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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

LAbyrinth – PARTE SEIS: EPÍLOGO


LAbyrinth

Um detetive investiga os assassinatos de Tupac Shakur e Notorious B.I.G., o envolvimento de Suge Knight da Death Row Records, e as origens do escândalo da Polícia de Los Angeles




O aclamado jornalista Randall Sullivan segue Russell Poole, um detetive altamente condecorado da polícia de Los Angeles que em 1997 foi chamado para investigar um controverso tiroteio policial, e eventualmente descobriu-se que o oficial morto estava ligado a Marion “Suge” Knight, da notória gravadora gangsta rep Death Row Records. Durante sua investigação, Poole chegou à conclusão de que um grupo crescente de oficiais negros era aliado não apenas à Death Row Records, mas também à assassina gangue de rua Bloods. E incrivelmente, Poole começou a descobrir evidências de que pelo menos alguns desses “policiais gangstas” podem ter estado envolvidos nos assassinatos dos astros do rep Notorious B.I.G. e Tupac Shakur.

Acendendo uma tempestade de controvérsias na indústria da música e na mídia de Los Angeles, a publicação de capa dura de LAbyrinth ajudou a instigar dois processos contra o L.A.P.D. (um trazido pela viúva e mãe de Notorious B.I.G., o outro trazido pelo próprio Poole) que pôde finalmente trazer essa história completamente das sombras.



“Toda sociedade recebe o tipo de criminoso que merece. O que é igualmente verdade é que toda comunidade recebe o tipo de aplicação da lei em que insiste.” — Robert F. Kennedy


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro LAbyrinth, do jornalista Randall Sullivan, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah




EPÍLOGO



Durante toda a primavera de 2001, o processo de Russell Poole contra a cidade de Los Angles foi adiado por uma série de moções de defesa e pedidos de continuidade. Então, em 6 de Junho, um dia depois de James Hahn ser eleito prefeito de Los Angeles, o juiz Stephen Wilson, do Tribunal Distrital dos EUA, julgou a ação de Poole alegando que o prazo de prescrição havia expirado no momento em que foi arquivado. Essa má notícia foi seguida quase que imediatamente por uma decisão do Supremo Tribunal dos EUA de que o estatuto de limitações não se aplicava nos casos em que uma queixa oportuna havia sido feita aos supervisores que não haviam investigado adequadamente. Em casos como esses, decidiu o tribunal, o prazo de prescrição foi efetivamente suspenso.

Os advogados de Poole prontamente entraram com uma apelação da decisão do juiz Wilson de negar o processo ao Tribunal de Apelações do Nono Circuito em São Francisco, que respondeu aos pedidos iniciais pedindo às autoridades da cidade de Los Angeles para se sentarem com os advogados de Poole e fazerem um acordo. Os advogados da cidade, obviamente abalados, responderam que prefeririam ter uma decisão do tribunal antes de decidir um curso de ação.

Independentemente da decisão do tribunal de apelação, no entanto, parecia improvável que Bernard Parks fosse forçado a se submeter a um depoimento de advogados de Poole antes de seu mandato, em Agosto de 2002. “Parks deve ser um dos homens mais sortudos vivo”, observou Poole.

O chefe já foi apanhado em outra controvérsia, no entanto, esta criada por sua recusa em permitir que policiais do L.A.P.D. usassem um distintivo da bandeira americana que honrasse as vítimas dos ataques terroristas de 11 de Setembro aos cidadãos dos EUA. A pura tolice e arrogância do homem resultaram em ataques ao seu caráter por jornalistas de todo o país. O Los Angeles Times, no entanto, não considerou o assunto digno de um breve artigo. O Times também optou por ignorar os resultados de uma pesquisa dos policiais do L.A.P.D. conduzida pela Police Protective League, publicada no final de Novembro de 2001. Solicitados a “avaliar” seu chefe de polícia, os policiais do L.A.P.D. deram a Parks C- para integridade, um D para confiabilidade e Fs para inovação, comunicação e colaboração. 72% daqueles que responderam disseram ao PPL que não confiavam no chefe Parks. “De longe, este é o boletim mais negativo já dado a um chefe de polícia de Los Angeles por aqueles que serviram sob ele”, disse o presidente da PPL, Mitzi Grasso. “Isso exemplifica a falta de liderança [de Park].”

O novo prefeito de L.A., James Hahn, insistiu que a moral do L.A.P.D. estava “melhorando”.

A política racial continuou a ser o principal impedimento para investigações criminais envolvendo selos de rep. No Texas, uma investigação federal sobre drogas se concentrou no selo de Houston, Rap-A-Lot e seu dono, James Prince, foi congelada depois que a deputada Maxine Waters enviou uma carta à Procuradora Geral Janet Reno, solicitando que ela intervenha em nome de um “Empresário afro-americano” que “havia sido assediado e intimidado pela DEA (Drug Enforcement Agency)”.

Os negócios de Prince tinham interesse para as autoridades federais desde 1988, quando uma placa de um carro usado que ele possuía foi parada perto de El Paso por policiais que encontraram mais de duzentos quilos de cocaína em um compartimento escondido. O primo de Prince sentava-se no banco do passageiro do veículo quando este foi parado. Enquanto ele foi liberado (por causa de evidências insuficientes de que ele sabia sobre a cocaína escondida no veículo), o motorista foi condenado e sentenciado à prisão federal. James Prince mais tarde ajudou a esposa do condenado a montar uma empresa de fiança no prédio da Rap-A-Lot. Uma força-tarefa federal formada em 1998 prendeu vários funcionários da Rap-A-Lot, bem como um policial negro de Houston condenado por usar seu carro de patrulha para ajudar um dos funcionários do rep a roubar um traficante de drogas. O primeiro julgamento federal de um funcionário da Rap-A-Lot preso pela força-tarefa terminou com um júri suspenso em Abril de 2000, no final de um procedimento no qual a testemunha foi ameaçada por um espectador do tribunal enquanto testemunhava e um jurado reclamou que outro espectador tentou escrever o número da matrícula do carro dela.

Um mês depois de a carta de Waters ter sido enviada, Prince foi entrevistado pelo Escritório de Responsabilidade Profissional da DEA no escritório da mulher do congresso em Washington. Apesar do fato de seu distrito congressional estar a mais de 1.600 quilômetros de Houston, Waters estava presente para a entrevista, um evento que os funcionários da DEA descreveram como “sem precedentes”. Quase imediatamente depois, a investigação do selo Rap-A-Lot foi suspensa por causa das objeções extenuantes dos detetives de narcóticos em Houston, e o agente da DEA que estava encarregado da investigação de campo foi transferido para um trabalho de recepção.

Um ano depois, a gravadora de Prince lançou um CD no qual o repper Brad “Scarface” Jordan se gabava da capacidade da “máfia Rap-A-Lot” de impedir uma investigação federal, acabar com as carreiras de agentes envolvidos e matar aqueles que tornaram-se informantes da polícia.

“Nossos dólares do imposto no trabalho”, observou Russell Poole, que havia seguido a investigação da Rap-A-Lot de Los Angeles.

Puffy Combs não estava sendo menos hábil que Suge Knight em evitar o encarceramento. Combs estava patinando fora de problemas com a lei desde 1991, quando nove pessoas foram mortas em um tumulto em um jogo de basquete de celebridades que ele havia promovido. Enquanto Combs foi atribuído a culpabilidade de 50% em um processo civil, nenhuma acusação criminal foi arquivada. Em 1995, Combs foi condenado por maldade criminal por ameaçar um fotógrafo, mas ele saiu com uma multa. Naquele mesmo ano, ele foi preso pelo FBI em Washington, D.C., por ameaçar um homem com uma arma em um estacionamento perto da Universidade de Georgetown. Puffy foi liberado em sua promessa de aparecer mais tarde em um tribunal de D.C., mas nunca o fez e as acusações foram misteriosamente descartadas.

Em 1998, Combs foi investigado por disparar tiros em um quarto de hotel em Cleveland, mas nenhuma acusação foi feita. Puffy foi preso no começo de 1999 por um ataque ao executivo de discos Steve Stoute, no qual Combs e seus associados teriam espancado o homem com uma garrafa de champanhe, uma cadeira e um telefone. Antes que a acusação contra Combs fosse reduzida de agressão a assédio, Chuck Philips opinou com um artigo publicado na primeira página da seção de Negócios do Los Angeles Times, escrevendo: “Em um negócio onde as táticas sem graça são comuns, Combs alegou uso literal delas em um executivo de uma empresa rival.” A história criminal de Suge Knight aparentemente não conta muito na mente de Philips.

Apenas alguns meses depois, Combs, namorado Jennifer Lopez e sua comitiva de aproximadamente trinta pessoas chegaram para a festa semanal “Hot Chocolate” no Club New York em Manhattan, onde passaram a maior parte do tempo em uma seção VIP isolada. Puffy e seu repper Shyne em algum momento entraram em uma discussão com um homem que supostamente jogou um maço de dinheiro no par.

De acordo com testemunhas oculares, tanto Combs quanto seu repper puxaram pistolas semi-automáticas. Tiros foram disparados e três pessoas foram feridas. Mais tarde, a polícia encontrou balas de duas armas separadas. Dezessete dias depois, Combs foi preso sob a acusação de que ele havia carregado duas armas carregadas em seu Lincoln Navigator enquanto fugia da boate, uma das quais foi jogada do veículo. Ambas as pistolas foram recentemente descartadas, segundo a polícia.

Apesar do testemunho de testemunhas que disseram ter visto Combs disparar sua pistola no Club New York, Puffy foi absolvido em um julgamento no qual sua equipe de defesa incluía Johnnie Cochran.

Em Agosto de 2001, quando Suge Knight se preparava para sua libertação da prisão federal, Combs concedeu uma entrevista à revista Details, que preparava uma foto de Puffy e sua nova namorada, a modelo Emma Heming, usando cruzes de diamantes, óculos Chanel, e nada mais. A entrevista terminou rapidamente, no entanto, quando o repórter da revista perguntou se Combs estava preocupado com a possibilidade de que a briga entre East vs. West aumentasse novamente quando o presidente da Death Row fosse libertado da prisão. “Se você quer saber sobre East Coast–West Coast, por que você não pergunta a Suge Knight? Por que você não o entrevista?” exigiu Combs, depois saiu.

Suge teria sido muito divertido. Sua promessa de “recomeçar” a Death Row Records (agora conhecida simplesmente como “Tha Row”) foi consideravelmente ajudada pelo sucesso de um álbum que a gravadora reunira em Tupac Shakur e lançado em Março de 2001. O CD póstumo de Tupac, Until the End of Time tinha sido platina tripla no momento em que Knight foi libertado da prisão. Suge fechou novos acordos com distribuidores nacionais e internacionais, e supostamente estava em negociações para assinar Lisa “Left Eye” Lopes do TLC, a garota má do hip-hop, mais conhecida por incendiar a casa de seu namorado. De acordo com os representantes de Suge, Lopes desistiria de seu apelido de “Left Eye” para ser comercializado pelo selo como “NINA”, um acrônimo que significava uma pistola de 9mm.

Nem Suge Knight nem sua renomeada gravadora estavam livres do passado. Em Dezembro de 2000, um júri em Los Angeles concedeu $4,34 milhões em danos compensatórios e outros $10 milhões em indenizações punitivas aos executivos Lamont e Ken Brumfield, que afirmaram que em 1993 Knight persuadira o repper Kurupt (Ricardo Brown Jr.) para quebrar seu contrato com eles e assinar um novo contrato com a Death Row Records. David Kenner, que havia representado Suge e Death Row no tribunal, prometeu prontamente apelar. E apenas alguns dias depois de Chuck Philips ter saudado o retorno de Suge a Los Angeles com uma reportagem publicada na primeira página da seção de Negócios do Times, o jornal foi obrigado a relatar (no relato da página 6 da mesma seção) que o repper Daz Dillinger (Delmar Arnaud) processou Knight e Death Row por trapacearem-se de mais de $1 milhão em royalties.

Suge professaria tanto sua fé religiosa quanto seu patriotismo em declarações públicas feitas depois dos ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001. E quando a construção recomeçou na mansão de 9 mil metros quadrados nas colinas acima do Vale de São Fernando que Knight havia abandonado quando ele começou sua sentença de prisão em 1997, Suge anunciou que não pretendia morar na casa, mas sim usaria para criar um “ambiente positivo” para jovens problemáticos. Apenas uma manifestação de protestos de vizinhos indignados impediu o projeto de prosseguir.

Que pena, observou Suge, que insistiu que tudo o que ele queria fazer era servir o seu povo.

No mesmo mês em que Suge foi libertado da prisão, Afeni Shakur apareceu na Geórgia para participar de cerimônias pioneiras para o Centro de Artes Tupac Amaru, programado para abrir em Março de 2003 com um espaço de estúdio para as artes do espetáculo, e uma galeria cuja primeira exibição seria de pinturas e desenhos enviados para Afeni pelos fãs da música de seu filho. Um jardim adjacente era para comemorar Tupac e outras vítimas de violência armada. A Christopher Wallace Memorial Foundation, por sua vez, já operava há quase quatro anos como distribuidora de bolsas de estudo e subsídios para alunos merecedores de escolas do centro da cidade. Voletta Wallace disse que o objetivo da organização era tornar o B.I.G. um acrônimo para “Books Instead of Guns”. Era de se perguntar se uma das mães já havia escutado os registros do filho.

Embora parecesse certo que os assassinatos de Tupac Shakur e Biggie Smalls nunca seriam resolvidos pela polícia de Las Vegas e Los Angeles, isso não significava que os assassinos estivessem desimpedidos. Dois dias antes do Dia de Ação de Graças de 2001, uma equipe de agentes do FBI chegou à casa de Russell Poole para coletar cópias dos arquivos de investigação que ele guardara em depósito há mais de três anos. O departamento decidira prosseguir sem pedir qualquer ajuda do Departamento de Polícia de Los Angeles, disseram os agentes a Poole. “Eles disseram que não queriam que a investigação deles fosse ‘contaminada’”, relatou Poole. “Eu nunca pensei que ficaria satisfeito ouvindo uma palavra como essa usada para descrever o contato com o L.A.P.D.” Quase todo mundo que ele pediu conselhos, incluindo seu próprio advogado, o advertiu a não compartilhar seus documentos com os federais, disse Poole. “Eu fui em frente de qualquer maneira”, explicou, “porque eu pensei: ‘Ei, é o meu governo também.’ Eu não quero acabar sentindo que não há ninguém em quem eu possa confiar.”

Uma semana antes do Natal de 2001, a equipe de advogados que agora listava seus clientes como Faith Evans, Voletta Wallace e “The Estate of Christopher Wallace” ainda estavam discutindo a linguagem de um processo que pretendiam arquivar antes do final do ano. Os advogados principais eram Perry Sanders, de Louisiana, e Robert Frank, de Colorado, litigantes de renome nacional, cujos processos judiciais em nome dos comissários de bordo da United Airlines e contra a Schlage Corporation já estavam entre os mais observados no país.

Os rascunhos anteriores do processo preparado por Sanders e Frank apontavam não só Bernard Parks, mas também David Mack e Amir Muhammed, como réus em extorsões que pretendiam fazer contra a cidade de Los Angeles e a polícia de Los Angeles. Essas versões do processo continham a alegação específica de que “os réus Amir Muhammed e David Mack conspiraram para assassinar Christopher Wallace”.

Depois que os advogados de Nova York que representavam a propriedade Wallace assinaram, entretanto, os advogados de Los Angeles contratados como “conselheiro local” persuadiram Sanders e Frank a reduzir significativamente o escopo da ação, descartando as alegações de extorsão para se concentrar na “indiferença deliberada” do L.A.P.D. Especificamente, o processo alegaria que o L.A.P.D. não supervisionou adequadamente seus oficiais, ignorou ou ocultou o fato de que os policiais estavam envolvidos com a Death Row Records, e optou deliberadamente por não investigar a probabilidade de os policiais do L.A.P.D. estarem envolvidos no assassinato de Biggie Smalls. David Mack e Amir Muhammed ainda eram apontados como réus em reivindicações de direitos civis estatais na versão revisada do processo, mas os advogados haviam adotado uma tutela que não exigia que eles provassem que os dois conspiraram para matar Biggie Smalls, só que havia causa provável para investigar essa probabilidade.

Depois que entraram com a ação no início de 2002, Perry Sanders disse que a primeira testemunha que pretendiam destituir era Russell Poole. Suge Knight e Bernard Parks viriam mais tarde.

Em 9 de Janeiro de 2002, o Los Angeles Times publicou um artigo de primeira página escrito por Chuck Philips que começava: “Uma investigação federal sobre alegações de que Marion ‘Suge’ Knight e sua gravadora de Los Angeles, Death Row Records, cometeram assassinatos, tráfico de drogas, lavagem de dinheiro e contrabando de armas resultaram em duas acusações de delito fiscal.”

Embora as autoridades federais “tenham se recusado a discutir ou mesmo confirmar a investigação”, informou Philips, duas “fontes de aplicação da lei” anônimas haviam dito que a investigação criminal de Suge Knight estava “acabada”. De acordo com um acordo de barganha a Corte Distrital dos EUA um dia antes, a Death Row Records e David Kenner pagariam multas de $100,000 e $20,000, respectivamente, mas nenhuma acusação criminal relacionada às violações tributárias seria impetrada contra Suge Knight. Kenner enfrentou até um ano de prisão, mas apresentou um pedido de liberdade vigiada, segundo seu advogado, Donald Re.

O artigo de Philips também citou uma carta da Procuradoria dos EUA em Los Angeles afirmando que Knight não seria processado por lavagem de dinheiro. Knight saudou esta notícia como uma reivindicação. “Eu aprecio o fato de que, depois de investigar essas mentiras e não encontrar nada, [o governo] teve a integridade de dizer: ‘OK, esse cara não quebrou nenhuma lei’, e cancelou.”

Nem Knight nem seus advogados comentaram sobre o fato de que a carta do gabinete do procurador não havia esclarecido assassinato, tráfico de drogas ou tiroteio, mas Knight atacou a revista Rolling Stone e a rede de TV VH1 por relatórios que o ligavam às mortes de Tupac Shakur e Biggie Smalls. Como havia sido sua prática por mais de uma década, Knight acusou seus acusadores de racismo. “Você acha que eles poderiam se safar de publicar esse tipo de porcaria sobre um executivo branco?” perguntou ele à Philips. “De jeito nenhum.”

O artigo do Times citou brevemente Russell Poole, que disse a Philips: “Creio que Suge Knight estava envolvido nos assassinatos de Biggie e Tupac. Na minha opinião, nem Knight nem o chefe Parks foram responsabilizados pelo que fizeram.”

Na manhã do artigo do Times, Poole recebeu um telefonema de dois agentes do FBI que lhe disseram que estavam lançando uma investigação independente do possível papel de Suge Knight nos assassinatos de Shakur e Smalls. “Eles me disseram que estavam felizes com a história do Times”, relatou Poole. “Eles disseram: ‘Tudo isso é bom. Gostaríamos que Suge Knight pensasse que o governo federal não está mais investigando ele.’”




Manancial: LAbyrinth

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