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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A história por trás da última fotografia de 2Pac


Em 7 de Setembro de 1996, Leonard Jefferson, um jovem de 29 anos de Los Angeles, foi a Las Vegas para ver uma briga de Mike Tyson. Era uma noite que ele lembraria pelo resto de sua vida. Ele nunca viu Tyson, mas ele viu 2Pac, em um cruzamento ao lado da Strip, e tirou uma fotografia dele. Descobriu-se que essa foi a última foto tirada de 2Pac enquanto ele ainda estava vivo. Poucos minutos depois, o repper seria atingido por assaltantes desconhecidos. Faz duas décadas, e Jefferson ainda tem uma história a contar. A Complex conversou com Jefferson, agora cineasta, sobre o que aconteceu naquela noite, do começo ao fim, e o que isso significa para ele hoje.

Como ele disse a Brendan Klinkenberg


Leonard Jefferson: Em 1996, eu e um amigo meu fomos de Los Angeles para Las Vegas para irmos à luta de Mike Tyson. Tínhamos ingressos para ir à luta, mas no último minuto, decidimos vendê-los. Imaginamos que seria mais um rápido nocaute de Mike Tyson. Eu tinha 29 anos e só queria me divertir no Casino MGM.

Estava lotado e muitas celebridades estavam chegando. Ironicamente, vi que 2Pac e sua equipe passaram por nós. Eu o conheci quando era estudante da UCLA. Nós tínhamos amizade com alguns dos meus colegas de trabalho. Praticamente era essa a extensão do meu conhecimento com ele. Eu não fui até ele porque achei que provavelmente iria vê-lo mais tarde.

À medida que a noite progredia, eu queria algo para comer, então liguei para California Pizza Kitchen e fiz um pedido. Eles disseram que seria de 30 a 40 minutos. Então eu fui ao manobrista para pegar meu carro para que eu pudesse ir pegar a pizza. Quando peguei meu carro, a fila estava cheia — o tráfego estava se movendo devagar, pára-choque a pára-choques.

Parei num sinal na Harmon Ave. E olhei e vi algumas rodas brilhantes em uma BMW. Eu olhei e era 2Pac e Suge. Eu disse, “Yo, e aí, ’Pac!” Ele pausou por um segundo, então ele reconheceu quem eu era e disse, “Yeah, e aí, cara.”

Perguntei o que estavam fazendo esta noite, e ele disse que iriam para o Club 662 e eu deveria vir. Eu disse, “Tudo bem, legal... ei, deixe-me pegar uma foto rapidinho.” Minha câmera estava no console central, então eu apenas a agarrei e depois tirei essa foto. Logo depois, a luz mudou para a verde e eles saíram. Eu estava a alguns carros atrás deles e então eles fizeram uma curva direita.

Havia mais tráfego.

Puxei meu meu telefone e liguei para California Pizza Kitchen para cancelar o meu pedido. De repente, ouvi, “POP! POP! POP! POP!”

De repente, vejo o BMW preto dar uma volta e sair. Fez uma ampla volta em U no meio da rua e comecei a seguir a Suge. Era uma procissão de carros, como dois ou três; Havia um Lexus que o guarda de segurança estava dirigindo. Eu tinha um ’96 Chevy Suburban. Você pode vê-lo na reflexão na foto que tirei do ’Pac.

Estávamos acelerando, manobrando através do trânsito — acabei de me apanhar no momento. Voltamos para a Strip e vi que Suge subiu na calçada. Eu não sei como ele chegou lá, eu acho que ele estava evitando alguém ou um carro e depois voltou. Ele tinha um pneu furado; o carro começou a perder um pouco o controle. Eu também atravessei o cruzamento e voltamos para Harmon, a rua pela qual eu vi Pac pela primeira vez e parei. Eu fui seguindo o Lexus e fiquei sentado lá. Eu estava olhando para ver o que estava acontecendo. Eu sabia que houve um tiroteio, mas naquele momento eu não sabia que 2Pac ou Suge tinham sido baleados.

Quando eu estava me preparando para sair do meu carro um monte de polícias vieram e fecharam minha porta. Os policiais da bicicleta derrubaram suas bicicletas e puxaram suas armas e apontaram para Suge. Eles lhes disseram para sair do carro.

Suge sai e começa a gritar, “Meu mano Pac foi baleado, Pac foi baleado!” Um dos policiais foi e apontou sua arma para o lado do passageiro. Então, de repente, enquanto eu estava sentado lá, um policial corre até mim, bate sua arma e me diz para colocar minhas mãos no volante. Outro me puxou para fora do carro e me colocou no chão. Eu indaguei, “O que está acontecendo?” Mas eles não me disseram. Um deles até colocou um joelho nas minhas costas.

Olhando de canto pude ver que Suge correu para o lado do passageiro do carro para tentar abrir a porta para tirar Pac. Eu vejo uma cabeça surgir, e é 2Pac. A ambulância veio, e mais carros de patrulhas pararam. Foi caótico. Havia muitos espectadores.

Os policiais estavam vasculhando meu veículo, e eles não iam dizer nada. Eles estavam tentando resolver as coisas. Eu estava sentado ao lado do meu carro e um policial vem e pergunta, “Você está com eles?”

Eu disse, “Não, eu não estou.”

“Você tem certeza de que não está com eles?”

“Não, eu estava aqui no sinal, então eu vi todos esses carros chegando e toda essa polícia chegar.”

Eu não sabia da situação, então não queria fazer parte dela. Eu simplesmente não sabia o que estava acontecendo, mas mencionei que acabei de tirar uma foto de 2Pac. O policial pediu minhas informações e eu disse a ele que eu estava lá para a luta e foi isso.

O caos ainda estava acontecendo quando a ambulância parou. Eu os vi colocando 2Pac na maca, então o colocaram na ambulância e partiram. Um dos oficiais voltou, me levantou, tirou as algemas e disse, “Pode ir.”

Era cerca de 00:30 quando voltei para o meu hotel. Voltei para o cassino e meu amigo ainda estava na mesma mesa em que o deixei. Eu disse a ele que 2Pac e Suge foram baleados. Não vi o tiroteio, mas estava ali mesmo. Eu disse a ele como a polícia me levantou, então me deixou ir. Ainda estava meio em pânico ou o que quer que seja, apenas fazendo parte da situação. Um par de minutos depois, enquanto ainda estávamos lá, senti um tapinha no meu ombro. Eu olhei para trás, e eram os mesmos policiais que me puxaram para fora do carro.

Ele disse, “Sr. Jefferson, precisamos falar com você.” Essas eram literalmente suas palavras. “Nós precisamos de você de volta à cena, os detetives estão lá e não devemos deixar você ir embora.”

No começo, perguntei por que, se eles tivessem toda a minha informação, mas perguntei, “Como você me encontrou?” Eles sabiam onde eu estava hospedado, mas havia centenas e centenas de pessoas lá. “Como você me achou?”

“Somos policiais.”

Dirigi de volta à cena com os oficiais. Não fomos tão longe. Quando chegamos lá, eu vi alguns outros caras lá — um cara da tripulação de Tupac, do grupo Outlawz e o guarda de segurança [Frank Alexander] que estava dirigindo o Lexus. Eles me sentaram ao lado deles e o detetive me puxou para o lado e disse, “Ouvi dizer que você estava aqui na cena e que você tirou uma foto.”

“Yeah, eu tirei.”

O detetive disse que teria que confiscar a câmera porque podia haver algumas coisas lá na foto. Ele me deu seu cartão de visita e disse, “Nós entraremos em contato com você.”

Eu fiquei lá literalmente até as 4:30, 5 horas da manhã. Finalmente, eles me deixaram ir. Eu voltei para o hotel, arrumei minhas coisas e peguei a estrada e voltei para Los Angeles.

Voltamos para Los Angeles, eu ainda era tipo do momento, fazendo parte dessa situação. Sendo amigos com Pac, então ele estava deitado no hospital. Ele já havia sido baleado antes, então você só esperava que ele fosse sair dessa. Poucos dias depois voltei, liguei para o detetive e perguntei sobre a minha câmera. Eles ainda estavam investigando, e ele disse que iria retornar para mim.

Pac morreu [alguns dias depois], sexta-feira 13. Isso realmente se tornou emocional para mim. Eu vi antes de tudo, e agora ele está morto. Eu simplesmente me sentei sozinho por algumas horas. Tudo o que aconteceu naquela noite acabou de entrar no lugar. Ainda penso nisso, mais ainda agora. O outro dia foi o aniversário [do tiroteio]. Isso me afetou, apenas estando lá.

Na segunda-feira seguinte, liguei para o detetive novamente sobre a minha câmera. Ele disse que terminariam com isso e estava enviando de volta para mim. Enquanto ele estava no telefone, ele disse, “Nós não vamos mexer com o seu dinheiro.” Eu nem tinha pensado nisso, e quando eu fui e consegui a câmera de volta, lá estava — a foto.

Talvez algumas horas depois, meu telefone começou a tocar em números estranhos, era alguém me chamando de Nova York dizendo que eles ouviram que eu tinha uma foto da cena do crime. Eu disse, “Alô?” E desligou. Então, outra pessoa ligou, e era alguém ligando de outra fonte de notícias.

Até hoje, não sei como conseguiram meu número. Liguei para o meu advogado, e ele me colocou em contato com um advogado de entretenimento. Ele era bom amigo do editor da VIBE Magazine na época, que também veio ao escritório para ver a foto.

Ele chamou Kidada Jones [filha de Quincy Jones e noiva de Tupac] para verificar a foto — ela disse que era real. Ele me perguntou o que eu queria fazer, eu disse que não sabia. Ainda estou recebendo telefonemas, apenas digo para chamar meu advogado. Ele conseguiu uma agência para lidar com a foto a partir daí.

Eu fiz algumas entrevistas, mas recusei qualquer coisa na TV. Foram entrevistas remuneradas; na época eu poderia ter usado o dinheiro, mas não sabia o que seria. Eu fiz algumas entrevistas na VIBE, Esquire, Vanity Fair... Recebi várias chamadas, recebi propostas para voar para lugares, mas eu simplesmente não sabia o que estava acontecendo.

Quando penso naquela noite agora, sinto que havia muita ironia. Estamos com todas as multidões, fanfarras, emoção, e eu vi Pac pelo canto do meu olho. Nos encontramos em um ponto da interseção, depois eu fui algemado pelos policiais. Assim como as coisas se uniram, tiveram um efeito sobre mim.

Agora trabalho na indústria cinematográfica com cineastas e produtores, e ninguém sabe realmente que tirei essa foto. Eu trabalhei em um vídeo do Nas onde eles usaram a foto que peguei no vídeo, e eu não contei ao diretor, eu simplesmente guardei para mim.

Apenas vendo como as pessoas falam sobre isso na internet, como isso é falso — isso aconteceu comigo. Eu tirei a foto. Eu sei que é real. Esta foto tomou sua própria vida porque os teóricos da conspiração pensam que Pac não está morto, ele está em Cuba em algum lugar, apenas a partir dessa foto. É interessante como você ouve sobre as pessoas fazendo coisas com o TMZ e como as pessoas despertam histórias, mas agora eu sou parte dela e eu sei que é real.

2Pac e Suge Knight antes de serem baleados.


Leonard Jefferson pode ser contactado em seu site, oneminutebefore.net, ou no Facebook, Twitter e Instagram.




Manancial: Complex

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