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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Através da lente do hip-hop: A fotografia de Chi Modu

Tupac Shakur & Chi Modu, 1995



O interesse de Modu pela fotografia começou durante seus anos de faculdade enquanto estudava Economia na Universidade Rutgers. Com a ajuda de Sophia, sua então namorada e agora sua esposa, ele conseguiu juntar dinheiro suficiente para comprar sua primeira câmera, uma Konica. Depois de experimentar os auto-retratos, ele virou a câmera para documentar os outros; começando com o desfile de 1990 em Nova York para o recém libertado Nelson Mandela. A experiência convenceu Modu a deixar seu emprego no escritório para seguir carreira como fotógrafo autônomo no Amsterdam News.

Ao mesmo tempo, inscreveu-se no programa de fotojornalismo do Centro Internacional de Fotografia em Manhattan, mas achou que não era tão útil quanto o esperado. Modu disse: “Eu acho que os fotógrafos não são realmente feitos; eles são meio que nascidos. Você pode trabalhar e aprimorar suas habilidades, e a escola é útil para proporcionar um ambiente onde você pode, mas não é onde você aprende. Toda a minha fotografia é aprendida na prática.”

The Notorious B.I.G. de pé em frente aos antigos edifícios do World Trade Center em Lower Manhattan a partir da orla da cidade de Jersey, no início dos anos 90 (Foto por Chi Modu)


Em 1990, Modu voltou a fotografar para uma nova revista Hip-Hop chamada The Source. Ele explicou: “Eu vi essa coisa borbulhando, que era o Hip-Hop. Como documentarista, quis documentar esse movimento. E então eu parti nesta missão para gravá-lo. Ninguém sabia para onde ia, mas eu sabia que era importante.” De 1990 a 1997, Modu trabalhou como diretor de fotografia da revista, filmando impressionantes 34 fotos de capa, além de diversos artigos. Modu lembra: “Eu tive treinamento em fotografia para tirar fotos. Eu aparecia onde quer que eu fosse chamado. Eventualmente todos os artistas me conheciam como ‘o cara’. Se eles se sentassem para a minha câmera, eles estariam a caminho da fama.”

Os músicos e reppers que Modu documentou durante seu tempo na The Source se tornariam alguns dos maiores e mais influentes artistas de hip-hop da época. Uma foto do falecido Notorious B.I.G. foi tirada por Modu no Liberty State Park em Jersey City. A foto agora icônica do repper (foto acima) ele posou na frente das antigas Torres Gêmeas do World Trade Center. Nesta e em muitas das fotografias de Modu, o assunto parece relaxado e natural. Modu explica seu estilo de fotografia como pessoal e disse: “Minha maior habilidade fotográfica é a minha personalidade, porque é isso que permite que as pessoas se sintam confortáveis ​​e permitam que elas, mesmo pessoas rudes, [sejam] vulneráveis. Eles deixam passar.”

Em 2013, Modu iniciou uma instalação única de fotos intitulada Uncategorized, na qual ele tinha seis de suas fotografias mais reconhecidas, impressas individualmente em enormes placas de vinil e penduradas do lado de fora de prédios em toda a cidade de Nova York, incluindo Soho e Brooklyn. Os cartazes incluíam fotos de Snoop Doggy (foto abaixo), Method Man, Tupac Shakur e um grupo de crianças da escola que fotografou no leste da Nigéria em 1994. Exibindo suas imagens desta forma, Modu ignorou os museus e permitiu que suas fotos fossem vistas pelo público de uma maneira grande. Ele disse: “Seguir nunca foi bem sucedido para mim. É por isso que eu tenho que fazer o meu próprio caminho. Os cartazes foram uma rota de fazer-o-meu-próprio para mim.”

Sinal de vinil da foto de Snoop Doggy, de 1993, de Chi Modu, exibida para Uncategorized em um prédio no Brooklyn, NY em 2013 (Foto por Chi Modu)


Após a conclusão da instalação, a imagem de The Notorious B.I.G. foi dada permanência na forma de um mural em Bushwick, Brooklyn. Modu disse da imagem: “É um lugar onde as pessoas vão para pagar seus respeitos. Seria legal fazer algo assim em Jersey City.” Quando perguntado se ele estaria interessado em Jersey City criando um mural com uma de suas imagens icônicas, Modu disse: “Eles devem realmente reivindicar um dos seus que é mundialmente famoso. Eles poderiam tirar proveito do fato de eu ter algumas fotos realmente icônicas da história americana.” O trabalho de Modu o leva a lugares em todo o mundo, de modo a criar um mural em Jersey City, os poderes necessários para agarrá-lo enquanto ele está na cidade.

Modu explica que muitas pessoas que ele conhece já estão familiarizadas com suas fotos. Ele disse: “Você provavelmente já me conheceu. Isso acontece em todo o mundo. Isso mostra o poder das imagens e desse movimento também. Pessoas que não têm idéia ou pistas sobre a música [Hip-Hop] conhecem minhas fotos porque elas estão em suas cabeças. Eles viram isso em algum lugar. Isso é bem legal. Isso me deixa feliz de duas maneiras. O que fizemos realmente impactou o mundo. Você não sabe quando está fazendo isso. Você só sabe que é importante.”




Manancial: The Jersey City Independent

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