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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

ROBERTO ESCOBAR, O CONTADOR DO CARTEL DE MEDELLÍN – CAPÍTULO 5


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro The Accountant’s Story, de Roberto Escobar e David Fisher, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah




CAPÍTULO 5



Palavras por Roberto Escobar






NO PANAMÁ, NOSSA VIDA FUGITIVA FOI MUITO AGRADÁVEL. Estávamos lá com a aceitação do ditador do Panamá, general Manuel Noriega. Ficamos em uma casa de um alto funcionário do governo perto de um clube de golfe, mas era como estar em um hotel. Eles nos deram carros e forneceram o que precisávamos. Não havia muito que pudéssemos fazer lá, mas esperávamos enquanto tentávamos negociar alguma mudança na política de extradição na Colômbia, então passávamos nosso tempo jogando futebol, indo para a academia, sentados na piscina, usando todas as instalações. Fomos muitas vezes ao clube para as refeições e as pessoas de lá olhavam para nós como se fôssemos ricos empresários colombianos. Eles não tinham idéia de que naquele momento éramos os bandidos mais procurados do mundo.

Lembro-me de Pablo fazendo flexões toda manhã enquanto Gacha, vestindo calças de moletom verde brilhante, tentava se exercitar enquanto fumava um grande charuto. Lembro-me de Gustavo e Carlos Lehder jogando tênis a tarde toda. Carlos adorava ler os jornais. E passei a maior parte do tempo andando de bicicleta para tentar me manter em forma e limpar minha mente dos problemas. Era incomum, morávamos perto do campo de golfe e Pablo não jogava golfe. Mas o que faríamos no início da manhã ou no final da tarde era virar as camisetas e jogar futebol no campo de golfe.

Depois de ficar um tempo na bela casa do oficial, Pablo e eu alugamos nossas próprias casas com nossas famílias perto do clube de campo. Panamá foi tão legal que perguntei a Pablo se deveríamos comprar uma propriedade lá. Ele me disse: “Não. Eu não confio em Noriega. Se acontecer alguma coisa, ele tomará posse de nossas propriedades. É melhor alugar do que comprar.”

Enquanto estávamos no Panamá, Pablo e vários associados realizaram reuniões com representantes do governo da Colômbia para tentar chegar a um acordo para que todos nós voltássemos para casa em segurança e sem acusações contra nós. Essas eram reuniões secretas, pois o governo de Betancur queria que ninguém soubesse que estavam negociando com os traficantes. Em troca da anistia concedida e do cancelamento do tratado de extradição, Pablo e seus associados se ofereceram para interromper o negócio, dar ajuda a um programa que desenvolveria plantações substitutas para substituir a renda de maconha e de cocaína — e quitaria a dívida nacional total da Colômbia. Não me lembro exatamente quantos bilhões foram, sei que foram mais de $9 bilhões, mas teria sido necessário que todos os cartéis de drogas da Colômbia participassem da troca pelo fim da extradição. Mesmo com todos os envolvidos, teria sido difícil, mas possível, levantar esses fundos. A ameaça era que, se não houvesse acordo, o cartel teria que reagir.

Pablo teria realmente saído do negócio? Eu acredito que isso foi possível. Ele já tinha dinheiro suficiente para o resto de sua vida e este acordo o teria deixado viver completamente livre. Mas ninguém nunca saberá ao certo, porque quando os defensores de Lara Bonilla no governo souberam das negociações, eles insistiram que o governo rejeitasse qualquer acordo por respeito à vida do ministro da justiça. Eles até construíram um monumento a Lara. Por um curto período de tempo, esperávamos poder voltar para casa e viver nossas vidas, mas a rejeição deixou claro que isso nunca aconteceria.

Para garantir que não tivéssemos surpresas do governo panamenho, Pablo estava pagando a alguns coronéis da equipe do nosso general para nos fornecer informações privilegiadas. Então nós sabíamos cada movimento que Noriega iria fazer. Foi um desses coronéis que informou a Pablo que Noriega havia dito que iria falar com o governo norte-americano, especialmente com a DEA. Ele disse: “Eles estão olhando para ele e ele está tentando negociar sua liberdade. Seu acordo era que, se ele lhes desse, ele estaria limpo.”

Provavelmente para mostrar suas sérias intenções para os americanos, Noriega ordenou que seus militares capturassem 16 mil barris de éter que deveriam ir para o novo laboratório que estava sendo construído no Panamá com sua aprovação, organizado por alguns dos associados de Pablo.

Pablo sabia que não havia nada que ele pudesse fazer, desde que fôssemos convidados no país de Noriega. Em segredo, ele deu a ordem de que todos teriam que sair do Panamá imediatamente. Ele tinha um par de aviões e helicópteros enviados para ele. Vários membros da família voltaram para Medellín, outros para a Europa e fomos para a Nicarágua.

Havia apenas alguns lugares em que poderíamos ir com segurança. Finalmente pedimos asilo do governo sandinista na Nicarágua, e lá nos instalamos por algum tempo. Pablo levou consigo 1100 quilos, que poderiam ser transformados em dinheiro.

Alguns amigos de Pablo foram para o Brasil e outros para a Espanha. A maioria dos líderes seguiu seu próprio caminho.

É difícil descrever os pensamentos estranhos que eu tinha em mente. Apenas alguns meses antes eu poderia ir a qualquer lugar na Colômbia e ser saudado com respeito como um atleta e um empresário de sucesso. Agora eu não conseguia mais andar por nenhuma rua do meu próprio país sem o medo de ser preso. Eu fui forçado a fugir. Tornar-se um homem caçado e ser impotente para fazer algo a respeito disso abala sua alma. Assistir a sua família sofrendo e não conseguir parar é o sentimento mais terrível. E eu era um fugitivo sem cometer nenhum crime: fui perseguido pelo governo de Belisario Betancur apenas por ser irmão de Pablo. Mas é onde estávamos, à mercê do meu irmão e sua capacidade de resolver seus problemas.

Em Bogotá, o governo de Betancur iniciou a nova política de extradição para os Estados Unidos. Um dos quatro primeiros colombianos a ser entregue aos americanos foi Hernán Botero Moreno, dono do time de futebol Nacional, o time mais popular de Medellín. Botero veio de uma família rica que possuía um grande hotel na cidade e ele foi acusado de lavar $57 milhões de dólares para os traficantes de drogas. O fato de ele ter sido preso era injusto porque naquele momento não havia uma lei contra o transporte de dinheiro. Mesmo que ele tenha sido preso, ele não acreditava que pudesse ser extraditado por cometer um ato que não era crime segundo a lei colombiana. Além de Botero, foram assinados documentos de extradição contra Carlos Lehder para o caso de ele ser pego. E a palavra que recebemos foi que eles estavam procurando provas contra Pablo para assinar os papéis sobre ele.

Enquanto estávamos na Nicarágua, Pablo passou um tempo tentando estabelecer uma nova base para o negócio. Ele dividiu os 1100 quilos que trouxera com ele em dois carregamentos. Pablo contratou um piloto chamado Barry Seal, que normalmente trabalhava para outros líderes, para entregar 600 quilos aos Estados Unidos. Anteriormente, Barry Seal havia entregado mais de cem cargas, avaliadas entre $3 e $5 bilhões. Mas essa carga foi apreendida quando ele desembarcou na Flórida. Então descobriu-se que Seal era um ex-agente da CIA que colaborava com a DEA norte-americana. Ele apresentou fotografias sinistras e nebulosas à DEA que, segundo ele, mostravam Pablo e outros carregando as drogas em seu avião. O presidente Reagan mostrou uma daquelas fotos na televisão para provar que Pablo estava enviando drogas da América Central. Pablo disse em voz alta que não poderia ser ele na foto, porque uma coisa que ele nunca fez foi carregar drogas ele mesmo.

A nomeação pública de Pablo Escobar como traficante de drogas foi muito dolorosa para nossa mãe. Ela me disse que na primeira vez em que ouviu Pablo sendo chamado Mais Procurado na televisão, ela queria morrer. Pablo a acalmou: “Seu filho está na TV, mas não acredita em tudo que é dito. Eu não vou dizer a você, mamãe, que eu sou um santo, mas eu também não sou o diabo. Eu tenho que me proteger, eu tenho que lutar de volta. Mamãe, você precisa entender que eles me fizeram assim. Eu estava no ramo ajudando as pessoas, mas elas me fizeram assim.”

Supostamente, essa história da Nicarágua foi revelada aos jornais pelo coronel Oliver North, que trabalhava no porão da Casa Branca para ajudar os contras rebeldes da Nicarágua a derrubar o governo sandinista. Esta história serviu bem ao seu propósito. Mas isso também deu ao governo americano evidências de que Pablo era um traficante de drogas e permitiu que eles recebessem uma acusação contra ele e Gacha para que pudessem ser colocados na lista de extradição. Barry Seal seria a testemunha importante no julgamento dos EUA contra um amigo de Pablo se essa pessoa pudesse ser extraditada para a América. Dois anos depois, Seal foi assassinado em Baton Rouge, Louisiana, e naturalmente Pablo e o cartel de Medellín foram culpados por isso. Como sempre, fez manchetes e foi útil para pessoas políticas. Exceto que depois disso, três colombianos foram condenados por esse assassinato e, quando questionados, disseram que foram instruídos na operação por um oficial militar anônimo, que acreditavam ser um coronel.

Por fim, Pablo decidiu que o lugar mais seguro para ele era a Colômbia, onde ele controlava as pessoas ao seu redor. As coisas tinham esfriado o suficiente para ele voltar, embora não mais com um perfil público. Mas ele ainda acreditava que era possível chegar a um acordo com o governo para tirar a pressão. “Eu vou para casa”, ele me disse. “Vou fazer arranjos para todos.”

Viajei brevemente ao Brasil e finalmente desembarquei em Madri, na Espanha, onde estávamos em operação. Passei tempo com um chefe do cartel de Medellín. Nós estávamos em Madri apenas por um curto período de tempo antes de eu começar a sentir meus sentimentos de alerta novamente. Parecia que alguém estava me seguindo quando eu andava ou dirigia na cidade. Então minha esposa me disse a mesma coisa, que quando ela foi às compras ela teve a sensação de que as pessoas a estavam seguindo. Eu também sabia que os chefes do cartel de Cali também moravam em Madri. Por fim, decidi: “Sabe de uma coisa, conheço algumas pessoas aqui, mas minha vida é na Colômbia. Eu preciso voltar.”

A profundidade em que meu país era mantido em meu coração foi surpreendente até para mim. A Colômbia é uma nação linda e mesmo com todos os perigos que nos esperam, eu queria estar lá. Deixei minha família na Espanha até saber que era seguro voltar e depois comecei minha viagem para casa.

Cheguei de helicóptero a uma de nossas fazendas, chamada Círculo, às cinco da tarde, quando Pablo fez uma reunião dos traficantes de drogas mais importantes do país, algumas pessoas de muito prestígio — até mesmo alguns sacerdotes — e proprietários e presidentes de equipes de futebol do país. Havia cerca de setenta pessoas lá e eles levaram pelo menos duzentos guarda-costas com eles. Temos um ditado na Colômbia, “com todos os brinquedos”, ou seja, com todas as armas, todos os tipos de armas. Acredite, esses guarda-costas vieram com todos os brinquedos. Esse era um dos principais encontros entre algumas das pessoas mais importantes do país, e Pablo fizera acordos com o comandante da polícia, para que ele pudesse ser informado de quaisquer ações contra os traficantes de drogas. Ele garantiu a todas as pessoas que compareceram que estariam seguras.

Pablo estava tentando encontrar uma maneira pacífica de responder à extradição de Botero. Foi nessa reunião que ele disse suas famosas palavras: “Eu preferiria ter um túmulo na Colômbia do que uma cela nos Estados Unidos.”

“Senhores”, disse Pablo, “essa lei de extradição não é apenas para mim. Vai ser para todos vocês. É por isso que temos que estar juntos para pará-la agora.” Então ele propôs seu plano: primeiro, os times de futebol atacariam em protesto. Eles se recusariam a jogar o campeonato até que a extradição fosse cancelada. As pessoas diriam: “O que está acontecendo?” e diriam a seus líderes para impedir a extradição.

Além disso, Pablo queria organizar uma força de segurança coletiva composta pelos sicários (assassinos). Ele já tinha seu próprio grupo de guarda-costas, mas queria que todos trabalhassem juntos para criar um grupo maior que seria distribuído em toda a cidade de Medellín. Seu plano era dividir a cidade em cinco ou seis zonas e cada grupo teria a responsabilidade de uma zona. Dessa forma, todas as pessoas do ramo seriam protegidas da extradição.

Apenas algumas das pessoas nesta reunião concordaram imediatamente em apoiar o plano, enquanto a maioria dos outros queria mais tempo para pensar sobre isso. Naquele momento, Pablo era um dos poucos traficantes cujos nomes eram conhecidos do público. Era problema dele, eles acreditavam. Eles pensaram que poderiam continuar a viver como tinham sido nos últimos anos, não tendo idéia do que estava por vir. Eles eram muito egoístas. Depois que todos foram embora, algumas horas depois, consegui respirar o ar do meu país pela primeira vez em meses. Não por muito tempo, embora. Depois da meia-noite um Mercedes chegou à casa da fazenda e uma senhora bem vestida bateu à nossa porta. “Eu tenho flores para o Dr. Hernández”, disse ela, nomeando uma pessoa que não conhecíamos. Ela alegou que estava entregando flores de casamento e recebeu este endereço.

“Este não é o lugar”, eu disse a ela, e ela pediu desculpas e saiu.

Eu assisti ela ir embora e eu tive a minha sensação desconfortável. “Isso é estranho”, eu disse a Pablo. “Algo está errado. Eu nunca vi alguém entregar flores em um Mercedes-Benz.”

Pablo achou que eu estava nervoso porque eu acabara de voltar para casa. “Talvez seja o carro do proprietário”, disse ele.

“Não faz sentido”, eu disse a ele. “Estamos muito longe da cidade. Algo está errado.” Pablo descartou isso, mas eu avisei os guarda-costas: “Se você ver algo estranho, simplesmente comece a atirar para o ar.” Pablo e eu ficamos conversando por algumas horas, atualizando nossas vidas das últimas semanas. Eram duas da manhã; Pablo estava tomando café e comendo um pedaço de bolo quando ouvimos três tiros disparados.

“Eu te disse”, eu disse. “Eu te disse. Agora temos que correr.” Saímos pelo caminho dos fundos e começamos a correr, realmente correndo. Alguns dos guarda-costas vieram conosco. De repente, quem estava vindo, achamos que era a polícia ou os militares ou ambos, começou a atirar em nós. Um dos disparos atingiu uma pequena parede de pedra e pedaços do tijolo me atingiram no rosto. Eu comecei a sangrar muito. Eu pensei que estava mortalmente ferido. Mas eu fui capaz de continuar andando. Outra bala pegou na minha perna. Houve confusão ao redor enquanto corríamos pela noite, as pessoas estavam gritando ordens. Eu estava procurando pelo meu irmão, mas na bagunça eu não consegui encontrá-lo. Então eu o vi andando calmamente. “Vocês vão se matar correndo onde você não pode ver”, ele disse. Eu não podia acreditar em quão calmo ele permaneceu. Algumas das pessoas estavam dormindo e fugiram sem se vestir.

Conseguimos chegar a uma estrada lá embaixo, onde tivemos alguma sorte. Um dos guarda-costas estivera rezando em um cemitério próximo e voltava em um carro. Pablo, eu e Gustavo pulamos em seu carro e escapamos, outros foram pelos bosques, mas oito dos nossos foram capturados. Minhas feridas eram leves e precisavam apenas de um Band-Aid. Mas para mim isso foi uma grande escalada. Por causa da minha posição como contador, eu estava longe de qualquer tipo de violência. Agora as pessoas estavam atirando em mim. Embora eu já tivesse conhecido as apostas do negócio antes, a frieza nunca fora tão perto de mim. Era mais do que apenas deixar o país, ou ter que se esconder, vivia todos os dias com a possibilidade de morte instantânea.


A questão era: como eles nos encontraram? O que aconteceu com a proteção pela qual Pablo pagou? Quando algo deu errado, sempre havia perguntas que Pablo queria que fossem respondidas. Soubemos duas semanas depois que um traficante de drogas de Cali saíra da reunião na fazenda Círculo e telefonara para alguém do governo, acreditando que poderia garantir que nunca seria extraditado informando sobre Pablo. E Pablo também descobriu que o ataque havia sido dirigido pelo coronel Casadiego Torrado, que Pablo considerara um amigo e pagava $50 mil por mês por cooperação e informação. Mas talvez esse coronel tenha percebido que capturar ou matar Pablo Escobar poderia garantir sua carreira. Pablo enviou-lhe uma mensagem: “Agora você está contra mim e sabe o que penso sobre isso.” Para sua própria proteção, o coronel foi transferido para outra cidade e trabalhou lá. E eventualmente ele foi promovido a general e subiu para uma posição de poder na polícia colombiana. Naquele tempo não havia muito que pudéssemos fazer de qualquer maneira, estávamos tão ocupados. Alguns anos após a morte de Pablo, Torrado foi morto perto de Cali, mas acho que foi porque ele se envolveu em seus próprios problemas.

Depois disso, Pablo mudou sua maneira de fazer negócios. Em vez de manter coronéis e generais na folha de pagamento mensal regular, ele os informou que os pagaria apenas pelas informações fornecidas.

Na noite do ataque a Círculo, exatamente na mesma hora em Madri, a polícia prendeu Jorge Ochoa, Gilberto Rodríguez Orejuela do cartel de Cali e um terceiro homem que era amigo deles. Quando eu saí, eu dei a chave do meu apartamento para Jorge e disse a ele para usar se precisasse. Mas foram as próprias ações que atraíram a atenção, então, quando Torrado informou sobre eles, a polícia sabia onde encontrá-los.

Eles foram colocados na prisão. Os Estados Unidos pediram que a Espanha extraditasse Jorge Ochoa para os Estados Unidos por sua participação no tráfico de drogas. A Colômbia também solicitou oficialmente sua extradição pelo crime de contrabando de touro para nosso país, da Espanha. Isso criou um problema sério para o governo espanhol sobre onde enviá-lo. Se Ochoa fosse enviado para os EUA — onde ele havia sido indiciado três vezes — ele passaria o resto da vida na prisão; se ele fosse para a Colômbia, a penalidade seria muito menor. A família Ochoa contratou advogados na Espanha e na América e passou vinte meses lutando contra a extradição para os EUA. Era bem conhecido na Europa e na América do Sul que a decisão de devolver Jorge à Colômbia foi tomada pelo primeiro-ministro espanhol Felipe González. Ochoa foi condenado a vinte meses de prisão na Colômbia, mas o poder dos traficantes provou o suficiente e, eventualmente, ele pagou uma fiança de $11,500 e andou livre.

Pablo e eu, os irmãos Ochoa, Carlos Lehder, Gacha, El Mexicano, todos nos tornamos homens procurados. Agora, sempre que viajávamos, as precauções tinham que ser tomadas. Os guarda-costas sempre estavam conosco. Pablo, e suponho que os outros não permitiriam que fotografias fossem tiradas. Em Medellín, Pablo possuía mais de vinte táxis para se movimentar. Em alguns dos lugares em que ele morava, ele tinha esconderijos secretos construídos em paredes apenas para o caso de ficar preso. Quando Jorge Ochoa finalmente saiu da prisão, ele também deu passos elaborados para se esconder. Uma das pessoas envolvidas nas negociações entre os traficantes e o governo descreveu para a lei como ele foi levado para se encontrar com ele.

“Passamos vinte minutos pela cidade”, disse essa pessoa. “Nós fomos para a garagem de uma casa. Na garagem eles me pediram para trocar de veículo. Eu entrei em um táxi. O carro me levou ao que eu acreditava ser uma área industrial — muitos armazéns, grandes caminhões de reboque duplo — e o motorista me pediu para sair do carro. Ele foi até um dos caminhões que estavam estacionados na rua. Ele entrou no banco do motorista e abriu a porta para mim. Depois que eu estava sentado no banco, ele me pediu para levantar meus pés e tirar minhas mãos da porta. Ele ativou algum mecanismo e o assento em que eu estava sentado foi para trás e, ao mesmo tempo, uma porta no corpo do caminhão se abriu e, quando percebi, já estava dentro. Havia um escritório muito bem equipado, onde Jorge Ochoa se encontrava. Ele me disse: ‘Eu gostaria de saber se posso contar com você para estabelecer discussões que seriam muito confidenciais com o governo, no sentido de pedir ao governo que cesse seus ataques contra nós para que possamos trabalhar.’”

O pensamento era ainda que nós poderíamos fazer um acordo com o governo que nos permitisse retomar nossas vidas regulares. Ninguém acreditava que isso poderia continuar por muito tempo.

Quando Pablo não conseguiu o apoio que queria para lutar contra as leis de extradição, ele começou a construir suas próprias forças de segurança. Havia muitos jovens em Medellín que queriam trabalhar para Pablo. Foi considerado um trabalho de honra. Mas o que estava acontecendo agora era diferente de qualquer coisa antes. Na Colômbia, as empresas de contrabando, a indústria das drogas, as empresas de esmeralda, as empresas de café, os negócios de flores e os negócios de mineração foram, durante muitos anos, uma parte aceita da nossa economia. Eles empregaram muitas pessoas, incluindo policiais, militares e políticos. Eles trouxeram dinheiro para o país. A violência em todos esses negócios — como mencionei, nas esmeraldas sempre foi muito pior do que com drogas — foi mantida quase completamente dentro do negócio. Então, o governo os assistiu, mas não se esforçou para acabar com eles. Agora, os Estados Unidos queriam que a Colômbia resolvesse o problema das drogas dos americanos — e nosso governo concordou em fazê-lo. Foi quando a violência que chocou o mundo começou. Foi esta decisão, uma decisão que não seria de grande benefício para o nosso país, que levou à morte de tantas pessoas.

Para revidar, Pablo estabeleceu escritórios em quatro áreas da cidade, onde os sicários esperavam. Esses escritórios ficavam em salões de bilhar, barbearias, lugares onde os homens saíam juntos. Os sicários originalmente foram formados para ser a polícia do cartel. Muito do poder do cartel veio da ameaça da violência tanto quanto da violência real. As pessoas ouviram histórias sobre o que aconteceu com os homens que enganaram ou traíram os traficantes de drogas, e por isso tomaram muito cuidado com eles mesmos.

Até os tratados de extradição, lidar com informantes ou ladrões era o tipo de trabalho feito pelos sicários. Um gerente de aeroporto que traiu o cartel informando ao governo não era uma pessoa inocente; ele estava fazendo fortuna com os negócios e sabia das consequências de suas ações. Mas a decisão do governo de mudar o entendimento entre o sistema legal e os traficantes ao extraditar para os EUA foi considerada uma declaração de guerra contra os traficantes de drogas. Para responder, Pablo e os outros em Medellín formaram o grupo secreto Los Extraditables para combater as extradições. Na cabeça estava Pablo, mas os membros eram todos aqueles que foram indiciados nos EUA ou podiam ser acusados ​​de crimes. Porque o nosso governo se recusou a negociar, os líderes do cartel não tinham nada a perder. É por isso que o lema da organização se tornou a declaração de Pablo: “É melhor um túmulo na Colômbia do que uma cela nos Estados Unidos.” Em 1986, por exemplo, vinte colombianos foram extraditados para os EUA para serem julgados pela lei americana.

O primeiro golpe contra o governo veio em Novembro de 1985, quando Los Extraditables financiou os guerrilheiros do M-19 para realizar uma incursão no Palácio da Justiça, onde a Suprema Corte realizava suas sessões. A amizade entre Pablo e o M-19 voltou à resolução pacífica do sequestro de Marta Ochoa. Para resolver essa situação, Pablo encontrou-se com Ivan Marino Ospina, o principal líder dos rebeldes, em uma das fazendas que possuía fora de Medellín. O acordo foi feito de que a força do cartel, o MAS, não atacaria os guerrilheiros e o M-19 deixaria todos os traficantes em paz. Durante essas negociações, Pablo e os líderes da guerrilha estabeleceram um vínculo firme. Para fortalecer esse vínculo, Ospina contou a Pablo a história recente da espada do libertador Simón Bolívar, um grande tesouro do nosso país. Todos os colombianos sabiam que a espada havia sido capturada pelo fundador e comandante do M-19, Jaime Bateman, de um museu em 1974, que anunciou que não seria devolvida até que um acordo de paz fosse alcançado entre os guerrilheiros e o governo. Para o M-19, a espada era um símbolo de sua luta. Ela havia sido passada entre os líderes rebeldes, eventualmente terminando nas mãos de Ivan Marino. Foi dada a Pablo para selar o tratado entre os dois grupos.


A espada de Simón Bolívar pendurada na parede de uma das casas de Pablo até que ele deu ao nosso sobrinho Mario Henao, e disse-lhe para escondê-la em Medellín. Enquanto isso, todo o país procurava esse símbolo de liberdade.

A espada permaneceu na posse de Pablo até 1991, quando o governo concordou em paz com os rebeldes. Como parte do acordo, o governo queria que a espada fosse devolvida. Tanta coisa aconteceu desde que ele recebeu que Pablo não se lembrava automaticamente que estava em sua posse. Pior, Pablo não tinha certeza de onde estava. Nós tínhamos milhares de esconderijos em centenas de apartamentos e casas por toda a cidade. A busca durou muito tempo. Naquela época, nos entregamos voluntariamente e fomos presos em nossa própria prisão, o lugar chamado La Catedral. A espada do libertador Simón Bolívar foi contrabandeada para a prisão — um ato que todos acreditávamos ser simbólico. Todos nós seguramos isto, passando isto ao redor. Lembro-me de segurá-la em minhas mãos e olhá-la; era bonita e perigosa, assim como a Colômbia.

Pablo retornou a dois líderes do M-19 em Medellín e em 1991 foi devolvida ao governo.

As provas contra os traficantes de drogas foram mantidas no interior do Palácio da Justiça. A melhor maneira de impedir a extradição era destruir todos os arquivos que eles haviam coletado. O que aconteceu de certa forma foi como o que aconteceu na América quando o governo atacou em Waco, Texas. Tanto quanto sei agora, nunca se pretendeu que tantas pessoas morressem; o plano era apenas destruir os registros contra os cartéis de drogas. De fato, os traficantes se ofereceram para pagar aos rebeldes o dobro dos milhões de dólares por isso, se pudessem negociar com sucesso com o presidente Betancur. Alguns dos guerrilheiros entraram no Edifício da Justiça na noite anterior e esperaram lá. Eles dormiram no prédio. Na manhã seguinte, outros guerrilheiros chegaram ao prédio em um caminhão roubado e correram para dentro; alguns guardas de segurança foram mortos na época. Os guerrilheiros tomaram trezentas pessoas como reféns, incluindo os membros do Supremo Tribunal da Colômbia e outros juízes. Quase duzentos deles foram resgatados dentro de algumas horas. Mas então o cerco começou.

Os colombianos ficaram chocados com esse ataque ao governo. A televisão cobriu completamente. Eu sei que Pablo assistiu na televisão como todo mundo, como eu fiz. Eu não sei se ele estava em contato com os rebeldes durante esse tempo. Como Pablo raramente mostrava expressões de emoção, era difícil saber o que ele estava pensando. Eu sei que foi difícil para mim aceitar que chegamos a esse ponto.

O primeiro pensamento da maioria dos colombianos foi que este era apenas um ataque rebelde. O M-19 tinha uma gravação entregue em uma estação de rádio, exigindo que o presidente Betancur fosse ao prédio para negociar. Obviamente isso era impossível. Horas após o início do cerco, o quarto andar, onde os arquivos contra os traficantes eram mantidos, estava em chamas.

Supostamente dentro do governo os generais assumiram, dizendo ao presidente para ficar fora do caminho. O exército circulou o prédio com tanques. No segundo dia eles atacaram os rebeldes. Mais de cem pessoas morreram na batalha, incluindo juízes da Suprema Corte, trabalhadores do prédio e guerrilheiros. Ninguém conhece todos os detalhes; alguns dos reféns morreram no ataque, mas outros foram mortos pelos rebeldes. Ainda hoje ninguém conhece os fatos completos do que aconteceu naquelas horas. Não há dúvida de que os rebeldes mataram membros inocentes do Ministério da Justiça, mas também se sabe que muitas pessoas que deixaram o prédio vivas — os lojistas, engraxates, pessoas que estavam seguramente longe dos rebeldes — desapareceram e nunca mais foram vistas. Seus corpos nunca foram encontrados. Os militares e a polícia continuam suspeitos nessas mortes.

Mesmo dentro da organização, algumas pessoas ficaram chocadas com esse ataque e decidiram deixar o negócio. Se eles o fizeram respeitosamente, não havia problema com isso. Por exemplo, na Espanha, León sentiu que o negócio estava ficando muito perigoso e tomou sua própria decisão de que era hora de partir. Foi quando ele desistiu. Alguns outros fizeram a mesma decisão.

Os ataques ao governo continuaram. A moça de belas pernas foi amiga de uma das promotoras conhecidas por estar tentando fazer um caso contra Pablo chamada Miriam Belles. Certa manhã, logo depois que a violência começou, a promotora estava saindo de sua casa para os carros protegidos quando os sicários passaram em uma motocicleta e a mataram. Sem provas, a garota acreditava que Pablo havia ordenado esse assassinato. “Eu tinha um vazio na minha alma e uma dor no coração”, lembra ela. “Foi uma ação sem qualquer sentido. Pablo não precisava matar uma mulher que tinha dois filhos.” Embora ainda algumas vezes ela fizesse uma tarefa para Pablo, ela explica, os sentimentos que ela sentia por ele haviam desaparecido. O Pablo Escobar que ela cuidara não existia.

Quaisquer que fossem os tópicos que mantinham juntos, o cartel de Medellín foi finalmente dilacerado. Cada organização foi deixada para se proteger. Naquela época, a organização de Carlos Lehder havia desmoronado completamente. Como Pablo, Lehder havia sonhado em se tornar presidente da Colômbia; ele até começou seu próprio partido político, o Movimento Latino Nacional. Mas sua política era muito dura; ele permaneceu um admirador de Hitler, então ele nunca foi muito popular. Além disso, as histórias de sua grande vida em Norman’s Cay se tornaram públicas. Ele havia governado esse lugar completamente. Enquanto isso, os aviões de cocaína pousaram e descarregaram e decolaram novamente, tornando Lehder um bilionário.

Mas sua arma mais poderosa era dinheiro, não medo. Eventualmente, um relatório na televisão nos Estados Unidos tornou pública a corrupção dos líderes do governo das Bahamas, incluindo seu amado primeiro-ministro, Lynden Pindling — embora nada jamais tenha sido provado contra ele. Não sei a verdade dessa acusação específica, embora fosse tão fácil subornar funcionários que não ficaria surpreso. Mas o resultado desse relatório foi que Norman’s Cay foi fechada como ponto de trânsito e Lehder não pôde voltar para lá. Começamos a usar outros locais nas Bahamas para pousar, como as Ilhas Berry e Great Harbour, sem muita interrupção.

Lehder passou a maior parte do tempo na Colômbia com Pablo. Eles estavam juntos em fazendas e escritórios; eles viajaram pelo país juntos. O ousado Carlos que havíamos conhecido alguns anos antes já havia desaparecido. O governo congelou quase todas as suas contas e assumiu suas propriedades e posses. Uma vez que sua fortuna foi estimada em $2 bilhões, mas agora ele estava quase falido. Enquanto ele estava em fuga, ele teve que ir para a selva e lá ele ficou doente de febre. Temia-se que não houvesse nada que pudesse ser feito para ajudá-lo. Ele estava morrendo lá. Pablo enviou um helicóptero para ele e o trouxe de volta a Medellín, onde recebeu o tratamento adequado para salvar sua vida. Mesmo assim ele estava muito fraco.

Quando ele finalmente se recuperou, Pablo lhe deu trabalho para fazer. Basicamente, ele se tornou um guarda-costas de confiança, embora recebesse o respeito que conquistara. Depois que ele foi recuperado, ele decidiu começar a fazer uma segunda fortuna em uma fazenda. Um dos novos funcionários de Lehder que administrava a fazenda ligou para a polícia e Carlos foi capturado e extraditado para os Estados Unidos. Fiquei triste, porque me importei com ele, por causa de sua inteligência, e a grande amizade que ele deu ao meu irmão Pablo. Depois de seu julgamento, ele foi condenado à prisão perpétua sem liberdade condicional, além de 135 anos, então todos nós agora sabíamos como seríamos tratados se permitíssemos a extradição para os Estados Unidos. Com o governo se recusando a negociar, nossas escolhas foram apenas para lutar até que o estado cancelasse o tratado ou morresse lutando. Até onde se sabe, Carlos Lehder permanece escondido em algum lugar do sistema prisional americano, ainda fazendo apelos de sua sentença.

Durante esse período, tínhamos cuidado sobre onde ficávamos e nos mudávamos com frequência, mas não nos sentíamos sob grande pressão. Pablo ainda retornou a Nápoles, embora agora permanecesse lá apenas por breves períodos de tempo. Foi nesse período que todas as boas ações que Pablo fez pelo povo começaram a valer a pena. As pessoas que o amavam recusaram-se a ajudar a polícia ou os militares a encontrá-lo. De fato, muitos membros da polícia e do exército permaneceram em sua folha de pagamento enquanto procuravam por ele.

Sempre tivemos uma grande quantidade de segurança ao nosso redor, independentemente do que fizéssemos. Em nossa segurança familiar, era normal ter os homens com bigodes e corpos sólidos, mas também tínhamos várias mulheres bonitas. Naquela época, ninguém na Colômbia pensava que uma garota bonita tomando um drink no bar poderia realmente estar examinando o local para ver se era seguro. Uma delas, lembro-me, era uma garota alta e loira, de lindos olhos azuis, conhecida como Lorena, e depois de trabalhar para mim por dois anos, a ajudamos a ser modelo na Itália. Lorena, que mais tarde ajudou a salvar minha vida, parecia uma Barbie. Ela era muito forte, muito séria. Para responder à pergunta não formulada, não, nunca houve uma relação sexual entre a segurança e o diretor.

A razão para usar as mulheres era que elas poderiam facilmente ir a lugares públicos sem levantar qualquer suspeita. Quando tivemos uma reunião em um hotel ou restaurante, eles puderam conferir sem chamar atenção. Se quiséssemos ir a uma boate, sempre mandaríamos duas dessas mulheres com dois guarda-costas masculinos bem vestidos uma hora antes de nós aparecermos para verificar o lugar. Eles agiam como casais, mas estavam observando atentamente. Mais tarde, quando se tornou muito arriscado para nós sairmos, enviávamos até dez casais diferentes, que se sentavam em mesas diferentes e nos avisavam se havia algum problema. Certa noite, fui a um clube e enviei alguns casais para analisar o lugar. Eles ligaram e disseram: “Tudo bem. Você pode ir em frente.” Mas só para ter certeza, decidi me vestir como um guarda-costas sem usar nenhuma jóia ou relógio caro, ao contrário de um dos meus próprios guarda-costas, que sempre usava roupas e acessórios luxuosos. Eu me vesti mais casualmente. Então, quando chegamos ao clube, o guarda-costas bem vestido com a garota bonita foi convidado para entrar — e eles não me deixaram entrar! Eu tive que ir até a esquina e chamei-os lá de dentro, e todos fomos embora.


Para aumentar a segurança, também pagamos $500 a segurança do clube para garantir que ninguém com uma arma entrasse no clube. “Se eles mostrarem uma permissão”, minhas pessoas disseram a eles, “diga-lhes para se afastarem.” Lembre-se, não havia telefones celulares na época, mas tínhamos os grandes telefones militares e os usávamos.

Embora o fato de estarmos frequentemente em movimento dificultasse o gerenciamento das operações, nossos negócios não pareciam sofrer. Nossa organização tinha sido bem estabelecida e poderia continuar a funcionar sem problemas. Nós tínhamos rotas seguras, transporte garantido e boa distribuição. E nós tínhamos mais clientes do que poderíamos fornecer.

Quando a DEA começou a fazer mais apreensões de drogas nos EUA, algumas pessoas pensaram que isso significava que estavam derrotando os cartéis. Mas a verdadeira razão pela qual conseguiram fazer mais interceptações foi porque mais drogas estavam sendo enviadas para a América. Foi dito que Medellín era responsável pelo transporte de 80% da cocaína no mundo. Por exemplo, a DEA encontrou um avião de carga colombiano carregando mil quilos escondido em flores de corte e produtos de madeira e disse que seu valor na rua era de $20 milhões. Vinte milhões de dólares! Essa foi uma remessa. Com essa quantidade de lucro, o negócio nunca poderia ser interrompido, sempre haveria pessoas prontas para arriscar suas fortunas, até arriscando uma prisão.

O grande problema que tivemos foi que poderíamos fornecer mais do que a demanda, então o preço caiu. De $35,000 ou $40,000 por quilo desceu para $9,000. O lucro foi quase nada, mas o fluxo ainda não diminuiu. Então, em vez de pagar aos entregadores uma taxa por cada quilo, era melhor dar-lhes a propriedade da parte da carga. O transportador Tito Domínguez estocou sua parte quando o custo era baixo. E quando houve uma grande apreensão, como o avião de carga, o preço subiu rapidamente e pessoas como ele venderiam seu produto.

As pessoas de Pablo sempre foram capazes de avançar antes do governo dos EUA. Às vezes, havia oito agências diferentes tentando parar as drogas; além da DEA, havia a Alfândega, a Guarda Costeira, o departamento de polícia da cidade local, a polícia estadual e os militares. Quando Domínguez foi pego, ele foi acusado de crimes por sete agências diferentes. Uma coisa que nos ajudou foi que essas agências conseguiram manter o equipamento que apreendiam, então, em vez de trabalharem juntas, elas competiam umas com as outras pela publicidade e pelos materiais que podiam apreender e possuir. Eles tinham aviões e lanchas e barcos de pesca e carros que às vezes vendiam e usavam seus lucros. Mas o pessoal de Pablo continuou a ser mais esperto que todos eles.

Domínguez explicou: “O governo trabalhou no mínimo três homens numa lancha que fingia estar pescando. Quando tínhamos uma remessa chegando, tínhamos oito ou nove barcos na área. Nós checávamos todos os barcos na área e, se um barco não tivesse nenhum equipamento de pesca ou parecesse suspeito, eles ligariam dizendo: ‘Tito, tem gente estranha por aqui. A que distância você está?’ Eu desligaria e esperaria até que eu recebesse a notícia de que o problema havia deixado a área.

“Nós tínhamos uma inteligência muito boa. Quando a conversa da cidade tornou-se que o governo estava fazendo blitz de lancha, nós mudamos para os pescadores esportivos. Quando descobrimos que eles estavam se concentrando na costa de Miami, nos mudamos algumas centenas de quilômetros para lugares como Cocoa Beach.

“Eu tinha uma casa grande no norte e outra no sul, cada uma delas na água com um grande cais. Estes eram os portos de entrada, nada mais. As drogas entravam pela porta dos fundos e saíam pela porta da frente. Essas casas eram apenas uma porta para a América. Eles estavam em bairros caros, porque as casas dos vizinhos estavam mais afastadas da privacidade. Os barcos entregariam até mil quilos e sairiam em minutos. Foi um sistema que nunca foi interrompido.”

Eu não estou defendendo a violência que aconteceu, estou explicando. Mas os líderes do cartel de Medellín acreditavam que precisavam forçar o governo a mudar a lei de extradição e esse foi o caminho que escolheram. Logo todos os juízes estavam sob proteção, mas sempre havia alguém disposto a informar sobre eles. Até que, finalmente, em Dezembro de 1986, o novo Supremo Tribunal Federal concluiu que, devido a um tecnicismo, o tratado de extradição não poderia ser aplicado; o motivo alegado foi o de que ele havia sido assinado apenas por um presidente temporário. Foi uma pequena vitória porque o novo presidente, Virgilio Barco, assinou rápido, mas comprovou o impacto que os ataques tiveram nos juízes do país.

Uma coisa que é importante lembrar é que havia boa polícia e má polícia. Esses policiais não eram como a polícia regular dos Estados Unidos, treinados para proteger o público. Alguns deles não eram inocentes. A polícia às vezes agia mais como atacar soldados do que homens que defendiam a lei. Havia policiais que procuravam casas por Pablo, que agia como cavalheiro; eles faziam sua busca e partiam. Mas outros faziam coisas malucas. Eles eram duros com pessoas inocentes, eles roubavam bens, eles quebravam coisas sem motivo, e eles saíam depois de fazer ameaças. Ou a polícia iria a uma casa aleatoriamente e derrubaria portas, aterrorizando pessoas e roubando seus pertences. Sabia-se que, mesmo tendo em sua posse, uma fotografia sobre Pablo — mesmo que você não estivesse nela — se tornara um crime. Se os soldados ou a polícia encontrassem tal foto em sua casa ou em seu carro, você poderia ser preso por cooperar com os criminosos e sua propriedade seria tomada. A garota de pernas lindas lembra que sua família queimou todas as fotos de Pablo. Os pesquisadores chegaram a sua casa para procurar pelo menos sete vezes. Isso foi chamado de ayananie, embora sempre estivessem acompanhados por um juiz que tornava legal. Eles a pararam muitas vezes em seu carro em bloqueios de estradas e entraram em seu carro enquanto ele estava estacionado. Mas é claro que eles nunca encontraram nada para associar sua família a Pablo. Suas buscas eram tão duras que, quando as pessoas queriam se igualar ao vizinho, por qualquer motivo, chamavam a polícia de telefones públicos e diziam: “Pablo Escobar está morando neste endereço.”

E às vezes a polícia matava. Nosso primo Hernando Gaviria estava em sua fazenda com a família para umas férias quando a polícia corrupta chegou à procura de Pablo. Hernando não sabia onde estava Pablo nem estava em contato com ele. Mas ainda assim a polícia começou a espancá-lo. Eles o penduraram de cabeça para baixo e cobriram os olhos para torturá-lo com eletricidade, e também inseriram agulhas em seus testículos, tudo isso na frente de seus filhos e esposa, enquanto ameaçavam as crianças e a esposa se não lhes dissessem onde Pablo estava. Ele morreu na frente de sua família.

Mesmo enquanto isso acontecia, muitos policiais continuaram em nossa folha de pagamento. Às Sextas-feiras, a polícia se alinhava, alguns de uniforme e recebiam um salário. Por esse dinheiro, eles realizaram serviços de vigilância. Por exemplo, após o início da guerra entre Medellín e Cali, no final dos anos 80, alguns policiais de ambas as cidades trabalhavam para os traficantes que controlavam essas cidades. De modo que quando um carro entrou em Medellín com uma placa de Cali, ou quando estranhos chegavam a um hotel em Medellín, a polícia de Medellín os checava. Se fossem de Cali às vezes os levariam sob custódia e, se suas intenções fossem inocentes, seriam libertados; mas se suspeitasse que estavam na cidade por um crime, em vez de serem levados ao oficial de comando da polícia, seriam entregues ao cartel.

A guerra de Pablo contra a polícia começou com o assassinato de Diego Mapas, um amigo que era um de nossos associados. Ele ganhou o apelido Mapas porque ele era incrível com as direções. Se você desse a ele um endereço, ele acharia melhor que um mapa.

Uma tarde Diego Mapas e outros dois seguranças alugaram um táxi em Medellín para ir a Bogotá para fazer um tráfico de drogas. O que eles não sabiam era que tinham sido seguidos de Medellín. A polícia os puxou e levou Mapas, seus guarda-costas e o taxista para uma fazenda perto de Bogotá, onde foram torturados da mesma forma que nosso primo Hernando, e desapareceram para nunca mais serem encontrados. E todas essas torturas foram feitas para descobrir onde Pablo estava escondido. O governo colombiano ofereceu 10 milhões por mim e para Pablo — mortos ou vivos, mas preferencialmente mortos.

Pablo soube do que havia acontecido com um membro da força policial chamado Tenente Porras, que forneceria informações a Pablo, porque Porras não concordava com o modo como a polícia estava executando seus métodos corruptos. Pablo encorajou-o a denunciar todos os policiais corruptos, então Porras foi ao procurador do distrito, e surpreendentemente para Porras, o promotor o colocou na cadeia. Depois de algumas semanas, ele supostamente escapou da prisão e foi morto pela polícia em uma barricada perto de Boyacá. Não é correto pensar na polícia naqueles dias como pessoas que mantêm a lei. Muitos deles eram corruptos — algo que sabemos com certeza.

Pablo lutava contra a polícia. Eles estavam tentando matá-lo, então ele os matava. Eles colocavam um preço em sua cabeça; ele colocava um preço em suas cabeças. A guerra total começou em 1988. Em Medellín, a polícia tinha centenas de pequenas estações para cerca de três ou quatro homens chamados CAIs, o Centro de Atención Inmediata, e eles foram colocados em cruzamentos por toda a cidade. Eles eram como postos de guarda ou postos de controle, e eles parariam o tráfego. Os sicários atacavam esses postos com metralhadoras ou, às vezes, bombas. Havia dinheiro pago pela morte de cada policial. A quantia de pagamento era calculada de acordo com o posto do policial. Um policial regular estava entre $1,000 e $2,500.

Havia muitas pessoas pobres em Medellín tentando coletar esse dinheiro. Era um grande negócio e às vezes pessoas diferentes faziam afirmações sobre os mesmos tiroteios. Assim, foi estabelecido um sistema que, antes do evento, o assassino precisaria informar ao chefe sicário onde ele atacaria, e depois ele teria que apresentar uma reportagem de jornal sobre o ataque para receber seu pagamento.

Há muitos, muitos palpites sobre quantos policiais foram mortos, de cerca de duzentos a dois mil. Eu não sei o número exato. Uma razão para essa diferença foi que houve violência de tantos lugares diferentes. Pablo foi o mais fácil de culpar por todas as mortes, mas muitos desses assassinatos foram feitos por outros policiais que tentavam receber o pagamento, assim como outras pessoas que queriam se igualar.

A polícia reagiu com seus próprios assassinos. Os esquadrões da morte da polícia secreta iriam em carros pretos para os bairros pobres, os barrios, à noite. A maioria das pessoas comuns ficava fora das ruas depois do trabalho, então a polícia decidiu que qualquer um na esquina era um cara mau e que eles trabalhavam para Pablo. Seus esquadrões secretos com metralhadoras dirigiam em torno de atirar em jovens por estarem apenas na esquina, ou eles os levariam embora e depois as pessoas encontrariam seus corpos. Isso era todas as noites.

Outro ataque dos policiais corruptos contra pessoas inocentes foi o seguinte: Certa noite, eles foram a uma boate chamada Oporto, em Medellín; lá eles levaram cerca de vinte jovens de dezoito a trinta anos fora do estacionamento para procurar o filho de Pablo. Todos esses jovens eram filhos dos ricos de Medellín, incluindo alguns políticos. Ali mesmo, disseram-lhes para que se deitassem de bruços e fossem massacrados. O governo ficou quieto e, assim, a polícia teve mais confiança para fazer seus assassinatos. E outra noite em uma esquina de rua em Medellín, no humilde bairro de Castilla, outro massacre ocorreu, onde doze jovens, de doze a vinte e quatro anos, foram mortos quando ficaram do lado de fora. Tudo isso foi feito pela unidade da polícia secreta. As mortes continuaram se acumulando.

Em um bairro chamado Aranjuez, em Medellín, a unidade de polícia secreta assassina foi a uma casa onde havia oito jovens. A polícia levou esses jovens em SUVs não marcados com vidros escuros para a Carlos Holgüin School. Lá, esses policiais torturaram esses adolescentes para descobrir onde Pablo estava escondido — sem sucesso, é claro, porque como eles saberiam? No dia seguinte, a maioria dessas crianças foi encontrada morta, mas um casal conseguiu escapar para contar a história.

Pablo na verdade escreveu cartas ao presidente Cesár Gaviria e ao procurador-geral para tornar pública a verdade de que a polícia estava matando pessoas inocentes. Mas o governo não fez nada com os nomes da polícia corrupta. Eu não sei o quanto eles realmente poderiam ter feito para impedir isso, mas Pablo queria que as pessoas soubessem a verdade. Os corpos se acumulavam nas ruas dos bairros pobres de Medellín, especialmente nos fins de semana.

O que era incrível foi que o humor de Pablo nunca mudou. Ele aceitou o que estava acontecendo e nunca entrou em pânico. Ele entendeu seu destino. Lembro-me de ouvi-lo dizer várias vezes: “Nenhum traficante de drogas morreu de velhice. O fato é que não importava quanta pressão ele estivesse sentindo, independentemente do que tivesse acontecido durante a noite, não importava onde estivéssemos, ele sempre agia da mesma maneira e positivamente. Ele costumava acordar às vezes depois do meio-dia, enquanto Gustavo adorava as primeiras horas da manhã. Pablo nunca o via. Então entre Gustavo e Pablo eles cobriram o dia inteiro. Uma vez que Pablo se levantava, ele passaria sua habitual meia hora ou mais escovando os dentes. Essa era sua obsessão, escovando os dentes, que eram perfeitos. Então ele colocaria uma nova camisa; ele usava uma camisa nova todos os dias, 365 dias por ano. Depois que ele usava uma camisa que ele doaria para alguém, sempre havia uma pessoa que queria uma camisa de Pablo Escobar. Quando possível, ele apreciava seu café da manhã favorito, arepas, é como uma empada de milho com ovos mexidos, cebolas picadas e tomates, e bom café colombiano. Pablo adorava cantar e em algum momento do dia ele cantava músicas que amava. Se ele não fosse capaz de falar com María Victoria ou seus dois filhos, seu filho Juan Pablo e sua filha Manuela, porque era muito difícil ou muito perigoso para eles, ele escrevia poemas para sua filhinha e os mandaria para ela ou gravar fitas para ela ouvir. Penso em todas as coisas que ele perdeu enquanto estávamos foragidos, a única coisa que realmente o afetou foi não estar com sua família. Ele sentia falta da sua família todos os dias.

Foi enquanto isso acontecia que a lenda de Pablo Escobar estava sendo construída. Todos os outros traficantes de drogas haviam usado a violência nos negócios, todos eles, mas toda a publicidade estava concentrada em Pablo. Nos Estados Unidos e no resto do mundo, seu nome foi colocado em todo o negócio de drogas vindo da Colômbia. Esta era uma boa notícia para todos os outros. A concentração em Pablo chamou muito a atenção dos outros cartéis.

A mídia do mundo fez parecer que pegar Pablo acabaria com o tráfico de drogas da Colômbia. Talvez o que tornou Pablo tão interessante e excitante para todos foi o fato de que ele não poderia ser pego. Ele era um dos homens mais ricos do mundo, dirigia uma grande organização de drogas, lutava com guerras contra o governo — e ele era como um fantasma. Ele estava em toda parte, mas ele não estava em lugar nenhum. Quando ele estava na cidade, as poucas pessoas que sabiam de sua presença nunca o entregavam. A principal razão para isso era que os pobres de Medellín o amavam e o protegiam. Algumas pessoas tinham medo dele, isso é verdade, mas para as pessoas sem nada, ele era seu herói. O governo nada fizera por eles, os presentes em dinheiro e as casas que ele lhes dera antes eram pagos com a sua lealdade.






Manancial: 
The Accountant’s Story

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