DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

Zaytoven: O padrinho da música trap


Por Christina Lee



Este organista da igreja transformado em produtor ascendeu ao status sagrado do hip-hop. Por que, no auge da fama, Zaytoven está se perguntando se há mais na música do que isso?



Primeiro, Brown Sugar de D’Angelo em CD chamou sua atenção. Então ele sorri quando vê “You’re the One” do grupo SWV entre as linhas de vinil: “Eu costumava tocá-los na igreja para mostrar que eu era descolado.” Zaytoven viu uma de suas mixtapes, Mama’s Basement de 2016 com Gucci Mane, ganhar voz por aí antes. Mas, enquanto esse maestro do trap vagueia pela Criminal Records de Atlanta, ele continua percebendo o peso desses lançamentos físicos em suas mãos. “Você sente que essa pessoa dedica muito tempo para fazer isso”, ele diz.

Criminal Records está no bairro de varejo pouco ofuscante Little Five Points. O distrito policial do recinto e uma loja de maconha medicinal são vizinhos. Young Thug filmou seu vídeo de “Stoner” aqui, vagando da Criminal Records até o The Vortex, uma lanchonete com uma fachada em forma de caveira. “Esta geração mais jovem é um pouco mais hippie”, diz Zaytoven, explicando gentilmente por que ele não é regular por aqui. No entanto, enquanto ele passa pela loja de artigos de panificação, um jovem que está vendendo camisetas de gravata murmura “Ah, não.”

O garoto pede uma foto. “Você costumava cortar meu cabelo no Stonecrest Mall”, ele diz. “Eu adoraria que você ouvisse minhas batidas.”

Zaytoven nunca tinha ouvido falar em trap — nomeado assim após a gíria do baixo-Sul para “drug house” — até que ele se mudou para Atlanta em 2000. (Os primeiros críticos o chamaram de renascimento do gangsta rep, embora essa idéia não tenha durado muito tempo.) Mas esse mesmo subgênero do rep se tornou mainstream, tocando no Louvre através do vídeo “Apeshit” de Beyoncé e JAY-Z. E o trabalho de produção de Zaytoven pode ser o elemento mais influente de sua ascensão vertiginosa. Depois de convencer Gucci a começar a fazer rep, ele ficou preso no rádio com seu single de estréia, “Icy”. Foi um sucesso instantâneo, e o nascimento do som característico de Zaytoven: percussão agressiva e linhas de piano melódico; o rep de crack e cocaína tão viciante quanto o assunto.

Zaytoven na Criminal Records

Para capitalizar esse som icônico, inúmeros produtores o seguiram pela América do Norte, América Latina e Ásia, como atestou Metro Boomin durante o Festival da Red Bull Music Academy em Nova York em 2016: “Zay, o padrinho. Simplesmente isso.” Uma colaboração de Zaytoven provou ser um rito de passagem para artistas famosos como Future, Migos, Nicki Minaj, Yo Gotti, Young Dolph e 21 Savage.

No entanto, em uma época em que produtores ambiciosos ainda modelam seu som depois que ele e mais artistas do que nunca querem trabalhar com ele, Zaytoven tem pensado na trilha sonora de Superfly de Curtis Mayfield. Ele ouviu muito este ano — é um lançamento essencial para qualquer fã de música, a principal trilha sonora da classe negra explorada. Mas tem um significado especial para Zaytoven, junto com a música do DJ Quik, como o tipo de musicalidade que ele ainda não teve a oportunidade de demonstrar por si mesmo. Se isso soa incompreensível vindo de um dos principais arquitetos do trap, deixe-o explicar.

A primeira música que Xavier Dotson aprendeu a tocar no piano foi “Lord, I’m Available to You”. Ele teve apenas seis semanas de treinamento musical formal em sua vida, que parou quando seu pai pastor, Joe e a mãe diretora do coro Lura não suportava vê-lo chorar mais. Ele tinha 6 anos e sua professora era dura: “Ela pegava um lápis e pop! pop! meus dedos”, ele diz, enquanto ele envia músicas inéditas para um iPod em seu estúdio no subúrbio de Ellenwood, em Atlanta. Todo o resto, Zaytoven, agora com 38 anos, sabe tocar chaves que aprendeu de ouvido e de músicos de igreja que conheceu enquanto Joe, como parte do exército americano, mudou a família para o Mississippi. Quando adolescente, Zaytoven comprou baterias eletrônicas com dinheiro que ganhava tocando numa igreja e em outros biscates. Nos últimos 12 anos, ele tem tocado no serviço de Domingo no Life Abundantly em Conyers, Geórgia. Mais recentemente, ele comprou cadeias de correspondência para si e sua família que explicam um lema pessoal: “Deus sobre tudo.”

Essa educação pode explicar por que, quando a profetisa cantora e viajante Dianne Palmer disse a Zaytoven seis anos atrás: “Seu som vai ser ótimo e viajar sobre as nações”, ele pensou que ela se referia ao evangelho que ele tocava. Isso foi depois de sua vitória no Grammy para “Papers”, de Usher, mas antes de ele produzir o sucesso “Versace”, do Migos, para 28 milhões de visualizações no YouTube. “Eu não estava pensando no som da música rep”, ele diz. “Eu pensei, bem, eu toco na igreja. Eu sou visto na igreja.”

E essa história nem é o exemplo mais absurdo de Zaytoven, percebendo lentamente a extensão de sua influência fora dos espaços sagrados. Antes de se tornar um produtor em tempo integral, algumas noites ele dormia por quatro horas entre as sessões de estúdio no porão dos pais e os turnos como barbeiro no shopping. Na verdade, ele só parou de cortar cabelo depois que “Versace” decolou em 2013. “Icy” foi uma besteira, ele pensou. Assim como foi “Papers”, mesmo depois de um Grammy. Como elementos do trap filtrados em EDM e pop, ele pensou que seu tempo acabou: “Não podemos fazer a música autêntica mais?” Somente depois de “Versace”, por causa de várias pessoas pediam por fotos e dropavam mixtapes, uma década depois de “Icy” chegar às melhores estações de Atlanta, ele passou a produzir em tempo integral.

Zaytoven nunca teve aspirações de carreira para se tornar um produtor de hip-hop. Não quando criança, quando ele se escondia dos pais para ouvir The Chronic. Não quando ele ganhou seu primeiro crédito por meio do repper da Bay Area JT the Bigga Figga, ou quando sua família se estabeleceu em Columbus, na Geórgia. Ele criou um estúdio em seu porão com painéis de madeira, simplesmente porque a música era seu hobby. Ele não esperava que, uma vez que ele divulgasse a palavra, dizendo aos artistas em microfones abertos para virem, que 25 pessoas pudessem acabar gravando lá todas as noites.

Antes de Zaytoven acreditar em suas próprias costeletas de produção, havia Gucci Mane, um vendedor de drogas que ele teve que convencer a começar a fazer rep. Sua versão do trap era uma colisão de bateria Roland TR-808, canned organs (de música, risos ou aplausos) pré-gravados e, portanto, considerados carentes de frescor e espontaneidade) e as visões de Gucci de seu suprimento dançando em sua cabeça. (“Bricks! All-white bricks! Off-white bricks! Light tan bricks!”)

Eles eram os maiores fãs uns dos outros, até uma falha. “Nicki era legal, mas eu estava tão interessado no que eu estava fazendo com Gucci que eu diria, ‘Você poderia se apressar e terminar a música?’” Gucci gravaria até sete músicas começando às 8 da manhã em qualquer dia. Isso ainda deixava tempo para comprar roupas e bolar novos títulos de músicas, então o par tornou-se cartazes ambulantes para faixas como “Trapstar”. Esse título era presciente: Gucci solidificou sua imagem maior que a vida com hinos como “First Day Out”, como o entra e sai na Fulton County Jail. (Zaytoven pediu-lhe para abandonar qualquer letra que ele escreveu da prisão para estabelecer um freestyle que era mais do momento: “Isso me deu arrepios.”) E enquanto o status fora da lei de Gucci ofuscou seus méritos artísticos no início, ele passou a influenciar e nutrir Waka Flocka Flame, Mike WiLL Made It, Migos e Young Thug, entre outros. Em 2017, esse alcance se traduziu em placas de platina, como “Party”, de Chris Brown, “Black Beatles”, de Rae Sremmurd, e “Both”, com Drake.

No entanto, ao ouvir o trap se solidificar em Atlanta, Zaytoven ainda não tinha certeza de que seu trabalho com Gucci fosse tão impressionante. “Jeezy e Shawty Redd pareciam teatrais”, diz Zay. “Quando você ouviu T.I. e [DJ] Toomp, houve esse som mundial. Quando você ouviu Gucci Mane e Zaytoven, parece que Zay está fazendo as batidas em seu porão, sem saber o que está fazendo. Gucci Mane está dizendo coisas que você não consegue entender. Nós tivemos a música mais desinteressante. Mas foi tão cru e real que ressoou.”

Gucci Mane e Zaytoven

Seu som prospera em um momento em que os produtores aspirantes aprendem seu ofício e vendem instrumentos online. Sim, ele viu “Zaytoven-type beats” genéricos disponíveis no YouTube, mas ele tem a mente aberta sobre o trap do mercado de massa que ouve no rádio e no clube: “São os artistas que dizem, ‘Queremos que algo soe assim.’ Eles têm que fazer alguma coisa ou não vão ganhar dinheiro.”

Por fim, Zaytoven entende o que Palmer lhe disse. Seu porão é apenas um modesto testamento de seu alcance. A placa de ouro para “Versace” está em seu estúdio, e uma placa de platina para “Want Some More” de Minaj está de frente para a mesa de bilhar.

Ele nunca tinha ouvido falar do repper vencedor do Grammy, Lecrae, até que ele foi abordado por Let the Trap Say Amen. Mas Lecrae, cujo primeiro Grammy foi para Melhor Álbum Evangélico, lembra-se de quando Gucci e o hino do trap formativa de OJ Da Juiceman, “Make tha Trap Say Aye”, uma das primeiras produções de Zaytoven, surgiram em Eastside, em Atlanta. “Eu me lembro de estar no ponto de ônibus e apenas ver pessoas presas lá”, diz Lecrae. “Essa música foi um tema para muitos garotos lá.”

O lirismo de Lecrae nunca foi um elogio vazio por sua fé pessoal; ele pode criticar a igreja como uma instituição e é uma prova viva de que nem todos os cristãos americanos são conservadores convictos. “Lecrae já era um grande artista”, diz Zaytoven. “Mas a mensagem que ele estava tentando transmitir, aos dados demográficos que precisam, ainda tem que ter esse som. As pessoas na minha demografia, as que estão roubando e matando, com as drogas e tudo mais, querem ouvir o trap.”

No entanto, agora, com essa profecia realizada, ele não pode deixar de pensar em onde levá-la. Quando Gap contratou-o para produzir um spot de TV onde Cher e Future cantam “Everyday People”, ele apresentou uma versão inspirada nos artistas originais da música, Sly and the Family Stone.

“Eles disseram: ‘Está tudo bem. Mas você pode fazer soar como essa música que você fez com o Future?’” ele diz. “Você está falando de uma música que me levará três minutos para fazer.”

Zaytoven e Future


Antes de se tornarem uma das duplas mais produtivas do MC de hip-hop, Zaytoven costumava remover os versos de Future de músicas que o amigo em comum Rocko estava gravando no porão de seus pais. “Eu não achei que ele fosse tão bom assim”, admite Zaytoven. Mas se Gucci Mane anunciou Zaytoven como um produtor para os nossos tempos, e Migos o reintroduziu para uma nova geração, foi o Future que provocou uma reinvenção artística para ambos.

Em 2015, Future estava se recuperando da recepção tépida de seu segundo álbum, Honest, e seu compromisso dissolvido com a cantora de R&B Ciara. (Como disse Zaytoven: “As ruas não o escutavam mais.”) Então, o descendente da Dungeon Family retornou de L.A. para Atlanta e ligou para Zaytoven pela primeira vez em dois anos. Afinal, no reino do trap de Atlanta, Zaytoven é como o Mágico de Oz. Ele trabalhou com tantas lendas do trap, que ele pode antecipar o que eles querem dele.

“A música que eu crio tem uma certa vivacidade, um certo salto para que os artistas fiquem em um determinado ambiente ou entreguem as palavras de uma certa maneira”, ele diz. “Pode ter pianos. Pode ter 10 sons diferentes. Mas eles são tão baixos que não podemos ouvi-los tanto. Se você ouvir muita música, suaviza a música. [Artistas] querem que a batida seja bem forte e mantenha o ritmo. Deixe a batida ser o destaque e ponha os pianos lá dentro.”

Para sua surpresa, o pedido de Future acabou sendo em aberto: “Zay, seja qual for a batida que você quer que eu faça rep para este projeto, é a que vou usar.”

A dor que viu Future dropando a mixtape Monster de 2014 foi calcificada no projeto de sequência, Beast Mode, produzido inteiramente por Zaytoven. A maioria dessa mixtape soa como Future vagando pela mansão de estilo europeu do vídeo “Honest”, ainda assombrada pelas armadilhas da fama, do coração partido e do trap; as keys de Zaytoven não são da igreja, mas de um piano de cauda. “Real Sisters”, que foi relançada no número 1 de vendas DS2, levou Future para uma certificação de ouro, faz com que a navegação grosseira de Future de uma cena de festa pareça ter vindo de dentro de um Sega Genesis. Em outras palavras, Zaytoven viu o pedido de Future como um convite aberto para ser mais experimental e expressivo.

Na mente de Zaytoven, a maioria de seus créditos de produção constrói de forma incremental o que ele e Gucci Mane fizeram 15 anos atrás. Beast Mode era uma chance rara de se desdobrar do estilo definidor da época, de sua própria criação. “Eu tenho sido complacente, para ser honesto com você”, diz Zay. “O mais difícil para mim é descobrir como refazer o mesmo ritmo que venho fazendo há 10 anos, mesmo para os maiores artistas. Não é como, ‘Vamos nos aventurar com o Zaytoven.’ ‘Dá-me o mesmo tipo de batida que você dá ao Future e ao Migos, de novo e de novo. Adicione outro som ou bateria aqui para torná-lo diferente.’ Eu me senti estagnado nesse sentido por muito tempo.” Ele fez Usher soar como se estivesse subindo aos céus em “Papers”, apesar de suas letras devastadoras sobre uma dissolução de casamento. Ele achava que a música seria uma mudança de carreira em direção a uma nova fase estilística, e não a algum caso discrepante.

Em vez disso, até Hollywood tem estado ansioso para alavancar o legado de Zaytoven. Quando o produtor de filmes Joel Silver perguntou ao seu filho quais músicos ele deveria incluir em seu remake de Superfly em Atlanta, ele recomendou Zaytoven, naturalmente. Zaytoven ajudou o repper Big Bank Black a marcar o papel de QV, líder do cartel de drogas Snow Patrol, enquanto o próprio homem tem uma breve participação como um comprador de arte. Ele se reuniu com Future, que é creditado como co-produtor do filme, e retornou ao órgão para o single promocional “Walk on Minks”.

Por mais que ele estivesse envolvido, Zaytoven tentou se afirmar ainda mais quando ajudou com a trilha sonora de Superfly, produzida por Future. Dentro de seu estúdio de porão, ele puxa para cima uma lista de reprodução do iTunes rotulada “JAN 18” — uma versão inédita do mesmo álbum. Para sua opinião, Zaytoven refez cada faixa do original de 1972 de Mayfield como um híbrido slick trap-R&B. Para “Pusherman”, ele contratou um amigo para demonstrar os vocais meio rápidos e meio-cantados. Você quer saber como Future poderia ter soado na versão final. “Eu não sei porque [os produtores] não usaram isso”, ele grita sobre os alto-falantes. “Se eles dissessem assim, ‘Zay, qualquer coisa que você disser’, teria sido isso.”

Mas Zaytoven diz que Director X o instruiu a mudar de marcha. Ele não queria uma versão de 2018 de como Mayfield descreveu o Harlem dos anos 70. Este não era o momento para Zaytoven se ramificar; Director X precisava de mais do que um horizonte para transmitir a mudança de Superfly para a capital do hip-hop no Sul. Ele precisava da música de Zaytoven para emprestar credibilidade à Superfly. “Eu quero que a música soe como [a série] Atlanta 2018”, disse X, segundo Zaytoven. “Eu quero que soe como sua música, o que você já criou.”

Este ano talvez traga o perfil mais alto de Zaytoven, onde seu rosto se torna tão reconhecível quanto seu som é relevante. Sua própria familiar Territory Records fez uma parceria com a Motown para sua estréia na grande gravadora Trapholizay, que ele celebrou com uma turnê solo. Ele está retornando ao R&B enquanto dirige um EP para a nova signatária Tiffany Bleu. E a continuação de Birds of a Feather, a dramatização cinematográfica de 2012 de sua vida, apresentará Metro Boomin, Kash Doll, Trouble e, é claro, ele mesmo.

Mas ele ainda é solicitado a fazer concessões, como com Superfly ou com Gap. Ele diz que os mesmos problemas surgiram durante a realização do Beast Mode 2, que ele e Future fizeram em turnos de 12 horas na semana antes do BET Awards. O primeiro Beast Mode pode ter revelado novos lados para ambos, mas a maneira como Zaytoven fala sobre o Beast Mode 2, a pressão também foi para entregar o que eles achavam que os fãs gostariam de ouvir.

“Lembro-me de dizer ao engenheiro para trazer os diferentes pianos e sons diferentes”, diz Zaytoven. “Quando eu toquei de volta para Future, ele disse: ‘Parece muito diferente agora.’ Ele disse ao engenheiro para colocá-lo de volta do jeito que estava. Quando eu começo a ficar musical demais, isso está tirando o pulo. Mas eu entendo de onde as pessoas estão vindo. É assim que as pessoas querem ouvir.”


Em uma manhã de Domingo, Zaytoven está entre a congregação de 40 pessoas que assiste ao primeiro culto do dia no Life Abundantly Church, esperando até que o sermão termine antes de sentar em seu teclado Kronos para tocar. Ele costumava sacudir seu cheque para reproduzir na Life Abundantly no prato de oferta, antes de se recusar a ser pago: “Eu sinto que fui abençoado ao ponto de, especialmente pelo tamanho da igreja, eles não precisarem me pagar.”

Zaytoven abafa o bocejo enquanto o pastor Kendrick Meredith cita o Coríntio. O sermão de hoje é sobre como construir sua equipe de sonhos pessoal. “Eu oro por esse homem Zay todos os dias porque ele está no meio desses lobos”, diz o pastor Meredith. “Eu rezo para que ele faça o certo.”

As palavras do pastor Meredith poderiam ser ouvidas como um comentário aguçado sobre a aparentemente vida dupla de Zaytoven. Mas isso não acontece quando você considera como um de seus pastores segurou o álbum Hard to Kill de Gucci Mane no púlpito — não para criticá-lo, mas para promovê-lo. Enquanto isso, Gucci Mane iria se gabar para outros artistas que Zaytoven não fuma, bebe ou se curva ao mau porque é assim que ele foi criado. Ambos reconhecem como é raro encontrar alguém que é tão consistente, que é totalmente ele mesmo, não importa quem ele encontre, que apareça quando for preciso.

Zaytoven em Little Five Points


Na Segunda-feira, Zaytoven e seu pai vão ao ginásio. Os dois voltarão para casa para arrumar uma garagem já limpa. Quando seus filhos espiam pelo corrimão dizendo, “Papai, estou com fome”, direto de alguma situação cômica da família, ele os alimentará. Ele vai fazer cinco batidas no andar de baixo, como fez quando sua filha tinha 6 meses, balançando-a com um braço enquanto ele tocava o primeiro “First Day Out” de Gucci Mane com o outro braço. Na Terça-feira, ele poderia participar da gravação do estúdio de Nick Cannon em Wild ’N Out, na cidade. Mas ele tem ensaio coral.

“Meu pai é um daqueles caras que você pode contar”, diz Zaytoven. “Quando você me vê naquela pequena igreja, isso é o que está embutido em mim: ser uma pessoa consistente e confiável. Isso é o que eu quero que meu personagem seja. Eu já fiz muitas pessoas comprarem batidas — caras independentes virão e dirão: ‘Zay, eu vou mandar para você os $10,000 porque todos me disseram como você está. Eu sei que posso te enviar o dinheiro e você vai me tratar direito.’”

A próxima geração de estrelas do rep sabe disso também. Outros produtores do desenvolvimento do trap moderno em Atlanta vieram e se foram, mas Zaytoven ainda está no centro do som de tendência que ele ajudou a criar. Um estudo rápido sobre a evolução do trap é “Too Much Jewelry”, produzido por Zaytoven e Mike Dean, do Culture II do Migos. Eles transformam este ambiente sonoro de Gucci Mane de 2008, também produzido por Zay, em uma rapsódia do espaço-jazz com piano, flautas e Quavo no talk box.

Outro é o Beast Mode 2, que chegou em 6 de Julho, como a instalação mais focada e emocional daquela série. Zaytoven empurrou Future para cavar fundo antes, como no DS2 mais perto “Blood on the Money” ou “Feds Did a Sweep” de seu lançamento auto-intitulado. Essas músicas são como atualizações espirituais do “Little Child Runnin’ Wild” de Mayfield para o Superfly. No entanto, nenhum dos dois pode nos preparar para “Hate the Real Me”. Zaytoven traz de volta uma ambientação que ele ajudou a inspirar no trap de uma década atrás. Mas eles são pianíssimos, revelando Beast Mode 2 mais próximo: “Estou tentando chegar o mais alto que posso.”

Uma semana depois, Beast Mode 2 tornou-se o álbum mais tocado na história do gráfico da Billboard 200. As aspirações de Zaytoven podem impedi-lo de apreciar plenamente suas realizações como produtor. Mas o mundo está escutando.





Manancial: Red Bull Music Academy Daily

Sem comentários