética de trabalho de Tupac não foi perturbada pelo caos durante os anos anteriores à sua convicção. Em 1993 e 1994, ele estrelou dois grandes filmes (Poetic Justice e Above the Rim), dropou dois álbuns (Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z... e Thug Life Volume 1) e gravou Me Against the World, uma das obras-primas de boa fé do gênero.

Em 14 de Março de 1995, Tupac, que tinha apenas 23 anos na época, estava confinado a uma cela na Clinton Correctional Facility, uma penitenciária de segurança máxima em Dannemora, Nova York. Sua carreira musical parecia em perigo. Embora alguns esperassem que o isolamento pudesse alimentar sua criatividade, Tupac raramente estava inspirado a escrever músicas na prisão. Ele disse a Kevin Powell: “Aqui na prisão eu nem tenho a emoção do rep mais... Aqui não me lembro nem mesmo das minhas letras.” Na verdade, até Tupac foi provocado por comentários depreciativos feitos pelo CEO da Bad Boy Records, Sean “Puffy” Combs em uma entrevista para a revista Vibe de Agosto de 1995, onde ele considerou seriamente Me Against the World seu último álbum.

Felizmente, Tupac não desligou o microfone, embora seu encarceramento tenha tornado extremamente difícil para ele promover Me Against the World. Ele não conseguiu aparecer em nenhum dos vídeos musicais que seguiram seu lançamento e raramente deu entrevistas. Apesar desta desvantagem, o álbum rapidamente se tornou o sucesso comercial de sua carreira nesse ponto. Ele estreou em #1 na lista de álbuns pop da Billboard 200 (o primeiro para Tupac) e fez dele o primeiro prisioneiro com um álbum número um (Lil’ Wayne repetiu a façanha em 2010). “Toda vez que os agentes das correções costumavam dizer algo ruim para mim”, ele disse: “Eu pensava, ‘Está tudo bem, eu tenho o álbum número um no país agora... Eu consegui superar Bruce Springsteen.” E eles costumavam ser como, ‘Volte para sua cela.’”

Me Against the World ainda teve poder nos gráficos. Ele ficou em cima do Top 200 por quatro semanas consecutivas e gerou três singles que invadiram a Billboard Hot 100 dos singles (“Dear Mama”, o coração sincero de Tupac para sua mãe, Afeni Shakur, foi o mais popular dos três). Em 6 de Dezembro de 1995, Me Against the World foi certificado platina dupla (dois milhões de unidades vendidas) e, a partir de Setembro de 2011, vendeu mais de três milhões e meio de cópias.



 Recepção crítica de Me Against the World


Tal como acontece com a maioria das obras de Tupac, Me Against the World foi recebido de forma mais positiva por fãs de Hip Hop do que por críticos contemporâneos. Embora muitos críticos tenham aplaudido a introspecção e a consistência temática do álbum, alguns confundiram a sinceridade de Tupac com o desempenho puro, condescendendo seu desejo sincero de relacionar as lutas que estava passando. Cheo Hodari Coker, um revisor na Rolling Stone exemplifica a lente cínica que os jornalistas de música costumavam avaliar para avaliar a arte de Tupac. Nessa revisão, Coker rotula Tupac como “personagem” em mais de uma ocasião, enfatiza as “contradições” e tempera seus elogios ao descrever a faixa-título como “material fórmico e amigável com o rádio”. Como Coker (que deu a Me Against the World apenas três estrelas e meia de cinco), a classificação da revista The Source parece baixa na retrospectiva. Essa revista, a então bíblia para os cognoscentes do Hip Hop, originalmente premiou o álbum apenas quatro “micros” de cinco, apesar de concluir que “[as] reclamações críticas de todos os fãs sobre os dois últimos álbuns de Tupac podem ser pausadas.” Os críticos da música rep não foram os únicos jornalistas de Nova York a questionar o “personagem” de Tupac em torno do tempo da disponibilização deste álbum. Mais dolorosamente, Touré, atualmente um chefe de fala do MSNBC, descreveu Tupac como “um artista de performance principal cuja tela é seu corpo e cujo palco é o mundo” em um editorial para o Village Voice que foi publicado no rescaldo do assalto no Quad Studios. Tupac leu esse editorial em sua cama no hospital e chorou, enfurecido com a implicação de que o assalto foi encenado para promover sua “imagem” da Thug Life (o artista de rep Rick Ross foi submetido a especulações semelhantes quando seu Rolls-Royce foi roubado em 2013).

Apesar dos desrespeitos, muitos críticos, incluindo Coker, tiveram que admitir o crescimento de Tupac exibido em Me Against the World. O New York Times, de todas as fontes, observou astutamente a mensagem por trás da música, unindo Tupac ao “Santo Agostinho do gangsta rep: depois de levar uma vida de pecado, ele quer afastar os outros dos seus próprios erros”. Me Against the World também foi lembrado quando a temporada de premiação veio ao redor. Ganhou o prêmio Rap Album of the Year no Soul Train Music Awards de 1996 e foi nomeado para Best Rap Album no Grammy Awards de 1996 (perdendo para Naughty by Nature com o disco Poverty’s Paradise). Tupac visou tais elogios ao gravar o álbum. “Me Against the World foi realmente para mostrar às pessoas que isso é uma arte para mim.” ’Pac disse no livro Tupac: The Resurrection 1971-1996.



O legado de Me Against The World


Como o bom vinho, a passagem do tempo tem sido gentil com o terceiro disco de Tupac. Em Março de 2002, a revista The Source aumentou a classificação do Me Against the World para cinco estrelas, a maior honra que a revista pode dar a um álbum. Outras críticas, como a do Steve Huey do AllMusic, o aclamaram como “o melhor lugar para entender por que 2Pac é tão reverenciado” na sequência da morte de Tupac em 1996. Talvez o mais lisonjeiro de todos, “Dear Mama” do Me Against the World, tornou-se a terceira música Hip Hop a entrar na Library Of Congress para a preservação cultural em 2010.

Por que Me Against the World subsistiu enquanto outros álbuns contemporâneos multi-platina como Gangsta’s Paradise de Coolio desapareceram na consciência coletiva do Hip Hop? Uma grande parte do seu poder de permanência é, sem dúvida, a fascinante vida de Tupac e a morte prematura, que ele frequentemente profetizou em faixas como “So Many Tears” e “Death Around the Corner”. As letras confessionais de Tupac atraem ouvintes, revelando seus medos, desespero, sapiência e nostalgia melancólica. A honestidade destemida de músicas como “Lord Knows”, onde ele lamenta: “I’m hopeless/ They should have killed me as a baby/ Now they got me trapped in the storm, I’m goin’ crazy”, faz isso dos álbuns mais pessoais do Hip Hop. Kendrick Lamar, o último salvador da Costa Oeste, concorda. Em 2012, ele listou Me Against the World como um dos seus 25 álbuns favoritos e disse a Complex que “você pode imaginar em que tipo de espaço [Tupac] estava” quando ele gravou.

A razão mais importante para o qual este álbum dura é simples: é um excelente álbum. Os seus singles, “Dear Mama” (uma das músicas de rep mais influentes já gravadas) e “So Many Tears” (a música Tupac preferida do Money-B do Digital Underground) em particular, são algumas das melhores de Tupac. O resto do Me Against the World também não é nenhum desleixo. Os golpes dos álbuns profundos, como a faixa-título (o terceiro verso é um dos mais célebres de Tupac), “Old School” (tributo de Tupac ao Hip Hop de sua juventude), “If I Die 2Nite” (uma das performances líricas mais poéticas de Tupac), e outros ajudam a completar o seu tempo de funcionamento de 66 minutos. Ele recompensa os ouvintes repetidos e raramente cai sob o peso da atmosfera fúnebre que Tupac criou.

O Tupac que deu origem a Me Against the World é o Tupac que muitos ouvintes mais querem se lembrar: um jovem com uma alma antiga, desabafado pelas rixas que atormentaram o último ano de sua vida. É muito irônico que muitos dos que mais amam Tupac e sua música se tornassem tão apegados a esse instantâneo aural de sua vida, quando ele estava no menor e todo o mundo parecia aliado contra ele. Talvez seja um legado apropriado para o artista mais dividido (e divisivo) do Hip Hop.




Manancial: HipHopDX

Sem comentários