DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

ERA UMA VEZ EM COMPTON: Queima, Compton, queima!

Um prédio queimando durante o tumulto.


Durante vinte anos, os detetives Tim Brennan e Robert Ladd da unidade de gangue patrulhavam as ruas de Compton. Eles testemunharam o nascimento e a ascensão do gangsta rep com representantes que conheceram pessoalmente, como N.W.A e DJ Quik; trataram em primeira mão o caos dos tumultos em L.A., suas consequências e a trégua que seguiu; estavam envolvidos nas investigações dos assassinatos das estrelas do hip-hop Tupac Shakur e The Notorious B.I.G., e foram os principais atores de um conflito total com a Câmara Municipal que, em última análise, resultou no encerramento permanente do Departamento de Polícia de Compton.


Através de tudo isso, eles desenvolveram um conhecimento intrincado de gangues e ruas e uma metodologia implementada pelas agências locais de aplicação da lei em todo o país. Sua abordagem compassiva e justa para o policiamento comunitário lhes valeu o respeito dos cidadãos e dos membros de gangues.


Esta história — contada com a autora mais vendida Lolita Files, cuja pesquisa com Brennan e Ladd se estendeu ao longo de quatro anos — é um vislumbre em primeira mão de um mundo durante uma era em que muitos ouviram falar em canção e lenda, mas raramente tiveram a oportunidade de testemunhar no nível do solo, de dentro para fora, através dos olhos de dois homens que testemunharam e experimentaram tudo.


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Once Upon A Time in Compton, dos ex-detetives Tim Brennan e Robert Ladd, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah




Os anos oitenta vieram como um leão, os anos noventa chegaram como uma fera de dentes de sabre. Eles eram tempos selvagens, aumentando os precedentes sobre o que havia diminuído na década anterior. Nada sobre esta era foi subestimado ou discreto. Os assassinatos continuaram a aumentar à medida que a guerra de gangues aumentava na cidade de Compton. O gangsta rep estava em pleno andamento.

Os habitantes locais de Compton estavam a caminho de se tornarem ícones no mundo do entretenimento. DJ Quik lançou seu álbum de estréia, Quik is the Name, no início de 1991. N.W.A lançou seu segundo e último álbum, Niggaz4life, no verão desse mesmo ano. O ex-membro Ice Cube havia deixado o grupo dois anos antes, em 1989, e estava evoluindo para uma verdadeira força a ser contada. Ele estreou nas telas no filme inovador de John Singleton, Boyz n the Hood, no verão de 1991 e agora era uma estrela de movimento genuíno. Seu segundo álbum, Death Certificate, foi disponibilizado três meses depois e foi um vendedor de confiança que rapidamente foi platinado. Compton estava explodindo a música de seus heróis da cidade natal. As ruas estavam incendiárias, calorosas com drogas, assassinatos, e crimes desenfreados, com o gangsta rep agindo como uma pista de apoio para tudo.

Em 3 de Março de 1991, George Holliday, da varanda do seu apartamento, filmou Rodney King sendo espancado por quatro policiais depois de uma perseguição de alta velocidade. A filmagem foi lançada em todo o país e em todo o mundo, acendendo uma tempestade de diálogo sobre brutalidade policial e o uso de força excessiva. Em 29 de Abril de 1992, um júri predominantemente branco absolveu os quatro oficiais, provocando seis dias de tumultos, violência, destruição de propriedades, e incêndios — o mesmo número de dias que os Watts Riots em 1965. Os olhos do mundo estavam em Los Angeles enquanto a cidade queimava e ardia — tanto literal como figurativamente — a extensão palpável da fúria das pessoas que sentiram que haviam visto mais uma vez a justiça eludir-lhes, mesmo que a evidência de irregularidade tivesse sido filmada para todos verem. Assim como com os Watts Riots, a Guarda Nacional foi eventualmente chamada. Desta vez, a contagem do corpo foi maior. Mais de cinquenta pessoas morreram duas mil ficaram feridas. O dano da propriedade foi perto de um bilhão de dólares. Os tumultos começaram em South Central e irradiaram a partir daí.



Tim e Bob haviam conduzido todos os bairros de gangues como de costume depois que o veredicto foi anunciado no julgamento dos quatro L.A.P.D. oficiais acusados de bater em King. As reações ocorreram imediatamente com os edifícios incendiados, as empresas quebradas e uma explosão de protestos e violência. O país olhava horrorizado quando as imagens ao vivo de um helicóptero de notícias foram transmitidas de Reginald Denny, um homem branco, sendo puxado de seu caminhão e brutalmente espancado por membros do 8-Tray Gangster Crips em South Central.

Ao dirigirem por vários bairros, Tim e Bob perceberam que um grande número de membros de gangue se reuniam, encontrando-se sobre algo. Quando passaram pelo território Cedar Block Piru, alguns OGs (Original Gangsta) se aproximaram deles.

“Cara, o que vocês estão fazendo na rua agora?” um deles disse, com sua intensa expressão. “Está indo a baixo. Vai ficar feio.”

“Como assim?”

“Vocês não estão seguros aqui hoje. As pessoas estão loucas com os policiais que foram absolvidos.”

Tim e Bob apreciaram, e ouviram, o aviso.



Na primeira noite dos tumultos, todos os oficiais do Compton P.D. foram chamados para o departamento. Na época, havia problemas no departamento sobre o então chefe de polícia, Terry Ebert. Ele foi forçado a demitir-se. Hourie Taylor se tornou o chefe de polícia em exercício em seu lugar. Capitão R.E. Allen havia desejado a posição e quando foi a Taylor, intensificou ainda mais a rivalidade entre os dois homens que haviam estado em rixa desde que ambos eram sargentos na década de oitenta.

Taylor não poderia ter escolhido um dia pior para se tornar chefe interino. Na primeira noite dos tumultos em L.A. chegou a primeira ligação: possível saqueamento na 133rd Street e Wilmington Avenue. Todos os oficiais estavam no departamento. Foi feita uma decisão para enviar dois patrulhadores. Tim e Bob foram os escolhidos para lidar com a chamada de saque.

Tim e Bob riram quando se dirigiram para seu carro de patrulha.

“Acho que somos os fodidos consumíveis hoje”, disse Tim.




Eles dirigiram para a 133rd Street e Wilmington. Eles conheciam a área bem e que havia apenas uma loja de bebidas e um pequeno mercado familiar de compras na esquina. Quando eles pararam, eles ficaram chocados ao ver centenas de pessoas correndo para fora de um mercado de mercearias, pegando comida e cerveja. Foi um caos.

“Foda-se”, Bob disse. “Vamos partir para dentro.”

Eles foram e entraram na loja. Quando as pessoas os viram, saíram correndo. Dois disparos foram disparados no teto. Todos desesperados, saindo da loja. Tim e Bob queriam que eles soubessem que eles significavam algo sério e não estavam de brincadeira. Quando os últimos manifestantes tentavam correr para fora da loja, os oficiais jogaram latas de cerveja neles para apressá-los. Eles usaram seus bastões para tirar comida das mãos daqueles que tentavam passar por eles. As pessoas estavam furiosas que Tim e Bob estavam lá e se contentaram, decididas a aguardar até que fossem embora. Os oficiais receberam uma chamada para afastar as pessoas, mas ainda mais chamadas começaram a chegar. Uma estava na Long Beach Boulevard. Tim e Bob não podiam ficar por aí e evitar que as pessoas voltassem para dentro da loja. Assim que eles se afastaram e se dirigiram para o próximo local, a multidão voltou na loja para pegar mais comida e cerveja grátis.

Enquanto eles se dirigiam para a Rosecrans Avenue, eles viram que isso estava acontecendo em todos os lugares. Mercearias, empresas, tudo estava sendo saqueado. O Compton P.D. tomou a decisão de enviar todos os oficiais para as ruas para tentar controlar o que estava acontecendo. Era um trabalho quase impossível. Os policiais eram superados em número dez-a-um por cidadãos rebeldes. Centenas de pessoas percorriam as ruas roubando as lojas e levando qualquer coisa que considerassem de valor que não fosse aparafusada no chão.

Quando o sol começou a se estabelecer, os edifícios foram incendiados, iluminando o céu com plumas de fumaça escura enquanto o dia se movia para a noite.

Todos os oficiais foram informados de que eles estariam trabalhando turnos de dezoito horas.

“Peguem toda quantidade de munição possível”, eles foram instruídos.

Isso era necessário. Enquanto Tim e Bob se dirigiam para locais diferentes, a única forma de dispersarem as multidões era efetuando alguns disparos para o alto. Os outros policiais que trabalhavam nas ruas naquela noite estavam fazendo o mesmo. Foi efetivo, pelo menos temporariamente.

Alguns oficiais tentaram uma rota menos dramática, escolhendo em vez disso entrar em uma mercearia e tentando apreender aqueles que estavam roubando. Eles acabaram lutando por suas vidas e, enquanto estavam lá, seu carro de patrulha foi roubado. Foi conduzido até mais a frente, e completamente demolido pelos manifestantes, e depois incendiado. Esta não era uma noite para ser policial. Depois que o veredito encontrou os quatro oficiais inocentes, os policiais agora estavam sendo vistos como Inimigos Públicos Número Um.

Tim e Bob passaram a noite toda revistando bonés nas cabeças das multidões de pessoas roubando e prendendo aqueles que conseguiam pegar. Depois de dezoito horas desta vez, eles conseguiram ir para casa e pegar algumas horas de sono. Em breve, porém, eles estariam de volta a Compton, nas ruas em meio aos tumultos, incêndios e roubos desenfreados, tentando evitar a loucura.

O Compton Swap Meet na Long Beach Boulevard era o principal alvo que os ladrões estavam procurando para ser o próximo a invadir. Era enorme, um bazar cheio de todo tipo de produtos, eletrônicos e bens. Era o último bastião, ainda não invadido ou incendiado. Tim, Bob e alguns outros policiais foram instruídos a manter o lugar protegido, como um forte, para evitar que ele fosse ultrapassado. Enquanto eles estavam a caminho da reunião de troca, Tim e Bob ouviram pelo rádio que vários manifestantes tentaram entrar durante o dia, mas eles não tiveram sucesso. Tiros de rifle de alto alcance também foram disparados contra policiais que estavam lá.

As pessoas estavam em todos os lugares, centenas delas. A maioria dos policiais eram oficiais mais jovens, pessoas como Carl Smith e Ed Mason, Jr. Os edifícios estavam em chamas. O ar estava cheio de fumaça e cinzas. A multidão estava determinada a entrar, e uma vez que isso aconteceu, seria um invólucro. Todos os policiais sabiam que tinham que fazer alguma coisa.

Tim e Bob ouviram pelo rádio que a multidão agora estava tentando abrir as portas na esquina noroeste do prédio. Eles correram para a área. Com certeza, as pessoas estavam puxando as portas e os portões metálicos. Atrás deles, outras trinta a quarenta pessoas estavam esperando, prontas para se precipitarem.

A multidão estava crescendo cada vez mais.

Na Long Beach Boulevard, outra grande multidão de pessoas gritava e encorajava suas tentativas. Isso era assustador para os policiais mais jovens, que eram muito superados em número. Eles assistiram tudo acontecendo, sem saber o que fazer.

Bob tinha a pistola de Tim. Tim tirou sua arma de calibre .45. Eles correram para a multidão enquanto Tim efetuava quatro disparos no ar. Bob efetuou dois disparos ao redor do topo do prédio, derrubando o estuque do prédio. A multidão parou, atordoada, enquanto Tim e Bob continuavam, gritando enquanto disparavam mais tiros para o alto. A multidão partiu correndo e gritando do prédio.

Os oficiais mais jovens assistiram com choque quando Tim e Bob disparavam os tiros. Quando Tim e Bob finalmente pararam e se viraram para verificar a cena, ficaram maravilhados.

No segundo dia, após o segundo turno de 18 horas, Tim pegou Bob e eles voltaram depois de terem apenas duas horas de sono. Eles haviam bebido cerveja com colegas policiais e estavam falando sobre as coisas intensas e caóticas no primeiro dia.

Enquanto eles dirigiam pela 91 Freeway, perceberam que eles eram o único carro a entrar na loucura. Quando eles saíram na Alameda, plumas de fumaça subiam de centenas de incêndios em South Central, Compton, Watts e North Long Beach.

O terceiro dia foi mais do mesmo, mas foi melhor organizado. Foi-lhes dito para que se reportassem ao posto de comando designado, localizado no Compton Lasbin Hotel, um novo local de doze andares que tinha aberto recentemente na Alameda na 91 Freeway. Quando entraram, viram mesas empilhadas com balas de espingarda e armas de mão.

A gerência nunca teria dito formalmente a Tim, Bob ou a qualquer outro policial para atirar suas armas para o alto para dispersar pessoas tentando entrar nas lojas, mas a realidade era saber o que estava acontecendo nas ruas. Tinha que haver uma maneira de manter a ordem, mesmo que isso significasse implementar o que de outra forma seria considerado um método não aprovado e perigoso. Tim tinha comprado uma espingarda em uma loja de armas local. Foi muito eficaz como ferramenta de dispersão.


Céus cheios de fumaça durante os tumultos.

Paramount, a cidade irmã ao leste de Compton, a leste, bloqueou as ruas Alondra, Compton e Rosecrans com sujeira trazida em caminhões de descarga. A sujeira estava empilhada com um metro e meio de altura, impedindo o tráfego de se filtrar pela cidade.

Depois dessa noite, o detetive Stone Jackson atirou contra um jovem garoto negro na cabeça quando o garoto estava prestes a jogar uma garrafa de cerveja 40 Ounces nele. O menino morreu. O departamento não podia sequer manter uma cena do crime quando esses assassinatos aconteciam. Os corpos eram escavados e um relatório rápido era feito para limpar as coisas para o próximo incidente.

As coisas começaram a se estabelecer uma vez que os fuzileiros navais e a Guarda Nacional chegaram no quarto dia. Ambos os homens ainda estavam operando em um sono de pequeno a nenhum. Os bloqueios na estrada foram instalados em toda a cidade nas principais vias. Enquanto Tim e Bob dirigiam para o cruzamento na Alameda e Greenleaf Street, um obstáculo com sacos de areia ao redor estava instalado ao lado das trilhas do trem. Por trás do obstáculo havia um soldado. Ele apontou uma metralhadora calibre .50 para Tim e Bob. Mais dois soldados apontaram suas M-16 para eles. Tim e Bob exibiram-se com seus crachás pela janela.

A merda era real. Isso já não era apenas uma revolta contra os cidadãos. As forças armadas haviam descido sobre a área e as armas estavam a cada passo. O poste de comando no hotel era ainda mais ocupado do que as ruas. O lugar estava cheio de fuzileiros navais, a Guarda Nacional, bem como centenas de oficiais dos municípios de Orange, San Diego, Riverside e San Bernadino.

Tudo foi muito mais lento nessa quarta noite. Alguém no poste de comando surgiu com a brilhante idéia de permitir que a Marinha acompanhasse as unidades de patrulha, então nessa noite particular, o carro escondido tinha dois oficiais na frente e dois fuzileiros nas costas.

Tim e Bob tinham dois fuzileiros navais muito novos em seu carro, ambos vestidos em todo material, incluindo capacetes e coletes, e carregando armas M-16. Uma das M-16 tinha um lançador de foguete ligado ao fundo do barril. Isso sozinho era assaz alarmante, não apenas para Tim e Bob, mas, aparentemente, para a Marinha que estava apoiando e o cara sentado ao lado dele. Ambos pareciam assustados. Eles não tinham idéia do que ia aparecer nas ruas naquela noite, então eles estavam presos para negócios sérios.

De repente, o pior som que um oficial poderia gritar pelo rádio:

“Tiros disparados! Tiros disparados! Policial Ferido!”

Tim e Bob não estavam longe da localização e chegaram em menos de um minuto. Estavam a meio quarteirão de distância. Uma barragem de rifles de alta potência, espingardas e revólveres podiam ser ouvidos disparando. Parecia uma guerra direta. Dois oficiais correram pela rua. Um deles, J. J. Jackson, estava segurando o outro oficial, Carl Smith, enquanto eles corriam para o carro deles. O braço de Smith estava sangrando demasiadamente. Eles passaram por Tim e Bob.

“Foi o tiro suspeito?” Tim perguntou.

“Sim!” J. J. gritou quando ele corria para levar Carl para o hospital.

Tim e Bob viram outro oficial, Michael Markey, sendo ajudado a um carro patrulha. Seu braço também estava sangrando demasiadamente.

Assim, o tiroteio parou. Uma nuvem de fumaça de armas encheu o ar. Quando esclareceu, eles podiam ver o que aconteceu.

Porque a coisa estava lenta naquela noite, quatro carros de patrulha, incluindo Tim e Bob, chegaram ao local — um complexo de apartamentos de dois andares —, então havia oito policiais e oito fuzileiros totalmente armados. Uma testemunha disse aos oficiais na cena que um homem negro disparou tiros de espingarda de seu apartamento e depois voltou para dentro. A única maneira de acessar o lugar era através de um conjunto de escadas que levariam diretamente à porta da frente do suspeito.

Três oficiais — Carl Smith, Michael Markey, e Fred Reynolds — subiram as escadas até a porta da frente. Assim que chegaram no topo, o suspeito havia descarregado sobre eles, disparando pela porta com a espingarda.

BOOM!

Ele atingiu tanto Carl quanto Michael. Eles caíram no chão enquanto Fred gritava de volta para os outros oficiais.

“Me proteja!”

Foi aí que a confusão entrou.

Os oficiais da polícia foram ensinados que a frase “me proteja” significava apontar a arma para cobrir seu parceiro. Não significava disparar. Não a menos que existisse uma ameaça imediata à vida.

Isso foi o que Fred estava pedindo para que ele pudesse ter uma chance de ajudar Carl e Michael.

“Me proteja”, no entanto, significava algo completamente diferente para os fuzileiros navais.

Isso significava fogo aberto, que era exatamente o que os oito fuzileiros fizeram, desencadeando o inferno que eram suas M-16 no apartamento, esvaziando seus pentes.

Quando os fuzileiros abriram fogo, os policiais instintivamente estavam sendo atacados novamente pelo cara do apartamento, então abriram fogo no apartamento, esvaziando suas espingardas.

Mais de 160 tiros foram disparados para aquele apartamento. O lugar parecia um queijo suíço.

A equipe L.A.S.D. da SWAT foi convocada. Houve um longo impasse, mas uma negociação acabou por conseguir que o suspeito se rendesse. Para o espanto de todos, o suspeito estava ileso, apesar do número de tiros disparados no apartamento. Sua namorada e sua pequena criança também estavam dentro. Todos os três surgiram sem um arranhão.

Dois anos depois, o suspeito e sua família processaram o Compton P.D, apesar de salvar dois policiais durante o incidente. Um júri decidiu a favor do departamento.




Manancial: Once Upon A Time in Compton

Sem comentários