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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

DJ Premier lembra como tudo começou para o Gang Starr

Foto por Chi Modu



DJ Premier descreve como a formação clássica do lendário grupo de hip hop se tornou.



Gang Starr era tudo menos uma coisa certa. Mas Stu Fine sabia que havia algo. O dono da Wild Pitch Records achava que, se pudesse simplesmente juntar Keith Elam, a.k.a Guru, com o produtor certo, tudo se encaixaria. Esse produtor acabou por ser DJ Premier, um beatmaker então em ascensão do Texas. Neste trecho editado e condensado de uma palestra de 2007 na Red Bull Music Academy, DJ Premier descreve a luta e a sorte que entraram na formação clássica do Gang Starr.


Palavras por DJ Premier



Quando eu estava no Texas, eu trabalhava em uma loja de discos chamada Soundwaves, era como a loja do bairro que todo mundo que era “gueto” comprava. Por um lado, todos nós devíamos conhecer nossa música. Você tinha que conhecer o blues, você tinha que conhecer o zydeco porque Louisiana estava perto. Você tinha que conhecer o rock, você tinha que conhecer o hip hop e você tinha que conhecer o soul. Então, sendo que nós tivemos que conhecer tantos gêneros de música, todo mundo era aquele conhecedor.

Meu mano Carlos Garza, que já tinha um emprego lá, me conseguiu o emprego baseado no meu conhecimento de música. A razão pela qual nos encontramos é porque ele tinha todos os materiais sinistros de qualquer coisa que eu queria, mas eu mudaria os preços neles antes de ir até o balcão para anotar os registros. Ele me pegou e eu ainda neguei. Eu falei: “Eu não alterei os preços, sua máquina estava errada quando você os precificou.”

Eu saí para ir ao meu carro e Carlos disse: “Yo, eu sei que você mudou os preços. Eu não vou dizer nada, mas por que você está fazendo isso?” Foi assim que nos aproximamos. Ele me arranjou um emprego lá. É uma loucura porque eu me lembro do chefe lá, o dono, Terry, era um grande chefe de cocaína. Descobrimos que ele quase quase fez a loja cair porque ele investiu quase $80,000 em coca no dinheiro da loja.

Eu aprendi a observar as pessoas a partir de Terry, porque ele costumava dizer: “Yo, sempre que alguém entrar na loja, quando você ouvir aquele pequeno sino, olhe para todo mundo nos olhos e diga: ‘Ei, como vai?’ para que eles saibam que você olhou para eles entrarem.” Porque é quando os CDs estavam começando a borbulhar, então as pessoas costumavam colocá-los em suas calças e coisas, então você se certificava de que eles pelo menos sabem que você fez contato visual. Ele disse: “Eu não me importo se eles ficarem irritados, sempre pergunte a eles se eles precisam de alguma coisa.”

Então, quando fiz minha demo, fiz isso apenas por diversão, sabe? Eu fiz isso com a finalidade de fazer músicas, mas eu ainda era tímido e não muito, muito confiante em ser escolhido para ser um artista. Então nós fizemos isso em casa. Então, quando estivemos com meu mano, Gordon, no Brooklyn, seu vizinho do lado, Skeet, estava em um grupo chamado Total Science. Ele costumava me emprestar seu 4-track, me ensinou como trabalhar e eu fiquei tipo, “Oh, eu posso sobrepor minhas batidas.” Então eu realmente cortaria a batida por cinco minutos sem parar, então a próxima faixa eu colocaria algum efeito sobre ela ou um pequeno scratch e agora tenho quatro faixas com o meu mano Top-Ski fazendo rep.




Quando fizemos a demo, voltamos para a escola novamente. Carlos costumava ser o comprador de fitas na época, e ele se reportava a todas as empresas independentes de hip hop, e ele disse a Stu Fine na Wild Pitch: “Ei, esse cara…” Eu era chamado de Waxmaster C naquela época porque meu nome é Chris e todo mundo era um Jammaster ou Grandmaster. Eu só queria ser um mestre, então [eu era] Waxmaster C, e ele falou sobre mim. Então Stu disse: “Cara, eu tenho esse grupo Gang Starr que tem três membros agora, mas eles não estão se dando bem. O DJ está lutando com o MC, o outro MC não gosta das rimas, e o outro cara é ótimo, mas ele só precisa de um time ideal.”

Então eu falei: “Diga a ele que vamos estar no grupo”, e ele disse: “Yeah, mas…” Eu queria que meus caras estivessem no grupo com eles, então seria como o Top, eu e nós juntando-se a ele e ajudá-lo e ele não estava tentando ver isso. Então eu disse: “Tudo bem, eu não estou interessado, vamos tentar comprar o meu grupo.” Eles ouviram a demo e ela acabou passando pelo escritório de Stu Fine, mas eles eram apenas uma companhia de marido e mulher, então eles não tinham ninguém para ser um A&R para eles. Então Guru costumava ouvir todas as demos e Carlos copiou minha demo da fita cassete e foi para Nova York, o que eu não sabia que ele faria. E, de repente, Carlos disse: “Cara, eu tenho que te contar uma coisa. Enviei aquela cassete, mas eles gostaram.” E eu fiquei tipo, “Sério?” E eles ficaram tipo, “Ei, vamos voar até você.” Voltei e fiquei com Gordon de novo, mas eles não gostaram de como soava a voz de Top, eles ficaram tipo, “Não, ele não tem nenhum flow.” Então eu fiquei tipo: “Bem, nos coloque em um estúdio de verdade e talvez possamos fazer com que pareça melhor.” Mesmo em um bom estúdio, ainda não gostou e eu ainda não estava interessado.

Eu fiquei em Nova York. Eu me lembro de mim e do Gordon, ele me levou para todos os lugares. Eu vi Marley Marl e Heavy D. Eu lembro que Heavy D estava com um macacão todo cinza, e ele tinha o grande e gordo cabo Dukie embaixo, mas você podia vê-lo estufado no pescoço e eu fiquei tipo, “Droga, isso é real.” Eu estava sentado lá tremendo assim com minha cassete. Claro, uma vez que eles surgiram, eu parei de tremer porque eu não deixo ninguém me ver suar, não importa o quão nervoso eu fique. Eu [finalmente] dei a fita para Marley, o vi novamente e ele disse que não gostou. Ele disse que não estava à altura, então voltei para a mesa de produção, fiz outra demo, e foi muito melhor. É onde eu tinha um registro chamado “Let My DJ Get Hyped”, que se transformou em “DJ Premier in Deep Concentration” em No More Mr Nice Guy. Naquela época, praticamente todo mundo falava sobre “My DJ, my DJ, my DJ...” O DJ sempre consegue seu pequeno papel solo e ele consegue sobressair, então isso se transformou nisso.

Naquela época, eu ainda estava dizendo: “Dê uma chance ao Top”, e eles disseram: “Nós realmente não queremos fazer isso, nós realmente só queremos você. Por que você não sai com a gente toda esta noite e conhece Guru?” Então fomos a um clube chamado The World e me lembro de Busy Bee ter sido apresentado naquela noite, Melle Mel, Kool G Rap, Ice Cream Tee. Eu lembro que os Ultramagnetic MCs entraram com todos esses walkie talkies, todos eles tinham casacos de pele e Dapper Dan, Luis Vuitton e os chapéus e eu fiquei tipo, “Droga, eu tenho que fazer isso.”

Então, durante esse tempo eu e Guru tivemos uma boa vibração um com o outro, eu expliquei a ele a minha situação do porque eu queria estar no grupo. Dois meses se passaram e Top praticamente se cansou e disse: “Isso não vai funcionar. Eu vou para o exército.” E eu disse: “Sim, tudo bem.” E então um dia o oficial de recrutamento veio, bateu na porta e disse: “Sim, estou procurando por Theodore Campbell.” E eu disse: “Por quê?” Ele disse: “Ah, ele se registrou para ir para a marinha e nós estamos aqui para pegá-lo.” E eu fiquei tipo, “Top? Oh cara, agora o que eu vou fazer?” Então eu chamei e disse: “Yo, meu mano foi embora.” Mas isso mostra a minha lealdade, eu não desanimei até que isso acontecesse porque eu fiquei tipo, “Droga cara, você não está nessa comigo, então agora estou sozinho.”

Então Nice Mr Nice Guy é mais parecido com meu álbum de currículo porque eu e o grupo tivemos que aprender química para fazer um álbum juntos porque Guru já tinha experiência em fazer discos com outros produtores, com 45 King e com Donald D. Então eles já tinham trampos feitos antes de eu entrar para o grupo.

O processo de como eu fiz as demos não é como eles fazem em um estúdio real. Eu me lembro do primeiro dia em que entrei no estúdio. Eu trouxe Gordon e seu irmão Gary, e eu entrei lá todo o hardcore e parecendo que eu era sinistro, eu estava com o meu chapéu e eu estava tipo, “Yo, coloque meus toca-discos para que possamos começar a gravar.” E eu lembro do meu mano, o engenheiro, SloMo Sunnenfeld, da Sound on Sound Studios, que disse tipo, “Você não está arrumando os toca-discos por mais uma semana, você não precisa disso.” E eu fiquei tipo, “O quê? É melhor você colocar isso logo”, e Guru tentando explicar: “Cara, eles não fazem assim”, porque eu nunca havia feito como eles. Então, eu fiquei tipo, “Não, prepare isso logo.” Eu era todo Sr. Arrogante, e isso me atrapalhou porque agora eu tive que aprender que o processo de gravação é totalmente diferente.

O primeiro som que fizemos juntos foi “Words I Manifest”. Eu disse a ele que tinha que voltar para a escola novamente, mais uma vez, para amarrar algumas pontas soltas e mandei-lhe a batida. Eu realmente gostava de samples de jazz porque ninguém realmente cobria isso. Foi a era de James Brown. Era como se você não tivesse um loop de James Brown, você não estava no circuito, basicamente. Ninguém estava realmente mexendo com samples de jazz. Meu avô estava em uma banda de jazz, então eu pensei, “Deixe-me ver como colocar batidas hardcore nesses tipos de sons”, sendo que eles eram instrumentais. Eu não estava em uma missão de jazz ou algo assim. Nós começamos a ser rotulados como reppers do jazz. E, para mim, jazz no rep significa que você toca rep sobre jazz. Nós fizemos dois discos assim.

[Naquela época] a US3 apareceu, o Digable Planets foi lançado, então foi meio que esse tipo de mania de jazz, e estava confundindo o que Gang Starr representava. Foi aí que comecei a me rebelar e falei: “Sabe de uma coisa? Eu vou começar a desmontar as coisas e deixar tudo cru e louco”, e foi quando eu tentei expandir meu estilo de produção. [Mas] “Words I Manifest” foi meu primeiro material. E o mais louco foi que eu lembro quando Marley Marl tocou pela primeira vez — o original, não o remix — e também Red Alert. Naquela época, se Red Alert e Marley Marl estavam tocando sua música, você conseguiu. Quando Red Alert tocou “Manifest”, nós falamos: “Ah, cara. Nós conseguimos.”






Manancial: Red Bull Music Academy Daily

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