DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

MC Serch sempre soube que ‘Illmatic’ de Nas seria um dos melhores álbuns de todos os tempos (Abril de 2014)


Para qualquer um que tenha o mesmo conhecimento do hip-hop, o álbum de estreia Illmatic é um marco, um trampolim para o gênero, e facilmente um dos maiores álbuns de todos os tempos. Do começo ao fim, em 10 músicas que duram apenas 40 minutos, o melhor de Queensbridge expôs sua história de vida, dos seus dias de mijão nos elevadores dos projetos, brigas de tiroteio e assaltos a mão armada com a galera nas esquinas e homies do quarteirão, até roubando tempo de microfone no estande quando as lendas que vieram antes dele não haviam feito. Em sumo, é o mais perfeito que alguém já dropou antes ou depois para capturar o estilo de vida, energia e emoção que vem crescendo nos projetos de Nova York.

Mas como qualquer álbum, o produto não cria, empacota e vende a si mesmo; há uma equipe de pessoas por trás de Nas, Large rofessor, DJ Premier e a equipe de produtores fenomenais que ajudaram a criar o som e o tom do álbum. Um dos mais instrumentais da equipe foi MC Serch, o ex-repper do 3rd Bass que havia acabado de lançar uma música chamada “Back to the Grill”, com um jovem Nas em uma de suas primeiras performances na música. Acreditando no jovem rimador do Queens, Serch concordou em ajudar nas gravações de um contrato de gravações, fazendo compras com sua demo antes de encontrar um lar para ele com Faith Newman, uma nova A&R na Columbia que acabara de se mudar dos seus primeiros dias na Def Jam.

Juntos, Serch e Newman ajudaram a liderar Illmatic, cuidando dos deveres de A&R, certificando-se de que os samples fossem esclarecidos, suavizando as legalidades e rastreando as piratarias que começaram a aparecer em quase todos os lugares nas semanas que antecederam o lançamento do álbum. A XXL falou com várias pessoas que foram essenciais em ajudar a transformar o Illmatic de uma idéia que vai de um MC em ascensão para uma realidade completa que mudaria a cara do hip-hop para sempre. Aqui está a história de MC Serch. — Dan Rys



Conhecendo Nas


MC Serch: Primeira vez que eu conheci Nas, eu estava em Corona, Queens, na casa de Kool G Rap. Eu estava pensando em trabalhar com um dos artistas de G Rap chamado Whiteboy. G e eu conversamos por um tempo, e ele ficou tipo, “Yo, tem esse jovem rimador na minha casa, esse garoto Nas.” Então eu conheci Nas naquele momento, brevemente, nós saímos. E então, alguns anos depois, eu estava trabalhando no meu álbum solo [Return Of The Product], e eu estava trabalhando em um som chamado “Back To The Grill”. Eu tinha O.C., Red Hot Lover Tone e Chubb Rock e meu mano Reese e Stretch Armstrong trouxe Percee P, The Riddler, alguns outros artistas, e Nas estava com eles. Então, originalmente, “Back To The Grill” tinha todos esses caras. Nas saiu, e quando todo mundo decidiu se separar, Nas ficou para trás e partiu o pão comigo, e eu disse a ele: “Você quer pular nesse som?” E foi assim que nós caímos dentro. Ele acabou voltando no dia seguinte e colocando seu verso.




Nas conseguindo um contrato


MC Serch: [Ele colocou seu verso em “Back To The Grill”], e então ele me pediu para ajudá-lo, que ele tinha um acordo sobre o qual ele não se sentia muito bem, e que ele queria minha ajuda na tentativa de descobrir o que faria mais sentido em sua carreira. Então eu disse ao Nas, olhe, eu não posso te ajudar a menos que você assine a [empresa de Serch] Serchlite. E eu sabia que ele estava conversando com Big Beat e Craig Kallman, e eu conhecia os caras lá, e eu realmente não me sentia à vontade falando em nome de um artista que não estava assinado comigo. Então eu consegui um contrato de produção que basicamente dizia que eu represento Nas exclusivamente para sua carreira de gravadora. E eu fui até a Big Beat e falei com Reef e Stretch e disse: “Olha, o acordo que você está oferecendo a ele não é muito, faça um grande negócio. O rapaz vai ser um dos maiores MCs da nossa geração, ele merece ter um acordo que represente isso.” Na época, eles queriam metade de sua publicação; eles realmente não estavam oferecendo um grande negócio. E eles disseram, olhe, este é o acordo que estamos oferecendo, não podemos melhorar. Então eu disse, okay, eu entendi, ele não está assinando aqui só para você saber.

Então fui ver Russell [Simmons], e Russell estava em seu apartamento com uma mulher chamada Tracey Waples. Eu toquei a demo de Nas — que era “It Ain’t Hard to Tell”, “Halftime” e “I’m A Villain” — e Russell disse: “Ah, ele soa como G Rap; não estou interessado.” Então eu disse, okay, você sabe, e depois foi para Faith Newman na Columbia, e tocou a demo. Faith me parou no meio da primeira música, que era “It Ain’t Hard to Tell”, e disse: “Eu estive procurando por Nas, tentando entrar em contato com ele”, e ela trouxe, na época, o chefe da A&R, esse cara David Kahne — que era como trabalhar nesses pianos, como trabalhar em uma sinfonia na época, eu nunca vou esquecer isso, apenas um músico incrível — e eles literalmente não me deixaram sair do escritório da Columbia até que tivéssemos um acordo para Nas. E foi assim que Nas assinou com a Columbia.


Nos começos de Illmatic


MC Serch: Sempre que Rakim não aparecia em uma sessão, Nas poderia ter alguns momentos de relaxamento aqui e ali, mas ele não tinha um orçamento para trabalhar em seu álbum ainda. Logo após assinarmos com a Columbia, nós trabalhamos nisso. Nas tinha um foco muito, muito detalhado e pronunciado no que ele queria que o álbum fosse, e ele e Faith [Newman] estavam em uníssono e harmonia em termos de produtores, o que ele queria que fosse, o tipo de som. E minha responsabilidade era realmente ter certeza de que, como produtor executivo, todo mundo estava sendo pago, que todo o legal fosse resolvido, que todos os samples estavam limpos. Eu não queria que nada desse errado com a carreira de Nas; eu não queria que ele tivesse nenhuma ação judicial, qualquer problema de sample, eu queria que ele tivesse essa carreira direta e imensa, que era muito diferente de qualquer outra coisa que eu tivesse experimentado ou qualquer outro artista do meu dia tivesse experimentado.

Todo mundo parecia estar muito animado e ter muita antecipação para o que as ruas diriam. Eu acho que o DJ Premier realmente achou que esse álbum mudaria a percepção das pessoas sobre o hip-hop. Lembro-me dele dizendo — não me lembro exatamente quais palavras ele usou especificamente — mas lembro-me dele dizendo que essa merda vai mudar o jogo. Illmatic, o álbum, iria mudar o jogo.

Originalmente, o álbum iria se chamar Word Life, e não seria chamado Illmatic, por cerca de dois minutos. Eu estava trabalhando com um artista chamado O.C., que estava trabalhando em seu álbum. E O perguntou a Nas se ele poderia nomear seu álbum de Word Life. Eu acho que Nas iria [mudar para Illmatic] de qualquer jeito, mas ele estava brincando com a idéia. Nós estávamos no jantar juntos, estávamos em uma função — eu, Nas e O.C. — e eles estavam falando sobre isso. Eu acho que eles tiveram uma conversa, e foi como, “Esse deve ser o nome do meu álbum.” Então eu não sei se era um oficial “Eu te abençoo com isso” tipo de coisa, mas depois que Nas lançou o Illmatic, O.C. dropou Word...Life.


Nas na época


MC Serch: Seu verso sobre “Live At The Barbeque” [foi o que fez as pessoas se sentirem diferentes sobre ele]. Eu não me importo com quem você era no hip-hop ou onde você estava no hip-hop na época em que o disco do Main Source estava saindo. Quando Main Source estava saindo com “Looking At The Front Door” e “Live At The Barbeque” e “Snake Eyes”? As pessoas não dão ao Large Professor e ao álbum do Main Source [Breaking Atoms] o crédito que ele merece por ser um dos melhores álbuns de hip-hop de todos os tempos. E o que foi dito, com o quão grande Paul [Large Professor] era como produtor e MC, ele estava realmente dando este incrível mostruário para este jovem artista de 17 anos de Queensbridge, um verso que literalmente deixava as pessoas arrepiadas quando ouvia isso. É um dos maiores versos de todos os tempos.

E eu lembro, muitas pessoas falam sobre isso agora na história do hip-hop, todo mundo se lembra de quando Tupac, Bobby Brown e Biggie subiram ao palco juntos e fizeram “Party & Bullshit”. O que eles esquecem é que na mesma noite, Large Professor fez “Live At The Barbeque”, e essa foi a primeira vez que Nas chegou ao palco em Nova York. Muita gente vai te dizer, essa é a primeira vez que eles viram Nas. O véu foi levantado e você conseguiu ver quem diabos era esse garoto. Porque não havia nenhum vídeo para “Live At The Barbeque”. Não era nada viral. A mídia social era o metrô.


As metas de Nas para Illmatic


MC Serch: Você tem que entender que Nas literalmente tinha certos objetivos, não apenas profissionais, mas pessoais, que ele queria alcançar neste álbum. Ele queria que sua mãe saísse de Bridge. Ele queria ter certeza de que todo o seu povo estava comendo. Ele queria seu primeiro carro. Ele tinha objetivos pessoais que ele estava estabelecendo para si mesmo ao longo do caminho, além de seus objetivos profissionais. E ele foi muito abençoado por poder fazer muitas das coisas que queria fazer pela mãe e pela família ao longo do caminho. Eu não acho que muitos artistas realmente tenham essa oportunidade no início de suas carreiras, e ele foi capaz de criar essa grande vibração ao seu redor. Quero dizer, ele passou por drama, ele lidou com seus meninos indo para a cadeia; ele lidou com muitas dessas questões que muitos caras, infelizmente, nesse ambiente têm que lidar. E ele se misturava profundamente — ele tinha muitos caras com ele, muitos baixinhos com quem ele se misturava. Mas eu acho que esse foco singular veio apenas da gratidão que ele tinha por essa oportunidade que o hip-hop estava prestes a dar a ele.

Ele estava fazendo marcas nesses objetivos. E como com todos os outros, especialmente quando você tem 18 anos, esses objetivos ficam maiores e mais grandiosos. Os carros ficam mais grandiosos, as casas ficam maiores, as mulheres com quem você se envolve por ser mais grandioso, as pessoas que você cuida são mais bem cuidadas. E eles se tornam metas mais elevadas. Mas ele foi capaz de atingir todos esses objetivos, e ele foi capaz de fazer isso jovem. E acho que a verdadeira bênção para ele foi que a mãe dele viu muito disso.


Suas memórias favoritas da época


MC Serch: Meus momentos favoritos eram quando eu saía com Nas, ou encontrando com Nas depois das sessões, e colocando uma fita no carro e ouvindo no carro. [Depois das sessões] eu ficava tipo, “Yo, como foi?” e ele dizia, como, “Yeah, foi bom.” [Risos]

Ele tinha um show que nós tínhamos reservado para ele — a gravadora e o agente de reservas — que era no centro da cidade. Poucas pessoas sabiam quem era Nas. Então eu fui ao promoter e foi tipo, esse é Nas, é a equipe do Nas. Então o promotor, sendo um espertinho, disse: “Eu só estou deixando entrar as pessoas que vão subir ao palco.” Eu estava tipo, “Eles estão todos no palco.” [Risos]

Nas era um cara de responsa, como se eu não entrasse, a menos que todo o meu pessoal entre, eu seria o último a entrar. Então eles literalmente arruinaram o palco, e ele cantou cinco músicas do Illmatic, e a multidão estava ficando louca. Mas havia tantas pessoas com ele no palco, cantando junto, cantando rep, sem microfone — as únicas pessoas que tinham microfones eram Nas, [seu amigo] Wiz e [seu irmão] Jungle — então, literalmente, você tem 40 cabeças no palco, como foda-se, eu vou atirar em você, não mexa com meu homem, meio que zombando do público. E estou de pé ao lado dos alto-falantes à direita, apenas rindo. Tudo que eu conseguia pensar era, eu acho que essa é a melhor coisa que eu já vi. Isso era o caos, mas da forma mais controlada de todos os tempos. E os meninos dele tinham tanto respeito por Nas e Jungle que não era loucura. Não era uma loucura — aquilo era insano, se você sabe o que quero dizer — mas não foi uma loucura. E eu amo Nas por isso; ninguém foi deixado para trás.


Seu papel como produtor executivo


MC Serch: Eu tive muita sorte. Danny Rubin e os caras da Sample Clearance Limited que trabalharam comigo, tinham acabado de começar sua agência, eles eram ótimos. Eles fizeram tudo muito rápido, todo mundo foi super solidário. Mesmo a editora, eles não estavam tentando quebrar o pescoço ou quebrar o pescoço de Nas. E porque ele era tão conhecido no hip-hop, mas ele não era tão conhecido culturalmente fora da cultura interna, eles não estavam realmente cobrando muito por suas limpezas de sample. E ele conseguiu bons negócios; ele conseguiu manter muito de sua publicação desse álbum.

Eu sabia desde o minuto em que ele entrou no estúdio. Houve muitos momentos engraçados que me fizeram perceber o quão impactante ele seria. Mas eu acho que um dos grandes momentos foi quando estávamos recebendo notícias na rua de pessoas que havia material vazado do álbum. E que havia pessoas que tinham essas garagens cheias de 60, 70.000 cassetes de Illmatic como Nas na cruz. [Risos] Nós prendemos esse cara no Bronx, recebemos uma dica de um cara, e os policiais literalmente invadiram e confiscaram 70.000 cassetes que estavam prestes a chegar às ruas com esse terrível desenho de um repper que supostamente seria Nas na cruz. Apenas um desenho terrível.


As dificuldades do álbum


MC Serch: Eu estava trabalhando em um show para a MTV e eu tinha conseguido uma das primeiras gravações de “It Ain’t Hard To Tell”, e foi um desses shows de talentos, onde eu acho que foi um show de talentos de sincronização labial que a MTV estava fazendo. E o público era de cerca de 300 jovens do Brooklyn, Queens, tudo. E havia um DJ, e eu o coloquei e disse, esse é o Nas, seu primeiro single, eu quero tocar para vocês. E eu olho para a platéia, e havia cerca de três ou quatro caras que já sabiam cada palavra. Eu tinha literalmente acabado de pressionar esse disco. Então eu fui até esses caras e disse: “Como você sabe cada palavra para isso?” e eles ficaram tipo “Ah, é na mixtape do Easy LP.” Eu nem sabia que o Easy LP tinha uma mixtape, e que tinha “It Ain’t Hard To Tell”. E foi vazado por uma mulher do escritório da Columbia que fez promoção da mixtape e promoção de rádio de faculdade, e aqui estou pensando que estou à frente da curva, e nem mesmo percebendo a promoção que estava entrando nas discussões sobre Illmatic.

Eu acho que a coisa mais difícil foi lidar com a urgência da gravadora e a paixão da rua por querer o álbum. Nós não tínhamos um cronograma para o álbum, mas começamos a nos sentir como um quando começamos a ouvir sobre todos os produtos piratas e os vazamentos e pessoas que tinham o álbum. Tivemos um incidente em que realmente tivemos que correr para entrar no estúdio, e foi um momento pessoal muito difícil para mim na época, mas eu sabia que tinha que fazer. Além disso, Faith e Columbia realmente deixaram Nas ir no seu próprio ritmo. Eles realmente não colocaram um limite de tempo até que fosse forçado a ser um limite de tempo. E então chegou a hora da crise, e nós tivemos que mixar e dominar tudo. Eu acho que porque o tempo é verdadeiramente ilógico, tudo parece tão perfeito agora. Não se sentiu realmente apressado ou forçado, não sentimos muita pressão. Chegamos abaixo do orçamento. Nós fizemos o álbum da maneira certa. Nós fizemos o caminho certo.


Recepção do álbum


MC Serch: Eu já era, para mim, vice-presidente executivo da Wild Pitch [Records]. Eu estava trabalhando no Word...Life com O.C., e trabalhando em “Fat Cats And Bigga Fish” com The Coup. Eu estava em outro espaço de cabeça. Então, para mim, eu sabia o quão grande as ruas estavam antecipando e respeitando esse álbum. O que as pessoas não falam é que na segunda semana ele só teve uma queda de 5% nas vendas. Foi uma loucura, a antecipação, o zumbido, a sensação das ruas. Foi uma época maravilhosa para o hip-hop.





Manancial: XXL Magazine

Sem comentários