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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Maconha no meu cérebro: Reggae e Jamaica mudando a legislação sobre a ganja



Enquanto a Jamaica lida com as possíveis repercussões de uma nova lei da ganja, David Katz analisa mais de perto a evolução das músicas de maconha no reggae


Palavras por David Katz




Assim como o acid rock estará sempre ligado ao LSD e o uísque com o country e western, o reggae tem cannabis no seu DNA. Muitos dos expoentes mais conhecidos da música têm sido seguidores do Rastafari, que possuem a “erva da sabedoria” como um sacramento herbário. Mas muitos não percebem a estranha relação do país com a droga ao longo dos anos. Legalize It” de Peter Tosh pode ser seu hino definitivo, mas foi banido localmente quando foi lançado pela primeira vez.


Ganja tornou-se entrincheirada na cultura negra da classe trabalhadora na Jamaica durante as primeiras décadas do século XX. No entanto, desde 1954, após a pressão exercida pelos governos britânico e americano para acabar com o comércio de ganja, a maconha permaneceu estritamente ilegal no país, e os moradores locais frequentemente enfrentavam duras penas por posse. De fato, em Agosto de 2014, um jovem de Montego Bay, chamado Mario Deane, foi espancado até a morte após ser detido com um único spliff (cigarro de maconha).


As abordagens das autoridades à ganja têm sido muitas vezes dramaticamente contraditórias na Jamaica. Em seu livro The First Rasta, explorando a vida do carismático líder rastafari Leonard Howell, Helene Lee sugere que a comuna Pinnacle de Howell tinha uma relação simbiótica com a polícia local, que permitiu o cultivo generalizado de maconha na Pinnacle durante o início dos anos 1950, vendida em toda a região da ilha através de uma rede subterrânea estabelecida por um empresário corrupto, em troca de lucrativos ataques indiretos. No entanto, Pinnacle sofreu um ataque brutalmente punitivo em 1954 e outro em 1958, a violência arbitrária do último causando a sua dispersão total. A destruição da comuna e a dispersão dos acólitos de Howell foi um duro golpe para o movimento Rastafari, tornando a ganja uma mercadoria temporariamente escassa. No entanto, Rastafari continuou a crescer em número em toda a ilha, e o uso cerimonial de ervas nunca diminuiu entre seus seguidores, apesar de diferentes versões da vilificante “Guerra às Drogas” terem sido lançadas na Jamaica ao longo dos anos.


Mudanças recentes na legislação da Jamaica fizeram parecer que as orações do Rasta foram finalmente respondidas, uma vez que uma lei que descriminalizava parcialmente a posse de pequenas quantidades de maconha foi aprovada pelo gabinete em Fevereiro de 2014. Em 15 de Abril de 2015, o Ministro da Justiça, Mark Golding, anunciou oficialmente emendas à Lei de Drogas Perigosas da Jamaica, que significa que qualquer pessoa pega com até duas gramas de erva “por uso recreativo, religioso ou médico” enfrentará uma pequena multa, e não poderá ser preso ou alterado pela posse.


Dada a natureza drástica do caso Deane, tal legislação parece estar muito atrasada. No entanto, os legisladores da ilha optaram por não permitir a legalização total, e a legislação introduzida até agora continua a gerar amplo debate local e internacional. A acadêmica jamaicana Sonjah Stanley-Niaah chegou ao ponto de pedir o lançamento de uma indústria nacional de ganja, com a Jamaica totalmente encarregada de sua própria produção e exportação em grande escala. A University of the West Indies, desde então, lançou o Cannabis Research Group, plantando a primeira ganja legal do país em seu campus em Kingston em 20 de Abril de 2015, com o cantor Kiddus-I para cerimonialmente batizar a planta com fumaça de ervas. Rastas de toda a ilha têm elogiado a mudança que finalmente permitiu que eles absorvessem a erva sagrada sem medo de perseguição, mas muitos acham que a legislação não foi longe o suficiente.


Enquanto a nação lida com as potenciais repercussões da nova lei da ganja, vale a pena dar uma olhada mais de perto na evolução das canções de maconha no reggae. Os primeiros exemplos conhecidos surgem nos anos ska, quando os membros do Skatalites fizeram registros referenciando a cultura, mas estes eram inicialmente encobertos por natureza, tomando a forma de instrumentos cujos títulos faziam referência codificada à erva. Por exemplo, em 1964, Tommy McCook gravou “Good Collie Bud” para Randys e Don Drummond fez “Cool Smoke” para Duke Reid; se você estivesse com a cultura, você saberia o que os títulos estavam aludindo, mas os não iniciados não eram os mais sábios.


Quando o rock steady subsequentemente se tornou a moda na Jamaica em meados dos anos 60, houve um aumento notável de músicas de ganja, com vocalistas finalmente sendo corajosos o suficiente para enfrentar o assunto de frente. Cool Collie”, de Hopeton Lewis, foi provavelmente o primeiro caso, a irresistível faixa de dança descrevendo seu inegável fascínio, apesar das possíveis punições: “Even the cops might intervene, but they won’t catch you on the scene”, sugere Lewis, em um ritmo alegre de Lyn Taitt and the Jets.


A mudança subsequente do rock steady para o início do reggae no final da década de 1960 levou a deriva mais notáveis para a zona da ganja. O primeiro hino de King Stitt, “Herbsman Shuffle”, fez com que Stitt imitasse o som de um cão de ervas daninhas com golpes profundos, misturado com o impenetrável diálogo Rasta (no topo de uma reggae de “South Parkway Mambo” de Dave Bartholomew); consideravelmente popular entre a multidão de skinheads na Grã-Bretanha, a música também é importante porque é uma das primeiras músicas “faladas” já gravadas na Jamaica, prefigurando o hip hop por alguns anos consideráveis.


A era do roots reggae da década de 1970 é quando a melodia da ganja realmente surgiu. A consciência Rastafari estava se tornando uma parte cada vez mais aberta da música, graças aos registros de Burning Spear, os Abyssinians e um número de outros pares de pensamento semelhante, com a ganja proporcionando uma de suas maiores inspirações. Bob Marley and the Wailers foram pioneiros nesse processo, dropando a sensual Kaya” em 1971 para Lee Scratch” Perry. Marley escreveu a canção depois de visitar a casa da mãe de Perry como uma homenagem a uma estirpe particularmente excelente. Os Wailers adaptaram o “Indian Ropeman” de Richie Havens como “African Herbman” também para Perry, enfatizando o uso generalizado de ervas como parte da cultura negra na Jamaica.


Em meados da década de 1970, as músicas de piadas enigmáticas não estavam mais em voga quando a ganja estava em causa. Em vez disso, as canções de reggae começaram a abordar aspectos particulares da cultura da maconha com maior reverência. Vários registros referiam-se ao ato cerimonial, incluindo “Bring the Kutchie Come”, uma música de brinde que Young Dillinger gravou para Lee 
Scratch” Perry, e talvez com mais sucesso artístico, uma música de mesmo nome produzida por Niney the Observer, emitida sob o nome The Reggae Crusaders, no qual Niney implora aos seus colegas que lambam até que o ardor se queime. Mais tarde, Yabby You lançou Sipping I & I Chalice, que relatou os prazeres de fumar maconha em densos patos de Rastafari. Levando a metáfora ainda mais longe, uma banda autônoma chamada Chalice foi formada em Kingston, o grupo que canalizava os lançamentos através de seu selo Pipe Music.


É inegável que as canções da ganja ajudaram o reggae a alcançar seus maiores patamares de popularidade internacional durante o final da década de 1970. Rebel Music (3 O’Clock Roadblock) de Bob Marley foi um dos primeiros a dar o pontapé inicial na mania, a canção contando a ejeção de um estoque de erva de seu veículo para evitar ser preso na estrada, embora tenha sido um tanto eclipsado pela Legalize It de Tosh, que continua sendo uma das súplicas de ganja mais cativantes da música. “Chalice In The Palace”, de U Roy, sugeriu que a torradeira compartilharia um cerimonial com a rainha da Inglaterra, enquanto Tosh retornou ao tema “Buk-In-Hamm Palace”, um flerte absurdo com disco melhor experimentado em seu lançamento de 12 polegadas estendido.

International Herb”, de Culture, foi um enorme sucesso nos dois lados do Atlântico. Maior ainda foi “Sinsemilla”, de Black Uhuru, a faixa-título de seu álbum inovador pela Island Records, que saudava a sempre popular variedade sem sementes. A essa altura, muitos estavam entrando na onda em um esforço para alcançar o grande momento, incluindo Cornell Campbell, cujo excelente “Hundred Pounds Of Collie” desmentia o fato de que ele sempre esteve livre do fumo.

A eleição de Edward Seaga em 1980 e a morte de Bob Marley em 1981 causaram o declínio da expressão Rastafari no reggae. À medida que grandes gravadoras do exterior abandonavam seu compromisso com os artistas jamaicanos, a música começou a se reinventar de volta para casa, retornando aos valores centrais dos sistemas de som, que sempre foram os maiores criadores de opinião da ilha. O estilo dancehall subsequente foi um som mais pesado com uma borda mais áspera e urbana, refletindo as realidades cotidianas dos habitantes do gueto de Kingston.


E ainda, músicas de ganja continuaram a ser emitidas em um ritmo justo. Ishent Tree, de The Wailing Souls, produzido por Junjo Lawes, foi um oferecimento de roots tardio/dancehall adiantado, e Herb Man Hustling, de Sugar Minott, provou que as melodias de ganja eram adequadas para batidas digitais. Na verdade, a música que forçou a Jamaica na era digital, Under Mi Sleng Teng, de Wayne Smith, também foi um verdadeiro hino de ganja, com as letras e a melodia sendo extraídas diretamente de Under Mi Sensi, de Barrington Levy.


Nos anos do dancehall hardcore, artistas sugeriram que o aumento do uso de ganja diminuiria a dependência de heroína e crack, como ouvido em Legalize the Herb”, de Ninjaman e The Herb”, de Tony Rebel. E naturalmente, uma vez que Garnett Silk instigou o Rasta Renaissance” em meados da década de 1990, artistas como Luciano, Capleton e Sizzla frequentemente se voltavam para a maconha como tema, como se ouviu na represália de Luciano de “Legalize It”, de Tosh.


Desde então, as músicas de ganja desfrutam de gêmeos na música popular jamaicana, venerando a forma tradicional dos artistas do “Reggae Revival”, enquanto o grupo de dancehall hardcore leva a rota gráfica “gangsta” para a mesma conclusão. Assim, a irônica canção de Protoje, “This Is Not a Marijuana Song” e “Steamers a Bubble”, de Jah9, ambos expressam que o fumo de ervas é um elemento sagrado e edificante da consciência Rastafari; em contraste, “Step Out”, de Busy Signal equivale a maconha com uma parte da vida de bandido, seu refrão coral de “wuk gal, bust guns, smoke weed, have fun” relegando-o ao outro extremo do espectro.




Manancial: Red Bull Music Academy Daily

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