DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

ERA UMA VEZ EM COMPTON: Pedras, papel, assassinos


Durante vinte anos, os detetives Tim Brennan e Robert Ladd da unidade de gangue patrulhavam as ruas de Compton. Eles testemunharam o nascimento e a ascensão do gangsta rep com representantes que conheceram pessoalmente, como N.W.A e DJ Quik; trataram em primeira mão o caos dos tumultos em L.A., suas consequências e a trégua que seguiu; estavam envolvidos nas investigações dos assassinatos das estrelas do hip-hop Tupac Shakur e The Notorious B.I.G., e foram os principais atores de um conflito total com a Câmara Municipal que, em última análise, resultou no encerramento permanente do Departamento de Polícia de Compton.

Através de tudo isso, eles desenvolveram um conhecimento intrincado de gangues e ruas e uma metodologia implementada pelas agências locais de aplicação da lei em todo o país. Sua abordagem compassiva e justa para o policiamento comunitário lhes valeu o respeito dos cidadãos e dos membros de gangues.

Esta história — contada com a autora mais vendida Lolita Files, cuja pesquisa com Brennan e Ladd se estendeu ao longo de quatro anos — é um vislumbre em primeira mão de um mundo durante uma era em que muitos ouviram falar em canção e lenda, mas raramente tiveram a oportunidade de testemunhar no nível do solo, de dentro para fora, através dos olhos de dois homens que testemunharam e experimentaram tudo.

O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Once Upon A Time in Compton, dos ex-detetives Tim Brennan e Robert Ladd, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah



Nos anos setenta, a cocaína tinha um certo prestígio. Era para os bem-feitores, estrelas do rock, e celebridades. Uma droga cara que aparecia nos pratos espelhados nas festas, nas seções VIP e no banheiro das danceterias, e nas mesas de centro nos quartos de hotel de alta qualidade, com bacanal ao fundo, era o máximo para “The In Crowd”. Era chique ter minúsculas colheres de prata e marfim e notas de cem dólares firmemente enroladas para cheirar pó, lâminas de ouro para arrumá-lo, frascos de aro de diamante pendurados em colares e longas unhas cor-de-rosa para mergulhar em montes para um rápido solavanco. Isso não era uma droga do centro da cidade. Era um elixir para a elite.

Os anos oitenta surgiram e, com a era, veio a cocaína em pedra, também conhecida como crack — uma forma da droga cozida até um potente cristal alcalóide que podia ser fumado. Sua chegada mudaria tudo. Barata e prontamente disponível, a presença da cocaína em pedra enviaria uma onda de choque pelas ruas de Compton e, com o tempo, por toda a América.

Como a demanda pela droga começou a crescer, desenvolveu-se uma parceria entre o cartel da cocaína e os líderes das gangues em Compton. Crips, Bloods, e as gangues latinas tinham membros e músculos suficientes para traficar o produto e ajudar a sua aprovação.

O narcótico sempre foi um dos pilares das gangues. Com o aumento do crack, o dinheiro que eles receberiam com a mudança da droga estava prestes a atingir níveis sem precedentes.

Tim e Bob começaram a notar a cocaína em 1983, e as coisas começaram rapidamente a sair do controle. O primeiro sinal de que houve uma mudança nas ruas ocorreu quando eles dirigiam por um bloco que era bem conhecido por ser um lugar onde uma gangue em particular vendia drogas. Eles costumavam ver membros de gangues espalhando e jogando o produto no chão quando os policiais apareciam para que eles não fossem pegos com ele. Até esse ponto, geralmente eram garrafas de PCP que eles jogavam fora. Agora haviam pequenas rochas brancas e duras no chão.

Os dois não sabiam o que eram essas coisas no começo. Então, quase da noite para o dia, aquelas pequenas, brancas e duras pedras estavam por toda parte. Todas as gangues pareciam ter essas coisas. O número de vendedores na comunidade aumentou dez vezes.

Cada gangue em Compton tinha um lugar estabelecido onde eles negociavam suas drogas. Esses lugares eram identificados pelas pichações na área que marcava seu território e por eles riscando pichações preexistente e escrevendo sobre a mesma. Era bem conhecido que “187” era o código penal da Califórnia para assassinato. Significava a morte para seus inimigos e gangues rivais que ousassem invadir. As pessoas das cidades vizinhas sabiam onde esses pontos de drogas estavam localizados e se aventuravam indo a Compton há anos para comprar PCP, heroína, e maconha. O tráfego vindo dessas áreas aumentou quando a cocaína em pedra entrou em cena.

Os Gangsters estavam envolvidos na venda e distribuição. Os BG’s (Baby Gangsters) e TG’s (Tiny Gangsters), no entanto, foram a linha de frente da operação. Eles eram os que estavam nas trincheiras vendendo as drogas nas ruas e atuando como vigias. Porque BG’s e TG’s eram todos menores de dezoito anos, eles eram considerados jovens, por isso era mais fácil para eles correrem o risco de serem pego pela polícia. Isso funcionou bem dentro da operação da gangue porque essas crianças geralmente eram liberadas pelos pais ou só recebiam liberdade condicional. Elas estariam de volta às ruas vendendo pedras antes que a papelada estivesse finalizada.

Havia de dez a vinte membros de gangues trabalhando nas esquinas de seu território, onde vendiam pedras. Carros eram alinhados como em uma fila para comprar no McDonald’s. Os gangsters iam até os carros, até a janela do motorista vendendo suas mercadorias. A ideia disso agora pode não ser tão chocante, mas naquela época era uma coisa surreal de se testemunhar. Qualquer um que já tenha assistido à série de Hamsterdam, da HBO The Wire’s, a área protegida onde as transações ilegais de drogas eram permitidas sem consequência, tem uma idéia de como isso era.

Exceto aqui, não estava protegido. Aqui era ilegal como o inferno.

Policiais chamavam esses lugares de “cherry patches”. Eles poderiam levá-los ou prendê-los e prender compradores e vendedores ao mesmo tempo. Eles tinham que ser pegos primeiro, porque as pessoas corriam para todas as direções quando a lei aparecia.

Pessoas de todos os lugares iam a Compton por cocaína em pedra. Eles saíam de cidades adjacentes como Long Beach, Paramount, Carson, Gardena, e Torrance, até mesmo viajando de Orange County. Sua presença era notável. Não foi difícil descobrir o que estava acontecendo com um cara branco de aparência nervosa, dirigindo-se para longe de um bloco conhecido onde pedras estavam sendo vendidas. Ele era um comprador. Os compradores arriscaram muito entrar nessas áreas para obter essa droga. Alguns eram roubados, assaltados, e até assassinados.

Além desses mercados de drogas ao ar livre, onde a droga estava sendo vendida nas esquinas, casas de pedra começaram a surgir por toda a cidade. Essas sedes, onde os líderes de gangues poderiam ser encontrados — geralmente com estoques de drogas, depósitos de armas, e pilhas de dinheiro — seriam como Tim e Bob acabaram por ganhar nome trabalhando como sócios na mudança de turno. Quando eles faziam uma batida, eles pegavam todos nessas casas; membros de gangues de nível superior a baixo.



Todo mundo estava ganhando dinheiro. As quantias recebidas como resultado do quanto as pessoas amavam a cocaína em pedra eram surpreendentes.

Os Ballers (grandes traficantes) estavam agora dirigindo carros chamativos. Crianças de quatorze anos estavam sendo detidas com quinhentos dólares em dinheiro nos bolsos. Os chamados High Rollers no topo da cadeia alimentar estavam conduzindo novos Mercedes, Cadillacs, SUVs, e lowriders pelos bairros, exibindo os espólios do jogo das drogas. Eles usavam roupas caras e muitas jóias de ouro. Foi tudo muito impressionante para as pessoas que nunca tinham visto esse tipo de dinheiro ou pensado que era possível alcançar. A mensagem a ser enviada era clara: eles poderiam ter todas essas coisas também, se quisessem ir por esse caminho e vender para conseguir.


Armas de assalto apreendidas durante a invasão da unidade de gangues.


Como todas as gangues estavam cheias de dinheiro feito com a venda da cocaína em pedra, era possível que comprassem mais do que apenas roupas chamativas, jóias, e carros caros. Eles podiam agora comprar arsenais de armas, armando-se ao estilo milícia. Eles também não estavam apenas comprando armas de mão, mas um equipamento novo e sofisticado, diferente de tudo que tinha sido usado antes nas ruas por civis. O aumento da popularidade desses tipos de armas levou a um dos momentos mais violentos e destrutivos da história americana.


Antes de a cocaína em pedra assumir, sempre que Tim e Bob iam ao local de um tiroteio, havia uma ou duas vítimas que foram feridas. Normalmente, eles tinham quatro ou cinco balas de tiros disparados de uma pistola ou de uma espingarda. Uma vez que o crack chegou e, com ele, uma avalanche de dinheiro e a habilidade das gangues de comprar mais armas de alta tecnologia, toda a dinâmica das rivalidades e o retorno do investimento mudaram. Agora, quando os tiroteios drive-bys aconteciam, não havia mais apenas uma vítima ou duas com lesões tratáveis. Houve várias vítimas, bem como cadáveres. As gangues estavam se armando com AK-47s, M-16s, Uzis e MAC-10s com pentes de trinta balas. Eles poderiam chegar em uma cena e apenas pulverizar balas, destruindo tudo em seu caminho. Casas foram transformadas em queijo suíço por armas de alta potência. Muitos espectadores inocentes, pegos de surpresa em seus quintais ou dentro de suas casas, saíam correndo.

Compton se tornou uma zona completa.

Nem Bob nem Tim, quando foram contratados, poderiam estar preparados para ver esse tipo de carnificina. Não em uma cidade americana atual. Mas lá estava, e isso estava acontecendo todos os dias, particularmente à noite, durante o turno da noite, que foi quando a atividade mais assassina parecia aparecer.

As cenas de crime durante este período eram inimagináveis. Multidões de pessoas seriam reunidas em torno das áreas isoladas, gritando aos policiais. Familiares e amigos dos feridos e mortos choravam, histéricos, tentando atravessar a fita amarela. Alguns dos afligidos conseguiram romper e tiveram que ser interceptados por policiais, às vezes até atacados, para impedi-los de chegar ao ente querido que estavam lamentando.
Então havia os cachorros.

Pacotes selvagens deles percorreram as ruas de Compton nos anos oitenta e noventa. Chamados “ghetto dogs” e “Compton dingoes”, eles às vezes apareciam em cenas de crime onde alguém havia sido baleado ou morto e o corpo ainda estava sangrando na rua. Enquanto os policiais estavam ocupados controlando e impedindo os parentes perturbados do falecido, os cães passavam correndo por eles, corriam para o corpo e começavam a lamber o sangue. A multidão gritava, ofegava, alguns desmoronavam. Os policiais teriam que expulsar os cães.

Como se as cenas de crime não fossem complicadas o suficiente como eram. Os policiais estavam lidando com os paramédicos, tentando garantir que não atropelassem qualquer coisa que pudesse ser importante para a investigação, além de instruir outros policiais que estavam trabalhando na cena. Acrescente a isso a chegada de gente de alta patente como capitães, tenentes, e sargentos, todos querendo ver o que aconteceu e ter sua opinião sobre o que deve acontecer a seguir. A mídia de notícias apareceria e haveria um enxame de helicópteros sobrevoando a cidade. Pessoas gritando sobre os mortos e os moribundos, médicos, policiais, chefes, e o som ensurdecedor de aeronaves sobrevoando a superfície. Era um tipo de caos surreal que poderia facilmente dominar alguém que não estivesse preparado para esse tipo de trabalho policial. Foi uma das razões pelas quais alguns policiais não duraram e mudaram-se para cidades suburbanas mais calmas. Uns sem corpos se acumulando nas ruas.

Às vezes, o corpo de uma vítima ficava nas ruas por horas até o médico legista aparecer. A área ao redor do corpo seria marcada com fita amarela da cena do crime, mas isso não impedia que as pessoas passassem por ali e quase passassem por cima do corpo.

Os membros das gangues costumavam estar entre os que gritavam nas cenas de crime de seus homies que tinham acabado de ser baleados ou assassinados. Tim e Bob conheciam seus rostos e os sets (conjuntos) que eles representavam. Geralmente não era segredo para os gangbangers quem eram os perpetradores. Eles iriam declarar com raiva que iriam se vingar, pular em seus carros e sair correndo. Eles procuravam os perpetradores na vizinhança da gangue rival, mas se não conseguissem encontrar a pessoa certa, isso não os impedia de atacar o local de qualquer maneira. Alguém ia pagar. Às vezes, eles iam de um bairro rival para um bairro rival, procurando os instigadores, ansiosos para exigir um olho por olho, um corpo por um corpo.

Os policiais se sentiram impotentes nessas situações. Barreiras de tiros explodiriam à distância enquanto eles trabalhavam para limpar a cena do crime. Eles sabiam que era o som de retaliação pelas vítimas no local atual, mas nada poderia ser feito sobre isso. Eles não podiam simplesmente abandonar a cena e correr para tentar deter mais derramamento de sangue, e o departamento não tinha policiais suficientes para resolver. Todas as unidades estavam frequentemente ocupadas em cenas de crimes violentos similares em toda a cidade de Compton. Eles só tinham que deixar isso acontecer. Uma vez que os oficiais terminassem o processamento de uma cena de crime, eles iriam para a próxima para lidar com mais corpos, mais entes queridos devastados, mais cães sanguinários, mais médicos, policiais, chefes e, em pouco tempo, mais helicópteros da mídia sobrevoando a área.

Para o departamento, era uma posição terrível para se estar; por ser tão superado em número pelo crime, não havia como um tiroteio ser interrompido, mesmo com o conhecimento antecipado de que estava prestes a cair.

Imagine passar por isso noite após a noite. Foi extremamente frustrante.

A lógica sugeriria que, depois de uma noite de corrida da cena do crime a cena do crime, policiais no turno da noite deveriam estar ansioso para ir para casa e desmaiar uma vez que fosse hora de ir embora. Muitos deles, no entanto, estavam bem tensos depois de estarem em um frustrante momento de adrenalina após o outro, eles ainda tinham adrenalina bombeando através de seus corpos e precisavam se acalmar um pouco antes de irem para casa.

Havia um bar em Long Beach chamado The Thirsty Isle, famoso por seu copo de 947ml de cerveja. Era o bar favorito para muitos dos caras no turno da noite. Tim, Bob, e vários de seus colegas de trabalho se dirigiam para lá, desciam um ou dois e tentavam se livrar das horas de frustração trabalhando nas ruas. Haveria muita conversa e esperanças sobre um tempo no futuro, quando houvesse força de trabalho suficiente sobre a força policial de Compton para parar os gangbangers antes que eles pudessem retaliar. Uma época em que eles poderiam superar as contagens crescentes do corpo, em vez de apenas lidar com as consequências. Eles bebem, conversam e sonham. Em noites especialmente selvagens e violentas, todo o turno da noite poderia ser encontrado no The Thirsty Isle, tentando tirar a vantagem.




Essas guerras de drogas durariam anos. Milhares morreram ou foram feridos nas ruas de Compton, enquanto gangues lutavam por território, poder, reputação e dinheiro. O negócio da cocaína em pedra estava em alta. Em meados dos anos oitenta, ela havia se expandido muito além da cidade para o resto do país, pois as gangues começaram a ver um potencial mais amplo de comércio que acompanhava essa droga altamente viciante.

Gangsters de Compton começam a aparecer dirigindo carros com placas de licença fora do estado. Oregon. Washington. Kansas. Arkansas. Louisiana. Texas. Oklahoma. Colorado. Nevada. Crips e Bloods de Compton perceberam que era inteligente começar a abrir filiais de suas organizações em outros estados e vender cocaína em pedra nesses lugares. Eles poderiam comandar preços mais altos, às vezes o dobro do que estava sendo feito em Compton. Estas provaram ser transições fáceis, já que a maioria desses lugares não tinham gangues em que eram formidáveis o suficiente para desafiar sua presença.

Isso estava parecido com o que o repper DJ Quik apresentou em sua música “Jus Lyke Compton”, onde ele descreveu sua turnê em cidades que agora tinham o mesmo tipo de atividade de gangues e violência, como o que estava acontecendo em sua cidade natal.

Lugares que nunca tinham ouvido falar de um Crip, um Blood, ou mesmo da própria cidade de Compton, agora tinham membros de gangues nas esquinas de bairros vendendo crack para fluxos de compradores ansiosos. Com as gangues e o crack, houve tiroteios drive-by e um nível de violência sem precedentes em algumas dessas áreas.

O Compton P.D. recebeu ligações de departamentos de polícia de todo o país pedindo informações. Eles não estavam preparados para a chegada de gangues e drogas em suas comunidades e o inferno que foi desencadeado subsequentemente. Los Angeles e Compton formaram unidades de gangues dez anos antes e tinham um nível de especialização que as agências policiais precisavam desesperadamente.

Unidades de narcóticos também estiveram envolvidas, já que Crips e Bloods estavam agora traficando cocaína em pedra por todo o país.

As gangues estavam ganhando milhões com a venda da droga. Os departamentos de polícia em toda a América formaram unidades de gangues e unidades de narcóticos como um meio de contra-ataque. Era comum que as unidades de narcóticos que faziam a apreensão de drogas encontrassem pilhas e pilhas de dinheiro, muitas vezes em dezenas e centenas de milhares ou mais. Essas grandes quantias de dinheiro às vezes se mostraram muito tentadoras para unidades antiéticas. Eles estavam lidando com enormes somas de dinheiro; mais do que a maioria (se não todos) deles já tinha visto. Quem saberia que estava faltando se ninguém contasse, eles racionalizaram. E se alguém dissesse, quem acreditaria em um gangbanger acima de um policial?



Compton estava somando mais de mil incidentes de tiroteios e setenta a oitenta homicídios por ano. Aqueles eram números surpreendentes para uma cidade que tinha apenas dez quilômetros quadrados. A cocaína em pedra estava por trás de tudo. A droga dominava as ruas e as pessoas viciadas nela. Parecia ser uma força imparável, continuando a gerar milhões para gangues sem sinais de desabamento. Oficiais de rua como Tim e Bob ajudariam a unidade de narcóticos com mandados de busca. Quando casas onde eram feitas essas cocaínas em pedra recebiam a visita da unidade de narcóticos, grandes quantias de dinheiro eram sempre recuperadas. Quinze a vinte e cinco mil. Às vezes até mais.

Em 1987, quando o sargento Hourie Taylor desmantelou a unidade de gangues por causa de uma escassez de mão-de-obra e o pessoal voltou a patrulhar, a unidade de narcóticos do sargento R. E. Allen teve sua unidade desfeita por impropriedades. Taylor e Allen tinham uma longa rivalidade que só se intensificou quando cada um foi nomeado para dirigir sua própria unidade. Oficiais em ambas as unidades — incluindo Tim e Bob, que estavam na unidade de gangues quando foi iniciada novamente um ano depois, em 1988 — se encontrariam leais a um homem ou outro, Taylor ou Allen. Não era segredo para ninguém no departamento que Allen não gostava de Tim, Bob ou Bobby Baker, porque os três homens frequentemente traziam mais drogas do que sua unidade de narcóticos. Taylor era um firme aliado de Tim e Bob, o que ampliou ainda mais o abismo entre ele e Allen. A rivalidade entre Taylor e Allen se aprofundaria e aumentaria ao longo das carreiras de Tim e Bob e seria uma das coisas que levariam ao desaparecimento do Departamento de Polícia de Compton.




Manancial: Once Upon A Time in Compton

Sem comentários