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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Murder Rap – PARTE DEZENOVE: STUTTERBOX


Dois dos mais notórios casos não resolvidos nos anais do crime americano, os assassinatos de Tupac Shakur e Biggie Smalls têm sido objeto de investigações exaustivas, especulação implacável e uma rede emaranhada de rumores desenfreados, conspirações cruéis e segredos obscuros.
Agora, pela primeira vez, a verdade por trás desses casos sensacionais é descoberta no livro Murder Rap, um relato cruel e fascinante de como um detetive policial dedicado e dirigido liderou a força-tarefa que finalmente expôs os fatos chocantes por trás da morte desses dois ícones da música rep.
Edificado por Greg Kading, um detetive muito decorado do Departamento de Polícia de Los Angeles, designado para resolver os homicídios, o livro Murder Rap desvenda um conto torcido de música, dinheiro e assassinato, finalmente respondendo a questão de quem matou Biggie e Tupac e por quê. Com acesso a material nunca visto antes, incluindo as confissões dos envolvidos diretamente nos assassinatos, a saga fascinante de Kading leva leitores diretamente dentro da investigação de casos frios, apresenta um elenco de personagens inesquecíveis e fornece novas evidências convidadas para as suas conclusões explosivas.
Um drama-crime de verdade, o verdadeiro sucesso do crime, as revelações mordazes de Murder Rap certamente irão fazer as manchetes.


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro 
Murder Rap, do detetive Greg Kading, do Departamento de Polícia de Los Angeles, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah


Palavras por Greg Kading



ASSIM QUE AS ENGRENAGENS SEPARADAS da investigação que iniciamos começaram a se mesclar, recebi uma ligação de um agente do FBI que estava trabalhando com um informante que ele achava que poderia ser útil para nós. Seu nome era Robert Ross. O agente investigava ativamente a gangue de Ross, a Main Street Crips, e, ele nos informou, que Ross ajudou a fornecer informações privilegiadas.

Ross passou pelo nome de “Stutterbox” — “Box” para abreviar —, uma referência ao seu hábito de gaguejar quando ele ficava animado ou com medo. Fizemos um arranjo para encontrar o informante em um Westside Starbucks, e quando entramos no estacionamento naquela manhã nítida de Novembro, vimos um homem sentado no banco do motorista de um Rolls-Royce Phantom branco.

Daryn e eu nos entreolhamos. Poderia esse indivíduo extravagante ser o cara com quem tínhamos vindo conversar? Mas a essa altura, Stutterbox, exibindo um grande brinco de diamante, saíra do Rolls e caminhando em nossa direção. Mesmo que não o reconheçamos imediatamente, ele parecia conhecer policiais quando nos viu e isso não era tudo o que ele sabia. Muito parecido com a alegação de Keffe D, Stutterbox parecia confiante de que o que ele tinha para nos dizer iria explodir nossas mentes. E, de fato, suas informações pareciam a princípio mudar o jogo. Suge Knight, revelou ele, estava envolvido em uma operação de tráfico de cocaína com vários quilos usando um fornecedor mexicano. Se quiséssemos provas, tudo o que precisávamos fazer era montar uma vigilância em um motorista de caminhão chamado Cash Jones.

Uma vez que o afiliado ao Pacoima Piru, continuou Stutterbox, Cash Jones era o principal mensageiro de Suge, dirigindo uma rota para cima e para baixo da Costa Oeste do Estado de Washington até a Cidade Nacional, logo abaixo de San Diego, perto da fronteira mexicana. Jones, dono de uma operadora de uma empresa de caminhões, tinha um equipamento especialmente construído para transportar carros de luxo — um eco da operação de Kevin Davis para dirigir a droga da Califórnia para Virgínia usando seu negócio de restauração automática. Quando perguntamos a Ross como ele estava a par desta informação, ele nos disse que ele e Jones eram velhos amigos. Os dois, na verdade, haviam se encontrado com Suge em Las Vegas na companhia do suposto traficante mexicano.

Foi, na verdade, uma história verossímil e se tornou ainda mais quando Daryn e eu checamos tantos detalhes da conta de Stutterbox quanto pudemos. Embora Cash Jones tivesse uma ficha criminal relativamente pequena — algumas ofensas juvenis eram tudo o que pudemos encontrar — ele havia de fato sido associado ao Pacoima Piru. Mas, mais do que qualquer detalhe único, o fato primordial era que Stutterbox era uma fonte do FBI. Se ele era bom o suficiente para eles, nós tínhamos razão mais do que suficiente para lhe dar o benefício da dúvida.

Assim, colocamos um dispositivo GPS no caminhão de Jones, o que nos permitia rastrear onde ele estava e para onde estava indo a qualquer momento. Mas ele descobriu a unidade depois de uma inspeção de freio improvisada em um ponto de parada na estrada. Alarmado com a estranha caixa preta presa sob seu chassi, ele a jogou em um campo e notificou a polícia local de que alguém havia colocado uma bomba em sua plataforma. Como também tínhamos uma escuta no celular, pudemos interceptar o telefonema, entrar em contato com as autoridades locais e, ao mesmo tempo, criar uma história quase plausível para eles contarem para o desconsolado Jones: um anel de ladrões de carros sofisticados estava usando rastreadores para roubar veículos na traseira de caminhões de transporte. Foi uma atitude muito idiota, mas Jones comprou, provavelmente porque não havia outra explicação credível sendo oferecida.

O fato era que quanto mais nos aproximamos de Cash Jones, mais se tornava evidente que ele estava apoiando seu estilo de vida confortável pelo simples trabalho duro. Quando ele não estava em viagens longas, ele administrava uma série de pequenas, mas completamente legítimas, incluindo a distribuição de uma revista masculina chamada Straight Stuntin’. Pode ter sido desleixado, mas não era ilegal e, com o passar do tempo, conquistamos um respeito crescente pelo espírito empreendedor do motorista de caminhão.

Ao mesmo tempo, a credibilidade de Stutterbox deu um mergulho afiado. Independentemente de sua conexão com o FBI, suas informações estavam sendo menos confiáveis. Longe de enviar drogas para Suge Knight, Cash Jones era a imagem legítima da empresa. Nosso informante teve algum motivo ulterior para cooperar conosco? Decidimos que era hora de dar uma olhada mais de perto em Box.

O que encontramos abalou o nosso mundo — de novo. Enquanto estávamos fazendo uma revisão de rotina de alguns dos primeiros arquivos de casos de Biggie Smalls, encontramos o apelido de “Sttuterbox” ligado às pistas fornecidas a Russell Poole pelo informante da cadeia, Michael Robinson. Robinson alegou que ele tinha informações sólidas de que o assassino de Biggie era um membro da paramilitar Fruit of Islam e um colaborador próximo de um Crip conhecido como Stutterbox. Mas aquilo foi só o início. Executando um cheque de documentos, Daryn descobriu que, em 1995, Robert Ross tinha pedido uma carteira de motorista da Califórnia com outro nome: Amir Muhammad.

Lembro-me de olhar incrédulo para o relatório que Dupree me entregou. Uma dúzia de pensamentos diferentes estavam correndo em volta da minha cabeça. Amir Muhammad era, é claro, o pseudônimo de Harry Billups, membro da faculdade do policial corrupto de Rampart, David Mack, e o homem que, Russell Poole estava convencido, havia matado Biggie Smalls. A teoria havia sido desacreditada, ou assim pensamos. Agora, de repente, Amir Muhammad estava de volta, desta vez sob o disfarce de Stutterbox.

Analisando a transcrição da entrevista da prisão de Michael Robinson, senti uma crescente sensação de incredulidade e a sensação de revirar o estômago de que tudo o que acontecia ia mais fundo do que poderíamos imaginar. Robinson havia insistido que o atirador do Petersen era um muçulmano negro. Stutterbox alegou que ele era sobrinho do líder da Nação do Islã, Louis Farrakhan. Robert Ross Amir Muhammad? Ele era um associado de Amir Muhammad? E quem quer que ele fosse, ou dissesse quem ele era, por que ele de repente apareceu à nossa porta, oferecendo ajuda com informações sobre um anel de drogas de Suge Knight? Stutterbox estava jogando conosco, tentando entrar na investigação para descobrir exatamente o que sabíamos sobre quem tinha matado Biggie Smalls e por quê? E se sim, ele estava tentando nos jogar completamente fora da trilha no processo?

A foto da carteira de motorista de Robert “Stutterbox” Ross, como Amir Muhammad.

Sua identidade dupla levaria, por um tempo, os investigadores a acreditar que o assassino de Biggie Smalls teria se infiltrado na investigação.

Estava começando a parecer que qualquer um desses cenários, individualmente ou combinados, poderia ser verdade. Nas semanas que se seguiram, enquanto nos esforçávamos para entender as estranhas novas dimensões que o caso havia tomado, a investigação parecia às vezes desabar sobre si mesma, repetindo a mesma informação em diferentes situações e circunstâncias até se tornar impossível saber o que era real e o que era uma fantasia formulada por Stutterbox.

A situação chegou a um extremo quando voei a Atlanta para conversar com outro informante que afirmava ter informações sobre o Main Street Crips. Eu quase tive que rir quando ele me disse que Stutterbox tinha sido um homem de serviços para Eric “Zip” Martin. A sensação de irrealidade foi subsequentemente aumentada quando o próprio Stutterbox nos procurou com outra notícia: ele sabia que Duane “Keffe D” Davis estava planejando pessoalmente roubar um dos diretores do caso George Torres que eu havia investigado quase dez anos antes.

Embora fosse impossível atribuir a todos esses sinais convergentes a mera coincidência, estava igualmente fora de questão que tudo isso, de algum modo, se encaixaria em um todo coerente. Era muito difícil acreditar que todo esse elenco de personagens estava tão completamente interconectado em um caso que agora parecia não ter limites nem fronteiras, nem começo nem fim. Nossa investigação estava ameaçando se desfazer pelas costuras.

Mas só ficaria mais estranho quando Stutterbox se tornasse cada vez mais uma presença enigmática e sinistra que, às vezes, parecia estar rindo de nós. No entanto, independentemente das dúvidas que o rodeavam, era o simples fato de ele se encaixar em alguns dos critérios para o atirador no Petersen. Não menos importante entre eles era o seu apelido Amir Muhammad e as conexões da Nação do Islã. Quando o questionamos sobre o nome, ele insistiu que começou a usá-lo apenas em 1998, depois de ter sido convertido à fé na prisão. Mas nós tivemos provas que provaram o contrário, na forma de sua carteira de motorista de 1995 feita para Amir Muhammad. Por que ele estaria tentando esconder o fato de que ele era conhecido por esse nome há mais de dois anos antes do assassinato de Biggie Smalls?

Como se viu, Ross estava abrigando ainda mais segredos e mentiras. Depois que começamos a investigar suas atividades passadas e presentes, foi revelado que ele era o principal suspeito em uma investigação de fraude do Departamento de Polícia de Los Angeles, envolvendo uma equipe de várias mulheres que trocavam cheques falsos em bancos locais. A operação, sobre a qual Stutterbox supostamente presidia, havia arrecadado mais de $11 milhões na época da investigação. Como parte de sua investigação, o Departamento do Xerife obteve o telefone celular de uma das cúmplices femininas de Stutterbox. Fazendo o download das fotos armazenadas, eles encontraram — junto com algumas poses nuas da mulher — uma foto de Stutterbox, usando jóias ainda mais caras e exibindo uma arma. Um exame mais aprofundado da arma revelou que ela era de 9mm, o mesmo tipo de arma que havia atirado contra Biggie. Isso não era tudo. O jeito que Ross segurava a arma, usando as duas mãos para segurá-la e segurá-la na altura dos olhos para máxima precisão, sugeriu para nós que ele estava familiarizado com o uso de armas de fogo. Isso era mais um indicador de que Stutterbox era, de fato, o atirador?

Antes que pudéssemos encontrar a resposta, Ross aumentou a aposta quando se tornou a improvável vítima de um sequestro e roubo, uma reviravolta incrível em uma história já improvável. De acordo com seu relato, ele havia sido sequestrado de seus Rolls [Royce] enquanto estava nas ruas de West Hollywood por membros de sua própria gangue, a Main Street Crips, supostamente atuando sob ordens de seu temido líder, Ladell “Del Dog” Rowles. Agredido com uma pistola e tendo suas jóias roubadas, ele foi forçado a dirigir para um bairro de South Central no fundo do território da gangue, onde ele foi liberado com a promessa de que ele retornaria imediatamente com $60.000 em dinheiro.

Em vez disso, ele fez uma ligação frenética para Daryn, implorando por ajuda. Dupree instruiu-o a entrar em contato com as autoridades policiais mais próximas. Os oficiais do xerife foram devidamente convocados e a história que Stutterbox relatou a eles superou até mesmo a mais louca história que ele nos contou. De acordo com o seu relato, ele havia sido sequestrado pelos Main Street Crips em retaliação a um esquema elaborado de chantagem que ele havia arquitetado para incriminar ninguém menos que a lenda do basquete Shaquille O’Neal.

Stutterbox afirmou ter sido o diretor social não oficial de Shaq, organizando festas e eventos para a estrela do esporte em torno da área de Los Angeles. Em um desses eventos, Stutterbox também afirmou que Shaq aparentemente tinha sido filmado fazendo sexo com outra mulher que não era sua esposa e Box supostamente tentou extorquir dinheiro ao ameaçar tornar públicas as filmagens de sexo.

Mas a fantástica história não parou por aí. O’Neal, como parte de suas responsabilidades de modelo de papel, concordou em participar de uma campanha comunitária na região de South Central L.A., emprestando seu nome a uma campanha para arrecadar dinheiro para presentes de Natal para crianças. O organizador do evento não era outro senão “Del Dog” Rowles, em uma manobra de imagem pública que não é incomum entre gangsters. Foi a alegação de Stutterbox de que Del Dog havia violado o plano de extorsão que ele havia tramado contra Shaq, e que o sequestro e a manipulação tinham sido um aviso para ele parar e desistir.

Parecia-nos mais provável que ele estivesse sendo punido por não ter retrocedido o suficiente para a gangue de sua operação de fraude bancária, especialmente considerando que Del Dog era conhecido por exigir contribuições regulares de cada Main Street Crip. Mas os investigadores do Departamento do Xerife tinham uma visão totalmente diferente, vendo imediatamente o potencial de um caso de grande repercussão. Para os investigadores do xerife, Stutterbox foi vítima de uma conspiração criminosa. Para nós, ele era o potencial assassino de Biggie Smalls. Toda a noção de que Shaq estivera envolvido em tal encenação era absurda, uma outra manifestação da imaginação desenfreada de Stutterbox.

Mas talvez houvesse mais do que isso. Talvez a intenção de Box fosse definir o L.A.P.D. e o Departamento do Xerife em desacordo. Tensão se desenvolveu sobre como lidar com o caso, chegando até a própria força-tarefa, onde os membros da equipe emprestados pelo xerife informaram que desaprovavam nossos esforços para estabelecer uma ligação entre Ross e o assassinato que estávamos investigando.

Embora não tenha havido nenhum sinal de uma fita de sexo, uma pesquisa subsequente na casa de Stutterbox revelou boa parte de bens materiais de O’Neal, incluindo um grande sapato autografado, um anel de campeão da NBA e várias fotos de Shaq na companhia de um radiante Stutterbox. As lembranças certamente reforçaram sua história de uma conexão entre os dois, mas naquela época eu não estava comprando nada que ele tivesse a dizer, não sem provas de que eu pudesse tocar, provar e, se necessário, cheirar. Eu tinha ido tão longe na estrada de tijolos amarelos com ele como eu queria ir.

Todo o castelo de cartas de Box finalmente desmoronou quando dois policiais da patrulha de South Central receberam uma ligação referente a um Lexus IS sem placas sendo conduzido erraticamente pela Martin Luther King Jr. Boulevard, quase alcançando um semáforo e ocupando duas faixas. O veículo foi perseguido até que ele desceu pela rua lateral e parou abruptamente. Aproximando-se do carro, os policiais detectaram fumaça de maconha e viram o motorista freneticamente tentando esconder o que mais tarde se tornaria um esconderijo de cocaína e ecstasy na forma de pílulas azuis estampadas com a imagem de um Buda sorridente.

Era Stutterbox. Esférico e alto como uma pipa, ele fugiu novamente quando os policiais se aproximaram do Lexus, e outra perseguição em alta velocidade se seguiu até que ele colidiu com um carro estacionado e tentou roubar um veículo que passava. Os policiais chegaram quando o motorista assustado saiu, deixando Ross tropeçar na rua até que ele foi algemado e preso. Em uma busca subsequente da área, os oficiais descobriram uma arma roubada que Stutterbox havia jogado fora durante a perseguição.

De repente, as mesas foram viradas. Com sua história anterior de condenações por narcotráfico e armas, poderíamos manter fortes acusações federais sobre sua cabeça, forçando sua cooperação, e não o contrário. O Departamento do Xerife ainda insistiu que o queriam como testemunha material no caso de sequestro, mas o advogado dos EUA tomou o nosso lado e concordou em processá-lo em várias acusações. Nós finalmente pegamos Stutterbox em uma caixa.

Naquele momento, fiquei aliviado com a perspectiva de colocá-lo atrás das grades até que pudéssemos descobrir exatamente qual parte ele desempenhou em todos os aspectos interligados do caso. Lidar com Stutterbox foi exaustivo, não apenas por causa de sua capacidade de nos jogar para fora da pista, abrindo novas possibilidades justamente quando precisávamos restringir nossas opções. O que não quer dizer que ainda não estivéssemos assombrados pelo modo como ele encontrou o caminho para a nossa investigação. Mas às vezes as coincidências são apenas isso: acidentes de fato e circunstância sem nenhum significado maior, exceto talvez o funcionamento aleatório do universo. Às vezes, Amir Muhammad é apenas um nome. Às vezes, o modo como um gangster segura uma arma significa apenas que ele assistiu a muitos programas policiais. No final, a estranha saga de Stutterbox se resumia a não mais do que uma série de ocorrências aleatórias orquestradas por um vigarista magistral.

Ainda assim, tivemos que seguir até o fim. Após sua prisão, demos a Stutterbox um teste de detector de mentiras, perguntando-lhe especificamente sobre seu conhecimento do assassinato de Biggie Smalls. Eu não acredito muito em polígrafos, especialmente quando se trata de um assunto como Stutterbox. Toda a sua vida, de uma forma ou de outra, tinha sido uma mentira. Ele sabia mesmo o que mais era a verdade? Eu tinha minhas dúvidas de que linhas em papel quadriculado serviriam para esclarecer o mistério de sua cumplicidade. Previsivelmente, os resultados nos deixaram com mais perguntas do que respostas. Stutterbox, o examinador do polígrafo nos informou, falhou no teste miseravelmente. Mas o que isso significa? Poderia ter confirmado que ele não sabia nada sobre o assassinato de Biggie e estava inventando uma história enquanto continuava. Ou pode ser que ele realmente soubesse quem fez a ação e não pudesse fingir que não.

De qualquer forma, isso não importava muito. Depois de meses de complicações desconcertantes, finalmente limpamos a fumaça e os espelhos ao redor de Stutterbox. Naquele momento, minha preocupação era que ele nunca mais tivesse a oportunidade de interferir em uma investigação. Eu fiz o meu negócio para redigir uma carta, considerando-o o que é tecnicamente denominado Informante Não Confiável. Eu não poderia ter pensado em uma descrição melhor se eu tivesse tentado.





PARTE VINTE: THERESA




Manancial: Murder Rap

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