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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

ERA UMA VEZ EM COMPTON: No turno da noite


Durante vinte anos, os detetives Tim Brennan e Robert Ladd da unidade de gangue patrulhavam as ruas de Compton. Eles testemunharam o nascimento e a ascensão do gangsta rep com representantes que conheceram pessoalmente, como N.W.A e DJ Quik; trataram em primeira mão o caos dos tumultos em L.A., suas consequências e a trégua que seguiu; estavam envolvidos nas investigações dos assassinatos das estrelas do hip-hop Tupac Shakur e The Notorious B.I.G., e foram os principais atores de um conflito total com a Câmara Municipal que, em última análise, resultou no encerramento permanente do Departamento de Polícia de Compton.
Através de tudo isso, eles desenvolveram um conhecimento intrincado de gangues e ruas e uma metodologia implementada pelas agências locais de aplicação da lei em todo o país. Sua abordagem compassiva e justa para o policiamento comunitário lhes valeu o respeito dos cidadãos e dos membros de gangues.

Esta história — contada com a autora mais vendida Lolita Files, cuja pesquisa com Brennan e Ladd se estendeu ao longo de quatro anos — é um vislumbre em primeira mão de um mundo durante uma era em que muitos ouviram falar em canção e lenda, mas raramente tiveram a oportunidade de testemunhar no nível do solo, de dentro para fora, através dos olhos de dois homens que testemunharam e experimentaram tudo.



O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Once Upon A Time in Compton, dos ex-detetives Tim Brennan e Robert Ladd, sem a intenção de obter fins lucrativos.RiDuLe Killah



Tim e Bob passaram suas carreiras na mudança de turno, ou no turno P.M., como era conhecido, que era das 4 da tarde às 00:30. Isto foi antes de se tornarem parceiros e tudo mais. Tudo acontecia no turno da noite, e isso não era um eufemismo.

Como os gangbangers costumavam sair durante a noite, eles não começaram a aparecer nas ruas até o meio-dia e depois. É quando a maioria das atividades criminosas começam a acontecer. Ao cair da noite, as coisas estourariam.

Compton era uma cidade predominantemente negra. Isso incluía prefeito, conselho, chefes de polícia e o próprio departamento de polícia. Este último era incomum a esse respeito. Os departamentos de polícia em todo o país, independentemente da demografia, tendiam a ser predominantemente brancos. A maioria dos oficiais que foram promovidos ou receberam tarefas especiais em Compton eram negros. Isso não incomodou Tim e Bob. Eles adoravam patrulhar as ruas. As ruas eram onde as coisas aconteciam, então era lá que eles queriam estar.



No início de sua carreira, Tim trabalhou com um cara chamado Bobby Baker. Baker era considerado o melhor policial do departamento. Ele era afiado. Rua inteligente. Pequeno, magro e só 1,82 de altura mais ou menos, Baker era destemido, uma presença formidável.

Os caras negros no departamento costumavam dizer que um cara branco não podia trabalhar com drogas, não em um lugar como Compton, mas quando Baker aparecia, ele provava que estavam errados. Ele trouxe mais traficantes de drogas, quantidades maiores de cocaína e fechou mais laboratórios de PCP do que qualquer um, muitas vezes superando o trabalho da equipe de narcóticos. Baker passou suas habilidades para Tim, ensinando-o a trabalhar com drogas também. Sempre que eles faziam uma pausa no patrulhamento, Tim deixava Baker em uma área perto de traficantes de drogas. Baker se esconderia em arbustos ou em uma árvore e o observaria fazendo suas transações. Sempre que alguém chegava e fazia uma compra, Baker transmitia a descrição por rádio para Tim, que estaria esperando na esquina para fazer a prisão. Depois de fazer três ou quatro compras, Baker mandava Tim ligar para se aproximar e os dois prenderiam os traficantes e confiscariam seus produtos e armas.

Trabalho de drogas significava trabalhar as gangues. O narcótico era tipicamente sua principal fonte de renda. Com gangues vieram as armas e a violência. Uma vez pego no ato, quase ninguém se rendia sem drama. Era típico para prisões envolver longas perseguições e lutas. Os uniformes de Baker e Tim estavam frequentemente rasgados, sujos ou ensanguentados.

Uma noite, por volta de 1985, Baker e Tim estavam em patrulha algum dia em volta da poeira, dirigindo no bloco 500 da West Elm. Esse era o território do Tree Top Pirus (TTP), cujo principal negócio eram as vendas de PCP, que eram pesadas naquela área. Baker e Tim avistaram Carlos Moore, um conhecido traficante de drogas, afastando-se de um carro depois de fazer uma venda. Eles podiam sentir o cheiro de PCP no ar. O cheiro era forte, inegável. Eles foram até Carlos e o cercaram.

Carlos saiu correndo. Baker, que estava com uma espingarda, pulou do carro e partiu atrás dele a pé, indo para o norte, atravessando um pátio. Tim correu para Cedar Street para tentar pegar Carlos. Assim que ele virou para Cedar, ele ouviu tiros disparados do pátio que Baker havia atravessado.

Tim pensou que Baker havia disparado alguns tiros de advertência sobre a cabeça de Carlos para levá-lo a se render, mas de repente havia Carlos correndo pela frente do carro, atravessando a rua, para os terrenos de uma escola logo à frente. Carlos pulou a cerca, virou-se para Tim e disparou vários tiros. Tim percebeu que foi Carlos quem deu os tiros que ouvira antes. Merda! Onde estava Baker? Ele tinha sido baleado?

Só que rapidamente, Carlos era fantasma, tendo desaparecido nos arbustos ao redor da escola. Tim, em pânico, pediu ajuda.

“Tiros disparados contra oficiais! Código 9!” Um pedido de reforço imediato. O coração de Tim estava acelerado. E se Baker estivesse morto?

“Nenhum reforço disponível”, o despachante respondeu.

“O quê?”

Era uma surpresa, e ainda não. Essa era Compton. Em muitas ocasiões durante o turno, o departamento muitas vezes se viu com falta de pessoal, com apenas três ou quatro unidades de dois homens trabalhando nas ruas. Houve muitas vezes em que havia mais crime acontecendo do que as equipes que estavam trabalhando para lidar. Se múltiplos tiroteios ou homicídios ocorressem ao mesmo tempo, todas as unidades podiam estar ocupadas em cenas de crime. Isso significava que, se uma equipe precisasse de apoio, eles estavam sem sorte.

Policiais trabalhando em Compton aprendiam rápido que às vezes uma unidade tinha que lidar com situações sozinhos. Eles tinham que estar preparados para isso como uma opção muito real.

O pânico de Tim estava aumentando. Ele teve que ir encontrar Baker. Assim que ele estava prestes a sair do carro, Baker informou através do rádio que estava bem. Menos de um minuto depois, ele correu para o veículo e voltou para dentro.

Um helicóptero L.A.S.D. monitorava a frequência de Baker e Tim.

“Acabei de ouvir que vocês estão sendo baleados e não há unidades disponíveis?” uma voz incrédula perguntou pelo rádio.

“Sim!”

“Eu vou aí e ajudo”, disse a voz.

Essa era a diferença entre o Compton P.D. e o Departamento do Xerife. Em Compton, às vezes não havia reforço. Os xerifes, no entanto, estavam sempre prontos para ajudar todos das estações vizinhas.

O helicóptero logo apareceu no alto. Ele localizou Carlos e acendeu as luzes para que ele pudesse ser visto facilmente. Baker e Tim foram atrás dele a pé, pulando a cerca. Ele estava em plena vista agora, mas eles se afastaram um pouco, pensando que ele poderia abrir fogo novamente. Carlos se virou, arma na mão. Antes que eles pudessem reagir, ele largou. Ele já havia disparado seis vezes; a arma estava vazia. Isso não significa que ele estava acabado. Ele ainda queria lutar. Ele correu contra Tim. Tim tinha uma arma e uma lanterna. Ele puxou a lanterna, usando-a como arma. Baked bateu nele. Carlos desistiu rapidamente depois disso, sangrando pelos golpes que havia tomado.

Tim agradeceu a L.A.S.D. Air Unit por ter entrado, recuperou a arma que Carlos havia despejado e lidou com a investigação da cena de tiro. Quando o turno terminou, antes de sair, ele fez questão de deixar o resto dos caras saberem que ele não estava muito feliz por ele e Baker estarem sozinhos, sem apoio, especialmente em uma situação em que o suspeito estava atirando em eles.

Foi o que foi. Foi o que veio com o território trabalhando no turno da noite em Compton.

Ao longo de Baker e Tim trabalhando juntos, eles prenderam muitos suspeitos e derrubaram várias casas de droga, incluindo grandes quantidades de PCP, cocaína, e armas.

Foi uma grande parte de como Tim aprendeu sobre as gangues e o preparou para o trabalho que faria quando se unisse a Bob.



Bob também trabalhou com outros parceiros durante seus primeiros anos. Como Tim, ele também se viu em muitas situações em que ele e seus parceiros foram pegos nas ruas sem o apoio adequado. A escassez de rádios era um problema contínuo. Perigoso. Às vezes não havia rádios, o que era ridículo.

Bob estava andando com Bud Johnson em uma noite em que eles não tinham um aparelho quando uma chamada foi feita para uma perturbação de família na 133rd Street. Quando chegaram, gritaos e berros podiam ser ouvidos de dentro da casa. Esse tipo de coisa não era incomum em Compton.

Assim que eles entraram, a família que estava lutando de repente se uniu e dirigiu sua raiva contra Bob e Johnson. As coisas escalaram ao ponto em que os dois policiais precisaram de apoio. Eram apenas eles contra toda uma família.

Este foi um daqueles momentos em que ter um aparelho era crucial, mas esta era a clássica Compton, por volta dos anos oitenta. Um aparelho era um luxo. Havia apenas o rádio do lado de fora do carro.

“Vá pedir um Código 9!” Johnson gritou para Bob.

Bob não queria deixar Johnson sozinho na casa porque ele possivelmente podia ser fodido por essa família muito agitada onde agora ele era visto como o inimigo, mas não havia muita escolha. Eles precisavam de ajuda. Bob correu para o carro e pegou o microfone.

“Código 9!” ele gritou, e correu de volta para dentro para ajudar Johnson. Nesse momento, a luta tinha começado. Todos os membros da família estavam envolvidos, incluindo a mulher, que estava atacando Johnson e Bob. Eles pularam nas costas dos policiais, lançando socos no que era agora um corpo a corpo. Bob e Johnson continuavam jogando-os para longe, lutando contra eles o quanto podiam, o que parecia ser para sempre. Reforço chegou muito rapidamente, apenas alguns minutos depois, mas um par de minutos era muito tempo, quando eram apenas duas pessoas lutando contra toda uma família puta.

Foi uma loucura. Estar em campo como aquele sem rádios regularmente coloca policiais em situações de vida ou morte ou, no mínimo, momentos perigosos como este, onde eles poderiam potencialmente ser derrotados. Aconteceu o suficiente ao ponto em que os policiais se reuniram e reclamaram. A cidade finalmente comprou alguns aparelhos. O fato de que um equipamento básico e necessário tinha que ser pedido era bastante revelador em termos de como era trabalhar nas ruas de Compton nos anos oitenta.



Bob teria vários bons parceiros durante esse período. Trabalhou com Eric Perrodin, Angie Myles, Juan Pena e Duane Bookman.

Bookman era um negro de pele escura de 1,88 com um afro curto. Ele era veterano de Bob e era engraçado como o inferno, mas ele tinha uma reputação nas ruas — onde ele trabalhava com drogas — por chutar traseiros.

Uma noite, enquanto trabalhavam juntos, Bookman e Bob decidiram agitar alguma coisa no bloco 1300 da East Glencoe Street. A área era conhecida pela venda de drogas. Havia uma casa de droga em particular que era dirigida por uma gangue samoana alinhada com o South Side Crips.

Eles vestiram jaquetas por cima de seus uniformes. Bob estava carregando uma espingarda de calibre 12. Depois que estacionaram na Greenleaf Street, atravessaram alguns metros e depois se esconderam nos arbustos do outro lado da rua da casa dirigida pela gangue samoana. Duas unidades marcadas estavam ao virar da esquina na Long Beach Boulevard, esperando para serem chamadas.

Vários membros de gangues, cerca de seis ou mais, se destacaram fazendo transações com drogas. O negociante principal estava entre eles, um enorme samoano que comandava toda a operação. Bookman e Bob permaneceram nos arbustos, observando tudo acontecendo.

Bookman olhou para Bob.

“Está pronto?” ele perguntou.

Bob estava pronto.

Eles saíram dos arbustos e atravessaram a rua. Eles sabiam que os gangsters estariam armados para proteção. Bookman e Bob estavam em jaquetas simples, então não ficaria claro quem eles eram. Como Bob era branco, ele andava atrás de Bookman para que eles não o notassem imediatamente. Os gangbangers veriam o negro primeiro e talvez não entrassem na ofensiva tão depressa.

Os gangbangers os notaram, assustados. Foi como se Bookman e Bob tivessem acabado de se materializar do nada. Eles ficaram olhando enquanto Bookman e Bob continuavam a se aproximar. Quando chegaram mais perto, Bob tirou a espingarda de dentro da jaqueta e disparou um tiro.

“Polícia, filhos da puta!” ele gritou. “Para o chão, agora!” Bookman chamou reforço enquanto Bob parecia Clint Eastwood no filme Perseguidor Implacável.

Três dos gangbangers imediatamente foram para o chão. Bob notou que um deles jogou uma arma para longe. Os outros três — incluindo o traficante principal, o enorme garoto — se dirigiram para a porta da frente da casa. Eles entraram, fechando a porta. Bookman estava em seus calcanhares enquanto os dois carros marcados que estavam esperando na esquina avançavam até a casa.

“Veja os caras no chão!” Bob disse aos policiais que chegavam quando ele correu para ajudar Bookman, que estava ocupado chutando a porta da casa de droga.

Bookman entrou e pegou o revendedor principal na sala de estar. Ele jogou o cara no chão. Bob, ainda segurando a espingarda, chutou um dos outros gangbangers. O cara foi voando sobre o sofá. Quando ele aterrissou, Bob estava debruçado sobre ele, o cano da espingarda na cara dele.

“Você se move e eu vou explodir a porra da sua cabeça!” ele disse.

O que acabaria se tornando a guerra contra as drogas estava realmente começando a se firmar. Comerciantes traficantes de gangbanging, como os caras desta casa, ajudaram os viciados e trouxeram armas e violência para a comunidade. Eles eram vistos como mercadores da morte, e eram tratados como tal.

Bookman algemava o revendedor principal quando mais reforços chegavam para ajudar. A casa estava cheia de pessoas que eram conhecidas naquela época como “cluck-heads” — usuários, alguém viciado em cocaína. Um enorme depósito de armas e drogas também foi descoberto na casa. Bookman e Bob estavam numa adrenalina de que haviam conseguido derrubar este lugar.

Eles se cumprimentaram.

Este era o caubói, o verdadeiro combate ao crime, e Bob adorou. Ele estava fazendo um nome para si no departamento por não ter medo de perseguir gangsters.



Por um tempo, Tim trabalhou com um oficial chamado Myron Davis. Os dois se divertiram muito juntos fazendo policiamento de alta adrenalina e repleto de ação. Myron era energético e um corredor super-rápido. Isso funcionou bem para eles porque os traficantes de drogas e as pessoas que carregavam armas adoravam correr quando estavam prestes a ser presas. Muitas pessoas não foram construídas para caçar, mas Myron e Tim foram. Eles construíram reputação juntos para pegar criminosos.

Myron às vezes fazia um trabalho secreto para o Departamento de Narcóticos, onde acompanhava um informante e fazia compras de drogas. Em um exemplo, Myron teve que usar um pouco de cocaína para que os traficantes, que estavam armados, não soubessem que ele não era um policial. Isso desencadeou um espiral descendente onde ele eventualmente ficou viciado no material. Tim não tinha idéia de que Myron havia desenvolvido um vício em cocaína em pedra. Ele era um cara hiperativo e energético para começar, então quando seu comportamento se tornou errático, Tim assumiu que estava de acordo com sua personalidade de alta-chave.



Um dia, quando Tim e Myron tinham acabado de sair depois da instrução de turno, uma chamada veio pelo rádio sobre tiros sendo disparados no lado oeste. Tim e Myron estavam a apenas um quarteirão de distância da estação, indo para o leste na Compton Boulevard, da Willowbrook Avenue. Era por volta das 5:00 da tarde, o tráfego da hora do rush. Myron estava ao volante.

As chamadas “Tiros disparados” eram tão comuns em Compton naquela época, eles nem sequer garantiam um Código 3, o que significava ligar luzes e sirenes. Unidades ainda correram com um senso de urgência, mas sem a fanfarra que sinalizava para os motoristas e pedestres para limpar o caminho.

Naquela época, o departamento ainda tinha registros policiais em papel, e Tim estava no processo de preencher um quando a ligação chegou. Ele estava com a cabeça baixa. Myron deu uma reviravolta acentuada e estava acelerando através de uma luz vermelha no cruzamento. Tim olhou para cima quando o ônibus da comunidade bateu nele, demolindo seu lado do carro da polícia. O topo do batente da porta desmoronou em sua cabeça. O corpo de Tim estava muito machucado e ele acabou com doze pontos em seu rosto, mas voltou ao trabalho no dia seguinte. Myron, no entanto, queixou-se de dores no peito e ficou de fora por várias semanas.

Pouco tempo depois disso, Myron telefonou para um tenente, admitindo seu vício em cocaína e pedindo ajuda para resolver o problema. Ele foi despedido sem cerimônia. Naquela época, não havia muita empatia no departamento por alguém com um problema com drogas.

Myron não era o único. Outro policial que foi para a academia com Tim, um cara chamado Ted Brown, também ficou viciado. Ele também foi demitido.

Tim foi então associado a um policial chamado Ed Jackson. Eles também trabalharam bem juntos.

Os dois estavam com hambúrgueres na vizinhança dentro do carro da polícia uma noite no estacionamento do Jack in the Box, na Central Avenue. Houve um barulho alto no drive-thru Kentucky Fried Chicken ao lado. Como de costume, Tim e Ed não conseguiram terminar de comer. Um adolescente negro, membro do Carver Park Crips, correu na direção deles, uma bolsa em uma mão e um revólver na outra. Tim e Ed o viram. O adolescente os viu. O carro de fuga do garoto parou. Quem estava dentro viu Tim e Ed também. Tim e Ed começaram a atirar no suspeito e no veículo. O carro de fuga disparou, sem o passageiro que estava lá para pegar. O garoto, literalmente deixado segurando a bolsa e sangrando de uma bala calibre .45 no braço, correu para um quintal do outro lado da rua. Tim e Ed o pegaram e o levaram.

Um grande parceiro e um policial muito bom, Ed acabou se cansando de trabalhar para um departamento de polícia onde nunca poderia terminar seu almoço. Mudou-se para pastagens mais calmas no Departamento de Polícia de Redondo Beach e juntou-se aos parceiros da academia de Tim, Bud Johnson, Rene Fontenot e Tom eskridge.

Tim continuou a comer suas refeições interrompidas.

Ele não tinha planos de deixar o selvagem e louco ambiente que era a cidade de Compton.



Nos anos oitenta, Compton tornou-se muito mais violento do que nos anos setenta. A Pirus se espalhou pela cidade do lado oeste para o lado norte até os limites da cidade leste. Todos eles tinham rivalidades com seus colegas Crip. Os Crips, que superaram em muito o número de Pirus, também lutaram entre si. Pirus, no entanto, manteve alianças entre seus vários conjuntos até os anos noventa. Os nomes adotados pelos conjuntos de ambas as gangues foram baseados em ruas em seus respectivos bairros ou parques em sua área. Acacia Blocc Crips. Holly Hood Piru. Kelly Park Crips. Lueders Park Piru (ao qual o cabeça da Death Row Records, Suge Knight tinha laços fortes). Havia até mesmo um conjunto no lado leste conhecido como Spook Town Crips, em referência a Compton sendo uma cidade predominantemente negra.

Tim e Bob trabalhou com vários policiais negros e brancos que cresceram em Compton. Pessoas como John Wilkinson, Jack McConnell, Hourie Taylor (que desempenharia um papel importante em suas carreiras), Bobbie Knapp, Red Mason e Betty Marlow. Todos eles tinham grandes lembranças da “Hub City” nos anos 60, descrevendo-a como “o lugar para se estar”. Nos anos sessenta, havia concessionárias de carros subindo e descendo a Long Beach Boulevard, que costumava ser o grande ponto de cruzamento nas noites de Sábado.

John Wilkinson, “Wilk” — um homem branco alto, magro, fumante excessivo com cabelo castanho-claro e bigode grosso — cresceu na Tichenor Street e Willowbrook no coração da cidade, e viu em primeira mão todas as mudanças pelas quais Compton passou. Ele amava sua cerveja e sua Harley.

Wilk era um cara honesto e direto, mas ele era extremamente determinado em seus modos. Ele contou histórias de como Compton costumava ser uma forma e como havia mudado ao longo dos anos como ele cresceu como um dos últimos caras brancos da cidade. Ele começou a trabalhar no Compton P.D. em 1972. Sua mãe, que estava lá quando se juntou, foi funcionária civil do departamento por muitos anos. Wilk falou de como Compton havia mudado dramaticamente após os motins de Watts em 1965. No final dos anos setenta, ele havia economizado dinheiro suficiente para comprar uma casa para ele e seus pais em Long Beach. Como tantos outros brancos que se mudaram para fora da cidade antes dele, Compton não estava mais onde Wilk estava.



Eles ganharam reputação por serem ousados — destemidos, dispostos a mergulhar pelas janelas de casas de droga e perseguir e combater gangbangers para pegá-los. Nem era o tipo de desistir quando se tratava de perseguir um criminoso. Ambos os caras gostavam de ganhar.

Era inevitável que acabassem se reunindo como parceiros. Cada um tinha feito seus ossos no turno da noite, aprendendo os meandros das gangues, entendendo o pulso e o ritmo da cidade.

Juntar forças para mergulhar através de mais janelas e colidir com mais casas de drogas não seria mais negócios como de costume.

Tudo em um trabalho de noite.




Manancial: Once Upon A Time in Compton

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