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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Jay-Z: ‘Não estou nessa para brincar com a carreira de ninguém’ (Agosto de 2005)


Palavras por Dave Bry


Jay-Z não é um homem de negócios; ele é um negócio, cara. Recentemente ele anunciou publicamente sua aposentadoria, o antigo Editor de Recursos, Dave Bry, escolheu o cérebro de Jay. Eles discutem tudo, desde o sucesso do Memphis Bleek e Beanie Sigel até seu novo cargo de CEO da Def Jam. Olhe para ele agora.


Desde que ele falou pela última vez com a XXL, Jay-Z “aposentado” do rep, assumiu o controle total da Roc-A-Fella Records e se tornou o presidente da Def Jam Records. O JFK negro explica sua posição sobre os problemas urgentes do passado e aborda o futuro da música hip-hop.

Tendo se aposentado há um ano e meio, Shawn “Jay-Z” Carter tem colocado seu foco em outros lugares. Em cima de sua co-propriedade da Roc-A-Fella Records, roupas Rocawear, o 40/40 Club e Armadale Vodka, ele assinou um grande acordo de tênis com a Reebok e assumiu uma participação minoritária em uma franquia da NBA, o time New Jersey Nets, que ele planeja ajudar a mudar para seu bairro natal do Brooklyn.

Mas no início deste ano, o mundo conseguiu, talvez, ser o melhor aspecto para a inteligência que Jay-Z tem. As pessoas estão prevendo a dissolução do império Roc-A-Fella desde 2002. Esse verão, enquanto ele estava em um iate no Mediterrâneo — as primeiras férias reais que ele teve, ele disse —, seu antigo parceiro Damon Dash demitiu uma série de funcionários e anunciou a promoção de um antigo grupo do Harlem, o repper Cam’ron, para vice-presidente. Jay vetou o movimento quando ele chegou em casa, e a rixa tornou-se pública. Durante o próximo ano, os rumores espalharam que Jay estava saindo da Roc para começar um novo selo, S. Carter Records, sob a Warner Bros. Music (Warner Bros. foi recentemente assumida pelo amigo e mentor de Jay, o ex-chefe da Def Jam, Lyor Cohen).

Em Dezembro passado, as engrenagens entraram em movimento. Jay, Dash e o terceiro diretor da Roc-A-Fella, Kareem “Biggs” Burke, venderam o interesse restante na empresa para a Def Jam por $10 milhões. Mas em Janeiro, em vez de se juntar a Cohen na Warner Bros., Jay aceitou um cargo de presidente e CEO na Def Jam. Relatando a Universal Music em bronze, Doug Morris e L.A. Reid, Jay obteve um escritório na 825 Eighth Avenue, o único controle da Roc-A-Fella — que continuaria sendo sua própria entidade, em seu próprio nome — e talvez, o mais importante, os direitos ao mestre dos oito álbuns que dropou sob Def Jam de 1997 a 2003. Com isso, ele inaugurou uma nova era. Ele chama isso de The Carter Administration.

Foi um golpe. Mas isso aconteceu à custa dos antigos parceiros de Jay? Enquanto eles começaram uma empresa separada, a Damon Dash Music Group, também sob Universal, Dash e Biggs, disseram a XXL que ficaram desapontados por Jay ter mantido o nome de Roc-A-Fella e que ele tentou usá-lo como um pedaço de barganha para conquistar a plena posse dos mestres do Reasonable Doubt, o único álbum que eles droparam antes de entrar no acordo com a Def Jam.

Tão legal e controlado como sempre, medindo cada palavra, ele a destrói — tudo isso. E por que ele convidou a estrela do Cleveland Cavaliers, LeBron James, para estar na capa da XXL com o resto do seu, hum... gabinete.


XXLVocê é um chefe, mas você também é um artista. Se você tivesse que escolher, como você gostaria de ser lembrado, como artista ou empresário?

Jay-Z: Se eu tivesse que escolher, essa é uma escolha fácil: eu sou um artista no meu coração. Eu sou um artista primeiro. Sem minha arte, nada disso seria atual agora. Não haveria ofertas da Reebok, nenhuma propriedade dos Nets. Foi graças a minha arte. Eu não estou nessa pelo comércio. Eu não adoro isso. Quero dizer, adoro estar no topo, mas sou um artista de comércio.

Quando sai o próximo álbum de Jay-Z? Você vai fazer outro?

Não. Com certeza não.

Então você ainda está aposentado? Apenas fazendo álbuns.

Apenas fazendo álbuns. Ainda faço músicas. Isso me incomoda quando as pessoas dizem: “Eu pensei que você estava aposentado.” Eu disse claramente — e eu também disse que sou humano. Então talvez um dia se eu estiver na esquina e alguém me chamar — eu não quero me encaixar onde eu não possa fazer outro álbum —, eu farei isso de qualquer maneira. Mas isso me incomoda quando as pessoas dizem: “Eu pensei que você estava aposentado.” Se eu fizer uma música ou se eu fizer um verso numa música de alguém. Eu nunca disse que não estava fazendo mais música. Eu deveria ter calado a boca. Isso é o que eu deveria ter feito. Eu e a minha boca grande.

Você disse que queria encontrar uma situação diferente da Roc-A-Fella. O que você estava procurando encontrar em uma nova situação?

Eu acho que é um novo começo. Apenas um novo começo. Começar tudo sem complicações, sem nada. Vou apenas dizer um novo começo.

Era uma questão de estar descontente com a maneira como a Roc-A-Fella estava indo?

Eu só quero dizer que superamos a situação. Todos nós somos patrões. E como todos os chefes, gostamos de coisas diferentes. E não há nada de errado com isso. Todos estão maravilhosos, ótimos. Ninguém foi expulso para as ruas. Ninguém está morrendo de fome, entende?

Era uma questão de querer obter mais coisas em tênis e basquete? Ficar longe da música?

Nah. Se fosse para sair da música, eu simplesmente me afastaria da música e pronto. Eu não estou aqui... isso não está pagando minhas contas. É um ótimo dinheiro, mas não é tanto lucro assim. Provavelmente, do que eu faço, vou perder mais dinheiro aqui, porque é preciso muito do meu tempo que eu poderia estar fazendo outras coisas. Era mais sobre... eu não sei. É apenas o próximo capítulo. Isso garante o sucesso de um artista através da música, por não conseguir um contrato, ter seu próprio selo, executar um grande como Def Jam. Quem sabe o que vem a seguir.

Você falou no passado sobre o quão difícil foi para alguns dos artistas que estavam sob você na Roc-A-Fella vender discos. Gente como Memphis Bleek e Beanie Sigel.

Relativamente, porque todos venderam discos. As pessoas pensam que ter um álbum de ouro é um fracasso hoje em dia. Lembro de antes, era como a maior coisa do mundo. Um álbum de ouro, são 500 mil pessoas. As pessoas não conseguem perceber que o álbum mais vendido de Bleek vendeu 900.000. Ele estava na porta da platina. Beans também: sete, 800.000, seu álbum mais vendido. Então eles estão fazendo grandes números. Não está perto do Vol. 2, que foi o meu CD mais vendido, como 5 milhões de registros. Eu acho que foi um presente e uma maldição. Eles estavam obtendo o reconhecimento da minha celebridade, mas também era o peso da minha celebridade. Tipo, “Isso não é um álbum de Jay-Z.”

Em certo nível, especialmente no nível corporativo em que a Def Jam está, parece haver cada vez menos espaço para os artistas que vendem 350 ou 400 mil álbuns. Tipo, todo mundo precisa ganhar platina ou os artistas saem do selo. Não é assim que o negócio da música funciona hoje em dia?

Só porque empurramos o custo de fazer negócios muito alto. A criação de álbuns, eu vi orçamentos de mais de $3 milhões. Isso é simplesmente ultrajante. Eu fiz Vol. 2... Hard Knock Life por $350.000, vendeu 5 milhões de registros. Então gastar mais dinheiro não significa muita coisa — as pessoas ficam entusiasmadas com as ofertas de milhões de dólares. Mas tipo, você realmente se colocou contra a bola 8. Porque o que acontece é que você obtém um contrato de um milhão de dólares, e então você recebe um vídeo, $750, seja qual for o custo do vídeo. Esse dinheiro está voltando. E agora você tem que ganhar esse dinheiro. Então quando você não atingiu o SoundScan da primeira semana, o projeto é encerrado. Porque o marketing foi configurado muito alto. O custo de fazer negócios é tão alto que as empresas têm que colocar e correr quando está ficando muito quente. “Ah, é isso. Não podemos continuar gastando dinheiro com isso. Nós não sabemos... temos que sair.” Então temos que reduzir o custo de fazer negócios.

Você vai tentar reduzir a escala na Def Jam? Isso é possível neste ambiente?

É difícil, porque os artistas são mimados. Mas eles devem conhecer a realidade da situação. Só porque você não consegue um acordo de um milhão de dólares não significa que você não valha um milhão de dólares. Vamos trabalhar juntos. Vamos gastar menos em um álbum para que possamos fazer um artista fora de você, em vez de um vídeo e tal. Um caso como Joe Budden em 2004. Se o dinheiro gasto fosse baixo e os vídeos fossem baixos, eles poderiam ter ido mais longe nesse projeto.

Com você controlando Roc-A-Fella e Def Jam, você acha que haverá algum problema com as pessoas que pensam que você não está trabalhando tão duro no favoritismo da  Def Jam?

Bem, qualquer pessoa que me conhece sabe que sou uma pessoa muito orgulhosa. E minha reputação está na linha em ambos os lugares. Se eu tiver sucesso na Roc-A-Fella e não tiver sucesso na Def Jam, é como se fosse um fracasso para mim. Quero que todos sejam bem sucedidos igualmente. Nunca fui esse tipo de pessoa. Os homens tinham essa fé em mim para me conferir esse tipo de posição. Eu não vou levar... Eu acredito na Def Jam e na cultura. Cresci assistindo Russell Simmons e esses caras.

Os artistas de Def Jam de longa data, algum deles expressou sua preocupação sobre isso?Nunca foi dito em palavras, mas é natural sentir-se assim. Mas não estou aqui para jogar esses tipos de jogos. Não estou nessa para brincar com a carreira de ninguém. É assim que eles alimentam os filhos. Eu não estou brincando com eles assim. Eu não gostaria que ninguém jogasse comigo assim.

Quais são as coisas que você fez no primeiro par de meses no trabalho?

Quero dizer, a primeira coisa que fiz foi chegar aos artistas que estavam no selo. Eu tive algum tipo de diálogo com eles. Eu sou uma pessoa com a qual eles podem se relacionar mais, porque eu passei pelas coisas que eles passaram. Eu queria um contrato, e não conseguia um contrato. Queria ouvir meu disco no rádio. Fiquei pulando todo bobo quando meu disco tocou pela primeira vez no rádio. Então estou realmente lá para realmente compartilhar minhas experiências com eles. Eu não estou nessa para ser o “chefe” de ninguém. Estou realmente nessa para mover a cultura para a frente, fazer uma ótima música e mostrar que nós, como artistas, podemos ascender a um nível executivo.

Você sente a pressão dos executivos na empresa-mãe?

Estou aqui para ser inteligente e ser prudente com o orçamento e coisas assim, mas, ao mesmo tempo, não comprometer a arte por causa disso. Eu sou um artista. Sou amigo de artistas. Não tem como ser chefe lá e esperar que eu seja um cara corporativo. Eles também podem me expulsar do edifício agora. Então se em três anos eu perdi $100 milhões da empresa, eu farei alguns grandes álbuns. Só sei disso.

E se você estiver em uma posição em que um artista esteja fazendo uma excelente música que você gosta, fazendo tudo o que pode vender e ainda não vende. E se você fosse colocado em uma posição onde você teve que cortar um artista?

Como com qualquer coisa, acredito que uma conversa aberta e sincera é o melhor caminho a seguir. Só posso ser sincero com eles. Se houver algo, e estamos jogando dinheiro com isso e estamos perdendo dinheiro e perdendo dinheiro, então é o que é. Não estou manipulando os números ou nada assim. Está em preto e branco. É o que é. É apenas a realidade do negócio. Acho que essas conversas são muito fáceis geralmente, porque é o que é. É matemática.

Um cara como Bleek — você poderia dar-lhe mais margem de manobra devido à conexão pessoal?

Bleek, é claro. Porque eu o tirei da sua casa quando ele tinha 15 anos e o coloquei na estrada. Isso é natural. Fora disso, é o negócio. Mesmo com Bleek, não posso ser tolo porque não seria justo com todos os outros. Não vou gastar um milhão de dólares em Bleek e $500,000 no Young Gunz. Eu tenho que fazer o mesmo para Bleek o que eu faço para Young Gunz, o que eu faço por Ghostface, o que eu faço por quem quer que seja.

Parece que esse tipo de pensamento racional tem sido uma chave para suas decisões de sucesso baseadas em lógica e não em emoções. Você falou sobre certos erros que cometeu no passado, momentos em que você deixou isso longe de você. Como você disse, “Uau! Três segundos poderiam ter mudado minha vida...”

Certo, e eu sou uma pessoa cônscia disso. Então isso mostra o quanto é importante ser lógico sobre as situações. Então, absolutamente eu tento pensar sobre todas as situações logicamente e desprovidas de emoções. Isso não significa que eu sou um robô ou qualquer coisa. Eu sou um ser humano. Mas mesmo que eu esteja chateado, tento me acalmar e olhar para a situação. Porque, como eu disse, sou uma pessoa que está cônscia disso e isso pode sair das mãos às vezes. Então, imagine pessoas simplesmente correndo ao redor do anzol. É assim que algumas pessoas ficam presas, e morrem.

O negócio da música tem uma reputação de hiper-competência. Tipo, você precisa ferrar alguém para ganhar dinheiro. Ou, você só pode ganhar dinheiro à custa de mais perder dinheiro. Isso entra em jogo com você?

Bem, eu vim das ruas. É o mesmo jogo, mas com o perigo incluído. Nunca fui esse tipo de pessoa para fazer esse tipo de negócio. Eu apenas acredito em fazer o seu melhor trabalho, e é isso. Não me preocupo com estranhos. Sinceramente, acredito que, se fizermos o melhor trabalho que pudermos fazer, ninguém poderá nos tocar. Não precisamos gastar nossa energia tentando esconder o próximo rótulo da boutique, tentando bloquear a outra grandeza. Nós apenas nos preocupamos com nós mesmos. Enquanto tivermos o melhor produto, fala por si [Risos].

Você já viu esse tipo de gente nos seus anos no negócio?

Claro, mas isso é qualquer coisa. É uma mesa cheia de dinheiro e as pessoas estão lutando pelo mesmo dinheiro na mesma mesa. É assim que é. Algumas pessoas tomam abordagens não éticas e algumas pessoas são cavalgadas sobre isso. Este é o ditado que irá contar-lhe sobre mim e minha abordagem: adoro vencer, não odeio perder. Há uma diferença. Quando você gosta de ganhar, você quer vencer a outra equipe quando todos estiverem no seu melhor. Algumas pessoas pensam tipo, “Porra, eu quero que Michael Jordan fique ferido, então os Knicks poderão vencer.” Isso é terrível. Eu nem quero essa vitória. Sou apenas eu. Eu adoro ganhar. Eu não quero ganhar um jogo na malandragem. Não quero nada disso. Eu quero vencer sua melhor equipe. Isso é amoroso para ganhar. Odiar perder é quando você trapaceia, quer que alguém fique ferido. Qualquer coisa além de ganhar quando a outra pessoa está no seu melhor é odiar perder.

Agora que estamos falando de basquete —

Não corte isso, esse é um mantra muito importante na minha vida. Esse é um ponto chave. Isso é uma coisa importante.

O que está acontecendo com LeBron James? Você está tentando entrar em negócios com ele?

Não, ele é um amigo meu. É isso mesmo, nada mais. Um rapaz chegando, cresceu olhando para mim, e é isso. Eu dou conselhos como eu daria a outra pessoa. Não posso fazer nada com ele. Tenho uma participação nos Nets. Não posso fazer nada com LeBron James, nada. Não existe algo como Def Sports Management. Não existe tal coisa.

Com sua participação nos Nets, porém, seria ótimo levá-lo ao Brooklyn [Nets], certo?

Claro. Eu adoraria levá-lo ao Brooklyn. Sou dono da NBA. Eu adoraria ter LeBron James. Mas, como eu disse, adoro ganhar. Eu não tenho nada por trás das cenas. Eu pagarei meu dinheiro como qualquer outra pessoa. É isso aí. Se conseguimos um grande negócio e ele quiser vir para o Brooklyn [Nets], ótimo. Se não tivermos dinheiro suficiente — ou uma equipe no local onde ele possa ganhar um campeonato, porque também é importante — ele vai para outro lugar. Ele ainda será meu amigo... É o que é. A vida é muito simples se você prestar atenção. É o que é. Não é complicado. As pessoas tornam isso mais complicado do que realmente é.



Manancial: XXL Magazine

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