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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

EL NARCO – PARTE III (DESTINO), CAPÍTULO 13: Acusação


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro El Narco: Inside Mexico’s Criminal Insurgencyde Ioan Grillo, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah



CAPÍTULO 13


ACUSAÇÃO




Palavras por Ioan Grillo





Toda a minha vida eu tentei ser o cara legal, o cara de chapéu branco.

E para quê? Para nada. Eu não estou me tornando como eles; eu sou eles.


— JOHNNY DEPP EM DONNIE BRASCO, 1997



Quando o agente da DEA Daniel viu o filme Miami Vice em um cinema na Cidade do Panamá, Panamá, seu coração pulou pela boca. No filme, um remake da icônica série de policiais da década de 1980, os detetives Crockett e Tubbs realizam uma elaborada operação contra traficantes colombianos de cocaína. Vestindo seus ternos brancos e camisetas, eles se apresentam como transportadores freelance de drogas para que eles possam arrumar uma carga da dama branca e então aproveitá-la. Parece uma contradição engraçada: policiais transportando drogas para que possam destruí-las. Mas essa é exatamente a mesma coisa que Daniel estava tentando montar no Panamá na vida real.

Daniel também estava se encontrando com os barões da cocaína colombianos, e ele também estava posando como um transportador de drogas freelancer. Após meses de cuidadosa infiltração, ele estava perto de convencer os bandidos a colocar três toneladas de cocaína em um navio controlado pela DEA, que saía da Cidade do Panamá. Era a blitz de uma vida. Então Miami Vice chegou aos cinemas. Se aqueles gangsteres viram, Daniel pensou, ele estava morto.

“Isso foi ruim. Eu vi e fiquei boquiaberto. Ficamos completamente comprometidos. Isso é besteira. Essa é a mesma coisa que estamos vendendo. Porque os agentes fizeram esse filme. É por isso que é tão sólido. Está muito perto.

“Então você tem que encher algumas bolas. Foda-se o filme. Este sou eu. Eu não me importo. Foi assim que eu vi na época: fazer ou quebrar.”



Tal picada pode soar como um negócio bastante sórdido. É isso. O abuso de drogas é um jogo sujo. E na moderna guerra às drogas, tornou-se imundo. Os agentes precisam descer nas trincheiras com criminosos psicóticos para chegar à frente deles. Eles têm que recrutar informantes próximos a esses vilões. E eles têm que saber como usá-los para enfiar a faca.

As enormes apreensões de drogas não são feitas por sorte e força bruta. Elas são sobre inteligência, sobre saber onde a remessa vai ser ou qual casa segura o capo vai se esconder na próxima Terça-feira. Só então você pode enviar os fuzileiros navais para começarem a explodir. Essa inteligência, como agentes de drogas descobriram depois de quatro décadas na guerra, geralmente vem de infiltrados ou informantes.

Muitos chefões do narco estão atrás das grades ou no concreto cheio de balas por causa da traição. Isso faz com que os gangsters sejam extremamente violentos em relação a suspeitos de vira-casacas. No México, eles chamam informantes de soplones, ou fofoqueiros, e gostam de cortar os dedos e enfiar na boca; na Colômbia, eles os chamam de sapos.

Mas uma vez que os chefões são extraditados para os Estados Unidos, muitos se tornam detestáveis, super detestáveis. Eles negociam acordos para abrir mão de outros chefões e dezenas de milhões de dólares em ativos. Então os agentes de drogas podem fazer mais ataques e trazer mais vilões; e os capos presos podem escrever suas memórias e se tornar estrelas de cinema.

Esse espinhoso processo de acusação, desenvolvido ao longo de quatro décadas da guerra contra as drogas, é crucial para entender o futuro do El Narco no México, porque uma questão chave é se os agentes mexicanos e americanos podem derrotar a besta do tráfico de drogas por prisões e detenções. Os chefes da DEA e o governo de Calderón continuam perseguindo essa tática. Tem sido difícil e houve muitas baixas, eles argumentam, mas se eles continuarem, a justiça prevalecerá.

Com seu reinado de terror, os cartéis geralmente aparecem como organizações invencíveis, imunes a ataques de qualquer coisa que a polícia ou os soldados joguem contra eles. Mas se os agentes realmente agissem juntos, os cartéis colapsariam como tigres de papel [aparentemente ofensivo mas realmente ineficaz]? Será que os mocinhos podem realmente vencer a Guerra às Drogas do México e trancar o El Narco em segurança atrás das grades? Ou, pelo menos, se a polícia prender chefões suficientes, os contrabandistas de drogas deixarão de ser uma insurgência criminosa que ameaça a segurança nacional e voltarão a ser um problema regular do crime?

A carreira do agente da DEA Daniel oferece uma visão surpreendente da tentativa de colocar El Narco na cadeia. Ele se infiltrou pessoalmente em um grande cartel de drogas mexicano e em um cartel colombiano. E ele viveu para contar a história. Sua história mostra o que a estratégia do combate às drogas, formada em Washington, significa nas ruas das cidades fronteiriças mexicanas.

Como muitos soldados, Daniel vem do fim da cidade. Os agentes secretos da DEA são os primos grosseiros dos fantasmas da CIA. É pouco provável que um anglo-saxão educado em Harvard seja bom em estabelecer acordos de cocaína com o cartel de Medellín. Então a DEA precisa de pessoas como Daniel, que nasceu em Tijuana, cercado por uma gangue de rua californiana afiliada com os Crips, e passou sua adolescência batendo em quem ficou muito perto. Ele foi salvo de uma vida de crime, disse ele, ao se juntar aos fuzileiros navais dos EUA. Ele foi para o Kuwait e disparou uma metralhadora na Primeira Guerra do Golfo antes de ir para as trincheiras na guerra às drogas.

Conheço Daniel em um apartamento e ele me conta sua história sobre cerveja e pizza Tecate. Ele é poderosamente construído, usa terno e gravata e usa termos militares precisos, comuns entre veteranos e policiais. Mas sua juventude rebelde também brilha e eu o pego recitando velhas canções de hip-hop e punk dos anos oitenta, de Suicidal Tendencies a N.W.A. Ele também ama o filme Scarface, de 1983. Isso ajuda a ter o mesmo gosto cinemático que os mafiosos com quem você está lidando.

Scarface foi o melhor filme de todos os tempos. Era o sonho americano, especialmente para um imigrante; o sonho de vir para a América e ser bem-sucedido.”



Daniel já conhecia algo do mundo do tráfico de drogas quando viu Scarface quando criança em Imperial Beach, San Diego. Ele passou sua infância sobre a linha em Tijuana quando o comércio de maconha cresceu nos anos setenta. Uma de suas primeiras lembranças foi ver seu pai convidar homens estranhos para a casa de sua família e retirar os depósitos de dinheiro de um compartimento secreto em uma mesa de centro de mogno. Olhando para trás, ele acredita que seu pai estava envolvido com maconha. Então, aos dez anos, sua mãe faleceu e Daniel foi morar com os avós nos Estados Unidos.

“Minha mãe foi muito dura comigo e depois morreu cinco dias antes do meu aniversário e eu nutria muito ressentimento. Esse foi um dos demônios que me assombraram por toda a minha vida. Eu fiz muitas coisas e não me importei.”

Mover-se para casa e para o país foi um grande desafio para um pré-adolescente. Daniel não falava inglês fluentemente até os catorze anos, e nessa época ele era um garoto problemático e foi expulso de três escolas por causa de brigas e outros comportamentos inadequados. Alguns de seus amigos estavam roubando carros ou motos e trazendo drogas para a fronteira, e Daniel estava fumando maconha e se embebedando muito, especialmente em hortelã-pimenta e aguardente.

“Eu era um daqueles bêbados impertinentes que arruinavam a festa. Toda vez que eu estava prestes a entrar em uma briga, eu tirava minha camisa. Eu estava muito nesse lance de levantar pesos e eu fiz luta livre no ensino médio. Eu queria me exibir e dizer: ‘Você tem certeza de que quer bater de frente comigo?’ Era um ritual.

Daniel finalmente conseguiu seu diploma de ensino médio em uma escola de última chance em San Diego. Então foi direto para o Corpo de Fuzileiros Navais. Ele gostava do treinamento físico e deixou para trás o lance de fumar maconha. Talentoso em vários esportes, ele foi selecionado para uma unidade de elite dentro dos fuzileiros navais, e os militares pareciam ser muito divertidos. Então Saddam Hussein invadiu o Kuwait e não foi mais tão divertido. Depois de treinar em Omã, Daniel entrou em um buraco no deserto e disparou contra as tropas iraquianas enquanto elas saíam da Cidade do Kuwait, provavelmente matando muitos.

“Foi triste porque as pessoas se renderam. Mas alguns deles lutaram, especialmente a Guarda Republicana, então eles conseguiram o que conseguiram.

“Eu congelei minha bunda. Eles disseram que ia ser quente, então eles jogaram todos os nossos equipamentos de tempo frio longe. Então foi fodidamente congelante. Chovia o tempo todo, e os buracos se enchiam de água. Foi miserável.

Depois de quatro anos nos fuzileiros navais, Daniel voltou para a rua civil levando algumas de suas misérias para casa na forma de síndrome da Guerra do Golfo, uma condição que se acredita ser causada pela exposição a produtos químicos tóxicos, cujos sintomas variam de dores de cabeça a defeitos congênitos nas crianças de veteranos. Sua experiência militar fez com que ele ganhasse seu primeiro emprego, matando traficantes, na força-tarefa antidrogas da Califórnia. Ao lado de outros veteranos, Daniel passeava pelo estado em um helicóptero carregando um fuzil automático M16 e atacando as plantações de maconha. A maioria era dirigida por mexicanos e localizada dentro de parques nacionais e florestas e incluía algumas grandes fazendas com até doze mil plantas. Durante um ataque, alguns bandidos de Michoacán atiraram neles com Kalashnikovs.

“Eu estava chegando perto da plantação e eles atiraram. Nós batemos no chão primeiro, nos ajoelhando, e nós atiramos de volta, e eles se foram.

O próximo trabalho de Daniel foi nos corredores rebentadores do Serviço de Alfândega dos EUA, quando chegavam à fronteira. Devido à enorme quantidade de tráfego em Tijuana-San Diego, os agentes só podem lançar uma pequena porcentagem de veículos. Então, a chave para Daniel e outros agentes era tentar ler as pessoas e cheirar quem estava sujo. Daniel descobriu que ele tinha um talento especial para identificar contrabandistas.

“É como um sentido. Eu olho para eles e vejo se a pessoa que está dirigindo não combina com o carro ou o carro não combina com a pessoa. Eu chego perto do rosto deles e digo: ‘Como você está?’ E se você está carregando um monte de dinheiro ou drogas, eu vou te pegar.

“O problema era que as pessoas nas ruas me conheciam porque eu cresci lá. Eles diriam: ‘Isso é uma contradição. Costumávamos fumar maconha juntos.’ Bem, isso foi naquela época, estamos no agora. Para evitar a retribuição, tive que me separar e me mover para o norte.”

Quando Daniel marcou grandes resultados apreendendo maconha, cristal, cocaína e heroína, agentes da DEA descobriram seu talento e o convidaram para participar. De repente, ele era um agente federal com um salário mais alto e trabalhando nas grandes investigações; sua carreira disparou. Primeiro ele ficaria na fronteira e seria chamado quando os agentes alfandegários tivessem feito uma apreensão. Seu trabalho era virar o contrabandista e persuadi-lo a trabalhar para a DEA. Ele descobriu que seu conhecimento de cultura de fronteira lhe dava um talento especial para transformar suspeitos em informantes.

“Eu nem preciso de um policial extremamente severo. Eu só preciso de mim porque eu vendo o produto. Você fez o que fez. Isso está em você. Como posso ajudá-lo a seguir em frente? Eu não posso voltar e apagar sua porra de vida. Se você quiser seguir em frente, vamos fazer isso. Eu me vendo, eu me vendo do jeito que eu alcanço as pessoas e do jeito que eu falo com elas.

“Eu não minto para eles. Eu já sei o que está no carro. Eu sei onde você está indo. Ou você pega e eu prendo as pessoas a quem isso realmente pertence, ou você pode simplesmente sentar nessa merda por um tempo e apenas fazer a porra do seu tempo. Se é cocaína, heroína ou metanfetamina você está fodido. Você está absurdamente fodido. Não se preocupe com isso. A única maneira que eu posso te ajudar é se você levar onde você precisa ir. Eu não estou mentindo sobre nenhuma das coisas, elas são todas verdadeiras. Se você tem cinco ou dez chaves [kilos] você está fodido. Se você tem mais do que isso, você está completamente destruído.

Daniel persuadiria os contrabandistas a levar as drogas ao ponto de entrega, seguidos pelos agentes. Então eles poderiam destruir um armazém de drogas inteiro — em San Diego ou muitas vezes em Los Angeles. Ou eles poderiam continuar seguindo a gangue e estourar toda uma operação de contrabando.

Daniel também aprendeu a arte de cultivar informantes e treiná-los para aprofundar os cartéis. À medida que os “ratos” se aproximam da DEA, eles podem ser usados ​​para toda uma gama de tarefas, como a introdução de outros infiltradores para mafiosos de alto escalão.

“Os informantes são uma grande chave. Eles podem dizer que são meus amigos, dizem que foram para a escola comigo por dez anos. Eles podem fazer um monte de coisas. Desde que você trate um ao outro como é verdade, os gangsters vão acreditar. Você tem que acreditar também.

O uso de informantes é eticamente questionável. DEA acaba pagando dinheiro para personagens duvidosos, embora para estourar cargas maiores de drogas e criminosos maiores. Em teoria, os agentes não podem pagar informantes ativamente envolvidos em atividades criminosas. Na prática, os agentes tentam não saber o que seus informantes estão fazendo. Como eles admitem, “esses caras não são garotos de cantar em coro de igreja”. Os agentes também estão preocupados que o informante possa ser um agente duplo que está dando informações ao cartel. Ou um agente triplo. Daniel descobriu que você tem que entrar na mente de um informante para ter certeza de que ele está jogando direito.

“Eu preciso ter certeza que eles não estão mentindo e me preparando para que eu possa falhar. Quem quer morrer por porra nenhuma? Eu não posso fazer isso.

“Os informantes estão todos sujos. Todos eles. Exceto, talvez eles estejam limpos por um momento. Eles são como uma pessoa suja que tomou banho naquele dia. Adivinha? Ele está limpo para esse dia. Amanhã ele está sujo de novo.

Durante a Guerra às Drogas no México, dois casos notórios de informantes ruins provocaram escândalos na aplicação da lei nos EUA. Eles não envolveram a DEA, mas a Immigrations and Customs Enforcement, uma agência que faz parte do departamento de Segurança Interna criado por Bush e também passou a combater gangues de drogas. Os agentes da ICE quebraram as regras e contrataram informantes que realizaram assassinatos em Ciudad Juárez. Isso causou um mau cheiro em ambos os lados da fronteira — bandidos na folha de pagamento americana no México.

Esse foi um caso de agentes ruins. Mas mesmo os melhores agentes têm que assumir riscos porque a própria natureza do comércio de drogas semeia conspiração. Não é um crime como um assalto a banco, em que as vítimas chorando ajudarão a investigação e testemunharão contra os ladrões. No narcotráfico, bilhões de dólares se espalham entre milhares de pessoas. Não existe uma vítima clássica — apenas receptores de drogas na rua, que de bom grado tomam sua dose e não fazem a menor idéia sobre quem a está mexendo. Então agentes de drogas têm que se infiltrar na indústria através de informantes e disfarçados. Eles têm que entrar no jogo de espionagem.



Depois de dois anos e meio sacudindo contrabandistas na fronteira, os oficiais da DEA viram que Daniel tinha um enorme potencial. Ele tinha um perfil perfeito para trabalho secreto ao sul de Rio Grande: mexicano, durão, esperto, ex-marinheiro e com um histórico comprovado. Então eles o enviaram para a escola onde os agentes aprendem a trabalhar disfarçados — em um curso de duas semanas.

“Você não pode aprender nada em duas semanas. Não dá para aprender porra nenhuma. Isso é apenas para o protocolo, e isso é apenas para verificar se você foi a ele. Você aprende nada mais do que as ruas vão te ensinar conforme você vai crescendo.”

Com uma licença para trabalhar disfarçado, Daniel começou a perseguir grandes operações internacionais de tráfico. Ele não se importava mais com quilos; ele estava procurando por toneladas.

Vários anos neste trabalho, ele construiu seu enorme caso no Panamá. Ele voou para o paraíso dos arranha-céus da América Central, repleto de empresários e criminosos de todo o planeta, discotecas chamativas, cassinos cintilantes e prostitutas de alta classe, tudo num clima tropical sufocante. Como a maioria dos grandes casos, este começou com um informante, um colombiano que herdou uma empresa de transporte de seu pai. O homem apresentou Daniel aos grandes traficantes e construiu o relacionamento a partir daí.

Os modernos traficantes de drogas contratam muito do seu trabalho de transporte para freelancers. Isso poupa o aborrecimento de possuir tantos navios ou aviões e reduz o número de pessoas próximas ao produto. Tudo isso ajuda a criar a estrutura diversificada de cartéis, muito mais difícil de derrubar do que todas as organizações envolvidas.

Daniel posou como um dos freelancers oferecendo serviços de transporte, oferecendo-lhes um preço por tonelada para transportar cocaína em seu navio. Dessa forma, os traficantes colocariam uma enorme quantidade de produtos em um barco que a DEA estava realmente controlando — e dariam aos agentes uma pilha de dinheiro. É uma picada bem simples quando você traz isso à tona; mas foi em uma escala agressiva que os cartéis não pegaram.

Para ser convincente, Daniel teve que construir seu papel como traficante de drogas, seu alter ego. Ele me mostra uma foto de si mesmo nesse personagem. Ele tem seus longos cabelos com uma bandana amarrada em volta e um olhar selvagem em seus olhos.

“Eu criei outra pessoa, mas muito realista, então eu não estraguei tudo. A diferença entre esse cara e eu — ele estala os dedos — poderia ser eu agora. Esse é o problema. Ele é muito parecido comigo. Eu cresci tão cru que isso não é nada. As pessoas me perguntam: ‘Você vai entrar no seu modo?’ Que modo? Eu sou esse cara, porra.”

Daniel alugou uma enorme suíte em um antigo hotel no Panamá, onde todos os traficantes saíam. Ele também ia para os melhores clubes de dança de mesa e se deixava ver jogando dinheiro em volta. Foi tudo parte de ser convincente. (DEA pagou a conta do seu hotel, mas os clubes de strip saíram do próprio bolso.) Ele foi e voltou ao Panamá durante vários meses construindo relações com os traficantes. Ele iria encontrá-los em restaurantes caros. Primeiro ele se encontrou com um, depois dois, depois quatro. Então uma vez ele sentou-se com oito traficantes colombianos.

“É um pouco preocupante porque é um monte de olhos olhando para você. Eu quebrei o gelo e falei sobre um jogo de futebol. Eu sigo muito futebol — gosto do Arsenal e gosto do Boca Juniors — e depois conversamos por horas. Eles estão muito ansiosos e com fome de dinheiro.

“Eu gosto de coisas que têm adrenalina e essa é uma delas. Disfarce é uma corrida porque você não sabe o que vai acontecer, se você vai voltar ou não.

Daniel estava chegando perto. Mas o trabalho estava tomando um pedágio nele. Ele começou a perder sua própria identidade, a se perder no mundo dos traficantes colombianos em flash com seus séquitos de mulheres bonitas. Quem era ele mesmo? O policial disfarçado ou o traficante? Antes de sair para encontros, ele ficou com medo. E se ele estragasse tudo e mostrasse quem ele realmente era? Uma coisa que o manteve firme, ele disse, foi um disco do produtor Moby, de Nova York, que continha faixas com batidas profundas e melancólicas.

“Eu ouvia essa música e ficava extremamente sensacionalista. Foi assim que eu encontrei a motivação dentro de mim para obter toda a minha energia e minha adrenalina para fazer o que eu precisava fazer. Eu pegava um táxi no quarto do hotel para encontrar os vilões e sabia que tinha que ir lá e ganhar. Isso é tudo que eu tive que fazer. Eu tive que ir lá e confundi-los e convencê-los de que eu era quem eu disse que era.

“Eu nunca tirei os olhos deles; nunca olhei para baixo. Eu fui muito positivo e afirmativo com as coisas que eu disse. Quando eu olhei como eu parecia então, eu também acreditaria em mim. Eu tive uma aparência muito seca. Eu falei muito forte e direto ao ponto. Eu tinha um olhar que dizia: ‘Se você me foder, saiba que estamos indo de igual para igual.’

Foi quando Miami Vice chegou ao cinema; com o mesmo golpe que ele estava vendendo. Observando isso, ele ficou tentado a correr por sua vida. Mas ele ficou preso nisso. E felizmente, parecia que os colombianos não viram o filme.

Finalmente chegou o dia do acordo. Os colombianos compraram sua história e entregaram quase quatro toneladas de cocaína e uma mala de dinheiro. As drogas foram colocadas em uma embarcação de carga de trinta e cinco pés usada para colocar cabos no fundo do mar. Tinha combustível suficiente para chegar à Espanha. Os colombianos colocaram um cara no mar com o esconderijo, além de Daniel e a tripulação. O barco atingiu as ondas. Então — bang — a marinha pegou. Daniel havia ingerido drogas que valem centenas de milhões nas ruas.



Panamá era sinistro. Mas outro trabalho deixou uma cicatriz mais profunda em Daniel — quando ele fez o mesmo golpe nos narcotraficantes mexicanos.

A picada foi montada em uma cidade na fronteira dos EUA com o México. Daniel gradualmente construiu conexões com uma grande operação de contrabando. Ele ofereceu-lhes um caminhão para transportar drogas para os Estados Unidos. A idéia era pegar as drogas, o dinheiro e pegar todos os bandidos no depósito onde o caminhão estava indo.

O principal contato de Daniel com os contrabandistas era um estudante de direito de vinte e poucos anos. O jovem participava do tráfico para pagar a faculdade de direito. Em seis meses, ele receberia suas credenciais. O estudante caiu na história de Daniel e comprou os serviços de transporte. Ele inadvertidamente colocou as drogas de seus chefes nas mãos da DEA.

O movimento de carga caiu e Daniel recebeu uma ligação do aluno. O cartel tinha tomado o estudante de refém em uma casa como um resgate para a entrega das drogas.

“Ele me ligou e implorou por sua vida através de um telefone em uma sala onde eu podia ouvi-lo sendo espancado até seu último suspiro. Nós pegamos tudo: entregamos as mercadorias; nós prendemos as pessoas que estavam recebendo. Mas eu nunca mais o vi [o aluno]. Eles encontraram o carro dele e a carteira dele na rua.

Alguns dias depois, Daniel recebeu um telefonema dos pais do aluno. Eles encontraram o telefone do filho e viram o número de Daniel nele. Eles pediam qualquer informação para recuperar o corpo do filho.

“Os pais perguntaram se eu sabia onde o filho deles estava, para que pudessem lhe dar um enterro decente. Isso realmente envia para casa. Isso realmente faz você se sentir uma merda, porque e se isso fosse seu filho? Você tem tanto amor pelo seu filho que você poderia arrastá-lo para fora do chão. Eu acho que isso realmente deu o tom para mim, tipo, ‘Que porra você está fazendo?’ Você está matando pessoas. Você está criando pessoas para falhar.”

Daniel começou a sentir dúvidas. Ele pediu permissão para sair disfarçado e se tornar um agente regular, pelo menos a curto prazo. Foi alguns meses depois disso que o conheci por cerveja e pizza.

“Eu cortei todo meu cabelo. Eu queria uma pausa. Eu queria mudar quem eu era.”



Agentes da DEA, incluindo Daniel, treinam seus colegas mexicanos no trabalho antidrogas. Faz parte da Iniciativa Mérida. Washington concluiu que a chave para restaurar a ordem no México é construir as instituições policiais do país. Os Estados Unidos podiam oferecer décadas de experiência em combate às drogas que culminou em agentes secretos como Daniel. Com a ajuda desses policiais americanos, espera-se que o México seja capaz de martelar os cartéis de drogas.

Dentro desse pensamento, a Colômbia é considerada uma história de sucesso para o México seguir. Colômbia tinha uma aplicação fraca, corrupta da lei no início dos anos 90, quando a violência das drogas e a guerra civil tornaram o país mais violento do mundo. No entanto, no Plano Colômbia, o dinheiro e a astuciosidade norte-americana ajudaram a Colômbia a criar um policial e um exército assustadores. A Polícia Nacional da Colômbia agora possuía 143.000 policiais e dezenas de aviões, helicópteros e armamentos pesados ​​em uma única força. Sua divisão antinarcóticos tem uma taxa de sucesso considerável em impedir traficantes. Para ver o futuro da lei mexicana, você precisa se voltar para a Colômbia.

A Polícia Nacional da Colômbia baseia sua estratégia antidrogas no uso confiável de informantes pela DEA. Na verdade, eles aprimoraram a técnica. Grandes recursos são dados para pagar grandes recompensas aos informantes para que eles possam ficar ricos para o resto de suas vidas a partir de uma denúncia. O governo também trabalha para persuadir a comunidade de que delatar os bandidos é uma atividade honrosa, e não desonrosa. Após as prisões, as autoridades declaram que “o governo parabeniza os bravos homens que deram informações que levaram a essa detenção”, ou uma linha semelhante. Informantes são heróis, argumenta, não sapos.

Eu queria dar uma olhada mais de perto em como funciona o uso de informantes na Colômbia. Então, em uma de minhas visitas a Bogotá, o fotógrafo alemão Oliver Schmieg me apresenta seu contato de agente de confiança na Polícia Nacional da Colômbia, um agente que usa o codinome Richard. Quando ligamos para Richard, ele diz que na verdade está se encontrando com um informante naquele exato momento. Mas não se preocupe, ele diz, podemos ir junto e falar com o delator também!

Vamos à reunião em um clube policial e militar em um bairro de luxo de Bogotá. Tais clubes estão em todo o país e são um privilégio que ajuda a construir a moral nos serviços de segurança. Um dos principais problemas das forças policiais mexicanas é a baixa moral, bem como o mau salário e a taxa de acidentes desastrosa. Em contraste, os clubes policiais colombianos incluem piscinas, campos de futebol e restaurantes. Encontramos Richard sentado em uma mesa tomando café. Do seu lado direito está um colega oficial; à sua esquerda estão dois informantes. Nós nos sentamos para um encontro aconchegante: dois jornalistas, dois agentes e dois informantes.

Richard é um policial colombiano de quarenta e poucos anos com longos cabelos negros e uma jaqueta de couro marrom claro. Ele faz com que todos nós em volta da mesa se sintam à vontade um com o outro, como se fosse uma situação cotidiana. O informante cantando como um pássaro é um bandido magro, de pele clara, usando jeans sujos. Ele trabalha em um laboratório de cocaína em uma parte da selva colombiana controlada por paramilitares de direita. No entanto, explica ele, esses mesmos gangsters realmente compram cocaína de guerrilheiros esquerdistas. Richard pega no ponto: “Veja, todos esses bandidos estão trabalhando juntos agora. É tudo sobre dinheiro.” A Colômbia está realmente lutando contra uma insurgência criminosa exatamente como o México, argumenta ele, não de maneira ideológica.

Richard persuade o informante a descrever toda a configuração do laboratório para que a polícia colombiana possa derrubá-lo. Ele pergunta ao informante onde estão os atiradores, onde as armas estão escondidas, onde está o gerador, que veículos eles têm. Ele precisa saber todas as informações para que não haja surpresas quando uma equipe entrar em explosão. Estes são dados que você não pode obter de imagens de satélite. Você tem que comprá-lo.

O informante diz que entre sessenta e oitenta homens estão ao redor do laboratório. Eles usam picapes Toyota e têm snipers com Kalashnikovs. Richard esboça os detalhes em um bloco de anotações e relata informações em um telefone celular. Alguns minutos depois, ele recebe uma ligação e um grande sorriso se espalha em seu rosto. “A missão foi autorizada”, ele diz ao informante. “Você está na mira.” Se tudo correr conforme o planejado, ele diz, o informante receberá uma recompensa de dezenas de milhares de dólares.

“Neste negócio, os informantes precisam de dinheiro suficiente para levar toda a sua família e morar em um lugar diferente. Eles precisam ser capazes de realmente fazer sua vida com o que lhes damos. Podemos fazer com que eles se orgulhem de seu trabalho. Mas o principal incentivo para eles será o dinheiro.”

Mas embora possa ser tudo sobre a linha de fundo, Richard tem relações incrivelmente amáveis ​​com seus informantes. Ele ri e brinca e discute assuntos familiares íntimos. Virando-se para mim, ele comenta sobre essa sociabilidade.

“Você tem que ser amigo um do outro nesse negócio porque você tem que confiar um no outro. Se alguém é fiel e trabalha bem, é porque confia em você. Pode ser difícil para um informante confiar em mim e confiar neles. Então você tem que construir essa confiança.

Richard vem de uma aldeia rude no norte da Colômbia e se juntou à polícia como uma saída para a pobreza. Ele já passou vinte e um anos na força, principalmente na divisão antinarcóticos. Neste tempo, ele viu a reviravolta nos serviços de segurança colombianos. A compra metódica de informações, diz ele, é uma parte crucial da mudança. Ele é um dos melhores manipuladores de informantes da força. Ele atualmente tem contato com cerca de duzentas fontes.

“O mais importante é a sapiência. Se você tiver as fontes, se tiver sapiência, poderá conseguir qualquer traficante no planeta.”



O estilo colombiano de usar informantes está sendo importado para o México em grande escala. Embora o pagamento de informantes tenha sido proibido durante muito tempo no México, o governo de Calderón introduziu um sistema de recompensas importante. Em 2010 e 2011, esses pagamentos foram fundamentais para localizar uma série de grandes traficantes, que foram presos ou mortos. Esse uso de informantes é uma das principais razões pelas quais o governo de Calderón foi capaz de atingir tantos alvos importantes — aos gritos dos agentes americanos. Olhando para o futuro da Guerra às Drogas no México, o uso de informantes provavelmente aumentará, tornando os chefões mais vulneráveis.


As pessoas com mais conhecimento sobre operações de drogas são os operadores gangster de alto nível: tenentes, homens da direita e os próprios capos. Então, quando a polícia prende esses grandes jogadores, eles os sangram pelo máximo de informações que podem. Então eles vão em frente e apreendem mais drogas, laboratórios e gangsters.

Os colombianos decidiram na década de 1990 que esses arqui-criminosos representavam menos ameaça se fossem extraditados para os Estados Unidos. Muito do sangramento de informações é feito lá, na forma de acordos negociados. O top-advogado Gustavo Salazar — que representou Pablo Escobar, uns vinte outros capos e cinquenta de seus tenentes — explicou-me as negociações enquanto conversávamos em um café em Medellín:

“Eu lido com esses traficantes todos os dias. Eles são esses gangsters temíveis. E então eles são presos e são como crianças chorando. Eles estão assustados. Eles não querem ficar trancados em isolamento pelo resto de suas vidas. Então eles fazem negócios.

“Eles informam aos agentes onde estão algumas de suas contas bancárias e atividades. E eles entregam nomes e rotas de outros traficantes. Então eles têm tempo em prisões mais fáceis ou sentenças reduzidas.”

Todo mundo sabe que os tribunais americanos adoram uma barganha. E eles adoram apreender bens de traficantes de drogas. Os principais jogadores possuem contas com dezenas de milhões de dólares ou mais.

Os acordos feitos por esses coordenadores de publicidade foram documentados há algum tempo. Entre os gangsters colombianos que fazem esse pacto está Andrés López, um capo do cartel Norte del Valle. López delatou outros membros de sua organização criminosa, que por sua vez também delataram. López então escreveu um livro sobre tudo isso, chamado El Cartel de los Sapos, que foi transformado em uma série televisiva de sucesso na Colômbia. Aparentemente liberado e morando em Miami, López passou a co-escrever outro livro e a viver no mundo chamativo de estrelas da TV latino-americana, namorando algumas belezas famosas de sabores mexicanos.

O México também aumentou substancialmente as extradições de chefões para os Estados Unidos. Os acordos desenvolvidos entre chefões colombianos e os tribunais americanos estão se mudando para os capos mexicanos.

O acordo de maior destaque foi feito pelo traficante Osiel Cárdenas, o fundador do Zetas. Osiel foi extraditado em 2007 e participou de negociações com autoridades americanas nos três anos seguintes. Detalhes do pacto resultante foram inicialmente realizados pelo público. Mas as reportagens de Dane Schiller, do Houston Chronicle, revelaram grande parte do acordo. Osiel Cárdenas não foi enviado para o deserto do Colorado e foi preso com Juan Ramón Matta Ballesteros, inventor do trampolim mexicano. Em vez disso, Osiel foi enviado para uma instalação de segurança média em Atlanta, onde pode ir às refeições, à biblioteca e ao tempo de recreação. Também ao contrário de Matta, ele não está servindo séculos atrás das grades. Cárdenas tem uma data de saída de 2028. Em troca, agentes apreenderam $32 milhões em seus ativos e Cárdenas deu informações sobre seus antigos aliados do narcotráfico. Esses dados provavelmente estão por trás de muitas prisões importantes do Zetas em 2010 e 2011.

Mais acordos desse tipo provavelmente marcarão o futuro da Guerra às Drogas no México. Barganhas poderiam estar à espera de outros traficantes mexicanos procurados nos Estados Unidos, como Benjamin Arellano Félix ou Alfredo Beltrán Leyva, ou — se ele for pego — até o próprio Chapo Guzmán.

Este sistema tem algumas falhas óbvias. Quando grandes criminosos fazem acordos para sair cedo, isso pode ser visto como um mau exemplo. Não é tão dissuasivo quando uma carreira criminosa termina com o vilão namorando belas estrelas de novelas. Uma longa lista de traficantes de drogas acabou sendo celebridades.

A apreensão de ativos também é controversa. Agentes americanos gastam dólares de drogas sujos. Eles dizem que estão ganhando dinheiro para o Tio Sam, mas, novamente, também estão colhendo paradoxalmente os benefícios da cocaína e da heroína sendo vendidas. Quando os agentes ganham dinheiro para acabar com os traficantes, há um incentivo adicional para sustentar toda a guerra contra as drogas.

No entanto, uma vez que esses capos foram extraditados e feitos acordos, eles estão realmente fora do jogo. O bem maior, argumentam os agentes, é usá-los para pregar mais bandidos. Esse é o imperativo central dos guerreiros antidrogas: manter a apreensão, manter a prisão.



No entanto muitos traficantes que a polícia detona, os mocinhos ainda enfrentam um problema fundamental: outros vilões sempre tomam o seu lugar. Esta é uma das principais críticas à guerra às drogas — ela não pode ser vencida. Enquanto houver o incentivo em dinheiro para contrabandear narcóticos, algum criminoso faminto vai fazer isso.

O argumento é apoiado por muita experiência histórica. Quando Richard Nixon declarou pela primeira vez a guerra às drogas, ele falou em termos absolutos, clamando por “a completa aniquilação dos comerciantes da morte”. Quatro décadas depois, ninguém ousa mostrar tal otimismo. O objetivo mudou para o controle de danos. Se não estivéssemos aqui, dizem os guerreiros antidrogas, a situação seria muito pior.

A experiência colombiana é um exemplo clássico desse paradoxo. A polícia colombiana se saiu muito melhor em atacar os traficantes, mas boas evidências mostram que a quantidade de cocaína que sai do país andino não mudou significativamente. A polícia pulveriza plantações, faz ataques à laboratórios, apreende submarinos, prega capos. E outros vilões semeiam mais folhas de coca, constroem mais laboratórios e embarcam o novo produto em lanchas rápidas. Então, o que a Colômbia realmente conseguiu? Eu coloquei a questão para o chefe da DEA Andean Bureau, Jay Bergman, que sai com uma resposta persuasiva. Martelando os traficantes, diz ele, seu poder de ameaçar a segurança nacional foi severamente reduzido.

“Quando você volta para Pablo Ecobar, esse sujeito explodiu um avião de passageiros, o quartel-general da polícia, financiou guerrilheiros para matar os juízes da Suprema Corte e mandou assassinar o candidato presidencial número um da Colômbia. Agora, não há nenhuma organização na Colômbia que possa enfrentar de igual para igual com o governo, que possa ameaçar a segurança nacional da Colômbia. Em cada geração sucessiva de traficantes, houve uma diluição de seu poder.

“Pablo Escobar durou quinze anos. O chefão médio aqui agora dura quinze meses. Se você é nomeado como um chefão aqui, você já era. O governo da Colômbia e o governo dos Estados Unidos não permitirão que um traficante exista por tempo suficiente para se tornar uma ameaça viável.”

Nesta análise, a repressão às drogas pode ser vista como um martelo gigante que continua caindo. Qualquer gangster que fica muito grande é esmagado pelo martelo. Isto é conhecido como decapitação de cartéis, retirando as cabeças da gangue. Os vilões são mantidos sob controle. Mas o tráfico de drogas continua, e a guerra também.



Soldados e agentes americanos estão usando a tática de decapitação de cartéis no México, eliminando chefões como El Barbas Beltrán Leyva, Nazario El Más Loco Moreno e Antonio “Tony Tormenta” Cárdenas. Tem sido uma lista impressionante de acessos. Mas vão martelar os cartéis mexicanos com força suficiente para que eles não sejam uma ameaça à segurança nacional? Agentes de drogas argumentam que já estão trabalhando. Com todas as prisões, os cartéis estão ficando mais fracos, dizem eles. A violência é uma reação aos ataques e um sinal de desespero dos criminosos. O México simplesmente tem que ver a luta passar. Talvez eles estejam certos.

Mas a dinâmica dos cartéis mexicanos também se desenvolveu de maneiras distintas da Colômbia. O México tem sete grandes cartéis — Sinaloa, Juárez, Tijuana, La Família, Beltrán Leyva, o Golfo e os Zetas —, por isso é difícil decapitá-los todos de uma só vez. Quando líderes como Osiel Cárdenas são levados para fora, suas organizações só se tornam mais violentas, enquanto tenentes rivais lutam para se tornarem cães superiores. Grupos como o Zetas e o Familia também se tornaram poderosos por causa de seus nomes de marca e não pela reputação de seus capos. Mesmo se o líder do Zetas, Heriberto Lazcano, o Executor, for preso, os Zetas provavelmente continuarão como uma milícia temível.

Quer os cartéis enfraqueçam ou não, todos concordam que o México precisa limpar sua polícia para seguir em frente. Diferentes policiais corruptos atirando uns contra os outros e trabalhando para os capos rivais não é a visão de progresso de ninguém. É claro que tal reforma policial é mais fácil de dizer do que de fazer. Presidentes mexicanos falaram sobre isso por anos, passando por numerosas limpezas e reorganização de forças, apenas para criar novas unidades podres. Um problema central é o grande número de diferentes agências. O México tem vários departamentos federais de aplicação da lei, trinta e uma autoridades estaduais e 2.438 policiais municipais.

No entanto, em Outubro de 2010, Calderón enviou um projeto de lei a ser aprovado pelo Congresso que poderia fazer uma diferença real para a polícia. Sua controversa proposta era absorver todas as numerosas forças policiais do México em uma autoridade unificada como as colombianas. É uma reforma colossal com uma enorme quantidade de problemas técnicos. Mas tal reforma poderia ser um fator chave para tirar o México da beira do abismo. Mesmo que as drogas sejam eventualmente legalizadas, uma única força policial seria um mecanismo melhor para combater outros elementos do crime organizado, como o sequestro.

A abordagem tem muitos críticos. Alguns argumentam que isso apenas simplifica a corrupção. Mas mesmo isso seria melhor para a paz. Pelo menos policiais corruptos poderiam estar do mesmo lado, em vez de atirarem um ao outro ativamente. Outros argumentam que uma força toda-poderosa seria autoritária. Talvez. Mas tal força ainda seria controlada pelo governo democrático. A teia de aranha de diferentes forças policiais só funcionava porque uma das partes executava tudo. Na democracia, esse arranjo precisa de reforma. Se uma causa crucial do colapso no México tem sido a fragmentação do poder do governo, um caminho a seguir poderia ser unificar sua polícia sob um único comando. Alguns dos problemas fundamentais e soluções fundamentais estão nas instituições do México.





Manancial
: El Narco: Inside Mexico’s Criminal Insurgency

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