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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

ERA UMA VEZ EM COMPTON: A cidade de Compton


Durante vinte anos, os detetives Tim Brennan e Robert Ladd da unidade de gangue patrulhavam as ruas de Compton. Eles testemunharam o nascimento e a ascensão do gangsta rep com representantes que conheceram pessoalmente, como N.W.A e DJ Quik; trataram em primeira mão o caos dos tumultos em L.A., suas consequências e a trégua que seguiu; estavam envolvidos nas investigações dos assassinatos das estrelas do hip-hop Tupac Shakur e The Notorious B.I.G., e foram os principais atores de um conflito total com a Câmara Municipal que, em última análise, resultou no encerramento permanente do Departamento de Polícia de Compton.

Através de tudo isso, eles desenvolveram um conhecimento intrincado de gangues e ruas e uma metodologia implementada pelas agências locais de aplicação da lei em todo o país. Sua abordagem compassiva e justa para o policiamento comunitário lhes valeu o respeito dos cidadãos e dos membros de gangues.

Esta história — contada com a autora mais vendida Lolita Files, cuja pesquisa com Brennan e Ladd se estendeu ao longo de quatro anos — é um vislumbre em primeira mão de um mundo durante uma era em que muitos ouviram falar em canção e lenda, mas raramente tiveram a oportunidade de testemunhar no nível do solo, de dentro para fora, através dos olhos de dois homens que testemunharam e experimentaram tudo.

O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Once Upon A Time in Compton, dos ex-detetives Tim Brennan e Robert Ladd, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah



Nos início dos anos oitenta, quando Tim e Bob entraram na força policial, a cidade de Compton era maioria negra e latina. Localizada em South Central Los Angeles na fronteira sul de Watts, nem sempre foi assim.

Antes dos anos quarenta e cinquenta, Compton era predominantemente branca, tendo sido estabelecida em 1867 por um grupo de trinta famílias do norte da Califórnia, chefiadas por um homem chamado Griffith Dickenson Compton. A área em que escolheram estabelecer raízes era conhecida como Rancho San Pedro, uma concessão de terras de cerca de setenta e cinco mil acres que haviam sido doados ao ex-soldado espanhol Juan José Dominguez pelo rei da Espanha. O terreno que Compton e seu grupo compraram foi primeiro chamado de Gibsonville, depois Comptonville e, finalmente, Compton. Era um lugar duro, frio e chuvoso para os colonos quando chegaram pela primeira vez. Não muito tempo depois, eles enfrentaram uma inundação que quase os apagou. Mais do que alguns dos colonos achavam que essas condições eram muito grandes e desejavam ir para algum lugar melhor, mas acabaram ficando e encontraram uma maneira de chegar a sua casa. Compton foi oficialmente incorporada em 1888.

Chamava-se a “Hub City” porque era bem no meio de Los Angeles e Long Beach, o que a tornou o centro geográfico do Condado de Los Angeles. Na década de oitenta, também estava sendo referida, tanto nas ruas quanto na música, como “The CPT”.

O departamento de polícia foi formado no mesmo ano em que a cidade foi incorporada e servia não apenas a Compton, mas a algumas áreas além. Durante quase a primeira metade do século XX, Compton permaneceu uma comunidade de classe média branca e suburbana.

Negros e latinos gradualmente começaram a chegar perto de meados do século, mas os brancos ainda eram o grupo demográfico dominante. Durante a Segunda Guerra Mundial, o influxo de negros chegou a Los Angeles na década de 1940 em busca de oportunidades de emprego que não estavam disponíveis para eles em Jim Crow South. A indústria da guerra em expansão significava empregos. Os negros encontraram trabalho para fabricar armas, em fábricas aeroespaciais, e em estaleiros, e tiveram a chance de forjar um caminho melhor para si e suas famílias. Encontrar boas moradias, no entanto, provou ser um desafio. Muitas comunidades brancas na área de Los Angeles recusaram a idéia de negros vivendo entre eles. Alguns promulgaram convênios e restrições especificamente projetados para mantê-los fora. Além de ter uma aliança racialmente restritiva em relação à venda de propriedades aos negros, a cidade de Compton levou as coisas um passo adiante ao revogar as licenças imobiliárias daqueles que vendiam para negros. Compton também era uma 
cidade do pôr-do-sol, e uma comunidade toda branca onde os negros tinham que sair ao pôr-do-sol ou se verem sujeitos à possibilidade de violência.

Uma notória gangue branca chamada Spook Hunters — spook” sendo um pejorativo para os negros — foi formada com o propósito expresso de impedir que os negros entrassem em áreas brancas. Os negros eram rotineiramente atacados e espancados por eles na tentativa de deter qualquer desejo de estar em um comunidade dominada por brancos. Algumas das primeiras gangues de negros e latinos dos anos quarenta formaram-se para proteger a si e seus bairros dos Spook Hunters.

De acordo com o historiador Josh Sides, em uma peça de 2011 do KCET sobre a brancura ferozmente defendida de Compton no final dos anos 40 e início dos anos 50:

Havia muito poucos bairros em Los Angeles ou no sul da Califórnia em geral, nos quais não havia uma rede restritiva de convênios estabelecidos. Assim, a esse respeito, Compton não é excepcional, mas a virulência e a violência em que os comptonistas protegiam a brancura de sua vizinhança eram muito mais agudas do que você teria encontrado na cidade de Los Angeles, por exemplo.

Essa violência se desenrolou de maneiras que cortejavam ser mortal. Quando alguns negros ainda conseguiam se mudar para casas em Compton nos anos cinquenta, os moradores brancos e irritados não se continham. Um homem branco foi muito espancado porque vendeu para negros. Várias casas de propriedade negra foram atacadas. A certa altura, quando parecia que o influxo de negros continuaria subindo e eles começariam a se candidatar a empregos na polícia, o conselho da cidade de Compton chegou a considerar desmantelar o departamento de polícia e fazer com que Los Angeles Sheriff’s Department (L.A.S.D.) assumisse o policiamento da cidade. Essa consideração, ironicamente, acabaria sendo realizada quase cinquenta anos depois por autoridades negras da cidade por razões totalmente diferentes das motivações das autoridades da cidade branca nos anos cinquenta.

Compton não teria seu primeiro policial negro até 1958, quando Arthr Taylor se juntou à força.

Convênios raciais restritivos acabaram sendo derrubados pelos tribunais como um meio de manter os não-brancos fora das comunidades. Negros, latinos e outros conseguiram se mudar para Compton e, embora a cidade ainda fosse predominantemente branca, por algum tempo nos anos cinquenta e sessenta, parecia haver uma convivência confortável entre os moradores.

Então os Motins de Watts aconteceram em Agosto de 1965. Seis dias de caos. Incêndios, protestos, derramamento de sangue, prisões em massa. Danos à propriedade nas dezenas de milhões. A Guarda Nacional foi chamada. Trinta e quatro pessoas perderam a vida.

Residentes brancos viviam principalmente a leste da Alameda. Os negros viviam principalmente para o oeste. Durante os tumultos, moradores brancos foram para Alameda com rifles para defender suas casas.

Comunidades segregadas, frustração econômica e injustiça racial foram consideradas causas subjacentes do que explodiu nas ruas naqueles seis dias violentos. Foi um momento decisivo na história de Los Angeles, que desencadeou vários efeitos dominó em seu rastro. Um desses efeitos dominó foi que uma mudança gradual, e depois radical, em várias comunidades primariamente brancas começou a ocorrer, incluindo Compton, como uma troca de guarda. Um influxo de negros e latinos procurando a vida suburbana como uma fuga para o que estava acontecendo no centro da cidade coincidiu com um êxodo de famílias brancas que não queriam viver ao lado e ter seus filhos indo para a escola, pessoas que eles viam como voláteis e perigosas.

Aqueles que fugiam dos brancos fugiram para o que consideravam subúrbios mais seguros”; lugares como El Segundo, Torrance, Carson, Gardena e outras cidades na área de South Bay, em Los Angeles, localizada na parte sudoeste do condado. Alguns se dirigiram para San Fernando Valley. Outros reassentados em Orange County e tão longe quanto o Inland Empire, nos condados de Riverside e San Bernardino.

Nos anos cinquenta, gangues latinas em Compton já tinham começado a reivindicar território no lado oeste da cidade. Essa atividade aumentou nos anos sessenta à medida que mais famílias latinas se mudaram.

Quando os anos sessenta chegaram ao fim, os Panteras Negras começaram a dominar as ruas com uma mensagem de orgulho negro que era um forte avanço no que estava acontecendo no Movimento dos Direitos Civis. Eles usavam jaquetas de couro pretas, luvas, chapéus — uma imagem que enfatizava um senso de estrutura, uniformidade e força nos números e na cultura. No início dos anos setenta, tinham sido praticamente dizimados pelo F.B.I. e aplicação da lei. Uma nova geração de gangues de bairro surgiu tentando preencher o vazio deixado pelos Panteras Negras, carregando alguns de seus princípios, incluindo o desenvolvimento de uma forte voz política dentro da comunidade. Eles queriam uma demonstração de força contra a brutalidade policial. Com muitos, essa demonstração de força acabaria por evoluir para uma demonstração de força e intimidação, empenhada no desejo de ganhar dinheiro por qualquer meio.


Surgimento dos Crips.



No que muitos dizem que muitas vezes foi no ano de 1969 (embora um dos dois fundadores tenha declarado isso em 1971), dois adolescentes negros de diferentes grupos em South Central — um no lado leste, um no oeste — decidiram unir forças para criar um grupo mais poderoso, que era basicamente uma série de “sets” (grupos menores baseados em bairros) conectados que poderiam combater gangues que delimitavam suas áreas e fornecer uma forma de proteção contra a violência que acontece nas ruas. Esse grupo, “The Crips” — formado por Raymond Washington e Stanley “Tookie” Williams III — acabaria por se tornar uma das maiores e mais notórias gangues do país, apesar da posição original de Tookie Williams ao formar o grupo de ser muito anti-gangue. Os membros usavam a cor azul, carregavam lenços azuis que chamavam de “Crip rags”, e se referiam uns aos outros como “Cuz” (às vezes escrito como “Cuzz”).

Houve várias histórias de como surgiu o nome “Crip”. Alguns OG Crips com os quais Tim e Bob interagiam acreditavam que se tratava da maneira como alguns membros que tinham sido baleados andavam mancando como um cripple (aleijado) — um “crip”, para encurtar. CRIP era, na verdade, um acrônimo para “Community Resource for Independent People”. A organização foi modelada de acordo com os princípios dos Panteras Negras, mas acabou abandonando-os por um tipo diferente de unidade nas ruas.

Muitos dos primeiros Crips com os quais Tim e Bob lidavam algumas vezes carregavam uma bengala com uma bandana Crip amarrada a ela apenas para mostrar. O nome e a reputação da gangue cresceram ao reivindicar territórios mapeados por paredes e propriedades com pichações.

Os membros tinham apelidos que geralmente eram baseados em apelidos de família ou inspirados por sua aparência física. “Rock”, “Dog” e “Killer” não eram incomuns. Os melhores apelidos eram aqueles que faziam um membro soar duro, perigoso. Ninguém queria alguém chamado “Killer” para se aproximar dele.

Os Crips vendiam narcóticos. Maconha, heroína, cocaína, PCP e uma versão em pedra de cocaína que surgiu em popularidade nos anos 80, chamada “crack”. Eles se envolveram em roubos, arrombamentos, roubos de carros, assaltos e assassinatos para promover seu império. Os sets dos Crips estabeleceram rivalidades com bairros povoados por outras gangues, batalhando pelo controle de seus territórios e empresas lucrativas (por exemplo, vendas de narcóticos).


Crip com bandanas em seu rosto e bengala.



Os Crips se ramificaram para outras áreas onde poderiam facilmente recrutar jovens marginalizados com a idéia de que pertencer a uma gangue poderia lhes proporcionar proteção, respeito nas ruas e a promessa de dinheiro fácil, pilhas de dinheiro, de vendas de drogas e outros crimes. Para muitas crianças de lares de baixa renda, famílias instáveis ​​e estranhos que muitas vezes se viram vítimas de agressões de valentões, o fascínio da vida de gangues podia ser quase irresistível. Quanto mais maleável e desprivilegiado o garoto, melhor.

Os jovens que se sentiam alienados, sem dinheiro e incompreendidos podiam ser facilmente moldados. Aqueles que nunca tiveram dinheiro para falar poderiam, depois de pouco tempo, comprar novos equipamentos, belos tênis, videogames, novas motos, até mesmo carros, uns bem caros, e casas próprias, dependendo de quão alto eles levantassem a cadeia alimentar criminosa. Eles poderiam impressionar e conseguir certas garotas, algo que provava, para muitos, um evento mais forte para o jogo. As gangues forneciam um sentimento de pertença, uma irmandade. Os membros tinham as costas um do outro. Eles eram o epítome do “ride or die”, literalmente, muito antes de a frase se tornar popular como sinônimo do maior tipo de lealdade de relacionamento.


Os Crips se estabeleceram no lado sudoeste de Compton ao redor do Grandee Apartments na Grandee Avenue, referindo-se a eles como Westside Crips ou Grandee Crips. Os membros da gangue da área mais tarde seriam chamados de Neighborhood Blocc Crips e, mais tarde, com base em sua reputação, o Nutty Blocc Crips.


No início dos anos setenta, vários conjuntos de Crips começaram a reivindicar bairros em Compton. Em 1972, Sylvester “Puddin” Scott, Vincent Owens e vários outros adolescentes da Piru Street formaram uma gangue própria como proteção contra os Crips. Originalmente chamado “The Piru Street Boys”, seu grupo foi o começo do que se tornaria o Bloods. Tim e Bob conversaram com Sylvester Scott várias vezes durante seus anos no Compton P.D., tendo sido apresentado a ele por um superior no departamento, Reggie Wright, Sr. Scott era um OG quando os detetives o conheceram nos anos oitenta. Segundo Scott, os Pirus foram criados para combater diretamente os Crips. (Scott morreu em 12 de Maio de 2006 depois de ser baleado por sua namorada.)



Pirus exibindo armas.

Para se distinguirem, usavam vermelho — a cor da escola Centennial High — e chamavam uns aos outros de “Blood”. Desde o momento da formação do grupo, todas as gangues afiliadas a Blood em Compton se referiam a eles como Pirus. Gangues afiliadas a Blood que se formaram em Los Angeles e áreas circunvizinhas se referiam a si mesmas como “Blood”, embora houvesse alguns conjuntos de Piru fora de Compton, tão distantes quanto San Diego. Com o tempo, eles mudariam o C de Compton (C representa Crips) para o B de Blood e começariam a se referir à cidade como “Bompton”.




No final dos anos setenta, a taxa de criminalidade violenta havia disparado. A taxa de homicídios aumentava mais a cada ano. Os dados demográficos de Compton haviam mudado drasticamente até esse ponto e continuaram a fazê-lo à medida que mais negros e latinos chegavam e mais brancos saíam. A imensa Sears Department Store na North Long Beach Boulevard — antes um negócio de varejo movimentado e próspero — havia fechado as portas. Depois que a âncora se foi, muitas outras empresas fizeram as malas e saíram, ou fecharam completamente devido a roubos constantes, à medida que as taxas de criminalidade da cidade aumentavam ainda mais diante de fatores como alto desemprego, atividade de gangues, prostituição e dependência de drogas. Os negócios que foram desocupados foram rapidamente substituídos por lojas de bebidas alcoólicas, bares e lanchonetes de fast food. Alcoólatras, viciados em drogas, prostitutas e membros de gangues começaram a dominar a North Long Beach Boulevard e grande parte da cidade.


A população continuou mudando. Em 1982, Compton era quase oitenta por cento negros e quinze por cento latinos, incluindo um número de imigrantes indocumentados. A maioria dos brancos tinha ido embora. Os poucos que restavam, junto com pequenos segmentos de outras nacionalidades, constituíam apenas 5% da população, que agora aumentava para quase 85 mil pessoas. Quase todos os bairros tinham uma gangue negra e uma latina. Por causa das altas taxas de desemprego que estavam afetando todo o país, particularmente as comunidades urbanas onde havia educação precária e um desequilíbrio de oportunidades, muitos residentes, quase vinte e cinco por cento, viviam abaixo do nível de pobreza e recebiam assistência social do país.



As mudanças demográficas continuariam nas próximas duas décadas. (Até o ano 2000, a cidade seria aproximadamente 60% latina.)

Compton no início dos anos oitenta já não era apenas o centro do condado de Los Angeles. Agora era o centro do crime.

Gangues irlandesas e italianas da década de 1920 em Chicago faziam os famosos tiroteios drive-by em seus dias. Esses tipos de tiroteios estavam se tornando par para o curso diário em CPT. O filme Boyz n the Hood (1991), dirigido por John Singleton mostrou como muitos na América souberam pela primeira vez sobre a predominância de tiroteios drive-by em South Central, mas quem viveu em Compton durante os anos 80 já sabia deles.


Muitos moradores temiam possivelmente encontrar-se no meio de um drive-by. Alguns perderam membros inocentes da família — adultos, crianças, bebês — que foram vítimas de balas perdidas durante essas violentas explosões. Eles nunca sabiam quando iriam entrar em erupção porque, quando se tratava de rivalidades de gangues, as vendetas e o retorno eram constantes, com pouca atenção às consequências.

Um estranho dirigindo por Compton durante este tempo teria sido atendido pelo sinal de limites da cidade, “COMPTON”, toda marcada com pichações de gangues. A pichação na parede ao norte do sinal de limites da cidade dizia: “Welcome to Santana Blocc — ENTER AT YOUR OWN RISK”. Se tal estranho escolher continuar em Compton, ele ou ela veria membros de gangues em todos os lugares, cruzando as ruas, ostentando suas cores e representando seus sets. Todos os bairros foram reivindicados. Praticamente todo o lugar foi marcado.


À medida que o estranho se aproximava dos limites da cidade ao sul, havia uma “rock house” — um lugar onde o crack era vendido e usado — que estava cheio de balas. Lápides com os nomes de membros de gangues mortos e “WELCOME TO THE WARZONE” foram pichadas na parede.

Esta era uma versão do Inferno de Dante, exceto que não havia Virgil para agir graciosamente como guia. Um estranho entrou em perigo. Muitos dos moradores viviam diariamente com medo do que estava acontecendo nas ruas. Era difícil escapar da violência em toda a cidade, e a força policial tinha as mãos proverbiais cheias tentando conter uma maré que se elevava mais a cada dia.




No momento em que Tim e Bob se juntaram ao Departamento de Polícia de Compton — um em 1982, o outro em 1983 — Crips e Pirus estavam em pleno vigor em toda a cidade. O South Side Crips e a MOB Piru do lado leste haviam se formado recentemente. (“MOB” é a abreviação de “Member of Bloods”.) No geral, havia aproximadamente cinquenta e cinco gangues em Compton na época.

Era um número épico de gangues para uma cidade que tinha apenas dez quilômetros quadrados.

Nenhum deles poderia ser criado para o que eles estavam entrando quando eles primeiro saíram às ruas como policiais, nem para o nível de violência que aumentaria ao longo dos anos.

Eles não tinham escolha a não ser aprender rapidamente e se adaptar.





Manancial: Once Upon A Time in Compton

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