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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A natureza e a grandiosidade das capas de álbum Pen & Pixel


Qualquer dia que você gaste mais de uma hora olhando para a artes Pen & Pixel é um ótimo dia. Marko, amigo do redator da Noisey Skinny Friedman, colocou todas as capas de Pen & Pixel que ele tinha, então Skinny encontrou um arquivo ainda maior enquanto tentava rastrear um que Marko não tinha. São 65 páginas de chamas photoshop, labaredas de lentes e letras de bling antes de “bling” ser um clichê. É a melhor coisa que você vai ver durante todo o resto da vida.

Para trazer todos à velocidade, a Pen & Pixel é uma empresa de design gráfico sediada em Houston que fez seu nome fazendo arte de álbum para reppers, principalmente no Sul e no Sudoeste. A idade de ouro da Pen & Pixel foi o final dos anos 90 e início dos anos 00 (especialmente quando No Limit tinha um novo álbum nas lojas a cada semana). Você conhece o estilo mesmo que não saiba o nome: uma capa típica da Pen & Pixel envolve o artista cercado por carros de photoshop, armas e mulheres geralmente no capô, mas às vezes em um cemitério ou igreja, sob uma tipografia grandiosa que descreve seu nome. Na verdade, é difícil dizer o que é um trabalho “típico” da Pen & Pixel porque seu processo é muito prático; eles ficam mais ou menos felizes em fazer o que seus clientes querem. Não é nada, como explicaram no Ego Trip Book of Rap Lists (ninguém vai na cruz!), Mas suas preocupações eram sobre política, não sabor. Nenhuma quantidade de thuggin assistida por computador ou de ajuda por computador foi ultrapassada.

Capa do disco Doin’ Thangs, do Big Bear (1998)

E assim, o legado da Pen & Pixel é uma das artes de álbum mais bobas de todos os tempos. South Park Mexican apanha dinheiro no quintal da frente! B.G. está em meio a uma chuva de balas gigantes! Cem reppers diferentes olham pensativamente para a Terra em suas mãos, na qual você pode ver as ruas de onde eles vêm! Uma centena de outros reppers sobrevoa sua cidade e/ou alguns carros de luxo. A mais famosa (como arte) é provavelmente Doin’ Thangs, do Big Bear. O álbum em si é totalmente capaz de influenciar o rep da Bay Area no final dos anos 90 em Omaha. Mas na capa, Big Bear senta-se a uma mesa com dois outros ursos em jaquetas smoking, desfrutando de charutos e frutas frescas. Todos eles têm gigantescas garrafas de conhaque. Um dos ursos está usando óculos escuros.

Temos que ressaltar que o trabalho da Pen & Pixel enfeita as capas de dezenas de discos de platina e álbuns clássicos. Doin’ Thangs é famoso porque é um meme da Internet e aparece em listas do Buzzfeed como “15 capas de álbuns que você não vai acreditar!” ou algo por aí. Há uma tendência a se livrar de alguém com uma capa da Pen & Pixel que não seja famosa (e que já é conhecida como palhaçada) tão terrível, porque aparentemente você pode julgar o gangsta rep por sua capa (ao contrário dos livros!). E isso é lamentável porque a Pen & Pixel prosperou em um momento em que grandes gravadoras realmente não assinavam com quem não era de Nova York ou Los Angeles. Reppers de pequenos mercados tiveram que se apressar. Grandes gravadoras te deram direção de arte. Os reppers indie fizeram com que Pen & Pixel os colocasse em uma pilha de ouro segurando uma Glock. Às vezes eles vendiam milhões de discos, às vezes eles eram apenas a coisa mais quente em Little Rock em 1997. De qualquer maneira, uma galeria de capas da Pen & Pixel é uma estranha viagem através do rep em cantos menos conhecidos do mapa.

(Também não é justo pensar que nenhum dos reppers estava envolvido na piada. Acho justo dizer que você está rindo com o Big Bear e não com ele.)

Mas, de qualquer forma, nada disso muda a insanidade gloriosa que é a arte da Pen & Pixel. Aqui estão cinco capas que apresentam reppers no espaço.








Manancial: Noisey

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