DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Se você não sabia, agora sabe: O que ‘Life After Death’ de Notorious B.I.G. fez para a música


Visão do estúdio: o álbum final de Notorious B.I.G., Life After Death, definiu uma era



Nascido da Bad Boy Records em 1997, que ainda estava em sua infância na época, Life After Death do Notorious B.I.G estava prestes a ser um álbum do repper, que continuaria a impulsionar o sonho de Puffy Daddy de ficar grande e mudando uma indústria saturada.

Enquanto o álbum serviria como continuação do seu projeto de 1994, Ready to Die, sem o conhecimento de quase todo mundo, também serviria como um elogio para sua morte. Mesmo assim, as batidas nítidas e amigáveis do álbum em singles como “Hypnotize” e sua impressionante narrativa em “You’re Nobody (’Til Somebody Kills You)”, tornou um clássico e transformou Biggie em um dos melhores de todos os tempos.

O álbum foi lançado em uma nota sombria, saindo do forno duas semanas após o repper ser morto deixando uma festa da VIBE em Los Angeles. Mas aqueles que trabalharam de perto com ele no álbum lembram os estágios iniciais de sua criação e o poder da estrela de Biggie com carinho.


Produtores

Steven “Stevie J” Jordan (“Mo Money Mo Problems”, “Notorious Thugs”, “Another”)
Nashiem Myrick (“Somebody’s Gotta Die”, “What’s Beef”)
DJ Clark Kent (“Sky’s The Limit”)
Easy Mo Bee (“I Love The Dough”, “Going Back to Cali”)
DJ Premier (“Ten Crack Commandments”)


Conheça a tripulação de B.I.G.: Como eles começaram

Stevie J: Eu cresci em torno da música. Meu pai tinha um grupo gospel chamado Jordan Gospel Singers. Eu costumava ouvi-los cantar e tocar música o tempo todo. Eles costumavam ter instrumentos sentados após os ensaios, então eu comecei a tocar bateria aos sete anos de idade. [Meu pai] me deu alguns potes e panelas e disse: “Depois de abrir um buraco, eu lhe darei alguns tambores.” Dois meses depois, eu tinha um buraco nas articulações. Isso me inspirou a pegar o violão e o baixo, o piano, o trompete, o saxofone e o xilofone. Então, quando conheci esse grupo chamado Joe Public, eles me mostraram como fazer uma música completa. A partir daí, conheci Jodeci e depois conheci Puffy e foi tudo história.

Nashiem Myrick: Meu pai era um DJ e ele me apresentou aos toca-discos e à música. Eu estava em um grupo com um cara pelo nome de Harve Pierre, que trabalha na Bad Boy ainda, e David Abraham. Nós estávamos sob a Empire Management e assinamos com a Payday Records. Essa é a minha única experiência com a indústria da música antes de Bad Boy porque nós fomos dispensados no meu aniversário em 1991. Meu amigo Harve era amigo de Puffy, então uma vez Puffy fez a transição da [Universidade] Howard para Uptown e depois para sua própria gravadora, Harve seguiu e me trouxe junto.

DJ Clark Kent: Eu sou um DJ desde os nove, produtor desde 21. Eu sou um executivo de uma gravadora desde 24. Eu viajei o mundo como DJ, como DJ de Dana Dane, DJ de Rakim, Biggie, Puffy e do Jay-Z. Eu faço registros. Eu me divirto. Eu amo música desde que me lembro.

Easy Mo Bee: Eu cresci no Brooklyn nos projetos habitacionais de Lafayette Gardens. Eu tinha um pai do Sul, que sempre trazia muito Gospel, Blues, Soul e Funk. É daí que vem o amor pela música. Além dele ser o único que me apresentou a música, eu vi o hip-hop começar a acontecer no parque dos fundos nesses projetos. É aí que eu peguei o bug, assistindo as festas em blocos com os DJs e toca-discos, e foi assim que me tornei um DJ aos 12 anos de idade. Depois de DJ, eu fiz a evolução natural de tocar discos para querer fazê-los. Eu não sabia como eles chamavam. Eu só sabia que mais cedo ou mais tarde eu queria fazer isso.

DJ Premier: Eu sou originalmente de Houston, Texas, e eu costumava trabalhar em uma loja de discos em Houston chamada Soundwaves Records and Tapes. O cara que me pegou no trabalho ouviu minha demonstração com o grupo que eu estava originalmente quando eu estava indo para a faculdade. Meu MC principal e eu fizemos demos mais recentes, e impressionamos a Wild Pitch Records com algo novo, mas não deu certo. Então meu MC chegou ao ponto de frustração, onde ele disse que iria se juntar às forças armadas e [eventualmente] se juntou. Foi quando eu disse ao Guru [membro original do Gang Starr] que eu gostaria de me juntar ao Gang Starr, porque agora estava sem meu MC. A próxima coisa que você sabe, eu entrei no grupo. Os outros membros eram de Boston e não queriam ir para Nova York. Eu fui trazido para o grupo como a terceira geração do Gang Starr. Costumava haver Guru e Damo D-Ski. Antes disso, foi Big Sug e Guru e Swav D. Sug foi encarcerado, então desde que ele se foi, foi assim que eu acabei no grupo e o levei de lá. O resto é história.


Primeiras Impressões: ‘Você sabia que acabou de dizer foda-se sua mãe?’

Stevie J: Era raro um artista simplesmente entrar no estande sem uma caneta e um bloco. Ele [Biggie] entrava com nada além de uma história em sua cabeça. Apenas soprou minha mente que um artista poderia escrever uma rima fenomenal com apenas uma imaginação. Ele foi um dos melhores artistas para trabalhar, para não mencionar esse tom e seus dons para ser o cara mais divertido e engraçado de todos os tempos.

Easy Mo Bee: Eu realmente não trabalhei com coisas muito ásperas de textura. Eu penso sobre a coisa mais difícil com a qual eu trabalhei foi um remix para Freddy Foxxx a.k.a Bumpy Knuckles. Comecei a trabalhar com Biggie [em Ready to Die] e ele disse ‘Foda-se o mundo. Foda-se minha mãe. Foda-se minha garota. Minha vida é jogada como um jheri curl. Estou pronto para morrer.’ Ele saiu do estande e eu disse: ‘Yo, você sabia que acabou de dizer foda-se sua mãe?’ Ele disse: ‘Sim, sim. É como estou me sentindo. Não literalmente que minha mãe se foda. Mas é difícil aqui fora. Eu estou passando por muita coisa.’ Mas quanto mais trabalhamos juntos, mais nos aproximamos. Ele disse: ‘Yo Mo, minha mãe tem câncer no seio. Eu tenho um bebê a caminho, e Puffy falando sobre essa música. Eu espero que essa merda funcione.’ Ele estava otimista sobre isso e esperançoso, mas ele ainda não tinha certeza do que iria acontecer. Eu cresci para entendê-lo mais e, a partir daí, ficou mais fácil para nós trabalharmos juntos.

DJ Clark Kent: Nada foi difícil. Nada foi uma briga; nada era confuso. Não havia nada de que ele fosse um pouco a respeito. Se você pudesse fazê-lo entender, ele diria, ‘Tudo bem.’ Não era tipo, ‘deixe-me explicar por que você tem que fazer isso’, era ‘Por isso que conseguimos fazer.’ Ele era o artista mais fácil com quem já trabalhei em qualquer nível. Mesmo quando eu podia dizer que havia coisas que ele não queria fazer, se eu pudesse dar uma explicação clara e fácil, ele era de boa. Ele era o artista que se ele te respeitasse, ele confiava em você. Essa é a razão pela qual alguém como Puffy poderia tomar uma decisão sobre “Juicy”, porque ele confiava nele.

DJ Premier: Biggie costumava estar na esquina da Fourth com a Washington Ave e eu morava neste arenito bem em Washington, entre Lafayette e Green. Você tinha que ir para a esquina onde B.I.G. foi postado para ir para a loja de esquina para comida, maconha e nossas 40 oz (bebida). Apenas se tornou normal ver um ao outro ali no bloco. Eu nunca tive a chance de ouvir sua demo. Quando finalmente ouvi, gostei de sua atitude e sua entrega, e da sagacidade de como ele construiu suas rimas. Isso combinava com a maneira como ele olhava quando você finalmente o via, tipo, ‘Uau, você parece exatamente o que eu ouvi na fita.’




Ao vivo do estúdio

Nashiem Myrick: Na maior parte, eu e Biggie tínhamos um relacionamento cinético porque eu sempre mostrava o meu material e ele adorava. Trabalhando com Biggie era natural. [Nós] nos entendíamos, no que diz respeito à música. Eu me sentaria com Biggie em suas sessões, quando todo mundo saía e ia para um clube. Ele soltava as coisas para cima de mim no estande como, ‘Nash, como isso soa?’ Eu reagia tipo, uau, esse cara está me pedindo para direcioná-lo. Esse é o relacionamento que tivemos. [Mas] nós tivemos um grande desentendimento. Ele costumava trazer essa garota de seu caminho para o estúdio. Eu sei que eles estavam envolvidos de uma vez, mas eu não sei se eles estavam envolvidos. Ela era apenas uma garota legal e bonita. Ela sempre vinha e me dava alguma atenção quando ia ao estúdio. Então o que aconteceu foi, Biggie casou-se com Faith [Evans], e depois do vídeo “Big Poppa”, [a garota] veio até mim e me disse a verdade: ‘Eu gosto de você. Eu sempre gostei de você.’ Eu sabia que isso estava acontecendo! Então eu e ela começamos a namorar e ela ficou grávida de mim. Biggie se ofendeu, então eu e ele não falamos por uns seis meses e estávamos trabalhando juntos! Imagine estar no estúdio com alguém e ele não está falando com você, mas ainda temos que produzir músicas juntos. Foi uma loucura para mim. Um dia, fizemos uma festa no Queens e Biggie deu um passo para mim e nós resolvemos.

Stevie J: A relação que eu e B.I.G. tínhamos no estúdio, ele acreditava em mim como músico e produtor, para fazer o que eu faço, e confiei nele como um MC fenomenal e contador de histórias que ele era para fazê-lo. Nunca foi tipo, ‘Tente e faça assim.’ Ele sabia o que era. Ele sabia o que queria que o resultado soasse. Então, nunca foi uma discrepância no estúdio comigo e com ele. Nove de dez vezes, todas as batidas que eu joguei, ele gostava de todas elas. Biggie vinha no estúdio com seu Jarell Branson e seu Don Perignon, sua Malibu, suco de abacaxi e poderia ser algum Remy lá. Ele estava lá com todos os meninos, eles estavam conversando enquanto ele estivesse escrevendo, e no momento em que B.I.G. estava pronto para ir no estande, todos os manos dormiam. Era papo de 2:00 da manhã, mas você ouviria algumas das histórias que todos os caras contavam nas rimas. Então, como Biggie poderia ouvir cada coisa na sala e juntar tudo? Eu quero dizer fenomenal! Isso é contar histórias no seu melhor jeito.

Easy Mo Bee: B.I.G., Junior M.A.F.I.A. e Lil’ Cease costumavam estar no estúdio como, ‘Mo, apenas relaxe cara. Você é sensível!’ Eles usaram essa palavra ‘sensível’. Sou dos projetos do Brooklyn e eles me chamaram de sensível. Você está me chamando de suave? Chegou ao ponto em que parei de tentar falar com B.I.G. Uma vez eu fui a Puffy e disse: ‘Escute, estou lhe dizendo, é melhor ter cuidado e pensar em algumas das coisas que ele está dizendo. Se você não é muito cuidadoso, você pode ter organizações de direitos das mulheres puxando seu álbum da prateleira e todo tipo de merda.’ Ele disse: ‘Tudo vai ficar bem. Apenas relaxe.’ Sério, acho que a coisa mais profunda que saiu de Nova York antes de Biggie foi quando o Coogie Rap fez o álbum Live and Let Die. Normalmente naquela época, essa foi a coisa mais profunda que já saiu de Nova York. A Costa Oeste estava ‘gangstering’ isso. Nós não estávamos fazendo isso ainda. Então, o tipo de letra que ele estava chutando (dizendo), eu estava apenas preocupado com eles. Isso é tudo.

DJ Premier: Era apenas uma situação normal no estúdio. No hip-hop, você sempre tem sua equipe lá. Todo mundo está fumando maconha, bebendo, falando merda. Você sempre tem garotas na sala. Garotas sempre querem estar perto de reppers, especialmente nos anos 90, porque éramos realmente jovens, estrelas do rock n ’roll em nossa cultura e o dinheiro estava chegando. Não tínhamos bilhões, mas algumas centenas de milhares eram como ser um milionário na época. Foi como uma festa de fraternidade.


Notas do Disco: Mixando e masterizando

“Somebody’s Gotta Die”

Nashiem Myrick: Essa é a primeira faixa que ele teve para Life After Death. Eu lhe dei isso durante o final de Ready to Die, logo depois que eu dei a ele “Who Shot Ya”. Não era nem para Life After Death porque ele não tinha inventado isso ainda. Foi um ano antes de começarmos o álbum. Ele estava trabalhando nisso gradualmente. Ele me deixou ouvir um verso aqui, uma linha ali. E depois que ele terminou, ouvi toda a história e coloquei todos os efeitos sonoros nela. Big é apenas um grande contador de histórias, e isso foi uma assinatura do álbum. Transformou o Ready to Die com Life After Death. A última faixa de Ready to Die, “Suicidal Thoughts”, vai para a direita em “Somebody’s Gotta Die”. É a mistura perfeita. O modo como foi construído era relativamente novo porque tínhamos um letrista como Big, que estava pintando uma imagem para você, que poderíamos adicionar elementos a ela. Se você ouvir essa música, é como um filme em forma de música. Você ouve todos os efeitos sonoros, os planos de fundo, a chuva, as pessoas andando, a porta se fechando e vai até onde você pode realmente imaginar a música em sua cabeça como um filme. Ninguém estava fazendo isso... Nós tiramos um monte de coisas de muitas músicas porque eu provavelmente as sobrecarreguei demais, mas nós tivemos tempo para realmente sentar e simplesmente dominar o álbum corretamente. Eu terminei “Somebody’s Gotta Die” depois que Big morreu. Ele não ouviu a versão final.


“I Love the Dough”

Easy Mo Bee: Foi meio difícil escolher as faixas porque tínhamos acabado de fazer Ready to Die. Quando chegou a hora de enviar faixas [para incluir no Life After Death], estava enviando textura de Ready to Die. Puffy disse: ‘Não, nós já fizemos isso. Desta vez eu quero que seja mais rádio, mais clube.’ Ele disse: ‘Nós vamos tocar nisso, mas eu já consegui as vozes de outras pessoas.’ Eu lembro que durante o álbum Ready to Die, eu fiz uma beat tape. No final da gravação, coloquei “I Love You More” de Rene e Angela lá. Eu não fiz uma batida com isso; eu só sabia que era uma ideia legal. Puffy ouviu a fita inteira. Eu disse a ele que [a música] poderia ser uma boa idéia para B.I.G. para usar, e ele disse, ‘Não.’ Então no segundo álbum, quando eu apresentei todas essas músicas de textura áspera do Ready to Die, e ele queria algo mais rádio, clube, então eu disse tipo, ‘Puffy, lembra da “I Love You More”? E sobre isso?’ Suas palavras exatas foram: ‘Bem, conecte-se.’ Voltei para casa e liguei a batida, arrumei, acrescentei algumas coisas, terminei e trouxe de volta. Nós levamos isso para o estúdio e eu lembro de montar a sessão de acompanhamento na Daddy’s House, mas eles tinham apenas batidas. Eles não tinham as letras. Eu lembro que Biggie entrou, ele e Jay-Z, conversando e coisas do tipo. Então, depois de um tempo, eles começaram a escrever em suas cabeças e ritmo e murmurar para si mesmos. Eles fizeram isso por um tempo e depois B.I.G. me disse: ‘Yo Mo, eu e Jigga vamos gravar.’ Essa foi a última vez que o vi. Eu esperei daquela tarde para cerca de duas ou três da manhã e ele ainda não tinha voltado. Tive outra reunião no dia seguinte e lembro-me de dizer [a Deric “D-Dot” Angelettie] que tinha que sair para me levantar de manhã. Eu nunca recebi uma ligação sobre a próxima sessão.


“What’s Beef?”

Nashiem Myrick: A ideia veio de Carlos Broady, meu parceiro que eu produzia em muitas gravações. Ele realmente enviou a versão crua para mim. Quando eu peguei, eu imediatamente dei para Puffy, junto com algumas outras faixas. A coisa com isso é, B.I.G. fez a música e ouvi o verso, mas não ouvi o refrão. Essa foi a única coisa que eu disse: ‘Eu não sei sobre isso.’ Puffy está olhando para mim como: ‘O que esse cara é, louco?’ Mas eu não ouvi a música inteira, apenas o primeiro verso. Eu estava tipo, ‘Puffy, eu não sei sobre essa faixa. Talvez não seja o filme de B.I.G.’ Então Puffy me trouxe ao estúdio uma noite e tocou a música inteira para mim. Ele disse: ‘Você ainda se sente assim?’ Quando eu ouvi, eu entendi. Você não pode ouvir isso em pedaços; você tem que ouvir toda a composição. Então eu sou como, uau, B.I.G. fez isso de novo! Esse cara não pode falhar. Essa faixa é louca. E ele explica para você, o que é rixa. Muita gente estava tendo rixa falsa na indústria e isso não era rixa, cara. Rixa é quando sua vida está em perigo.


“Mo Money Mo Problems”

Stevie J: Eu estava no laboratório na sala Midi e Ma$e veio. Ma$e disse: ‘Diddy, quero que você vire isto aqui mesmo. Você tem que enlouquecer isso por mim.’ Eles colocaram isso, eu testei, fiz um loop, coloquei a bateria, repassei a parte da guitarra e adicionei uma linha de base, e é isso. Ma$e entrou e fez sua parte, então B.I.G colocou a sua. Na verdade, supostamente era para Ma$e, e B.I.G estava tipo, ‘vou trocar uma música por você. Deixe-me ver isso.’ É assim que B.I.G. entrou nisso. Então Kelly Price veio e colocou o refrão. Na época, e ainda hoje, ela tinha aquela voz realmente sensual. Uma vez que ela colocou o refrão lá, sabíamos que tinha sumido. Depois, Puffy colocou seu rep, e foi como embrulhar.


“Notorious Thugs”

Stevie J: Eu estava no Midi Room na Daddy’s House. Eu não era fumante. Essa não era minha praia; eu apenas gostava de saborear um pouco. Nós deveríamos ir para Los Angeles no dia seguinte para fazer a faixa com Bone e B.I.G., mas ainda não tínhamos nada. Nós tínhamos muitas faixas, mas B.I.G disse: ‘Eu quero que você faça uma nova faixa para a participação do Bone. Toma, fume isso.’ Era uma maconha sinistra. O resto foi história. Pegamos um jato particular, fomos para Los Angeles e fomos ao estúdio com Bone e B.I.G. Puffy continuava tocando as faixas de todo mundo. B.I.G.disse: ‘Cara, toque a faixa da noite passada.’ Foi aí que a sala entrou em erupção. B.I.G. fez uma música com Bone e clonou todo o estilo nova-iorquino! Quem faz isso?


“Another”

Stevie J: [Lil’] Kim e ele estavam realmente empenhados, então você ouve todas essas coisas no começo, onde ela disse ‘Foda-se’, e ele disse ‘Foda-se você, bitch.’ Eles estavam realmente discutindo naquele momento. Isso foi real; não foi apenas ad-libs. Então, o que eu fiz com essa faixa, eu praticamente joguei tudo no sample [“Another Man” de Barbara Mason], que é o que eu faria se eu sampleasse qualquer coisa. Eu toquei todos os instrumentos e encontrei os sons exatos das samples e os coloquei nisso.


“Going Back to Cali”

Easy Mo Bee: Essa música é baseada em “More Bounce to the Ounce” de Zapp. Veja bem, esta é a hora em que B.I.G. e Tupac estão tendo suas dificuldades. Transbordara para uma guerra Leste-Oeste. Eu disse ao meu antigo empresário, em Nova York, nas festas do antigo quarteirão e festas em casa, aquela união que sempre faria todo mundo pensar, ‘uhuuuul!’ É e sempre será MFSB “Love is the Message”. Isso é um hino. Então me perguntaram: ‘Na Califórnia, o que é comparado com o que recebemos em Nova York? O que é aquele hino lá fora nas festas de casa?’ Sem hesitação, ele disse tipo, ‘Cara, “More Bounce”.’ Então eu liguei a batida “More Bounce”. Eu devo ter cortado essa música em vários pedaços. Eu estava tentando atingir a Costa Oeste. Eu estava tentando colocar todo mundo no mesmo acordo musicalmente. Eu imaginei que se eu pudesse usar um ingrediente, algo que eles amavam, talvez isso pudesse tirar nossa atenção dessa rixa absurda. Vamos festejar.

Veja bem, eu não sabia que tipo de letra B.I.G. ia colocar nisso. Nós não nos sentamos juntos… A maneira como eu descobri que a música se chamava “Going Back to Cali” era que eu estava na loja em torno do caminho uma noite, e Blake C da Junior M.A.F.I.A. veio na loja. Ele disse: ‘Mo! Quais são as novidades, cara? Eu acabei de sair de lá de Cali. Eu tive que sair e voltar. Eles estão curtindo, se divertindo loucamente.’ Primeiro de tudo, me pegou de surpresa porque eu era como se eles não tivessem rixa, Biggie e Pac, e as tensões entre Leste e Oeste? O que ele está fazendo lá fora? De qualquer forma, Blake C era como B.I.G. ornamentando minhas produções. Ele disse: ‘Sim, sim. Aquela “More Bounce”, ele chamou de “Going Back to Cali”.’ Eu disse: ‘Que porra! Qual é, cara!’ Ele disse: ‘Nah Mo, não está ofendendo Cali. Na verdade, isso está aumentando. Você tem que ouvir isso.’ Eu disse: ‘Não faça isso, cara!’ Ele disse: ‘Confie em mim, você vai adorar quando ouvir isso.’ Eu ouvi a música, e eu estava como, tudo bem, mas eu ainda tinha esse medo sobre como eles iriam receber. O que há de louco nessa música é que estou aqui, estou musicalmente tentando atender a Califórnia, afagá-los um pouco, sem saber que Biggie viria e ele faria isso liricamente na música. Eu não tive reclamações sobre a música.


“Ten Crack Commandments”

DJ Premier: Essa foi uma promo que fizemos para Angie Martinez na Hot 97. Naquela época, ela fez um quadro na rádio chamado “The Hot Five At Nine”, onde tocava as cinco melhores músicas às nove horas. Se você ouvir o scratch no começo, ele só vai para nove antes que a batida diminua, porque são nove horas. Então quando a batida vai, eu só vou para cinco porque são cinco às nove. Nunca foi dez porque nunca foi destinado a Biggie para começar. Angie era a maior coisa na Hot 97 na época. Todos, de Wu-Tang a todos os artistas populares que estavam na rádio naquela época, faziam promoções iradas para o show “Hot Five At Nine” de Angie. Então [eu e Jeru The Damaja] fizemos nossos cinco hot e aconteceu de ser essa batida. Por isso foi tão simples. Eu não queria super produzir. Aconteceu de Puffy estar no rádio naquele dia em particular. Ele ouviu e ficou tipo, o que é isso? Ele começou a divulgar no rádio: ‘Yo Premier, se você ouvir isso, nos ligue, estamos na Hot 97.’ Ele não disse que queria a batida na época; ele apenas ligou. Isso foi no tempo dos pagers. Todos os meus amigos estavam me dizendo que Puffy me mandou ligar para ele. Eu disse: ‘Sério? Eu estou no carro ouvindo.’ Eu o ouço entrevistando, e então talvez 20 minutos depois, ele disse de novo. ‘Premier, eu ainda estou procurando por você, baby. Sintonize na Hot 97.’ Uma vez que eu o ouvi dizer, porque eu mesmo precisava ouvi-lo, liguei. Ele pegou o telefone e disse que ele e B.I.G. queriam essa batida. Ele me disse que a música se chamava “Ten Crack Commandments” e já estava pronta. Eu trouxe a mesma bobina para a Daddy’s House e mutei os vocais de Jeru e acrescentei dez porque era destinada apenas a “Hot Five at Nine”. Eu não tinha dez, então coloquei a contagem regressiva T-minus dez da NASA quando eles lançavam os foguetes. Voou aquilo e nós tivemos um registro em talvez uma hora. Eu realmente gosto dessa batida porque foi simples. Eu estou dirigindo há muito tempo e o hip-hop vem do sistema de carros em expansão e do rádio. Tudo o que faço é voltado para caixas de som portáteis e carros.


“Sky’s the Limit”

DJ Clark Kent: Eu não tinha “Sky’s the Limit” em mente. Eu sou um produtor, então eu estava fazendo faixas o tempo todo. Não foi como se fosse algo específico. Eu fiz a faixa e foi dada a Jay Z primeiro. LL Cool J ainda tinha, mas eles não queriam. Nós estávamos em turnê e B.I.G. disse: ‘Quando voltarmos, traga algumas faixas para que possamos começar a trabalhar no álbum da Junior M.A.F.I.A. Eu estava tipo, ‘Você está falando sério?’ Ele fala, ‘Yeah, vamos fazer um álbum.’ De volta no ônibus da turnê e nos sentamos lá tocando faixas, e ele escolheu o que queria para Junior M.A.F.I.A. Ele veio com os refrões imediatamente e simplesmente voltou para casa, mas no meio dele escolhendo “Player’s Anthem”, ele ouviu a música “Sky’s the Limit”. Ele disse: ‘Eu preciso disso.’ Porque tudo que estou pensando é Junior M.A.F.I.A. Ele disse: ‘Eu preciso disso para mim.’ Eu estava tipo, ‘Você vai fazer uma música solo neste álbum?’ ‘Não, eu preciso disso para o meu álbum.’ Na minha cabeça, eu estava pensando que não. Você não pode ter isso. Eu estou tipo, ‘Você não está fazendo esse álbum agora.’ Ele disse: ‘Sim, mas eu vou. Eu preciso disso.’ Eu disse: ‘Então você quer que eu segure essa até que façamos todas essas outras coisas e você talvez faça um novo som?’ Ele é como, ‘Eu preciso disso.’

A parte engraçada sobre a faixa é que eu tinha dado a alguém antes. Eu tive que voltar para aquela pessoa e dizer: ‘Você quer isso? Sim ou não? Isto é quanto custa, porque se você não quiser, eu tenho que dar de presente.’ O cara era como, ‘Não, custa muito.’ Então eu estava pensando, bem, esqueça. Eu guardei para B.I.G. Ele veio com o refrão enquanto ele estava ouvindo, então eu soube imediatamente que seria um bom som. Quando Biggie apareceu com o refrão, eu estava tipo, oh yeah, isso é loucura, e ele continuou cantando o refrão. Nem todo mundo consegue discernir a voz de Biggie, mas se você ouvir “Sky’s the Limit” bem, você pode ouvi-lo cantar com 112. Quando mixou, esqueci de tirar a voz dele. Ele cantou todo o refrão e os versos e tudo mais, então nós o demos para eles cantarem. No processo, a faixa é colocada em primeiro lugar. O artista entra, faz seus versos, coloca um refrão. 112 pegou o beat, cantaram o refrão, e depois o beat foi para mixagem, que era a parte em que você faz a música a mais bonita possível. Na mixagem, você deveria tirar o que você não queria. A música não tinha realmente nada que não quiséssemos exceto pelo vocal do Biggie no refrão, mas meio que foi colocado ali por acidente.


O disco foi um sucesso?: Reações iniciais

Easy Mo Bee: Eu já sabia que [Life After Death] ia ser um sucesso, mas quando eu vi aquela capa com o carro fúnebre e ele de pé [ao lado] de preto, isso me chocou. Parecia estranho e assustador. Quando vi aquela capa, eu disse: ‘Ele vai morrer.’ A partir daquele momento, fiquei muito preocupado e temeroso por ele.

DJ Premier: Quando chegou a hora de dropar Life After Death, eu definitivamente sabia que ele tinha algumas músicas. Eu já era como, droga, esse cara tem algumas coisas. Ele me tocou “You’re Nobody (Til Somebody Kills You)”, o que me assustou porque isso pode se manifestar, o que aconteceu. E não isso, isso não é verdade do que ele disse liricamente, porque é. Isso também me fez temer que algo pudesse acontecer com ele. Especialmente depois de Pac já ter falecido, isso tornava ainda pior. Foi assustador.

DJ Clark Kent: Eu não sei se foi o primeiro de qualquer tipo, eu sabia que era algo quente. Quando você está nele, você não está pensando que estamos fazendo história. Você é como, as faixas são boas ou não? Isso é tudo o que realmente importa e sabemos que os registros são bons. Você tem que entender, ele já tinha Ready to Die. Isso foi incrível. Então tinha o álbum do Snoop Doggy, do Nas e o Reasonable Doubt para olhar e dizer tipo, ‘Tudo bem, o que eu tenho que fazer?’ Mas a melhor coisa sobre ele é que ele não mudou quem ele era. Ele ainda é o melhor repper que já ouvimos. Ele entendeu que Jay Z era o melhor MC, mas também entendia que ele era o melhor repper.


A queda de B.I.G.

DJ Clark Kent: Há fitas de vídeo minhas na festa dançando, bebendo champanhe e vestindo uma camisa da Versace. Eu era vice-presidente da Motown Records e B.I.G. disse: ‘Temos de ir a Londres.’ E eu estava olhando para ele como, ‘Nigga, eu arrumei um emprego.’ Ele estava dizendo, ‘Dog, eu preciso que você venha para Londres.’ Essa é a conversa que a gente está tendo dentro da festa. Vinte minutos depois, eu peguei o telefone e falei: ‘Eu acho que preciso fazer isso.’ Então todos nós estávamos saindo. Eu fui para um lado, ele virou para o outro. Está no semáforo, a luz muda e você ouve tiros sendo disparados. Seu carro estava preso à luz. Nós não sabíamos que eles estavam atirando em seu carro. Chegamos aonde estávamos indo e recebi uma ligação: ‘Seu homem levou um tiro.’ Eu tive que voltar e ir ao hospital. Nós estávamos indo para Londres. No começo do dia, estávamos rindo de merda.

Stevie J: Eu estava no carro na frente dele. Eu estava na festa. Eu comprei muito Don Perignon naquela noite, gastei cerca de $7.000. Eu estava com ele mais cedo naquele dia. Nós estávamos na casa de Andre Harrell ouvindo o álbum e falando sobre sair em turnê, ganhando muito dinheiro a cada show. Apenas algumas horas depois, ele não está conosco. Um dia antes disso, eu e ele no estúdio e ele teria um bebê com Faith e eu estava tendo um bebê com Antoinette [Bennett]. E ele disse: ‘Você poderia ser padrinho do meu filho.’ Eu disse: ‘Você poderia ser padrinho do meu filho.’ Estamos falando em conseguir dinheiro juntos pelo resto de nossas vidas e isso aconteceu. É foda que você possa tirar uma vida de alguém tão [fenomenal]. Ele não merecia isso. Essa parte da história da história do meu homem não foi a parte mais legal.

Nashiem Myrick: Naquela noite antes de B.I.G. fomos para Cali, estávamos no estúdio e tivemos a chance de conversar. Eu disse a ele: ‘Eu não vou para L.A. com você.’ Eu tinha um pressentimento sobre isso porque geralmente vou a todos os lugares com eles. Se toda a equipe está indo, eu estou lá, mas eu disse, ‘B.I.G., você sabe como nós fazemos. Você tem problemas lá fora.’ Mesmo que um negro more na sua esquina, se você tiver um monte de malucos, não vai virar a esquina. Eu disse: ‘Apenas tome cuidado.’ Ele disse: ‘Sim, pode deixar. Pode deixar.’ Eu me senti bem quando ele disse isso. Eu estava bem, ele deve saber o que eles estão fazendo. Então, após receber essa ligação, demorei para aceitar. Como o B.I.G. morreu? Isso não acontece com as pessoas, um grande artista no auge de sua carreira sendo assassinado.


Life After Death: O legado

DJ Clark Kent: A única razão pela qual tem tanto peso é porque é um ótimo álbum. Ele morrer não tem nada a ver com o fato de que é um ótimo álbum. Ele ter morrido é a tragédia desse álbum. Esse não é o impacto, essa é a tragédia. Ainda assim, se ele vivesse, seria um álbum incrível. Não é sobre a vida ou a morte; é sobre a música. Um ótimo álbum é um ótimo álbum. Não há ciência. Aposto que você conhece uma música de Stevie Wonder. Eles têm ótimas músicas. Eles não podem ir embora. Você não pode apagar o que uma ótima música vai fazer com você. Se uma ótima música for feita, será ótimo para sempre.

Nashiem Myrick: Não para vangloriar-se ou gabar-se, mas nós estávamos fazendo registros clássicos. Coisa imarcescível. Que será eterno. Nós não estávamos fazendo músicas que estavam envolvidas com os tempos. Nós estávamos fazendo música em outro nível. Nós não estávamos nos importando com o que o som era naquele momento. Nós éramos o som da época. As imagens nessas músicas vêm de uma circunstância totalmente diferente. Estávamos fazendo coisas tão diferentes, e acho que as imagens que tivemos então ainda são transferidas para hoje. Você tem discos e músicas dos anos 50 e 60 que ainda hoje são grandes sucessos se você realmente olhar para os gráficos. E é por causa das imagens que a Motown tinha naquela época. Isso não acontece a cada ano ou a cada década. Isso vem de vez em quando, e [Life After Death] foi uma dessas vezes. Eu estava envolvido em um desses momentos.

Stevie J: A música que estava no Life After Death é uma música intemporal. Eu ouço muitas músicas agora no clube. Mas eu não vou ficar no próximo ano para ouvir essa música. Eu vou voltar ao clássico álbum Life After Death. Eu vou apreciar “Nasty Boy”, “Notorious Thugs”, “Mo Money Mo Problems”, e eu vou ser como, droga, eu posso tocar isso para o resto da minha vida. Os clássicos estão por perto para sempre.

DJ Premier: Você não pode negar a grandeza. Nada prejudica a longevidade de B.I.G. Ele não segurou duas décadas em vida; ele está segurando décadas morto. Sua música não é esquecida na presença de sua situação.





Manancial: VIBE

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