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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

ERA UMA VEZ EM COMPTON: O surgimento dos Crips e Bloods

Pichação “WELCOME TO THE WARZONE” em Compton.


Durante vinte anos, os detetives Tim Brennan e Robert Ladd da unidade de gangue patrulhavam as ruas de Compton. Eles testemunharam o nascimento e a ascensão do gangsta rep com representantes que conheceram pessoalmente, como N.W.A e DJ Quik; trataram em primeira mão o caos dos tumultos em L.A., suas consequências e a trégua que seguiu; estavam envolvidos nas investigações dos assassinatos das estrelas do hip-hop Tupac Shakur e The Notorious B.I.G., e foram os principais atores de um conflito total com a Câmara Municipal que, em última análise, resultou no encerramento permanente do Departamento de Polícia de Compton.


Através de tudo isso, eles desenvolveram um conhecimento intrincado de gangues e ruas e uma metodologia implementada pelas agências locais de aplicação da lei em todo o país. Sua abordagem compassiva e justa para o policiamento comunitário lhes valeu o respeito dos cidadãos e dos membros de gangues.

Esta história — contada com a autora mais vendida Lolita Files, cuja pesquisa com Brennan e Ladd se estendeu ao longo de quatro anos — é um vislumbre em primeira mão de um mundo durante uma era em que muitos ouviram falar em canção e lenda, mas raramente tiveram a oportunidade de testemunhar no nível do solo, de dentro para fora, através dos olhos de dois homens que testemunharam e experimentaram tudo.

O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Once Upon A Time in Compton, dos ex-detetives Tim Brennan e Robert Ladd, sem a intenção de obter fins lucrativos.RiDuLe Killah



No que muitos dizem que muitas vezes foi no ano de 1969 (embora um dos dois fundadores tenha declarado isso em 1971), dois adolescentes negros de diferentes grupos em South Central — um no lado leste, um no oeste — decidiram unir forças para criar um grupo mais poderoso, que era basicamente uma série de “sets” (grupos menores baseados em bairros) conectados que poderiam combater gangues que delimitavam suas áreas e fornecer uma forma de proteção contra a violência que acontece nas ruas. Esse grupo, “The Crips” — formado por Raymond Washington e Stanley “Tookie” Williams III — acabaria por se tornar uma das maiores e mais notórias gangues do país, apesar da posição original de Tookie Williams ao formar o grupo de ser muito anti-gangue. Os membros usavam a cor azul, carregavam lenços azuis que chamavam de “Crip rags”, e se referiam uns aos outros como “Cuz” (às vezes escrito como “Cuzz”).

Houve várias histórias de como surgiu o nome “Crip”. Alguns OG Crips com os quais Tim e Bob interagiam acreditavam que se tratava da maneira como alguns membros que tinham sido baleados andavam mancando como um cripple (aleijado) — um “crip”, para encurtar. CRIP era, na verdade, um acrônimo para “Community Resource for Independent People”. A organização foi modelada de acordo com os princípios dos Panteras Negras, mas acabou abandonando-os por um tipo diferente de unidade nas ruas.

Muitos dos primeiros Crips com os quais Tim e Bob lidavam algumas vezes carregavam uma bengala com uma bandana Crip amarrada a ela apenas para mostrar. O nome e a reputação da gangue cresceram ao reivindicar territórios mapeados por paredes e propriedades com pichações.

Os membros tinham apelidos que geralmente eram baseados em apelidos de família ou inspirados por sua aparência física. “Rock”, “Dog” e “Killer” não eram incomuns. Os melhores apelidos eram aqueles que faziam um membro soar duro, perigoso. Ninguém queria alguém chamado “Killer” para se aproximar dele.

Os Crips vendiam narcóticos. Maconha, heroína, cocaína, PCP e uma versão em pedra de cocaína que surgiu em popularidade nos anos 80, chamada “crack”. Eles se envolveram em roubos, arrombamentos, roubos de carros, assaltos e assassinatos para promover seu império. Os sets dos Crips estabeleceram rivalidades com bairros povoados por outras gangues, batalhando pelo controle de seus territórios e empresas lucrativas (por exemplo, vendas de narcóticos).


Crip com bandanas em seu rosto e bengala.


Os Crips se ramificaram para outras áreas onde poderiam facilmente recrutar jovens marginalizados com a idéia de que pertencer a uma gangue poderia lhes proporcionar proteção, respeito nas ruas e a promessa de dinheiro fácil, pilhas de dinheiro, de vendas de drogas e outros crimes. Para muitas crianças de lares de baixa renda, famílias instáveis ​​e estranhos que muitas vezes se viram vítimas de agressões de valentões, o fascínio da vida de gangues podia ser quase irresistível. Quanto mais maleável e desprivilegiado o garoto, melhor.

Os jovens que se sentiam alienados, sem dinheiro e incompreendidos podiam ser facilmente moldados. Aqueles que nunca tiveram dinheiro para falar poderiam, depois de pouco tempo, comprar novos equipamentos, belos tênis, videogames, novas motos, até mesmo carros, uns bem caros, e casas próprias, dependendo de quão alto eles levantassem a cadeia alimentar criminosa. Eles poderiam impressionar e conseguir certas garotas, algo que provava, para muitos, um evento mais forte para o jogo. As gangues forneciam um sentimento de pertença, uma irmandade. Os membros tinham as costas um do outro. Eles eram o epítome do “ride or die”, literalmente, muito antes de a frase se tornar popular como sinônimo do maior tipo de lealdade de relacionamento.

Os Crips se estabeleceram no lado sudoeste de Compton ao redor do Grandee Apartments na Grandee Avenue, referindo-se a eles como Westside Crips ou Grandee Crips. Os membros da gangue da área mais tarde seriam chamados de Neighborhood Blocc Crips e, mais tarde, com base em sua reputação, o Nutty Blocc Crips.

No início dos anos setenta, vários conjuntos de Crips começaram a reivindicar bairros em Compton. Em 1972, Sylvester “Puddin” Scott, Vincent Owens e vários outros adolescentes da Piru Street formaram uma gangue própria como proteção contra os Crips. Originalmente chamado “The Piru Street Boys”, seu grupo foi o começo do que se tornaria o Bloods. Tim e Bob conversaram com Sylvester Scott várias vezes durante seus anos no Compton P.D., tendo sido apresentado a ele por um superior no departamento, Reggie Wright, Sr. Scott era um OG quando os detetives o conheceram nos anos oitenta. Segundo Scott, os Pirus foram criados para combater diretamente os Crips. (Scott morreu em 12 de Maio de 2006 depois de ser baleado por sua namorada.)


Pirus exibindo armas.

Para se distinguirem, usavam vermelho — a cor da escola Centennial High — e chamavam uns aos outros de “Blood”. Desde o momento da formação do grupo, todas as gangues afiliadas a Blood em Compton se referiam a eles como Pirus. Gangues afiliadas a Blood que se formaram em Los Angeles e áreas circunvizinhas se referiam a si mesmas como “Blood”, embora houvesse alguns conjuntos de Piru fora de Compton, tão distantes quanto San Diego. Com o tempo, eles mudariam o C de Compton (C representa Crips) para o B de Blood e começariam a se referir à cidade como “Bompton”.




No final dos anos setenta, a taxa de criminalidade violenta havia disparado. A taxa de homicídios aumentava mais a cada ano. Os dados demográficos de Compton haviam mudado drasticamente até esse ponto e continuaram a fazê-lo à medida que mais negros e latinos chegavam e mais brancos saíam. A imensa Sears Department Store na North Long Beach Boulevard — antes um negócio de varejo movimentado e próspero — havia fechado as portas. Depois que a âncora se foi, muitas outras empresas fizeram as malas e saíram, ou fecharam completamente devido a roubos constantes, à medida que as taxas de criminalidade da cidade aumentavam ainda mais diante de fatores como alto desemprego, atividade de gangues, prostituição e dependência de drogas. Os negócios que foram desocupados foram rapidamente substituídos por lojas de bebidas alcoólicas, bares e lanchonetes de fast food. Alcoólatras, viciados em drogas, prostitutas e membros de gangues começaram a dominar a North Long Beach Boulevard e grande parte da cidade.

A população continuou mudando. Em 1982, Compton era quase oitenta por cento negros e quinze por cento latinos, incluindo um número de imigrantes indocumentados. A maioria dos brancos tinha ido embora. Os poucos que restavam, junto com pequenos segmentos de outras nacionalidades, constituíam apenas 5% da população, que agora aumentava para quase 85 mil pessoas. Quase todos os bairros tinham uma gangue negra e uma latina. Por causa das altas taxas de desemprego que estavam afetando todo o país, particularmente as comunidades urbanas onde havia educação precária e um desequilíbrio de oportunidades, muitos residentes, quase vinte e cinco por cento, viviam abaixo do nível de pobreza e recebiam assistência social do país.


As mudanças demográficas continuariam nas próximas duas décadas. (Até o ano 2000, a cidade seria aproximadamente 60% latina.)

Compton no início dos anos oitenta já não era apenas o centro do condado de Los Angeles. Agora era o centro do crime.

Gangues irlandesas e italianas da década de 1920 em Chicago faziam os famosos tiroteios drive-by em seus dias. Esses tipos de tiroteios estavam se tornando par para o curso diário em CPT. O filme Boyz n the Hood (1991), dirigido por John Singleton mostrou como muitos na América souberam pela primeira vez sobre a predominância de tiroteios drive-by em South Central, mas quem viveu em Compton durante os anos 80 já sabia deles.


Muitos moradores temiam possivelmente encontrar-se no meio de um drive-by. Alguns perderam membros inocentes da família — adultos, crianças, bebês — que foram vítimas de balas perdidas durante essas violentas explosões. Eles nunca sabiam quando iriam entrar em erupção porque, quando se tratava de rivalidades de gangues, as vendetas e o retorno eram constantes, com pouca atenção às consequências.

Um estranho dirigindo por Compton durante este tempo teria sido atendido pelo sinal de limites da cidade, “COMPTON”, toda marcada com pichações de gangues. A pichação na parede ao norte do sinal de limites da cidade dizia: “Welcome to Santana Blocc — ENTER AT YOUR OWN RISK”. Se tal estranho escolher continuar em Compton, ele ou ela veria membros de gangues em todos os lugares, cruzando as ruas, ostentando suas cores e representando seus sets. Todos os bairros foram reivindicados. Praticamente todo o lugar foi marcado.


À medida que o estranho se aproximava dos limites da cidade ao sul, havia uma “rock house” — um lugar onde o crack era vendido e usado — que estava cheio de balas. Lápides com os nomes de membros de gangues mortos e “WELCOME TO THE WARZONE” foram pichadas na parede.

Esta era uma versão do Inferno de Dante, exceto que não havia Virgil para agir graciosamente como guia. Um estranho entrou em perigo. Muitos dos moradores viviam diariamente com medo do que estava acontecendo nas ruas. Era difícil escapar da violência em toda a cidade, e a força policial tinha as mãos proverbiais cheias tentando conter uma maré que se elevava mais a cada dia.




No momento em que Tim e Bob se juntaram ao Departamento de Polícia de Compton — um em 1982, o outro em 1983 — Crips e Pirus estavam em pleno vigor em toda a cidade. O South Side Crips e a MOB Piru do lado leste haviam se formado recentemente. (“MOB” é a abreviação de “Member of Bloods”.) No geral, havia aproximadamente cinquenta e cinco gangues em Compton na época.

Era um número épico de gangues para uma cidade que tinha apenas dez quilômetros quadrados.

Nenhum deles poderia ser criado para o que eles estavam entrando quando eles primeiro saíram às ruas como policiais, nem para o nível de violência que aumentaria ao longo dos anos.

Eles não tinham escolha a não ser aprender rapidamente e se adaptar.




Manancial: Once Upon A Time in Compton

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