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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A verdade por trás da saída da Motown de Detroit para Los Angeles



O que é, o que é: Quando a Motown deixou Detroit


Diz a lenda que a Motown embarcou em seu estúdio em Detroit e partiu para Los Angeles em 1972. Como Douglas Wolk escreve, a verdade não é tão simples assim.



Quando a Motown Records encerrou suas operações em Detroit no final de Junho de 1972, foi um choque – ou pelo menos parece ser, em retrospecto. A história diz que o fundador da empresa, Berry Gordy, levou as gravadoras para Los Angeles por um capricho, deixando a maior parte de sua 
família” de músicos e pessoal de apoio encalhado, e que os produtores apareceram para o trabalho para encontrar as portas de Hitsville nos EUA fechadas a bordo; Estúdio A, no andar de cima da 2648 West Grand Boulevard que estava aberto quase todo o dia durante 13 anos, gerando inúmeros sucessos, foi abruptamente fechado.

Exceto que não é bem assim que aconteceu. O final não foi tão abrupto, e os sinais de que Gordy estava transferindo a operação para a Califórnia estavam chegando há algum tempo. (O primeiro escritório de Los Angeles da empresa abriu na Sunset & Vine Tower em 1963.) Mary Wilson, dos Supremes, sugere em seu livro de memórias Supreme Faith que parte do ímpeto inicial para a grande mudança da Motown foram as manifestações de Julho de 1967 em Detroit – cinco anos antes de Hitsville anunciar que estava fechando.

Quando o nome Supremes mudou oficialmente para Diana Ross & the Supremes no início de Agosto de 1967, Berry fez o anúncio do Hotel Central Plaza de Los Angeles. Pouco tempo depois, ele comprou uma casa na região e, no outono de 1968, pediu a seu assistente que encontrasse uma escola de Los Angeles para seus filhos. A família mudou-se para sua nova casa californiana em Outubro (e Gordy alugou uma casa para Diana Ross nas proximidades).

Ainda assim, Gordy continuou a despejar dinheiro em Detroit. Ele montou a Gordy Fountation de caridade lá em 1967, e em Setembro de 1968 ele deu uma pródiga festa de bodas de ouro para seus pais, incluindo uma cerimônia de “reafirmação de votos” na Igreja Bethel AME, seguida por uma recepção de quatro horas por cerca de 2.000 pessoas. Em Maio do ano seguinte, quando a BMI apresentou a Gordy uma “Citação de Excelência”, o prefeito de Detroit, Jerome Cavanagh, aproveitou a oportunidade para tirar fotos.

Mas era óbvio que o coração e os ouvidos de Gordy estavam cada vez mais em Los Angeles. Em 1969, a Motown assumiu a distribuição da Chisa Records, um selo que havia sido fundado pelo trompetista Hugh Masekela e Stewart Levine alguns anos antes. Ele se concentrou na música sul-africana, mas era uma preocupação muito californiana, e os Jazz Crusaders locais eram tanto sua banda quanto os Funk Brothers eram para o braço da Motown em Detroit. Em Dezembro de 1970, o gerente geral da Motown, Barney Ales, estava “enfaticamente” dizendo à revista Jet que a empresa estava em Detroit: “Berry está à procura de novos mundos para conquistar, e a indústria cinematográfica e televisiva está localizada na West Coast.

Poucas semanas depois, o escritório de Los Angeles revelou a próxima onda de seu plano: $15 milhões destinados a projetos de TV e teatro sob a égide da Motown Productions, Inc., começando com Diana Ross em Abril de 1971, especial de TV Diana! (Isso foi uma grande aposta: o faturamento bruto da Motown em 1970 foi de $39 milhões.) Ross se casou com o agente de imprensa Robert Silberstein em Janeiro, quando estava grávida do filho de Gordy; Gordy, enquanto isso, continuou a fazer a máquina de Hollywood trabalhar para ela, colocando a cinebiografia de Billie Holiday, Lady Sings the Blues, em produção, com Ross no papel principal.

Motown também lançou uma sub-gravadora projetada para destacar os artistas da West Coast, a MoWest – pelo menos no papel. Seu primeiro lançamento, e apenas sucesso substancial, foi em 1971, com “What the World Needs Now/ Abraham, Martin and Johnuma colagem de som tópica/palavra-falada do DJ de Los Angeles Tom Clay. MoWest acompanhou durante dois anos, agendando e cancelando aproximadamente o mesmo número de registros que era lançado; no momento em que foi desativada, a idéia de uma subsidiária da Motown baseada em Los Angeles era redundante.

No outono de 1971, era bastante óbvio que a Motown estava se tornando uma preocupação da West Coast que, quando Amos Wilder foi promovido de diretor de serviços de produção para vice-presidente de produção, a Billboard observou que ele permanecerá em Detroit. Wilder foi promovido novamente, desta vez para o cargo de ex-gerente geral de Barney Ales, e recebeu a indesejável tarefa de anunciar que a Motown estava “desativando” suas atividades em Detroit: “É simplesmente uma questão de bom senso comercial, economia e logística que dita esse desenvolvimento”, disse ele a revista Jet. (Wilder se demitiu da empresa no mês de Janeiro seguinte, embora tenha permanecido como consultor pelo resto de 1973.)

Em 2013, Marlene Barrow-Tate dos Andantes, um grupo durável de cantores de apoio da Motown, lembrou em um artigo do Detroit Metro Times que “16 de Janeiro de 1972” tinha sido o dia em que “um dos Funk Brothers” ligou para ela e disse a ela para pegar seu último pagamento: “‘É melhor você chegar a avenida rapidamente, porque está tudo acabado.’” O filme Standing in the Shadows of Motown inclui uma entrevista com o guitarrista dos Funk Brothers, Eddie Willis, na qual ele afirma que “um dia, fomos ao estúdio... e havia uma grande placa na porta dizendo: “‘Não haverá nenhum trabalhe aqui hoje – Motown está se mudando para Los Angeles.’”

Essas são anedotas dramáticas, mas, na verdade, as operações da Motown em Detroit continuaram por um tempo depois da declaração de que elas estavam acabando. Marvin Gaye (uma das estrelas da Motown dos anos 60 a se mudar para Los Angeles) gravou seu hit “Trouble Man” no Estúdio A em Setembro, e o lendário “Ninho de cobras” ficou aberto por mais de um ano depois: a sessão final da Motown na 2648, os livros de registro da West Grand são faixas instrumentais para “Always Together” e “What I’ve I Done”, de Art & Honey, de 30 de Agosto de 1973, apresentando vários dos Funk Brothers. Estúdio B, o antigo espaço da Golden World Records que Gordy comprou em 1968, estava aberto ainda mais – os artistas da Motown ainda estavam gravando lá em Setembro de 1974.





O grande movimento da empresa foi fácil de ver e aconteceu lentamente, mas não foi menos um golpe. Motown: Music, Money, Sex and Power de Gerald Posner afirma que “entre 200 e 300 funcionários de Detroit estavam desempregados, a maioria dos quais não dava a chance de se transferir”. Alguns desses eram nomes antigos. Four Tops não queriam se mudar para a West Coast e foram prontamente demitidos pelo novo presidente da divisão de gravações, Ewart Abner. (Eles se recuperaram, lançando o hit 
Ain’t No Woman (Like the One I’ve Got) na ABC-Dunhill em 1973.) As Marvelettes – a essa altura apenas Wanda Young Rogers apoiaram as gravações dos Andantes – chamou-se. Martha Reeves gravou seu vocal principal para o single final das Vandellas, Tear It On Down”, em Los Angeles, em seguida, realizou o show de despedida do grupo no Cobo Hall, em Detroit, no final de 1972.

Mary Wilson relembra em Supreme Faith que, mesmo depois de se mudar para Los Angeles em 1968, os artistas e funcionários da Motown se reuniam sempre que estavam em Detroit, “como uma reunião de família”. Mas a notícia de que a gravadora estava fechando sua localização original chegou até ela como fofoca de segunda mão; “sem nenhuma emoção envolvida, fazia sentido”, escreve ela.

O Edifício Donovan, no centro de Detroit, onde a Motown mudou seus escritórios em 1968, foi abandonado, com montanhas da papelada da editora ainda dentro. Foi demolido em 2006 e tornou-se um estacionamento para o Super Bowl XL. A irmã mais velha de Berry Gordy, Esther Gordy Edwards, a fonte do empréstimo de $800 com o qual ele fundou a Motown, ficou em Detroit, preservando Hitsville e seu Estúdio A, e transformou o prédio no Museu Motown em meados dos anos 80. Ainda está lá agora: as máquinas que fizeram o velho som da Jovem América, até a Jovem América ir para a West Coast.




Manancial: Red Bull Music Academy Daily

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