DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

GOT YOUR BACK – DEATH ROW: Snoop e Tha Dogg Pound


Em 13 de Setembro de 1996, Tupac foi morto após ser baleado em Las Vegas. Milhões de fãs choraram, enquanto muitos críticos afirmaram que era o resultado inevitável de um estilo de vida mal intencionado. O mistério em torno do tiroteio aumentou, e rumores de guerras entre gangues, deslealdade e conspirações do governo continuam a se prolongar. Somente Frank Alexander, guarda-costas de Tupac durante o último ano de sua vida, conhece a verdadeira história.


Got Your Back detalha as façanhas de um dos reppers mais famosos de todos os tempos. As drogas, as mulheres, a violência, o dinheiro — tudo forneceu combustível para o fogo que foi a vida de Tupac. Como seus álbuns ganharam certificado de platina, álbuns postumamente disponibilizados provam, Tupac vive através de sua música.




Palavras por Frank Alexander



Em 17 de Janeiro de 1998, fui batizado pela primeira vez. Este livro foi escrito antes de eu ser salvo.


Em 1995, comecei a trabalhar como guarda-costas dos artistas da Death Row Records. Em 1996, tornei-me o guarda-costas principal de Tupac Shakur e estava de serviço na noite em que ele foi baleado em Las Vegas. Desde que comecei a trabalhar neste projeto do livro, as primeiras palavras da boca de muitas pessoas eram: “Você não tem medo?


O medo que eles estão imaginando que eu deveria ter, é o medo de retaliação por contar a história do último ano de Tupac, seu relacionamento com Suge Knight e meu relacionamento com eles. Eu estou contando a história de como é crescer nos guetos americanos, os truques que ele faz no seu coração e como você se torna um homem.


Por que eu deveria ter medo de contar essa história? Este livro é sobre a verdade, o que significa que não é sobre bons rapazes e maus rapazes, é sobre pessoas, sobreviver. Você decide quem são os vilões.


Tupac costumava dizer: Meu único medo da morte é a reencarnação.” Ele dorme com anjos agora, enquanto ainda estamos aqui na terra.





SNOOP E THA DOGG POUND



Reggie se aproximou de mim um dia no estúdio e me disse que precisava de mim para ir a Nova York por quatro dias em Dezembro. “
Você vai ser guarda-costas de Snoop, Kurupt e Nate Dogg, ele disse.


Eu pensei, Legal. Foi a minha primeira viagem com Death Row, e achei que poderia ser interessante.


Foi interessante, tudo bem. Tha Dogg Pound era uma viagem, jovens reppers com muita atitude, todos liderados por Snoop Doggy Dogg, um dos filhos da puta mais legais do planeta. Snoop era tão descontraído quanto sua música, e eu gostava de estar perto dele. Daz era um jovem produtor, que estava sendo preparado para assumir muitas tarefas de produção da Death Row. Nate Dogg e Kurupt são os reppers que compõem Tha Dogg Pound, e enquanto eu não sabia muito sobre Nate, além do fato de que ele era um ex-fuzileiro naval — mas ele não falou muito sobre isso — eu já ouvi todas as histórias de Kurupt. Vamos colocar dessa maneira, o nome dele combina com ele.


Kurupt já estava tendo sérios problemas. Ele era jovem demais para viver tão rápido, e quando cheguei a Death Row, parecia que ninguém estava realmente cuidando dele. Kurupt era originalmente da Filadélfia, e ele foi apresentado a Death Row por seus ex-gerentes, dois caras chamados Brumfeld Brothers. Ele conseguiu um contrato de gravação, mas Suge com seu jeito gangsta o removeu de seus gerentes e nomeou sua esposa, Sharitha, como gerente. Sharitha também administrava Snoop.


Kurupt não perdia tempo se metendo em confusão quando chegou a Death Row. Quando cheguei lá, Reggie o fez pular de um guarda de segurança para o outro e ninguém queria lidar com ele.


Eu percebi que ele era apenas jovem e ele não tinha aprendido como lidar com seus negócios ainda. Lembro-me dele me chamando uma vez quando estava de folga e em casa com minha esposa. Ele tinha entrado em uma briga enorme com Al Gittens, porque aparentemente ele levou tanta erva no estúdio que Al teve que intervir e pedir a ele para removê-la. Não era um saquinho, sobretudo mais como uma sacola de compras. Kurupt recusou e uma luta se seguiu. Seu problema básico era quando ele bebia, ele ficava bêbado. Quando ele ficava chapado, ele ficava chapado. Seu corpinho não conseguia lidar com a combinação. Kurupt aparentava pesar 45 quilos e ele estava tentando acompanhar os meninos grandes.

Marcus foi designado para Snoop, e foi então que Snoop ainda estava preso pelo tiroteio de Philip Woldemariam, um residente de Los Angeles que havia ameaçado Snoop algumas vezes. O cara apareceu em um parque e começou a ameaçar Snoop e sua equipe, e seu guarda-costas na época — que eu descobri depois que eu soube do fisiculturismo — viu o cara pegar uma arma, e antes que ele pudesse puxá-la, o guarda-costas atirou e o matou. Snoop foi autorizado a ir a Nova York porque estávamos lá para gravar um vídeo para o single “New York, New York
, do primeiro CD dos Tha Dogg Pound, Dogg Food.


Todo mundo estava se protegendo sobre trabalhar com Kurupt, então eu acabei com ele principalmente. Leslie, que estava cuidando de Nate naquela viagem, já havia experimentado o Sr. Kurupt, como ele o chamava, e me avisou sobre ele. “Quando eu comecei a trabalhar com ele, eu odiei sua coragem. Todo mundo odiava”, lembra Leslie. “Eu disse a Frank que ele poderia trabalhar com ele. Frank por algum motivo, parecia ser tão paciente com Kurupt, e começou a moldá-lo. Mais tarde, eu pude ver algumas mudanças em sua personalidade. No começo, ele queria ser um gangsta hardcore.”


Les estava certo, e eu costumava dizer a ele que os reppers não são gangstas. Quais gangstas que você conhece  Scarface, John Gotti  vão difamando nomes de todo mundo? Os reppers dizem o nome de todo mundo que podem em uma gravação. Gangstas não falam. Eles estão quietos. Existe um código de silêncio. Mas Kurupt era típico de muitos jovens, diz Leslie. Eles nunca tiveram nada em suas vidas, mas eles têm um talento e habilidade para esse jogo do rep. Eles começam a ganhar um pouco de dinheiro e com essa mente jovem e mentalidade de bairro, eles pensam que a merda deles não fede.

No primeiro dia em que Leslie trabalhou com Kurupt, ele exibiu seu distintivo e disse: Você não vai gostar do que eu tenho a dizer, mas vou te dizer o que isso significa  isso significa, quando você estiver comigo, você vai respeitar a porra da lei, ponto.


Como a maioria dos artistas da Death Row, um pouco de disciplina foi um longo caminho. Mais tarde, antes de Kurupt partir para Freanknik em Atlanta, a versão negra do Spring Break, ele agradeceu a Les por cuidar dele.


Depois do que aconteceu em Nova York, eu me tornei seu super-herói de boa-fé.



Nova York

Nós voamos em uma Sexta-feira e ficamos em um Ramada Inn em Nova Jersey, do outro lado do Hudson River. 
Um Ramada Inn em Jersey soa muito barato para Death Row, mas havia uma razão pela qual eles nos colocaram lá em cima. Suge não queria que os artistas se metessem em confusão, e o hotel ficava a uns cinquenta quilômetros de Manhattan. Era uma fortuna de táxi, as limusines eram limitadas e nevava. Suge queria manter suas bundas longe de problemas e dificultar o máximo possível para eles estarem perto da ação. Ele fazia muito isso quando viajávamos. Mesmo em sessões de vídeo, eles nos colocavam o mais longe que podiam. Claro, a maior preocupação era Kurupt. Com sua história de começar a merda e a combinação de todos eles juntos, você nunca sabia o que poderia acontecer.


Eu me encontrei com Snoop na manhã seguinte, foi a primeira vez que nos encontramos cara-a-cara do lado de fora do estúdio. Cerca de cinco de nós estávamos caminhando para o seu quarto e antes mesmo de chegar lá, você podia sentir o cheiro de maconha. Estava passando por debaixo da porta. Na estrada que eu descobri quando eles viajavam, eles geralmente pegavam todas as toalhas que conseguiam colocar em suas mãos e as colocavam debaixo das portas. O pai de Snoop, Vernon, estava lá observando a diversão e também seu tio Reo, e todo mundo era muito legal.


Passamos o dia na Times Square, pegando material para o vídeo e, à noite, Snoop deveria ser o convidado de destaque de uma popular estação de rádio de Nova York. Antes de chegarmos, Biggie Smalls ligou para a estação. Notorious B.I.G. era um repper que costumava ser amigo de Tupac. Eles tiveram um grande desentendimento e havia muito sangue ruim entre o campo da Death Row e o selo de Biggie, Bad Boy, que era dirigido pelo produtor-repper Sean “Puffy Combs. Se você é um fã de rep, provavelmente sabe mais sobre isso do que eu. Tudo o que sei é, até Nova York, eu nem sabia se a merda era real ou não, e eu não me importava particularmente.


Eu estava prestes a me interessar.


Com nossos próprios ouvidos, eu, Daz e Nate Dogg ouvimos o que Biggie tinha a dizer. Nós estávamos de pé pelos lowriders que estávamos usando para o vídeo, que estavam estacionados em um lado da rua na Times Square, pronto para entrar na próxima cena.


Biggie disse ao deejay: 
Eu não acredito que Nova York está permitindo Snoop, Tupac e Tha Dogg Pound gravar um vídeo na Times Square. Que tipo de merda é essa?” Biggie começou a ressaltar o fato de que a cidade estava permitindo artistas da Death Row em seu território. Ele pensou que Tupac estava com a gente, e essa era sua grande rixa, mas ele estava dizendo através das ondas do rádio esse tipo de mensagem: “Essa é nossa cidade, e você sabe a rixa que nós temos com esses filhos da puta, ele disse.


Foi quando eu soube pela primeira vez que essa merda era real, essa merda de East e West Coast. Desnecessariamente
 a dizer, a segurança teve uma reunião, lembrando a todos nós para ficar realmente ligado, e para manter os olhos abertos e ver o que estava acontecendo ao nosso redor. Nós não paramos a produção, mas estávamos todos em guarda.


Os reppers começaram a falar sobre a ligação de Biggie, e todos estavam incomodados.

Eu fui até onde Snoop estava, e ele colocou o braço em volta de mim e começou a gritar: E aí, Biggie, filho da puta. Nós estamos aqui, nós estamos aqui, nós temos nossos meninos!!! A segurança é quente também. Vamos, vadia!!! Vem cá!!!

Eu estava olhando para esse cara alto, nigga louco, pensando: Você é um louco filho da puta.


Toda a sua equipe estava lá e mesmo se você assistir ao vídeo, todos eles estão fazendo os sinais de Dogg Pound, gabando-se do fato de serem da Califórnia.


Subindo e descendo as ruas, tudo que você podia ver eram barricadas e policiais, que mantinham as pessoas longe das ruas e longe de nossos trailers. Estava perto de passar a noite, e era por volta de uma da madrugada. Estávamos a apenas três quarteirões da estação de rádio onde Snoop deveria aparecer, e nós o acompanhamos até lá.


Chegamos à estação e encontramos o prédio escuro, sem ninguém para nos receber. Esta entrevista foi organizada antes mesmo de partirmos para Nova York, então nos perguntamos o que estava acontecendo. Um guarda de segurança desceu e dissemos a ele quem éramos. Ele ligou para o deejay e o deejay disse ao guarda: Não tinha sido esclarecido. Ele disse que o gerente da estação esqueceu” de esclarecer. Lembre-se, Snoop Doggy — um dos maiores reppers de todos os tempos — estava no prédio, e esse DJ otário se recusou a nos deixar entrar.

Depois de mais algumas falas e gaguejos, ele foi em frente e disse à segurança para permitir que Snoop subisse para conversar com ele. Snoop disse: “Foda-se, estou indo embora.
” Eu disse a ele apenas para relaxar por um segundo na limusine e nos deixar subir e descobrir o que diabos estava acontecendo. O deejay nos disse a mesma coisa. Não tinha sido esclarecido, blá, blá, blá, e toda essa besteira. Nós deixamos Snoop lá embaixo, e quando voltamos para nos encontrar com ele, Snoop disse: Vamos voltar para o hotel, é a perda deles.


Tudo deveria ter sido feito para a chegada de Snoop através do gerente do estúdio, e eu acho que eles ficaram com medo, imaginando que se eles o deixassem no ar, alguém poderia vir atrás deles. Se tivesse sido Pac, teria sido uma história completamente diferente, mas Snoop é uma pessoa muito legal e fria, e voltamos para o Ramada Inn e jogamos alguns videogames. Ele adorava jogar basquete em seu quarto em seu Playstation.


Dissemos a ele que estaríamos no andar de baixo, se precisassem de nós. Com certeza, as groupies sempre rastejam para fora da madeira. Algumas garotas vieram até nós no saguão, perguntando se éramos guarda-costas de Snoop e dissemos a elas que éramos.


Voltei para o quarto de Snoop e bati na porta.


Você veio para pegar um pouco disso, disse Snoop, pensando que eu queria jogar videogame.


Eu disse a ele o que estava acontecendo com as garotas. Ele perguntou como elas eram, e eu disse que elas eram meninas brancas.


Ele disse: Nah, eu não fodo com garotas brancas. Ele disse que eu deveria rastrear seu tio Reo, porque ele poderia estar interessado.


Eu disse a ele: “Ele já está lá embaixo
, e todo mundo no quarto começou a rir. Acho que a reputação de Reo o precedeu. Reo era um filho da puta legal, e todo mundo riu muito disso.



Tivemos que acordar às seis da manhã porque as sete da manhã era o horário de nossa chamada.


Chegamos ao local, que ficava no Brooklyn. A próxima cena foi organizada em torno de Snoop, Daz e Kurupt, que deveriam estar saindo de um prédio do Brooklyn, cantando. Apesar do frio, a neve já havia derretido e os produtores tiveram que pedir neve falsa. Os trailers estavam estacionados a cerca de um quarteirão de onde as filmagens estavam acontecendo e, durante todo o dia, tínhamos que andar de um lado para outro entre o cenário e os trailers.


A equipe de segurança tinha uma van e ela estava estacionada na calçada à direita do trailer dos artistas, que estava estacionado na rua. Tenha em mente, estava frio para caralho e começou a chover aquela chuva lamacenta da East Coast, então estávamos molhados também. Toda vez que o diretor queria um dos artistas, tivemos que pular da van, ir ao trailer e caminhar até o set. Se chegou a hora de seus artistas irem, você teve que pular e se mover.

Leslie não estava nessa. Ele estava sentado na van, tentando se aquecer. Ele tirou as meias, tirou os sapatos, as luvas, a jaqueta, tentando descongelar.


Eu estou olhando para ele como se ele fosse louco. “Como você vai pular desta van e ir com Nate Dogg até o set?


“Meus sapatos têm um buraco neles, ele disse. Ele me mostrou suas botas e, com certeza, havia um grande buraco na sola de uma delas. Ele saiu, no entanto. Ele foi até o guarda-roupa e eles encontraram um grande par de Doc Martens em seu tamanho. Les tirou um novo par de botas do negócio.


Em algum momento por volta da uma e meia da tarde, o diretor se aproximou e disse que precisava de Snoop no set. Eu vou até a van e bato na porta dizendo a Snoop que ele é necessário no set. Snoop estava fazendo tranças no cabelo, e quando eu abri a porta, havia uma corrente de ar de fumaça. Ar entrou e boom, a fumaça me atingiu bem na cara.


Foi o aroma mais fedorento que você já sentiu o cheiro. Este era o aroma dos Dogg Pound, eu nunca senti cheiro de uma maconha assim.


Todo mundo dentro da van começou a gritar comigo: Feche a porta e feche a porta!


Eles não queriam que a fumaça escapasse, porque eles queriam continuar inalando. Então eu saí e fechei a porta atrás de mim. O diretor foi persistente, dizendo-me que realmente precisava de Snoop, agora. Eu disse a ele que já deixei Snoop ciente, e ainda estávamos todos parados lá quando Nate Dogg apareceu ao virar da esquina com Kenneth.


Subo as escadas de novo e, assim que abro a porta, ouço: Bang! Bang! Bang!


Porra, eram tiros.


Eles vieram do outro lado da rua, bem em frente a uma loja de esquina. O pai de Snoop estava na loja, assim como algumas pessoas da produção.


Provavelmente havia cerca de dez membros do Departamento de Polícia de Nova York, bem como membros da Nação do Islã, mas estavam todos no set.


A pessoa que deu os tiros estava na loja antes de começar a atirar e o pai de Snoop o viu. Vernon estava lá tentando fazer com que o dono da loja abaixasse a música latina que estava explodindo, nós estávamos estacionados a cerca de vinte e cinco metros de distância e mal podíamos ouvir algo que fosse tão alto. O cara estava na loja, esperando Snoop sair do trailer e, felizmente, ele ficou impaciente e começou a atirar no trailer.


Antes de aprender tudo isso, tudo que ouvi foram os tiros e reagi. Sem colete, entrei no trailer com minha arma na mão, gritando: Onde está Snoop? Eu estava tentando encontrá-lo, mas era difícil descobrir onde ele estava. Havia provavelmente cerca de dez pessoas no trailer, todas no chão, então comecei a puxar todo mundo para fora, uma de cada vez. A segurança começou a se mobilizar, mas nada estava acontecendo com o NYPD. Os tiros eram altos, você teria que ser surdo para não ouvi-los, mas eles nunca vieram ver o que estava acontecendo.


Como eu estava puxando cada um deles, lembrei que cada um deles estava fodido. Eu estava apenas pegando cabeças, eu comecei a levantar cabeças para ver quem eu tinha. Eu encontrei Daz, e eu o tirei de lá e o coloquei na 
calçada, sob o trailer. Eu puxei Kurupt para fora do trailer e o coloquei na calçada. Eu vi um dos primos de Snoop, e quando eu finalmente cheguei ao fundo, vi Snoop. Eles tinham todos empilhados em cima dele.


“Você está bem, você está bem?
” eu perguntei.


Yeah, estou bem”, ele disse.

Neste ponto, eu tinha todos na calçada, ao lado do trailer. Comecei a jogá-los na van de segurança, um por um. Eu fiz uma contagem rápida e procurei pelo nosso motorista. Ele era esse cara porto-riquenho legal, mas ele não estava por perto e só ele tinha as chaves. Ele estava no set, mas quando ouviu o tiroteio, saiu correndo.

Ele passou para nós e decidimos tirar a van de lá. Ele começou a dirigir a van na direção em que estava apontada, e eu estava gritando: Não, não, não, não!


Os artistas estavam todos no chão da van, e Kenneth e eu estávamos do lado de fora da van, apoiando a van na direção da filmagem. As pessoas estavam tentando nos impedir porque a rua estava bloqueada para as filmagens, e era uma rua residencial de sentido único. A polícia e o diretor estavam nos dizendo para voltar pelo caminho em que viemos, e eu ignorei todo mundo e continuei acenando para o nosso motorista voltar a van. Eu não queria mandar esses garotos na direção em que o atirador partiu, seria como entrar no fogo. Alguém poderia ter esperado por nós mais abaixo na rua.


Eu mantive a van se movendo pela calçada, apesar de seus protestos, então eu fiz sinal para Kenneth voltar na van. Eu pulei e nós saímos em disparada. Assim que saímos do Brooklyn e estávamos voltando para Jersey, todo mundo começou a levantar a cabeça.


Nate Dogg foi o primeiro a começar a falar. Eu pensei que esse nigga era o atirador, ele disse, apontando para mim. Eu olhei para cima e tudo o que vi foi uma arma, e o filho da puta perguntando: Onde está Snoop?


Todo mundo começou a fazer piadas agora, me dando tapinhas nas costas e me chamando de herói.


Foi tão insano. Você tem que lembrar, eles estavam fodidos. Quando eu tirei Kurupt do trailer, ele ainda estava segurando uma garrafa de 40 Ounces na mão. Ele estava se agarrando isso, e eu lembro de pegar a garrafa de sua mão e jogá-la fora antes de jogá-lo na van.


Todos nos reunimos de volta ao Ramada Inn, e quando voltamos lá, o riso parou. Havia ameaças de morte na recepção. As pessoas sabiam que estávamos hospedadas no hotel e cerca de três ameaças de morte foram feitas diretamente para Snoop.


Nós ligamos para Reggie, e ele disse que Suge iria tirar os artistas de lá. Ele mandou um jato Lear para uma pista de pouso particular, eu não sei onde diabos estava essa pista, e vi Snoop, Daz e Kurupt embarcarem no avião. Estava chovendo e nevando quando eles decolaram, e eu rezei para que eles conseguissem, porque eu não pude deixar de pensar sobre a situação ocorrida lá.


Isso foi algum drama. Todos nós fomos deixados para trás, permanecendo por mais um dia. Eles pararam a produção imediatamente e terminaram em L.A. Foi muita coisa pela minha primeira experiência viajando com Death Row.



Nós estávamos todos comentando, gratos por ninguém ter sido baleado e repetindo tudo em nossas cabeças. Depois que tudo foi dito e feito, começamos a brincar sobre o que todo mundo estava fazendo. Marcus, que se tornou guarda-costas de Snoop junto com Kenneth, correu para a frente do trailer depois dos tiros com um guarda-chuva na mão. Nós estávamos todos rindo sobre como esse nigga não estava preocupado em levar um tiro, apenas se molhar.


Leslie estava atrás de mim fazendo Deus sabe o que, ele estava apenas meio vestido e não fazia parte do que estava acontecendo. Kenneth e eu éramos os únicos a lidar com o negócio.


Naquela noite, eu comecei a pensar sobre o telefonema que Biggie tinha feito e percebi o quão fodido era isso. Biggie colocou na cabeça de alguém que nós não tivemos nenhum negócio lá e essa pessoa tentou atirar no nosso trailer e obviamente tentou matar alguém.


Como ninguém se machucou só poderia ter sido vontade de Deus. Havia tantas pessoas no trailer e ainda assim as balas não atingiram nenhuma delas. Alguém pontuou, no entanto, porque Snoop tinha uma mochila cheia de maconha que faltava. Ele também tinha um filhote de pitbull lá, e o buraco também desapareceu. Suas vidas estavam intactas, no entanto.


Quando liguei para casa para falar com minha esposa Lori sobre isso, já estava em todos os noticiários. Nós só estávamos casados ​​há cerca de um ano e ela estava enlouquecendo. Quando olho para trás agora, percebo que essa foi sua primeira experiência comigo viajando para Death Row também, e deve ter sido difícil para ela.


Quando chegamos em casa, MTV estava fazendo reportagens sobre isso. Todos os jornais tinham um artigo sobre o tiroteio e Reggie me ligou para descobrir exatamente o que aconteceu.


“Suge quer ver você, ele disse.


Esta foi a primeira vez que me encontrei com Suge a portas fechadas. Eu estava trabalhando no estúdio no dia em que deveríamos nos encontrar, e ele me chamou em seu escritório. Ele também me perguntou o que aconteceu e eu contei tudo a ele.


“Você sabe que aqueles niggas te amam
, ele disse. “Eu tive três pedidos para você ser um guarda-costas pessoal. Eu gostaria de ter todo mundo como você.


Eu estava lisonjeado, porque a maneira que eu olhei para isso, eu estava apenas fazendo o meu trabalho.

Você salvou os niggas que estão lá fora, ele disse. A decisão final será sua, mas Tha Dogg Pound e Snoop não querem ir a nenhum lugar com você.


Com certeza, Kurupt estava me contatando no page durante este tempo. Ele estava com medo de sair de casa sem mim ao seu lado. Seu álbum tinha acabado de explodir e toda vez que eles foram para algum lugar, eu fui designado para eles.


Fomos ao Havaí para fazer The Grind na MTV. Nós ficamos no num resort 10-estrelas em Honolulu que era muito agradável. Toda vez que eles faziam alguma entrevista, eu estava com eles. Eu os levava para a Soul Train Awards e, sempre que Snoop aparecia no tribunal, eu o escoltava junto com Marcus e Kenneth. Tha Dogg Pound costumava viajar com Snoop, então estávamos todos trabalhando juntos.


Continuei fazendo meu trabalho e não tropecei. Mesmo após o incidente, eu apenas olhei para a experiência, tipo, Oh, bem, isso é parte da descrição do meu trabalho. Eu segui em frente porque eu não sou o tipo de pessoa para me debruçar sobre algo. Eu acredito em apenas seguir em frente.


Talvez tenha sido a combinação da minha atitude e profissionalismo que começou a agitação em torno da Death Row, mas desde Nova York, as pessoas olhavam para mim de forma diferente. Os artistas começaram a me chamar de Big Frank, e todos começaram a me dar suporte. Sempre que eu estava no estúdio, percebi que todos estavam apenas me amando, me dizendo que ouviram o que aconteceu e me parabenizando por um bom trabalho.


O que eu não sabia é que Tupac também tinha conseguido a palavra.


Um dia recebi uma ligação de Reggie pedindo-me para acompanhar Snoop para uma audiência no tribunal. Marcus e Kenneth eram policiais de reserva de Inglewood e ambos tinham uma reunião de reserva. Era a data da corte mais importante de Snoop, e eu o encontrei na casa de Daz às nove da manhã. Outro repper estava lá chamado Mr. Malik, e aparentemente, ele ouviu a história também, e me contatou assim que cheguei lá.


Eu ouvi sobre você cara, você é Big Frank, certo? ele disse.


Eu assenti.


Eu quero chegar até você um pouco mais tarde, eu preciso dos seus dígitos, ele disse. Eu posso precisar de você para estar comigo algumas vezes, quanto vai me custar?


Eu disse a ele que trabalhava na Death Row, mas se ele precisasse de mim quando eu estivesse de folga, isso lhe custaria cerca de $500 por dia.


Ele disse: Ótimo. Vou falar com minha gravadora e talvez possamos resolver algo.


A verdade é que a maioria dos guarda-costas nesse nível cobram $500 por dia. Mas nós estávamos sendo roubados por Reggie, e eu sabia disso.


Nós continuamos a viver e este era o dia, o júri voltou com um veredito não culpado” para Snoop e seu guarda-costas. Ele não tinha certeza de qual caminho seguir, e ficou muito grato quando o júri concordou que ele não era culpado de assassinato. Todo mundo estava com alfinetes e agulhas, e eu sei que foi um grande ponto de virada na vida de Snoop. Ele já era um bom garoto, que queria fazer coisas boas em sua vida, mas nunca é fácil ficar longe de problemas quando você é do bairro.


Snoop queria manter tudo legal a partir de agora.


Snoop e Malid ainda estavam no tribunal e o júri começou a caminhar até os dois, parabenizando-os. Eu costumava treinar com Malik no passado. Ele é totalmente durão e profundo em artes marciais. Eu nem sabia até aquele dia que era Malik que eu conheci quem atirou em Philip, o cara que ameaçou Snoop.


Eles cortaram a pulseira do tornozelo de Snoop e foi o primeiro dia de liberdade de Snoop desde o incidente. Eles fizeram uma festa de comemoração no Monty’s em Westwood para Snoop. Todo mundo que era alguém estava lá, exceto para Dr. Dre. Havia cerca de trezentas pessoas convidadas e Suge pagou por cada uma delas. Eles estavam trazendo caixas e caisas de Crystal, e todos estavam se divertindo. O advogado da Death Row, David Kenner, estava lá, a família de Snoop, os Outlawz, Tha Dogg Pound. Kenner subiu no palanque e fez um discurso, e Snoop e Pac foram para o palco começaram a fazer freestyle. Até hoje, gostaria de ter uma filmado, mas eu não tinha uma câmera. Esses garotos eram tão talentosos. Eles estavam ali ao vivo, era inacreditável.


Quando Pac e Snoop subiram ao palco, percebi que estava olhando para duas das estrelas mais brilhantes do ramo. Ambos eram tão incrivelmente talentosos, você tinha que ver para acreditar.


Snoop sinalizou para mim que era hora de ir. Ele e Pac haviam feito planos para conversar mais tarde na casa da Pac na Wilshire Avenue. Os dois ficaram o resto da noite conversando sobre tudo e planejando coisas para o futuro. Snoop realmente começou a viver na casa dele em Wilshire depois disso.


É uma viagem quando olho para trás, porque foi um momento tão inocente no tempo. Não sei se algum deles percebeu como eram especiais e, como equipe, eles seriam imbatíveis. Suge os tinha na palma de suas mãos.


Fui para casa às quatro e meia da manhã, com os dois ainda acordados, conversando, chapados, sonhando.





Manancial: Got Your Back

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