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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Como ‘2Pacalypse Now’ do 2Pac marcou o nascimento de um rep revolucionário


O Hip-hop percorreu um longo caminho e evoluiu a partir de seus humildes começos no South Bronx, NY, em um negócio de bilhões de dólares, mas a essência da cultura estará sempre ligada aos direitos civis e ao ativismo. E poucos artistas encarnaram a guerra revolucionária bem como o falecido Tupac Amaru Shakur, cujo álbum de estréia de 1991, 2Pacalypse Now, iniciaria a carreira de um dos artistas mais influentes de todos os tempos.

O único propósito das gravações iniciais de rep pode ter agitado a festa, mas como o gênero começou a tomar forma e formar sua identidade como a voz das jovens minorias em toda a América, seu tom tornou-se mais rígido enquanto seu conteúdo estava mais sintonizado com a situação do interior da cidade. O final dos anos 80, que foi marcado pela epidemia de crack e os efeitos da Reaganomics, gerou representantes políticos pioneiros como Public Enemy, Boogie Down Productions e Queen Latifah, todos os quais inaugurariam um senso de nacionalismo negro e Afrocentricidade entre artistas e fãs.

A costa leste pode estar lutando contra o poder, mas na costa oeste, a maré estava se voltando para histórias de niilismo e libertação. Enquanto Ice Cube estabeleceu-se como o repper mais politicamente cônscio do lado oeste das coisas — com os mais clássicos AmeriKKKa’s Most Wanted e Death Certificate —, representantes como N.W.A, Compton’s Most Wanted e outros estavam dominando os gráficos com conteúdo mais violento e abrasivo, o que foi considerado de natureza misógina e criminal. Mas a chegada do 2Pacalypse Now de Tupac ajudaria mesmo a pontuação e proporcionaria um meio termo para os fãs, que se identificavam com a mentalidade e o estilo de vida de um bandido, mas eram cônscios da discriminação e da opressão que afligiam a América urbana. O sucesso final do álbum ajudaria a Interscope Records a legitimar-se como um jogador importante no jogo do rep, e ir para baixo como um álbum de estréia histórica na história do gênero. No entanto, antes de seu lançamento, 2Pacalypse Now e 2Pac, o artista era tudo menos uma aposta certa.

Migrando de Baltimore para a costa oeste em 1988, 2Pac e sua família se instalariam em Marin City, um subúrbio empobrecido onde ele começaria a perseguir seriamente uma carreira do rep. Depois de uma reunião casual com a residente de Marin City, Leila Steinberg, que se tornou a primeira gerente do repper, os dois comprariam um acordo, mas nenhum comprador estava disposto a morder uma oferta para assinar o puro talento. Eventualmente, encontrando um crente em Atron Gregory, gerente do popular grupo de rep Digital Underground, 2Pac pagaria dívidas como um roadie (uma pessoa empregada por uma banda itinerante de músicos para configurar e manter equipamentos) e um dançarino de backup antes de começar a sua grande oportunidade de brilhar em uma faixa da Digital Underground intitulada “Same Song”. A música, gravada como uma contribuição para a trilha sonora do filme de 1991, Nothing But Trouble, seria escolhida como a faixa de arrancada no projeto da Digital Underground This is a EP Release, com o desempenho de ’Pac ajudando-o a garantir um acordo de registro solo com a Interscope Records.

CRÉDITO: Raymond Boyd/Getty Images

Tom Whalley, presidente da Interscope na época, lembra-se de que ’Pac perdeu pouco tempo criando o álbum que formaria a sua estréia. “De imediato, você poderia dizer que esse cara era diferente do resto do mundo”, disse Tom Whalley em uma entrevista de 1997 com Vanity Fair. “Eu não poderia retardá-lo. Eu nunca trabalhei com ninguém que pudesse escrever tantas músicas fantásticas tão rapidamente.” Steinberg também lembra com carinho a ética de trabalho de ’Pac.

Lançado em 12 de Novembro de 1991, 2Pacalypse Now estava desprovido de qualquer singles de sucesso inegáveis ​​e executou modestamente fora do portão. Eventualmente, conquistou críticos e ouvintes com seus comentários pontuados e o carisma e sinceridade tangíveis de ’Pac. “Young Black Male”, a música que inicia o disco, é uma quebra da situação dos jovens urbanos lutando pela sobrevivência e dá o tom para o projeto, mas a faixa subsequente, “Trapped”, é onde o álbum começa a construir seu impulso. Produzido por The Underground Railroad, “Trapped" encontra 2Pac comparando o centro da cidade com uma prisão que ele, ou outros jovens negros, não podem escapar. “You know they got me trapped in this prison of seclusion/ Happiness, living on the streets is a delusion/ Even a smooth criminal one day must get caught/ Shot up or shot down with the bullet that he bought”, Tupac assume o papel de um homem que assassina um policial em defesa própria, mas é capturado enquanto foge da aplicação da lei, decidindo que a morte é melhor do que cumprir uma pena de prisão perpétua na prisão.




O primeiro single lançado do álbum, “Trapped”, seria a introdução de ’Pac ao público em uma capacidade individual, mas 2Pacalypse Now ganharia atenção nacional depois de ser denunciado pelo então vice-presidente dos EUA, Dan Quayle, em 1992. As observações de Quayle foram em resposta a afirmação de Ronald Ray Howard, de 18 anos de idade, segundo a qual a música de 2Pac “Soulja’s Story”, a terceira faixa do álbum, o inspirou a assassinar Bill Davidson, um policial de 43 anos, depois de ser capturado por dirigir um carro roubado. “Mais uma vez, enfrentamos um ato corporativo irresponsável”, disse Quayle em comunicado seguindo o incidente. “Não há absolutamente nenhuma razão para que um registro como esse seja publicado por uma corporação responsável", continuou Quayle, antes de concluir. “Hoje eu estou sugerindo que a subsidiária da Time Warner, a Interscope Records, retire esse disco. Não tem lugar em nossa sociedade.”

“Soulja’s Story”, que representava uma prisão e o assassinato de policiais, seria a primeira de suas músicas a chamar a atenção de especialistas políticos e criar uma guerra de palavras entre 2Pac e Quayle, que o repper chamaria “Pac’s Theme” e “Peep Game”, do seu segundo álbum, Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z. A reação pode ter colocado ’Pac na defensiva, mas ele continuava ofendendo o corte de reggae "Violent”, um registro que o vê retaliando contra policiais corruptos cometendo brutalidade policial antes de participar de um tiroteio até a morte. A igualdade por qualquer meio e retaliação contra a aplicação da lei são dois dos temas dominantes em 2Pacalypse Now, mas 2Pac ilumina o humor com The Underground Railroad ao produzir “Words of Wisdom”, na qual ele chama o conhecimento direcionado para a juventude da América, seus modos corruptos e seu papel em ajudar a transformar as mesas. Desenvolvida por um sample de “Chameleon”, de Herbie Hancock, este sonoro cenário é uma saída bem-vinda das outras contribuições sônicas no álbum e mostra a destreza subestimada de ’Pac como letrista.

Conectando-se com o falecido membro do Live Squad, Stretch — que teve uma queda com 2Pac no rescaldo do infame incidente de 1994 no Quad Studios — em “Crooked Ass Nigga”, 2Pac e seu amigo-virado-inimigo exibiriam uma química sem esforço com um ao outro, resultando em uma das faixas mais letárgicas em 2Pacalypse Now. No entanto, uma das composições mais atraentes na estréia de 2Pac é “If My Homie Calls”, uma faixa sobre lealdade e fraternidade entre seus amigos próximos ainda lidando com a vida na merda. Letras como “If you need my assistance, there’ll be no resistance/I’ll be there in an instant/ Who am I to judge another brother, only on his cover/ I’d be no different than the other” encarna o vínculo entre homens jovens no centro da cidade e faz com que esse Big D produzisse uma jóia dentro do esconderijo dos registros clássicos de 2Pac.

2Pacalypse Now inclui mais do que algumas faixas intemporais, mas a mais memorável de todas elas, sem dúvida, é “Brenda’s Got A Baby”. Produzida por Deion “Big D” e The Underground Railroad, a música, que apresenta vocais convidados do vocalista de R&B Dave Hollister, nos apresenta uma menina de 12 anos chamada Brenda, que foi engravidada por um membro da família e tenta descartar o bebê recém nascido após o parto. A história acaba com ela caindo em uma vida de prostituição e se tornando vítima de assassinato, com o paradeiro de seu bebê desconhecido. A música, que foi acompanhada por um videoclipe que representa a tragédia fictícia, se tornaria o primeiro dos contos de advertência de 2Pac a ressoar verdadeiramente dentro da comunidade negra e a rápida discussão no rep que cercava a gravidez de menores de idade, um tópico que não havia sido abordado antes.

“Sim, quando essa música saiu, nenhum repper masculino em todos os lugares estava falando sobre problemas que as meninas estavam tendo, número um”, disse ’Pac uma vez quando questionado sobre o que o levou a gravar a música. “Número dois, [a música] falou sobre abuso sexual infantil. Falou sobre as famílias aproveitando as famílias. Falou sobre os efeitos da pobreza. Ela falou sobre como os problemas de uma pessoa podem afetar toda uma comunidade de pessoas. Ela falou sobre como os inocentes são os que se machucam. Ela falou sobre drogas, abuso de drogas, famílias destruídas, como ela não pode deixar o bebê, você sabe, o vínculo que uma mãe tem com seu bebê. E como as mulheres precisam ser capazes de fazer uma escolha.” Embora tenha sido afirmado que “Brenda’s Got A Baby” é o produto de uma história verdadeira baseada em um incidente de 1991 em Brownsville, Brooklyn, independentemente da rima e do motivo, a música é um clássico do rep por excelência e entre as melhores gravações da história do gênero.




2Pacalypse Now fecha uma nota forte com “Part Time Mutha”, uma música que examina os efeitos da toxicodependência, negligência infantil e agressão sexual do ponto de vista de um homem jovem endurecido, uma adolescente abusada e um pai solteiro. Produzida por Big D e apresentando uma interpolação da “Part Time Lover”, de Stevie Wonder, “Part Time Mutha” serve como um relato sincero de lares destruídos e um final efetivo para 2Pacalypse Now.

Após o lançamento de seu álbum de estréia, que eventualmente foi certificado de ouro pela RIAA e se tornou o lançamento mais vendido da carreira de 2Pac, o repper se tornaria uma estrela emergente. Os principais papéis em filmes como Juice e Poetic Justice ampliaram sua importância. Depois de alcançar o sucesso da platina com Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z..., a carreira de 2Pac seria interrompida por uma pena de prisão após uma condenação por violação. Mais tarde, ele se tornaria uma estrela ainda maior na prisão, com seu terceiro álbum, Me Against the World, estreando no nº 1 na Billboard 200 em 1 de Abril de 1995. Sua libertação da prisão em Outubro desse ano iniciaria sua aliança com a Death Row Records, desencadeando o álbum duplo de 1996 All Eyez On Me, que o catapultou para o topo do jogo do rep.

Infelizmente, em 13 de Setembro de 1996, sete dias depois de ter sido alvo de um tiroteio em Las Vegas, Tupac Amaru Shakur faleceu, deixando um capítulo inacabado no livro do hip-hop. No entanto, também foi o dia em que 2Pac subiu ao status de ícone, seu legado destinado a ser celebrado em um ar raro, juntamente com os gostos de Lennon, Marley, Gaye e Cobain até o fim dos tempos. Vinte e cinco anos após o lançamento, 2Pacalypse Now permanece desconhecido em comparação com os álbuns 2Pac mais celebrados como All Eyez On Me, Me Against The World e Makaveli the Don: The 7 Day Theory; todos os quais são aclamados como alguns dos melhores álbuns de rep de todos os tempos. Apesar de não ser a maior conquista artística de sua carreira, 2Pacalypse Now foi o nascimento de um rep revolucionário que nunca havia sido visto antes, e, como sabemos agora, ainda não conseguimos ver novamente.





Manancial: Vibe

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