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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

O Los Angeles Times rejeitou uma grande história sobre o assalto e tiroteio de Tupac em 1994. O que mais ficou errado?

O Los Angeles Times rejeitou uma grande história sobre o assalto e tiroteio de Tupac em 1994. O que mais ficou errado?



Os assassinatos não resolvidos de Biggie Smalls e Tupac Shakur foram objeto do documentário Biggie & Tupac. Pode ter sido o maior vácuo na história da cobertura mainstream hip-hop.

Caso você não ficou sabendo, o Los Angeles Times foi pego de cara vermelha quando o site TheSmokingGun.com divulgou — e mais importante, verificou-se — no jornal diário um artigo sobre o que parecia ser uma importante história detalhando novas evidências no tiroteio e roubo de 1994 do falecido repper Tupac Shakur. O jornalista Chuck Philips, um jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer, revelou que um informante encarcerado e sem nome confirmou o envolvimento de Sean “Diddy” Combs, Christopher “The Notorious B.I.G.” Wallace, o gerente de hip hop Jimmy “Henchman” Rosemond, e a Mafia quer ser James Sabatino no incidente.. Philips não nomeou o(s) atirador(es), mas apresentou supostos arquivos do caso do FBI e transcrições judiciais. Um dos ladrões, escreveu Philips, ainda tinha o medalhão roubado de Shakur, 14 anos depois do fato.

O artigo do Times atraiu mais de um milhão de telespectadores para o site do jornal, tornando-o o artigo mais traficado do jornal este ano.

Os blogs seguiram o exemplo. “Às vezes, um repórter chega a uma história, e às vezes a história chega a ele”, escreveu o blogueiro/autor Jeff Chang em uma publicação. Outras fontes, no entanto, eram céticas. Como notou a MTV News, Philips já provocou polêmica antes com seus métodos de relatório. “Suas alegações são às vezes difíceis de acreditar, e ele criou críticas por citar fontes anônimas em grande parte”, escreveu o repórter Jayson Rodriguez. “E muitos questionam por que um velho homem branco é único que persegue o caso de assassinato de dois ícones do hip-hop.”

Philips inicialmente defendeu sua reportagem. “Não vou escrever isso só porque alguém diz isso”, ele disse à MTV News. As pessoas tentaram colocá-lo no passado, ele acrescentou, “Mas neste caso, eu não escrevi nada até sentir que é confiante, verídico.”

O único problema era que a história era aparentemente completamente fabricada por Sabatino, um bochechudo, cara de jovem com uma longa folha de rep que se gabava de seus supostos laços com La Cosa Nostra e a elite do hip-hop. Depois que o Smoking Gun meticulosamente dissecou a conta de Philips, apontando várias incoerências flagradas — entre elas, a prova de que os documentos do FBI foram digitados em uma máquina de escrever, não em um computador (a mesa não usava máquinas de escrever por aproximadamente trinta anos) e, de forma mais reveladora, que Sabatino não estava em Nova York quando Shakur foi baleado — o Times admitiu seu erro. “Me enganei”, disse Philips à Associated Press, que é basicamente o equivalente ao jornalista dizendo “Oh merda. Me perdoa.”

Há também a questão de litígios potenciais tanto de Diddy quanto de Rosemond. Em um comunicado, o advogado de Rosemond disse que o Times e Philips deveriam “imprimir uma desculpa e tirar seus talões de cheques ou se preparar para um processo épico”. Como o Times emitiu uma desculpa formal dentro de 21 dias, conforme exigido por lei, qualquer ação potencial seria enfrentada uma batalha árdua, considerando a força das proteções da mídia da Califórnia.

Talvez o mais interessante seja a especulação sobre como esse fato único de um erro afetará o futuro dos relatórios de entretenimento e, especificamente, a cobertura do rep e do hip-hop. “As publicações do mainstream têm permitido que muitas pessoas que não estão conectadas ao hip-hop façam grandes histórias”, disse a autora Adisa Banjoko. “Histórias sobre Tupac, Biggie ou qualquer outro repper morto [são] vistos como fácil preenchimento e campanha publicitária para aumentar as vendas.”

Do ponto de vista da mídia, a música rep é frequentemente associada ao crime, assim como a fome está associada à Etiópia. Os incidentes de violência de alto nível envolvendo reppers têm sido forragem para jornais, sites de internet e notícias de TV; sensacionalista, o relatório de estilo tablóide tornou-se par para o curso. Depois com este último erro, o Times parece oportunista disposto a imprimir qualquer coisa, desde que desenhe o tráfego.

Enquanto isso, Philips está começando a parecer uma versão G-Funk do paparazzo Danny DeVito no L.A. Confidential. Suas histórias passadas sobre Biggie e o assassinato de Tupac foram questionados por jornalistas afro-americanos e pontos de acesso identificados pelo hip-hop, mas sua metodologia manteve-se, em grande parte, sacrossanto apesar dessas queixas. Seu Prêmio Pulitzer de 1999 por expor a corrupção na indústria do entretenimento deu a Philips muita credibilidade, mas agora parece tão duvidosa como os supostos arquivos de caso do FBI que Sabatino aparentemente escreveu por trás das grades.

Este último incidente só renova suspeitas sobre a veracidade do passado do passado de Philips. Em particular, Philips foi acusado de ter notificado de forma deliberada evidências-chave na ação da morte ilegal de 2005 contra a cidade de Los Angeles pela mãe de B.I.G., Voletta Wallace. Ele também afirmou que B.I.G. pagou um membro dos Crips $1 milhão para matar Shakur em 1996 — o que foi negado pelos campos de Tupac e Biggie — e tirou a suspeita de Suge Knight, desmentindo o detetive Russell Poole, ex-L.A.P.D., cuja investigação do assassinato de Biggie em 1997 levou para uma rede emaranhada de policiais corruptos, gangstas da indústria da música e funcionários da cidade.

Em 2005, a revista Front Page especulou que Philips era uma apologista de Knight e Death Row Records: “Ao apontar dois homens mortos... como assassinos de Tupac, a história de Philips tomou o foco de Suge Knight, quem acreditava que Tupac havia morrido porque Tupac planejava deixar a Death Row. A história de Philips também afirmou que Biggie foi mais tarde morto pelos Crips por enfraquecê-los — novamente, tirando o foco de Suge Knight como suspeito principal.”

O webmaster/jornalista Davey D diz que ele descartou Chuck Philips há muito tempo. “Agora, sem sombra de dúvida, ele está errado e ele estava errado no passado.”

Talvez, mas para muitos iniciantes do hip-hop, desenterrar o tiroteio de Tupac de 1994 parecia ser em primeiro lugar um arenque vermelho. No final das contas, Davey D disse que “as histórias de Philips não conectam os pontos de forma significativa”.

Ainda assim, ele acrescenta: “Muitas coisas aconteceram. ... Se você olha para a melhor notícia que está acontecendo no hip-hop, são todas as prisões. ... As pessoas estão falando sobre Remy Ma chorando no tribunal. Isso é o que estou ouvindo.”

A linha inferior dos assassinatos de Tupac e Biggie permanece que ambos os assassinatos ainda não foram resolvidos. Se e quando a verdade é sempre descoberta, provavelmente é seguro dizer que não será o Times ou Chuck Philips que será o responsável.



Manancial: Hip Hop and Politics

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