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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A história oral do clássico “Regulate” de Warren G e Nate Dogg

Dentro das sessões selvagens, vocais suaves e breve período de prisão que levaram a uma das maiores músicas de todos os tempos



Duas décadas atrás, Warren Griffin III e Nathaniel “Nate Dogg” Hale invadiram as tabelas do pop com “Regulate”, um conto de ida e volta sobre uma tentativa de levantamento de carros que desce em uma noite escura e clara em Long Beach, Los Angeles. Gravado no apartamento de Warren G, a tempestade silenciosa do sample de Michael McDonald atingiu o número #2 no quadro de singles da Billboard e tornou-se uma das canções definidoras da década de 1990. Com uma reedição da tripla platina de Warren G, Regulate... G Funk Era batendo nas lojas, Rolling Stone conversou com Warren G e seus colaboradores sobre a música que colocou o hip-hop da Costa Oeste em um nível totalmente novo.


213 foi o clique

Warren G: 213 era eu, Snoop e Nate. Essa era a minha equipe. Nós nos apaixonamos pelo [grupo] 415 — Richie Rich, D-Loc e aqueles caras em Oakland. Então nós pensamos, ‘Cara, eles são 415, é o código de área. Então, podemos nos chamar de 213 e representar de onde nós estamos aqui.’

De permitir que as pessoas procurassem nossas fitas, começou a se deslocar por toda a cidade, de Long Beach a Compton para Watts para South Central para Pomona. Começou a ficar realmente grande. Mas nós ainda não estávamos conseguindo um intervalo de ninguém. Eu não tinha visto meu irmão mais velho Dr. Dre por um tempo, então eu liguei para ele. Eu falei tipo, ‘E aí?’ Ele falou, ‘Estou em uma festa de despedida de solteiro. Venha.’ Eu falei, ‘Tudo bem.’ Então eu fui, e eles estavam tocando muita música boa, mas foi o mesmo acontecendo repetidamente. Então eu falei, ‘Cara, me deixa fazer isso.’ Eu apareci na fita. O amigo do meu irmão LA Dre (tecladista/produtor André ‘LA Dre’ Bolton), ele estava ali. Eu o coloquei e deixei que ele ouvisse. LA Dre, ele disse, ‘Seu irmão ouviu isso?’ Eu respondi, ‘Não.’ Então ele gritou para Dre, e Dre ouviu isso. E Dre se apaixonou por isso. Ele disse, ‘Cara, isso é foda. Quero que venham ao estúdio na segunda-feira.’

Nate Dogg, Warren G e Snoop no The Source Hip-Hop Awards em 18 de Agosto de 1999

Naquela época, eu e Snoop, nós éramos bons, mas havia muitas pessoas no meio, dividindo e conquistando. Eu e Snoop ficamos um pouco... Porque nós entramos em uma boa luta, não sopramos, mas entramos em uma disputa. Então eu liguei para ele e disse, ‘Cara, olha, Dre como nossas canções, ele quer que a gente vá ao estúdio na segunda-feira.’ Snoop não acreditou em mim, e desligou o telefone. Então eu liguei para ele, e eu disse, ‘Olha, cara, por favor, não desligue o telefone.’ Então eu liguei para Dre, ele respondeu, e eu falei, ‘Andre, você pode dizer a Snoop que você quer que ele venha ao estúdio na segunda-feira.’ Então ele disse, ‘Yeah.’

A partir desse dia, começamos a trabalhar com Dre. Dre fez uma música com Snoop chamada ‘Gangster’s Life’. Isso foi definido como ‘Hold On’ da En Vogue. Então a trilha sonora de Deep Cover surgiu e fizemos uma música para isso. E depois disso, Dre falou, ‘O que você acha de eu fazer um álbum chamado The Chronic.’ E nós dissemos, ‘Putz, isso vai foda.’ Então começamos a trabalhar nisso.


The Chronic

Warren G: Eu estava trabalhando com Dre no The Chronic — você sabe, eu, Dre, Snoop, Daz, Kurupt, RBX, Rage, Nate Dogg. Eu estava comprando coisas antigas do R&B e soul dos anos sessenta, setenta e início dos anos 80 e ouvindo muitas trilhas sonoras dos filmes da Blaxploitation, apenas recebendo idéias e vendo como seu estilo de vida comparado ao nosso e vendo o tipo de conhecimento que eu poderia conseguir que me ajudaria ir mais longe como produtor e como artista de rep.

Eu ajudei com ‘Let Me Ride’. Esse foi um som [sampleado de ‘Swing Down, Sweet Chariot’ do disco Live: P-Funk Earth Tour do Parliament] que comprei fora de Torrance. ‘Stranded on Death Row’ foi Isaac Hayes. Ouvi esse registro, sampleei e dei para Dre ouvir. Ele gostou e ele e Chris Glove [produtor Chris ‘The Glove’ Taylor] refizeram. ‘Lil Ghetto Boy’, esse foi um som que fiz com Mista Grimm, mas eu ainda tinha a batida. Eu toquei a batida, Dre ouviu isso, ele gostou para caralho, e nós usamos no The Chronic. Foi uma colaboração de todos nós juntando nossas cabeças e simplesmente nos divertir e fazer hip-hop.


Greg Geitzenauer (engenheiro): Eu era um engenheiro da equipe no Track Record em North Hollywood. Na época, era maior ascensão Red Hot Chili Peppers, Jane’s Addiction, Alice in Chains — esse tipo de gente. Quando o estúdio começou a receber mais sessões de hip-hop, eu era o único que acabou por ser o engenheiro da equipe.

Quando Dre e Snoop estavam se preparando para fazer a turnê Chronic, eles entraram para fazer algumas misturas de shows — faixas que seriam reproduzidas [pelo DJ de apoio] para a turnê, para que elas ocorressem. Então Dre, Snoop e Suge Knight reservaram o tempo por uma semana ou mais. Warren era um dos caras que sempre estava por lá. Quando Dre, Snoop e Suge tiveram essas sessões do Chronic, havia muitas pessoas ao redor. Quero dizer, 20 pessoas apareciam em uma sessão, e isso se tornava uma festa. Warren foi um dos que apareceria porque ele havia feito algumas das faixas do The Chronic. E, você sabe, ele estava apenas tentando encontrar uma maneira de fazer parte de algo.


Indo Smoke




Warren G: A Death Row tinha um monte de artistas. Eles tinham Snoop, Tha Dogg Pound, Lady of Rage e havia outros artistas que também estavam no selo, então era uma grande lista e uma longa espera. Eu não queria esperar tanto tempo, eu comecei a me afastar e fazer o meu próprio bem. Eu poderia fazer rep ao mesmo tempo, então eu tomei isso. DJ Quik estava fazendo isso, Dre estava fazendo isso. Então adotei a mesma fórmula que eles estavam fazendo e fiz meu próprio estilo. 

Geitzenauer: Em certo momento, Warren disse, ‘Ei Greg, recebi um orçamento para fazer uma demo para ser um artista solo. Preciso de algum tempo de estúdio. Você quer trabalhar com isso?’ E eu disse, ‘Sim, é claro. Me avise quando.’ Eu acho que foi a sessão em que ele teve Mista Grimm e eles fizeram ‘Indo Smoke’.

Warren G: Eu fiz a música no Echo Sound, e gravamos os vocais no Track Record. Foi incrível, cara, apenas toda a vibração lá. Nós tínhamos muitas mulheres lindas, muita maconha, bebida e era apenas uma festa. Eu disse, ‘Cara, por que não falamos sobre algo que todos tem medo de falar sobre: maconha. Por que não falamos sobre isso, direto?’ Isso foi o que fizemos, conversamos sobre isso, e acabou por ser um clássico super Costa Oeste até hoje. Eles ainda tocam no rádio.

Paul Stewart (A&R executivo e gerente de artista): Eu estava trabalhando para John Singleton na trilha sonora de Poetic Justice e estava passando muito tempo nos estúdios da Death Row tentando pegar essa canção dos Dogg Pound [‘Niggas Don’t Give a Fuck’] para a trilha sonora. Inicialmente era suposto ser uma música de Snoop. Mas Snoop estava muito quente, então ele se desligou disso. Ao longo disso, encontrei Warren e ele me interpretou uma parte da música que ele produziu. Naquela época ele não estava afiliado. Eles não estavam realmente mexendo com ele na Death Row. E assim que ouvi ‘Indo Smoke’, fiquei deslumbrado. Ele sentou-se na minha camionete em frente ao estúdio em Los Angeles, onde Dre estava trabalhando, e eu lembro que ouvi o primeiro verso e o refrão e acabei tocando a fita, e eu disse, ‘Oh, estamos firmando isso imediatamente.’ Eu toquei para John, e John voltou tão firme como eu. Então, colocamos na trilha sonora.

Começamos a administrar Warren nesse tempo. Colocamos essa música ‘Indo Smoke’ e a música que ele produziu para 2Pac (‘Definition of a Thug Nigga’) na trilha sonora ao mesmo tempo. As coisas simplesmente começaram a se mover muito rapidamente. Primeiro, íamos assinar Warren para o selo de John, New Deal Music, que estava na Epic, onde a trilha sonora saiu.
Dre, Warren G e Snoop no estúdio, em 25 de Março de 1993

Warren G: Chris Lighty e Lyor Cohen, quando peguei seu radar, foi quando ‘Indo Smoke’ saiu. Eles nem sabiam que Snoop e Dre e todos os outros eram meus amigos, minha família. Uma vez que descobriram isso, isso fez mais sentido. Eu tinha um monte de gravadoras lutando para me pegar.

Stewart: Enviei um vídeo de ‘Indo Smoke’ para Chris Lighty, que era um amigo meu. Ele me ligou e disse tipo, ‘Ei, quem é o cara que faz o último verso ou o que for?’ [Warren G realmente tira a segunda metade do primeiro verso. No vídeo, ele está sentado no assento do passageiro enquanto Mista Grimm dirige e Nate Dogg fica atrás.]

Estávamos realmente entusiasmados por estar com a Def Jam. Russell Simmons me ligou quando eu estava no New Deal, e pensei que fosse um dos meus amigos que o imitava, e eu era muito grosseiro com ele. Eu falei, ‘Estou muito ocupado para brincar.’ E ele disse, ‘Não, é realmente Russell.’ Eu disse, ‘Oh, uau.’ Ficamos impressionados por estar no negócio com a Def Jam. Def Jam tinha perdido todas as coisas para a Costa Oeste. Death Row estava matando. Então eles foram inteligentes e viram uma oportunidade.

Para ser perfeitamente honesto, eu não estava tentando obter um contrato de gravação para Warren G naquele momento. Eu não estava tentando comprar um contrato de gravação. Estava pensando nele como produtor. Eu credito a Def Jam por isso. Warren é um sábio discreto. Ele é um gênio, e ele faz essas faixas. Isso é mais do que ele sendo extravagante. Mas Def Jam, eles perceberam que esta era sua oportunidade de entrar com alguma credibilidade na coisa da Costa Oeste que as havia passado de muitas maneiras. Então Warren trouxe aquela música.

Warren G: Eu tinha um apartamento em Long Beach Blvd e San Vicente em Long Beach, Califórnia. Esse era o apartamento em que eu fiz ‘Regulate’. Tive todo meu equipamento instalado no quarto, um estande vocal no banheiro e no armário, e é aí que o criamos. Eu tinha uma MPC 60, um mixer Numark e uma Technics 1200, e uma tonelada de registros.


‘Do You See’ seria o primeiro single. Mas não conseguimos esclarecer porque o Bible Belt estava viajando, porque quando eu fiz isso pela primeira vez, eu fiz isso, ‘Do you see what I see? Do you hear what I hear?’ [A melodia segue o hino de Natal de Gloria Shayne Baker and Noél Regney Do You Hear What I Hear?’]

Para ‘Regulate’, eu estava em casa, e eu encontrei isso. Eu estava ouvindo Michael McDonald ‘I Keep Forgettin’.’ Era uma música que eu sempre amei, de ser um filho e meus pais tocando quando estavam companhia de amigos. Foi um som que acabou de ficar na minha cabeça, e isso só me fazia sentir bem. Eu tinha o sample e pensei, ‘Seria bem diferente fazer uma música de hip-hop sobre isso.’

Então eu tive que me sentar nisso alguns dias apenas para ver o que mais eu precisava adicionar. Foi aí que vieram todas as outras partes, até olhar o filme Young Guns e provar essa parte. Eu estava olhando para o filme um dia e eu ouvi a parte em que [Casey Siemaszko, o ator que interpretou o fora da lei Charley Bowdre] diz, ‘We work in this town as regulators. We regulate any stealing of this property. But you can't be any geek off the street. You gotta handle the steel, you know what I mean, earn your keep.’ Ouvi essa merda, e eu fiquei desnorteado! Eu disse, ‘Oh, meu Deus! Eu tenho que colocar essa parada nessa música! Não me importo se eles não vão me deixam usar. Eu vou fazer.’

Geitzenauer: Nós saímos e alugamos o filme, e nós levamos a MPC para a sala de estar e alinhamos o VHS até a MPC para que pudéssemos obter esse sample gravado na MPC e colocá-lo na faixa. Algo que foi muito novo foi o advento de poder gravar em casa digitalmente, muito barato e foi com esses gravadores digitais de 8 faixas baseadas em VHS chamados ADAT [Alessis Digital Audio Tape]. Eu acho que ele foi ao Guitar Center ou algo assim e conseguiu um console e alguns pré-amplificadores de microfone, alguns microfones, alguns monitores, os ADAT e alguns cabos. Eu fui e conectei tudo. Ele estava fazendo batidas e salvando-as. Então ele teve algumas coisas que ele queria gravar imediatamente quando o estúdio de casa estava configurado.

Ele tinha Nate para fazer e ver se eles iriam com qualquer coisa. Ele jogou essa batida para Nate e Nate gostou imediatamente. Então, ambos começaram a escrever coisas simultaneamente. Aconteceu muito rápido, e isso foi tudo no apartamento de Warren.

Warren G: Fazendo a música juntos, queríamos ir para frente e para trás como Snoop e Dre fizeram isso com ‘Nuthin’ But a ‘G’ Thang’. Como Run-DMC, a maneira como eles foram para frente e para trás. O que eu fiz, escrevi as quatro primeiras linhas, e eu falei com Nate, ‘Ok, Nate, você escreve quatro linhas.’ E eu pensando comigo mesmo, ‘Ok, eu escrevo mais quatro linhas.’ E novamente falei, ‘Ok, Nate, continue, você faz mais quatro linhas.’ Então nós fizemos isso até chegar às dezesseis. Então, nós não tivemos um refrão, mas o sample do registro estava batendo bem forte, bem, não precisávamos de um maldito refrão. Nós apenas fizemos como achamos que deveríamos.

Geitzenauer: Porque ele ainda não tinha feito o assobio — você sabe, ele encontrou o sample do assobio que continua no refrão —, não havia realmente nada encontrado para o refrão, eu só pensava em jogar um par de teclado para que algo díspar acontecesse durante o refrão. E então achei em um de seus teclados que ele tinha um som de corda. Há esse tipo de som de corda baixa que você ouve no refrão.

Depois, esse pequeno instrumento enfatiza o que acontece no final de cada quarta linha; só acontece duas vezes em cada coro. É apenas algo de Hammond. Se você ouvir a música, uma vez que você chegar ao primeiro refrão, no final dele, logo antes do segundo verso começar, você ouve esse pequeno toque. Vai tipo d-d-d-da-da. Foi um som de um sintetizador — Yamaha SY77 ou algo assim. A parte da corda veio desse teclado, também.

Então, esse tipo de som do Minimoog durante o sample de Young Guns, esse tipo de som clássico do teclado veio do Minimoog. Nós chegamos com isso um pouco mais tarde. Essa foi talvez uma das últimas coisas que foi adicionada. 

Warren G: Ele colocou isso quando ele estava se mixando, porque eu não estava lá quando ele estava mixando. No começo, eu disse, Que merda é essa? E então, depois de ouvi-lo, eu já mudei de pensamento, Ok, vamos manter.

Warren G (centro) sentado com suas sobrinhas, sobrinhos e irmãs em 1994

Stewart: Essa merda mexeu com minha mente. Eu estava no Track Studio em North Hollywood, e isso era como, a coisa de ida e volta com ele e Nate. É uma das únicas canções pop que não tem um refrão vocal. Essa parte "‘regulators, mount ’em’? Isso é apenas no início. É essa melodia, esse assobio e tudo isso.

Geitzenauer: Uma vez que foi decidido que, sim, todo mundo gosta disso, vamos fazer isso de verdade, montamos em um estúdio real, um estúdio comercial em North Hollywood e regravamos os vocais. Alguém na Death Row ou Def Jam, talvez Chris Lighty da Def Jam disse, ‘Podemos encontrar algo que seja menos explícito? Por mais explícito que seja, não conseguiremos nenhuma chance de tocar isso no rádio.’ Então, eu acho que em um ponto, uma vez que estávamos configurados no estúdio comercial, eles gravaram o que eles achavam que seria uma versão limpa. Essa foi a que finalmente foi no álbum.

Warren G: Quando fizemos a primeira versão, foi diretamente explícito com muitas palavras: ‘motherfuckers’ e merdas assim. Tivemos que voltar e refazer os vocais e torná-lo mais amigável com o radio. Isso era algo que era necessário porque, até então, a música havia atraído um bom rumor, e o mundo queria isso. 

Geitzenauer: Não é como, oh, a versão original é essa fantástica versão principal que é a melhor de todas. Era mais um trabalho em andamento. Warren provavelmente o tinha em algum lugar. 

Warren G: Quero dizer, a primeira versão que fizemos, provavelmente era um pouco diferente, palavras mais sinistras e tal.


Above the Rim
... e além

Warren G: Estava no estúdio um dia com Dre, e um dos seus rapazes que estava no estúdio, seu nome era [executivo de A&R] Mike Lynn... Eu deixei [Mike] ouvir ‘Regulate’, e ele havia perguntado, ‘Você deixou Dre ouvir isso?’ E eu disse, ‘Nah, eu não o deixei ouvir ainda.’ Então ele reagiu tipo, ‘Esse som é quente. Deixe-me tocar para Jimmy.’ Então Mike tocou para Jimmy, e Jimmy se apaixonou por isso. Ele disse, ‘Nós temos que ter esse som para a trilha sonora do Above the Rim. Essa é a porra do nosso single aqui.’

Stewart: Então houve aquela batalha com a música, porque Nate estava nela. Era a música de Warren, e Nate estava na Death Row e Warren estava na Def Jam. Então, isso não foi o mais suave. 

Warren G: Eu sabia que era uma boa música, mas eu não sabia que eles iriam levá-la para a trilha sonora e torná-la como o primeiro single. 

Stewart: A música estava sendo feita para a trilha sonora, e de repente, começou a se transformar neste enorme registro. É como, há um jogo de poder sobre de quem é o registro, porque você tem um artista na Def Jam, e você tem um artista na Death Row. Era definitivamente controverso. Suge não gostava da Def Jam, e Def Jam estava tentando, tipo, esmagar aqui na Costa Oeste. Para mim, eu definitivamente lembro de algumas negociações acaloradas de alto nível que vão de ida e volta sobre os direitos disso.

Warren G: A música é excelente, é inegável. [Def Jam] não podia negar isso, e [Death Row/Interscope] não podia negar isso. Vamos ganhar juntos. Def Jam me deu a autorização para continuar e deixar Death Row usar o single. Era um negócio. E o que fizemos foi, ou o que Lyor Cohen e Def Jam fizeram, eles pegaram o mesmo single e eles voltaram a liberá-lo. 

Cameron Casey (diretor de video para ‘Regulate’): Eu tinha todos esses reppers de L.A saindo comigo na filmagem, e foi incrível. Quando chegamos ao local de gravação, Warren G não estava lá. Ele não apareceu. É por isso que, quando você vê essa filmagem de abertura, você vê os gangster antigos caminhando pelo antigo prédio de tijolos. Essa seria uma história completa dos gangster antigos, e nós íamos contar a história da antiga escola e da nova escola ao longo de todo o vídeo. 

Warren G: Eu estava a caminho da filmagem, mas fui pego e fui para a prisão. Eu nem lembro porque eles me levaram para a prisão. Mas fui resgatado da prisão provavelmente, como, 8 ou 9 à noite e tudo ficou bem. 

Casey: O que aconteceu foi que Warren G, ele estava no posto de gasolina, ele abasteceu o carro e ele foi embora com a bomba de gás no tanque. Então ele puxou a mangueira e não percebeu, e ele estava dirigindo e os policiais pararam-no. Eles o levaram para a prisão. Finalmente, quando ele chegou ao local de gravação do clipe, passamos por todas as cenas, e reunimos o máximo de coisas que pudemos no tempo que tivemos. A iluminação, os locais e todas as coisas foram excelentes. Sua performance foi fantástica.

Geitzenauer: Voltei para a pequena cidade de Iowa no verão que a música saiu, e uma criança estava pela rua da casa dos meus pais em uma casa com as janelas baixas, e tinha ‘Regulate’ tocando alto. Isso definitivamente foi um abridor de olhos — como, oh, isso não é apenas algo que só eu conheço, porque como engenheiro, há muitas coisas em que você trabalha que não dão em nada. Esse foi um desses momentos de abertura dos olhos que não era apenas algo que é popular em L.A. Não era apenas algo que tocava nas estações de rádio de L.A. Não foi apenas um sucesso regional ou local. Esse som decolou em todo o país, em todo o mundo. 

Warren G: Uma lembrança especial que tenho é poder realizar no Madison Square Garden [na Budweiser Superfest Tour]. Muitos MCs ainda não tiveram a chance de se apresentar no Madison Square Garden. Quando eu cantei essa música no Madison Square Garden, me senti como o Run-DMC quando levantou o sapatos da Adidas no ar. Eles sempre me dizem quando estou em Nova York, ‘Nós amamos vocês da Costa Oeste. Só que o rádio não toca toda a música de vocês. Mas nós ainda usufruímos das estações underground, e nós ainda tocamos suas músicas.’ Isso é amor.

Quando eles me disseram que Michael McDonald gostou, isso realmente mexeu comigo. Eu reagi tipo, ‘Uau.’ Para um artista tão grande como ele, e ter estado no negócio da música antes de mim, apenas para ouvi-lo dizer que ele amou o registro e limpou [o sample]... era uma coisa boa, cara.

Eles ainda recebem um cheque disso. Eu fiz o som — eu não estou tentando dizer que eu sou melhor que eles, mas eu fiz um som maior que o que eles fizeram. Eu fiz isso com o amor por eles como artista. O sentimento que eles colocaram na música — eles também são parte disso, porque eles me inspiraram.





Manancial: Rolling Stone

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