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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Murder Rap – PARTE CINCO: HOMICÍDIO CULPOSO


Dois dos mais notórios casos não resolvidos nos anais do crime americano, os assassinatos de Tupac Shakur e Biggie Smalls têm sido objeto de investigações exaustivas, especulação implacável e uma rede emaranhada de rumores desenfreados, conspirações cruéis e segredos obscuros.
Agora, pela primeira vez, a verdade por trás desses casos sensacionais é descoberta no livro Murder Rap, um relato cruel e fascinante de como um detetive policial dedicado e dirigido liderou a força-tarefa que finalmente expôs os fatos chocantes por trás da morte desses dois ícones da música rep.
Edificado por Greg Kading, um detetive muito decorado do Departamento de Polícia de Los Angeles, designado para resolver os homicídios, o livro Murder Rap desvenda um conto torcido de música, dinheiro e assassinato, finalmente respondendo a questão de quem matou Biggie e Tupac e por quê. Com acesso a material nunca visto antes, incluindo as confissões dos envolvidos diretamente nos assassinatos, a saga fascinante de Kading leva leitores diretamente dentro da investigação de casos frios, apresenta um elenco de personagens inesquecíveis e fornece novas evidências convidadas para as suas conclusões explosivas.
Um drama-crime de verdade, o verdadeiro sucesso do crime, as revelações mordazes de Murder Rap certamente irão fazer as manchetes.


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro 
Murder Rap, do detetive Greg Kading, do Departamento de Polícia de Los Angeles, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah


Palavras por Greg Kading



A TEORIA DA CONSPIRAÇÃO DE RUSSELL POOLE continuaria a se tornar um elemento potente na tempestade da perfeita corrupção policial, guerra de gangues e cinismo público que derramou sobre Los Angeles no verão de 1998.

David Mack e seu parceiro Rafael Pérez, obviamente, passaram a se tornar meninos para o chamado Rampart Scandal, envolvendo mais de setenta oficiais da divisão, muitos dos quais acabariam sendo acusados ​​de quaisquer tiroteios não provocados para plantar evidências e enquadrar suspeitos. O tráfico de drogas, o roubo ao banco, o perjúrio e um encobrimento maciço se tornariam parte das principais manchetes de Rampart durante esse período problemático.

Em grande medida, o caso mais extenso da alegada máfia policial na história dos EUA, Rampart ficou aberto em Agosto desse ano depois que Perez foi preso por roubar seis quilos de cocaína de um L.A.P.D. no valor de mais de $80,000 da sala de evidências. Um inventário adicional do armário da droga apresentou outra quantia faltante juntamente com os sacos de Bisquick que Perez usou para substituir a cocaína roubada.

“Isso é sobre o assalto bancário?”, perguntou ele, quando preso. Não era, nem foi determinado se Perez ajudou Mack a se livrar do ataque policial. Mas a observação inadvertida ajudou os investigadores a amarrar o casal junto com vários outros oficiais da Rampart. Perez mais tarde cortaria um acordo com promotores, produzindo quatro mil páginas de testemunhos descrevendo uma subcultura criminosa implacável que havia se enraivado na divisão. Grande parte da conta fornecida por Perez acabou por ser um pouco mais do que uma tentativa de desviar a atenção do seu próprio comportamento criminoso em toda a divisão. Dos setenta mais oficiais envolvidos por Perez, cinquenta e oito foram levados perante os conselhos administrativos internos, doze receberam suspensões, sete renunciaram e cinco foram encerrados. Antes de tudo acabar, os cinco oficiais despedidos foram reintegrados com salário total.

No entanto, Rampart gerou quase 150 ações judiciais civis, custando à cidade perto de $125 milhões de dólares em assentamentos. Sugeriu-se que o Chefe Bernard Parks perdeu seu emprego em 2001 como resultado direto do escândalo e, além disso, contribuiu para a derrota do prefeito James Hahn para Antonio Villaraigosa em 2005.

Foi nessa atmosfera envenenada que a afirmação de Russell Poole de policiais e gangsters que trabalhavam no mesmo lado da rua encontrou terreno fértil. O fato de ele ter, pelo menos para sua própria satisfação, oficiais do L.A.P.D. vinculados a Suge Knight, um gangbanger (membro de gangue) de alto perfil, apenas adicionou combustível à chama.

Em Junho de 1998, graças em grande parte à sua guerra crescente com o L.A.P.D., Poole foi retirado da investigação do assassinato de Wallace e finalmente foi dispensado de seus deveres na Robbery-Homicide Division. Depois de ser encerrado de uma tarefa por outra nos próximos dezoito meses, Poole renunciou, dedicando-se a promover sua teoria, incluindo entrevistas extensas para o livro LAbyrinth e aparecendo no documentário Biggie & Tupac, um relato de seu papel em “quebrar” o caso.

Em Setembro de 2000, quase um ano depois de ter deixado a força, Poole apresentou uma ação civil no tribunal federal, nomeando o Chefe Bernard Parks e a Cidade de Los Angeles como co-arguidos e alegando que o chefe havia violado os direitos da Primeira Emenda de Poole para ser público com suas descobertas. Ele continuou a acusar o L.A.P.D. de fechar deliberadamente seus esforços para investigar minuciosamente a corrupção em suas fileiras. Foi uma reivindicação questionável sobre isso, principalmente porque Poole não tinha o direito de “publicar” qualquer aspecto da investigação enquanto ainda era policial. Mas na mente de Poole, como revelado ao autor do livro LAbyrinth Randall Sullivan, o processo foi sua tentativa de “obter a verdade da maneira que me restava”.

Em qualquer caso, as manobras legais de Poole realizaram exatamente o contrário. O processo civil abriu os portões para um dilúvio de ações legais e oposições que manteriam os tribunais ocupados por anos, mesmo que eles obscurecessem mais o que a verdade sobre a morte de Christopher Wallace poderia ter sido revelada.

Em 2002, a mãe de Biggie, Voletta, sua esposa separada, Faith Evans e vários membros da família Wallace apresentaram uma ação federal de morte por negligência, usando o livro didático de Poole para reivindicar um encobrimento do L.A.P.D. no assassinato. “Estou furiosa por saber como este caso foi tratado”, a mãe agravada mais tarde contava ao Los Angeles Times. “Há um assassino lá fora rindo da minha família e rindo dos policiais. E isso me deixa furiosa. Eu segurei a língua por meses, mas estou farta com a polícia apenas fazendo essa sacanagem.”

O L.A.P.D. respondeu rapidamente. Depois que o processo da morte da família foi arquivado, o departamento lançou a Operation Transparency, uma tentativa de sair na frente do que poderia ser revelado no caso civil, reunindo toda a sucata de informação existente na investigação Biggie Smalls. Os Assuntos Internos embarcaram na sede do Robbery-Homicide e arrumaram praticamente tudo à vista que possivelmente poderia ter uma conexão com o caso: relatórios policiais, notas de campo de detetive, entrevistas de testemunhas, descobertas forenses: os dados preenchiam um enorme volume de noventa e duas folhas do “livro do assassinato” de quatro centímetros de espessura. Tudo foi confiscado e seguidamente sequestrado, o que levou a própria investigação do assassinato a uma parada brusca.


[descobertas forenses: De acordo com, ou denotando a aplicação de métodos e técnicas científicas para a investigação do crime.]


Mas nada poderia abrandar o circo do tribunal no qual o processo civil, ao longo dos próximos três anos, devolveria. Por exemplo, foi durante o processo de descoberta que a equipe de defesa da família tomou conhecimento de uma cassete recuperada da gaveta da mesa do detetive Steven Katz, confiscada durante a Operation Transparency. Nesse caso, Katz foi ouvido entrevistando um informante da prisão que confirmou que Rafael Perez havia trabalhado para a Death Row Records e, além disso, na noite do assassinato que ele havia feito uma ligação para David Mack. A revelação causou um alvoroço, especialmente depois que Katz testemunhou que ele tinha simplesmente  “esquecido” sobre a existência da fita.  “No dia anterior ao início deste julgamento”, lê uma declaração da família Wallace em 2005,  “realizamos uma conferência de imprensa e deixamos claro que este julgamento foi destinado a responsabilizar o L.A.P.D... nós pouco sabíamos no momento quais segredos estavam escondidos nas gavetas da mesa dos detetives de homicídios e pouco suspeitamos que tantas mentiras sejam ditas sob pena de perjúrio.”

Presidindo o julgamento estava a juíza distrital dos Estados Unidos, Florence-Marie Cooper, que parecia concordar que os segredos obscuros estavam de fato à espreita. Ela chamou a afirmação de Katz sobre o esquecimento de “totalmente inacreditável” e “muito perturbador”. O detetive sitiado foi removido do caso, mas a juíza estava longe de se apaziguar. Em uma afirmação mordaz, pouco antes de declarar um julgamento, Cooper continuou a afirmar: “O detetive, agindo sozinho ou em conjunto com outros, tomou a decisão de ocultar os demandantes, neste caso informações que poderiam ter apoiado sua afirmação de que David Mack foi responsável pelo assassinato de Wallace.” Para sublinhar o seu descontentamento, ordenou que o L.A.P.D. pagasse todas as taxas legais associadas ao caso, bem como impondo uma sanção dura ao departamento. Os danos totais chegaram a mais de um milhão de dólares.

Mas essa não foi a pior notícia de que a cidade e seu departamento de polícia cada vez mais desacreditado seriam entregues no julgamento civil de 2002. Em observações adicionais relativas às suas descobertas, a juíza Cooper deixou saber que, se ela fizesse uma decisão, então, seria para os demandantes no valor de $500 milhões. A figura representava os ganhos que a propriedade reivindicada havia perdido pela morte de Biggie, com base em uma estimativa fornecida pela Recording Industry Association of America.

As manobras legais iriam continuar. O caso da Primeira Emenda de Poole continuou a transmitir o caminho confuso através dos tribunais até nenhum fim conclusivo. A família Wallace passaria a apresentar um processo reformado contra a cidade, mais uma vez alegando uma conspiração policial no tiroteio e desta vez afirmando que o L.A.P.D. “conscientemente escondeu o envolvimento de Rafael Perez no assassinato”. Na estimativa de um analista legal contratado pela cidade, as alegações feitas pela família e as provas oferecidas para apoiá-las, não eram particularmente atraentes. O perigo para o L.A.P.D., no entanto, era que, juntos, equivaliam a “morte por mil golpes” nas mentes do júri.

A fraqueza essencial do processo civil de Wallace foi sublinhada quando outro juiz distrital dos Estados Unidos o demitiu sumariamente. Mas cinco meses depois, a juíza Cooper voltou com uma reintegração. O que seria chamado pelo Los Angeles Times de “um dos casos mais duradouros e mais controversos da justiça de celebridades” recordou ter levado uma vida própria, alimentando especulação desenfreada e cada vez mais bizarra e teorias da conspiração infundadas que mais obscureciam, se fosse possível, a tragédia no coração do caso.

Todos esses zeros em 500,000,000 tiveram, obviamente, toda a atenção do L.A.P.D. Havia uma possibilidade muito real de que o terno acabasse por estar entre os mais caros que o departamento já teve que pagar. Portanto, não surpreendeu que o latão não desperdiçasse tempo para montar uma força-tarefa para finalmente resolver o caso de nove anos, encontrar o assassino, e esperançosamente exonerar a polícia no processo.

Eu estava mais do que pronto para assumir o cargo. A longa investigação de três anos de George Torres já havia sido completamente embrulhada e eu tinha provado ser um detetive complexo, multifacetado e trabalhos de alto perfil. O espectro de um julgamento potencialmente imenso fez com que a investigação ressuscitada fosse muito mais uma prioridade para o departamento, o que significava que muito mais mão-de-obra e recursos seriam disponibilizados para a força-tarefa. Eu também sabia que, se tivéssemos sucesso onde outros saíram dos trilhos, seria um marco na carreira.

Eu estaria trazendo a soma da minha experiência e especialidade como um oficial de investigação para o caso, particularmente porque ele se aplicava às informações que eu estava reunindo nas gangues de Los Angeles por estar nessa há vinte anos. Conheci o relvado, os jogadores e as rixas que acendiam as sangrentas guerras de rua que haviam aterrorizado a cidade por tanto tempo. Mas não levaram um especialista para perceber que o assassinato de Biggie era, de uma forma ou de outra, relacionado a gangues.

Ao mesmo tempo, só estava consciente de que a investigação era considerada por muitos como algo amaldiçoado. Havia, em primeiro lugar, a carreira arruinada dos policiais de Russell Poole para considerar. Mas foi toda a Robbery-Homicide Division que teve o maior sucesso em sua reputação e prestígio. Os detetives que trabalharam lá se consideraram uma unidade de elite, e era difícil engolir o constrangimento de permitir que uma investigação tão significativa fique completamente fria. A verdade simples era que não havia voluntários que avançassem da RHD para se juntarem à força do trabalho novel. Era mais do que um pouco incomum montar uma equipe de investigação em um caso de homicídio importante não constituído pelos detetives da Robbery-Homicide, mas também funcionou para nossa vantagem. Um pilar central da investigação foi, afinal, a possibilidade do envolvimento policial. A RHD não conseguiu encontrar o assassino. Isso resultou de uma má sorte, incompetência incomum, ou um encobrimento de todo o departamento? Para encontrar a resposta a essa pergunta, teve mais sentido desenhar recrutas de todo o grupo e permitir que eles seguissem as pistas que poderiam levá-las à sede do Robbery-Homicide.

O que, em si, levou à questão inevitável.

“Brian”, perguntei diretamente quando Tyndall me chamou em 1 de Maio de 2006, com sua oferta de se juntar à equipe, “é suposto solucionar este caso ou devemos proteger o departamento?”

“Greg”, ele respondeu, “nós iremos aonde isso nos levará. Você tem a minha palavra.”

Isso significou muito. Uma mão livre para fazer o trabalho era minha estipulação não negociável, mesmo que isso significasse expor uma conspiração ou encobrimento do L.A.P.D. Isso foi especialmente verdade desde então, até então, eu estava fora do caso. Como muitas pessoas, eu estava inclinado a acreditar em pelo menos algumas das conjecturas de Poole. A conclusão inescapável foi que entre os meus colegas oficiais estavam os próprios suspeitos que nós estávamos procurando.

Eu também sabia que Tyndall não me diria exatamente o que eu queria ouvir. Ele era um policial muito bom, e nos conhecemos por muito tempo, pois a evasão era um fator. Primeiro conheci Brian Tyndall em 1994, quando ele fazia parte de um Officer Involved Shooting Squad, juntamente com Bill Holcomb, outro membro inicial da força-tarefa Biggie Smalls em evolução. Eu vim antes deles depois de um incidente quando, observando uma luta de rua na patrulha, eu tinha perseguido um dos combatentes para uma casa próxima. Quando ele puxou uma arma, atirei-lhe com a minha própria versão de uma “bala mágica”. Puramente, como resultado do ângulo da trajetória, somente uma bala fez um grande estrago no total de cinco buracos e privou-o de seus testículos no processo.

A investigação de Tyndall e Holcomb resultou em uma descoberta de que o incidente tinha sido “na esperteza”. Brian, depois, passou a se distinguir como um oficial excepcional, especialmente com seu trabalho no assalto a banco de David Mack e no Rampart Scandal mais amplo. De fato, ele havia se associado a Russell Poole em vários aspectos do caso e havia saído no registro dizendo que as acusações de envolvimento dos oficiais da Rampart na morte de Wallace poderiam ser verdade.

Tyndall era amigável e descontraído, com uma atitude perpetuamente positiva e o tipo de perspectiva experiente que acomodava a capacidade de ficar acima da briga. Parte dessa disposição relaxada provavelmente teve a ver com o fato de que, no ponto em que ele assumiu o comando da força-tarefa, ele havia sido tecnicamente aposentado. Uma das vantagens mais lucrativas disponíveis para um policial de carreira é chamada de DROP (Deferred Retirement Option Program), que permite que qualquer funcionário da idade de aposentadoria permaneça no trabalho mais cinco anos no salário total enquanto ainda está juntando uma pensão. Tyndall, de fato, estava sendo pago duas vezes por fazer o mesmo trabalho que ele sempre fazia. Não era de admirar que ele tivesse um comportamento tolerante nas rotinas muitas vezes tediosas do trabalho da polícia. Eu não diria que ele carecia de motivação: longe disso. Ele era muito profissional para isso. Mas, o que quer que acontecesse ou não na nova sonda Biggie Smalls, Tyndall poderia pagar para levar tudo em perigo.

O mesmo pode ser dito para o detetive Bill Holcomb, outro beneficiário da DROP. Embora seja fácil imaginar Tyndall e Holcomb como oportunistas complacentes, se contentando em afastar-se da aposentadoria demorada ao mesmo tempo em que esmaga pilhas de dinheiro, esse não era realmente o caso. Uma vez que o trabalho real da força-tarefa começou, ambos se mostraram habilidosos a interferência entre os pesquisadores mais treinados da equipe e os administradores do L.A.P.D. que estavam vigilando nosso progresso. Eles eram, no sentido mais verdadeiro do termo, supervisores “fáceis de usar” que se certificaram de ter a liberdade de perseguir todas as pistas enquanto fazemos os sons apaixonantes apropriados para aplacar o bronze.

Era um trabalho que, nas circunstâncias, exigia diplomacia considerável. Paralelamente à investigação da força-tarefa, os Assuntos Internos também continuaram a investigação para uma possível conspiração policial. Ambos os supervisores foram obrigados a fornecer Assuntos Internos com todas e quaisquer informações que possamos descobrir relacionadas diretamente com David Mack, Rafael Perez e com qualquer outra pessoa com conexões, reais ou imaginárias, para a Death Row e Suge Knight. Ao mesmo tempo, eles também tinham que ter o cuidado de assegurar que tudo o que eles compartilhassem não resultaria em nossos próprios esforços sendo fechados ou assumidos diretamente pelos Assuntos Internos. Navegar nesses interesses conflitantes exigia habilidades políticas experientes.

Mas, desde o início, havia outro obstáculo mais formidável a superar: não havia nada para investigar. Durante a Operation Transparency, os Assuntos Internos haviam retirado todas as últimas informações e evidências relacionadas à investigação e estavam mantendo-a em tranca e chave. Não obstante a demanda frenética da cidade de que o caso fosse resolvido imediatamente, se não antes, os Assuntos Internos ficaram pendurados nos livros do assassinato, não deixando nada para a força-tarefa trabalhar. Pouco depois de iniciar a investigação inteira novamente, o time tinha pouca escolha senão esperar pacientemente para que os Assuntos Internos copiassem laboriosamente as resmas de documentos e as devolvessem em um gotejamento lento e frustrante. À medida que as fotocópias empilhavam lentamente, Tyndall e Holcomb perceberam que levaria um esforço hercúleo apenas para trazer ordem para o caso, não importa tentar realmente avançar. Foi nesse ponto que Tyndall começou a expandir a força-tarefa. Eu era sua primeira ligação.

Minha resposta foi imediata e entusiasticamente afirmativa. A razão era simples: queria resolver o caso. Eu queria muito resolver isso. Claro, eu também queria ver a justiça. Eu queria que a família, depois de tanto tempo, soubesse com certeza quem matou Christopher Wallace e por quê. Mas o que realmente me motivou foi a chance de ter sucesso onde tantos outros haviam falhado, para tornar o caso meu próprio.





PARTE SEIS: A EQUIPE DE INVESTIGAÇÃO




Manancial: Murder Rap

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