DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

O INFILTRADOR – CAPÍTULO 5: O joalheiro


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro The Infiltrator, de Robert Mazur, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah




CAPÍTULO 5

O JOALHEIRO



Palavras por Robert Mazur



Bonaventure Hotel, Los Angeles, Califórnia

13 de Abril de 1987



COMO MORA NÃO SABIA onde estávamos — e porque o cartel tinha motivos e meios para monitorar os prédios federais nas grandes cidades — era mais seguro encontrarmos agentes de apoio em quartos do mesmo hotel, o Bonaventure, em Los Angeles. Meia dúzia de agentes e gerentes vieram para uma instrução.

Eu não esperava que muitas pessoas aparecessem, mas o joalheiro — Roberto Alcaíno — havia escapado da Alfândega, da DEA e do FBI. Os círculos de fiscalização o consideravam um ator primário no mundo do narcotráfico internacional, e várias investigações da Força-Tarefa contra o Organized Crime Drug Enforcement Task Force (OCDETF) tinham como alvo ele — sem sucesso. Mas graças a Mora, em apenas algumas reuniões, tivemos mais em Alcaíno do que todos os esforços anteriores combinados.


Mora fundamentou Alcaíno como um ator-chave trabalhando diretamente com 
Pablo Escobar, Fabio Ochoa e outros membros do cartel. Alcaíno já havia nos dado dinheiro para lavar em Nova York e em Los Angeles. Uma pequena parte disso foram os $170 mil dólares coletados recentemente por Jessie “Chewie” Ibarra e Conrad Milan, agentes da alfândega disfarçados baseados em Los Angeles, designados para interpretar os homens da missão de Emir. Se pudéssemos ganhar Alcaíno, ele transmitiria nossa credibilidade à elite do submundo, e nossas ações como lavadores aumentariam.

Na instrução, apresentamos o plano. Emir e eu gravávamos um encontro com Mora e seu irmão Jaime no dia seguinte no quarto do hotel de Emir, bombeando-os para detalhes sobre Alcaíno e sua operação. Mais tarde naquela noite, levamos os irmãos Mora para um jogo dos Dodgers e convidamos Ibarra para que ele pudesse estabelecer um relacionamento com Jaime, que vendia drogas e movimentava dinheiro na área. No dia seguinte ao jogo, Emir e eu, junto com Mora e Jaime, nos encontraríamos com Alcaíno e registraríamos o primeiro do que esperávamos em muitas reuniões. Então, por dentro, planejamos nos encontrar com Mora e Jaime no dia seguinte.

Quando a reunião terminou, um dos agentes de Tampa me lançou um pequeno pacote. “Mazur, a matriz enviou seus passaportes secretos e o de Emir. Você é bom para ir se você tiver que viajar para o estrangeiro. Quando abri, a sabedoria de Joe Hinton tocou nos meus ouvidos. Os gênios em Washington nos deram os dois passaportes emitidos em Washington, D.C., no mesmo dia, e numerados sequencialmente. Não havia um único selo mostrando nenhuma viagem estrangeira.

Você só pode estar brincando comigo, eu disse, balançando a cabeça. “Quem lidou com isso tem a cabeça no rabo. Não tem como nós usarmos isso! Vou fazer uma viagem a Miami e obter um passaporte usando minha certidão de nascimento falsa e carteira de motorista. Então isso precisa ser enviado para nossas embaixadas em Londres, Berna e San José, para que possamos fazer com que nossos colegas coloquem alguns selos nisso. Não consigo parecer um novato que nunca saiu do país!”

Depois da instrução, Emir e eu pensamos em como lidar com as oportunidades no horizonte. Realizamos essas conversas na rua ou em restaurantes para evitar a possibilidade de falar em quartos de hotel com escutas. Ao passarmos por uma loja masculina de alta qualidade perto do Bonaventure, eu disse a Emir: “Ei, vamos verificar este lugar. Musella precisa de alguns novos tópicos.

Eu escolhi um par de calças de lã azul escura da Itália, uma jaqueta de espinha de peixe trançada de seda azul escura e branca, uma camisa branca franzida com punhos franceses e uma gravata Armani de seda azul marinho. Mas a advertência de Dominic tocou na minha cabeça. Eu precisava de um novo par de sapatos. Eu encontrei um par de sapatos de couro azul escuro da Espanha. Emir começou a rir e dançou como uma bailarina enquanto cantava com seu forte sotaque porto-riquenho: Oh, senhor Musella, você usaria esses chinelos azuis no baile de Alcaíno?

Certo, idiota, você ri”, eu disse, ficando vermelho, mas Alcaíno vai nos avaliar de todos os ângulos possíveis. Esse cara não é burro. Ele presta atenção a cada pequeno detalhe — incluindo sapatos. Se gastando mil dólares do meu próprio dinheiro vai me dar uma vantagem, eu vou em frente. Se cometermos um erro com esse cara, ele vai correr. Se isso acontecer, estamos prontos.

No dia seguinte, Emir e eu nos encontramos com Mora e Jaime no quarto de Emir. Mora havia passado o dia anterior preparando Alcaíno para me conhecer. Ele também verificou que o joalheiro era, como Mora os chamava, “um dos mais fortes”. Alcaíno havia movimentado $24 milhões em um período recente de três meses, mas estava transferindo sua operação para o nordeste porque os policiais em L.A. eram mais agressivos do que em qualquer outra grande cidade. Mora salientou que a minha organização, sediada em Nova York com frentes elaboradas como Bruno Securities, encaixa perfeitamente no plano de Alcaíno.

Então Mora confidenciou que Alcaíno estava preocupado com os dois caras em Los Angeles que haviam recebido dinheiro dele recentemente — Ibarra e Milan. Alcaíno havia dito a ele, “Gonzalo, esses caras fazem muitas perguntas e estacionaram em frente a minha joalheria em uma zona sem estacionamento. Quem trabalha assim? Eles são ou desleixados ou policiais.”

Meu coração quase parou.

“Gonzalo”, eu disse, tentando não suar, “não se esqueça de me dizer detalhes sempre que você ouvir falar de problemas causados ​​por pessoas do meu grupo.”

Mora disse que achava sensato que divulgássemos o assunto com Alcaíno na reunião de amanhã. Enquanto Emir habilmente mudava de assunto, massageava o ego de Mora e fazia com que ele revelasse mais, minha mente pegou fogo. Ibarra nos garantiu que seguiria nossa liderança, mas fizera exatamente o contrário. Emir e eu praticamente imploramos para que ficassem discretos com Alcaíno — pegassem o dinheiro, não o envolvessem na conversa, saíssem. Se nós sobrevivêssemos a este caso, nenhum agente envolvido poderia agir como um policial. Vigaristas experientes teriam estacionado a cinco quarteirões de distância e caminhariam em dez direções diferentes para garantir que não estavam sendo seguidos. Cheirava como se Ibarra estivesse planejando levar o joalheiro como um troféu de curto prazo.

Nós concordamos em nos encontrar mais tarde para sair para o jogo dos Dodgers. Pouco antes de Mora e Jaime retornarem, Ibarra se juntou a nós no hotel. Ele minimizou a conta de Alcaíno como um exagero típico.

Cachorro-quente e cerveja no jogo nos deram tempo para relaxar e se unir a Jaime e Mora, que se ancorou no Emir. Permaneci um pouco distante, querendo que Mora soubesse que, em minha organização, como Alcaíno, eu possuía um nível mais alto de autoridade. Ibarra tentou cultivar uma amizade com Mora, mas Emir ultrapassou-o.

Na manhã seguinte, durante um café da manhã tardio, Emir e eu discutimos como orientar a próxima reunião. Eu queria me deparar com um executivo ocupado momentaneamente em outra reunião, então depois que Alcaíno e os irmãos Mora chegaram ao quarto de Emir e conversaram por um tempo, Emir ligou para o meu celular para descobrir por que eu estava atrasado. Uma introdução escalonada também permitiu que Alcaíno se encontrasse e se ajustasse a um novo rosto de cada vez.

Após uma breve reunião com a equipe de suporte, fomos para os nossos quartos para nos prepararmos. Então Emir ligou inesperadamente e perguntou se eu poderia ajudá-lo com alguma coisa. Cheirei a uma brincadeira, mas quando entrei em seu quarto, Emir me entregou a gravata e disse, “Bobby, você poderia me ajudar com essa porcaria? Eu não sei como fazer um nó de gravata.

Como eu faria dezenas de vezes no futuro, amarrei sua gravata e dei a ele um sufoco. “Você só pode estar querendo me irritar! Como pode um homem de quarenta e dois anos não saber amarrar uma gravata?

“Ei, o que você quer de um garoto de Aguadilla, Porto Rico? Emir atirou de volta. “Havia apenas uma gravata na minha cidade natal, e nunca consegui usá-la. Apenas amarre a gravata e cale a boca!

Nós dois começamos a rir.

No momento determinado, Mora e Jaime chegaram ao quarto de Emir. Em poucos minutos, Alcaíno se juntou a eles e liderou uma discussão filosófica perversa sobre como era culpa dos norte-americanos que a cocaína estivesse entrando no país por tonelada: se não houvesse demanda, não haveria suprimento.

Quando cheguei, Alcaíno não perdeu tempo em me dizer quem ele era. Ele falava inglês com um leve sotaque chileno e falava espanhol e italiano fluentemente. Sua confiança preencheu a sala e ele conduziu a conversa como se estivesse conduzindo uma orquestra.

“Então me diga — o que você faz?” ele me perguntou bruscamente.

Caminhei com ele através da empresa de investimentos, companhia de hipotecas, cadeia de bijuteria, serviço de frete aéreo e corretora, deixando claro que minha primeira fidelidade é à minha família e que simplesmente transferir fundos através das fronteiras provavelmente atrairia a atenção de los feos — os feios”, um termo da indústria para os federais. Era 15 de Abril, então enfatizei que, se meus futuros clientes não mantivessem seus negócios em ordem, informando renda suficiente para justificar suas participações nos EUA, eu poderia criar uma rede de segurança empurrando seus lucros com drogas através de minha companhia de hipoteca para que eles pudessem ser devolvidos para eles como o que parecia empréstimo procede. Isso não apenas criaria uma prova de bala de seus assuntos financeiros da Receita Federal, mas criaria uma camuflagem para seus negócios reais.

Totalmente besteira, claro. Esse processo também identificaria ativos a serem apreendidos no final da operação, e quanto mais contato eu tinha com eles, mais tempo eu tinha para reunir informações e gravar conversas.

A Receita Federal preocupava Alcaíno. Eles representavam mais uma ameaça do que o FBI. A Receita Federal estava perseguindo alguns de seus amigos no narcotráfico porque eles não podiam justificar sua riqueza. A velha ironia de Al Capone ainda estava em jogo.

Alcaíno farejou a noção de investir no mercado de ações  era uma forma de jogo, e nem ele nem seus parceiros apostavam em nada , mas estava disposto a promover a idéia de fazer investimentos por meio de minhas empresas. Então ele me encarou, dizendo, “Os investimentos serão feitos com confiança. Eu acredito, e confio em você, mas não gostamos de erros. Nós não permitimos erros. Erros são caros. Às vezes, custam muito mais do que dinheiro.”

Mensagem recebida em voz alta e clara: se eu cruzasse com ele e seus amigos — a morte. Mas Alcaíno continuou pregando os problemas que eu enfrentaria se não cumprisse minha palavra.

“Não se esqueça”, disse ele, “essas pessoas estão confiando em mim. Se houver perdas, elas me procurarão. E eu vou procurar por você.” Ele continuou: “Nós gostamos de tomar, não sermos tomados. Nós não acreditamos em erros. Se formos levados para a limpeza, posso dizer que sinto muito, mas dois dias depois estou forçando margaridas.”

Eu não pude mostrar surpresa ou preocupação. Eu balancei a cabeça educadamente enquanto meus olhos diziam, Me diga algo que eu não sei.

Então Alcaíno seguiu suavemente o comportamento de Ibarra, o que o deixou desconfortável. Ele repetiu a história exatamente como Mora havia dito: estacionamento, perguntas, tudo. Emir pediu desculpas e garantiu que não aconteceria novamente. Ibarra havia criado um sério obstáculo no caminho para estabelecer um relacionamento.

Alcaíno revelou que sua maior preocupação era perder o dinheiro de seus parceiros colombianos quando era coronado — “coroado”, ou reinado. Como explicou Alcaíno, conseguir cocaína nos EUA exigia a superação de muitas dificuldades e era comparada na indústria a um jogo de damas. Quando você recebe um pedaço — uma carga de cocaína — do outro lado do tabuleiro, o dinheiro que ele rende é coroado, e seus parceiros não levariam a perda desse dinheiro de ânimo leve.

No final da reunião, concordamos que, se Alcaíno trouxesse novos negócios, eu compartilharia uma pequena parte de minhas taxas de lavagem com ele. Concordamos também que, se Alcaíno pudesse orquestrar a colocação de fundos destinados a investimentos, eu dividiria minhas taxas igualmente com ele nessas transações. Alcaíno, por sua vez, sentiu que poderia fazer seus amigos fazerem as coisas do meu jeito. Ele pretendia espalhar a palavra que nós oferecemos um serviço interessante que o cartel deveria considerar seriamente. Como ele disse, era “uma questão de educação.”

Mora então levantou a possibilidade de colocar alguns de nossos acordos por escrito, na qual Alcaíno gritou que não queria nada por escrito. Mais tarde soube que, ao sair da sala, Alcaíno comentou. “Palavras são palavras, a menos que esse filho da puta esteja gravando aqui.”

Mora acreditava que Alcaíno forçaria seus parceiros, e os próprios irmãos Mora estavam tão entusiasmados com as nossas perspectivas que já tinham feito planos separados para voltar a Medellín para se encontrar com outros clientes para educá-los sobre meus serviços.

Finalmente sozinho, Emir e eu demos um passeio e encontramos um telefone público. Liguei para os agentes de Tampa no Bonaventure, que estavam interferindo em nossos homólogos de Los Angeles. “Está feito”, eu disse. “A coisa toda ficou gravada e tudo correu bem. Emir e eu vamos trabalhar para o seu quarto quando tivermos certeza de que estamos sozinhos. Eu vou trazer o gravador de maleta.”

Nós vagamos pelas ruas em círculos até termos certeza de que não havia olhos em nós. Enquanto caminhávamos, concordamos que Alcaíno era real e ao nosso alcance. Com essa gravação e mais ou menos o milhão em dinheiro que já recebemos dele, ele era nosso, mas para fazer com que ele nos garantisse, para reunir mais inteligência e subir a escada, precisávamos ser pacientes.

De volta ao Bonaventure, entramos no quarto da agente especial Laura Sherman. Eu a conhecia há quase uma década e, como a agência não permitia que os agentes trabalhassem disfarçados e administrassem o mesmo caso, solicitei que ela cuidasse do lado administrativo. Ela não tinha diploma universitário, mas seus talentos eram tão extraordinários que ela se tornou agente especial. Nós demos a fita de Alcaíno para ela e os outros agentes em seu quarto.

Para a reunião de encerramento, colei um gravador na minha virilha e o fio do microfone embaixo da minha camisa, bem acima do meu coração. Melhor deixar a pasta para trás. Era bom para uma reunião em um escritório ou hotel, mas estávamos indo para a casa de Jaime Mora, em Ontario, Califórnia, que havia sido trocada por seu dono por uma carga de drogas. Pouco antes de chegarmos, liguei o interruptor remoto que ia do gravador através de um pequeno orifício no meu bolso.

Barras anti-roubo cobriam todas as portas e janelas da casa neste bairro confortavelmente de classe média. Obviamente, uma casa escondida. Jaime orgulhosamente exibia um carro que usava para transportar drogas e dinheiro em torno de L.A. Ele virou um interruptor embaixo do painel e um compartimento escondido sob o banco traseiro caía para a frente, expondo uma área de armazenamento que poderia conter facilmente vinte quilos de cocaína. Seu joguinho de mostra e diz nos deu todas as evidências de que precisávamos para tomar a casa no final da operação.

Como todos nós discutimos o futuro, Mora advertiu que Alcaíno não faria muito nos próximos dois dias. A Páscoa estava se aproximando, e Alcaíno, como Mora, era muito religioso. Apesar de pertencer a uma organização que matou pessoas para espalhar o contrabando pelo mundo, caras como Alcaíno e Mora usavam sua lealdade a Deus na manga.

Mora nos disse que assim que Alcaíno abrisse as portas, poderíamos esperar um fluxo ilimitado de dinheiro que precisava de limpeza. Eu imediatamente coloquei o pé no chão, olhando solenemente para Mora e falando através de Emir num tom lento e deliberado: “Os únicos clientes que receberão ajuda ilimitada para transferir fundos dos EUA são aqueles que fazem investimentos por meio de nossas empresas. Caso contrário, estamos muito expostos. Eu não levo mais de $250,000 por mês daqueles que não fazem isso.”

Mora entendeu, mas pediu-me para chegar aos meus contatos no BCCI, porque “os mais fortes” clamavam para comprar cheques em dólares em bancos panamenhos. Concordei em abrir a conta e disse que também estava preparado para visitar Alcaíno, em Nova York, para que pudéssemos nos conhecer melhor.

Na época em que Emir e eu voltamos para Tampa, as caminhonetes para Alcaíno já estavam esperando em Los Angeles e Nova York. Na Big Apple, um jovem e muito simpático Nelson Chen tocou no gofer de Emir. Como eu, Chen veio da Receita Federal e não se parecia com um policial. Ao contrário de mim, ele vinha da herança chinesa e porto-riquenha — e falava inglês e espanhol fluentemente. Como seu chefe, Tommy Loreto, havia trabalhado comigo no escritório da IRS Intelligence em Manhattan, senti que poderíamos confiar nele para seguir nossa liderança.

Enquanto Chen pegava $350,000 em Nova York sob o codinome Chino, a nosso pedido, o agente Ibarra encontrou-se com Mora e ganhou $170,000 de Alcaíno.

Um dia depois, Mora ligou para Emir e foi direto ao ponto: “Eu pensei que você tivesse dito que esse cara aqui em Los Angeles trabalha para você e que poderíamos confiar nele?”

“É claro”, disse Emir, pego de surpresa.


“Bem”, disse Mora, “ele levou eu e Jaime para um jogo dos Lakers, e enquanto estávamos lá ele nos disse que, embora você e o Sr. Musella sejam bons, ele tinha uma idéia melhor de como nossos clientes poderiam ser atendidos em L.A. Ele disse que além do grupo de Musella, ele trabalha com um grupo muito maior que pode nos oferecer taxas mais baixas e serviço mais rápido, e ele quer que tragamos todos os negócios de nossos clientes de Los Angeles para essas outras pessoas. Eu nunca faria nada para comprometer nosso relacionamento com você e a organização do Sr. Musella. Eu só pensei que você deveria saber o que ele disse.”

Emir ficou vermelho de raiva silenciosa. “Gonzalo, obrigado. Eu quero que você adie fazer qualquer outra coisa em L.A. até eu discutir isso com o Sr. Musella. Eu voltarei com você em breve, irmão.”

Aquele filho da puta!” ele gritou quando ele bateu o telefone. Então ele me ligou na Financial Consulting. “Bob, precisamos conversar. Chewie está tentando nos foder. Ele disse a Mora para parar de nos usar em L.A. e deixar Chewie canalizar todos os acordos de L.A. através de seu pessoal lá.

Droga, Emilio!” — sempre nomes disfarçados em uma linha conhecida por nossos alvos — “Vamos nos reunir e conversar sobre isso.” Pulei no carro e corri para o apartamento secreto de Emir. Quando cheguei, Emir estava trabalhando o vácuo com tanta força que estava superaquecendo, e nós também.

Emir, vamos consertar esse cara, eu disse. “Tudo o que ele quer fazer é roubar esse caso e enganar todo mundo. Vamos tomar a liderança de Alcaíno nisso. Ele disse a todos nós que ele está mudando sua operação de Los Angeles porque os policiais são como caubóis por aí. Vamos entrar nessa filosofia e dizer a Mora que estamos começando a sair de L.A. também. Ele precisa saber que em breve nos recusaremos a receber um centavo nessa cidade, então é melhor começar a aumentar seus negócios em outras cidades.”

Emir assentiu. “Isso é exatamente o que eu estava pensando. Me deixa doente que criminosos como Mora sejam mais sinceros do que nosso próprio povo.

Mas não pudemos enfrentar Ibarra porque ninguém na agência teve coragem suficiente para chamá-lo de suas ações. A acusação de jogo sujo rapidamente se transformaria em um debate, ele disse, e então Ibarra nos sabotaria, sabendo que o estávamos eliminando. Melhor sorrir e dizer que voltaríamos para ele quando precisássemos do apoio dele em Los Angeles. Tínhamos que mentir para um dos nossos para continuarmos vivos. Foi a primeira vez — embora certamente não a última — que poderíamos confiar em nossos alvos no caso mais do que em nosso próprio povo.

Não demorou muito para a relação Alcaíno florescer. Dentro de duas semanas, ele queria me encontrar em Nova York. Emir e eu voamos de avião, fomos ao Vista no World Trade Center e convidamos Alcaíno. Ele chegou na manhã seguinte com uma pasta cheia de registros.

“Bob, alguns amigos meus têm um problema. Com seus recursos, achei que você poderia nos ajudar a fazer isso desaparecer. Eles possuíam dois aviões, um pequeno que custava cerca de $100 mil que foi capturado no Texas com mercadorias” — cocaína — “e um segundo avião maior, um Cessna Citation 500 que eles compraram com um cheque de caixa de $550,000. Ambos os aviões foram apreendidos pelos federais. Meus amigos são colombianos, mas a citação foi colocada em nome de uma corporação da Califórnia. Eu gostaria que você falasse com um dos meus advogados. Ele trabalha para Harold Greenberg, um advogado que é meu amigo há muito tempo.”

Quando perguntei a Alcaíno se eu poderia ser aberto com o seu advogado e deixá-lo saber que estávamos planejando uma reportagem de capa, ele estava claro: “Ele está no nosso time, então não há problema. Ele sabe ser idiota. Ele é esse tipo de cara.” Alcaíno o considerava brilhante e um ótimo ator.

Alcaíno também tinha um trabalho para mim: legalizar cerca de $5 milhões em propriedades “compradas de forma imprudente” — ou seja, com dinheiro.

Nós dificilmente precisávamos fazer perguntas a ele enquanto ele contava detalhes sobre sua vida no negócio. Ele planejava nos dar entre $200 mil e $300 mil por semana em Nova York, explicando que seu pai siciliano tinha amigos da velha guarda em Boston e a maior parte de sua droga ia para compradores tradicionais do crime organizado em Boston ou clientes em Nova York.

Então ele explicou como ele administrava seu empreendimento. Ele contratava apenas pessoas mais velhas e bem-vestidas que podiam passar como homens de negócios. Jovens enfeitados sem valor não precisam se inscrever. Seus funcionários não falavam abertamente ao telefone e reservavam tempo para planejar seus movimentos. Muitos de seus principais distribuidores eram profissionais de mulheres latino-americanas bem-educadas, com trinta e tantos anos, que se misturavam ao mundo dos negócios.

As remessas do cartel percorreram o México porque estavam pagando funcionários do governo e generais do exército lá. “Tem o okay do governo federal lá. Se não houver polícia ou exército envolvido no contrato, você não poderá entrar. E eles te dizem, custa muito para você entrar e tanto para sair…. Quando o avião chega, há um general no México que tem que estar bem — então você paga o dinheiro para que o avião possa decolar. E é assim que acontece, em um aeródromo de propriedade do exército. Se você lida com outra pessoa, quem não está com o governo, eles matam as pessoas. Eles confiscam o avião; eles matam as pessoas como se tivessem resistido à prisão. E então eles vendem a mercadoria…. Não há um mexicano honesto. Eles não são. Eles nasceram podres.

Alcaíno previu que nossos negócios juntos iriam crescer. Há milhares de pessoas trazendo milhões de dólares em comércio para os EUA por semana.” Mas ele ainda queria mudar sua operação para L.A. tão logo fosse possível. “Há muito calor. Todos os dias há mais policiais, e os policiais em Los Angeles não podem ser subornados. Eles têm uma atitude de caubói. Eles sofrem lavagem cerebral e acham que precisam pegar todo mundo. É muito mais fácil subornar policiais em Boston, Nova York e Miami.”

Convidei-o para nos visitar na Flórida e prometi que ligaria para o advogado dele em breve.

O advogado de Alcaíno contou uma história muito diferente sobre o jato. Ele estava tentando fazer o governo liberá-lo, mas os obstáculos eram altos. O Cessna Citation foi comprado com $550,000 em moeda, e a pessoa que entregou o dinheiro já havia sido capturada em outro avião com um carregamento de cocaína. Tentar fingir tudo nesta fase não ia funcionar. Período.

Alguns dias depois, uma explosão nuclear detonou dentro do cartel. A DEA Operation Pisces tornou-se pública com acusações arrebatadoras. Os agentes pegaram dinheiro nos EUA e transferiram para contas no Panamá controladas por pessoas que trabalhavam com o cartel. Todos no mundo das drogas ficaram no subsolo e esperaram para ver se as acusações afetariam seus contatos. Eu não tive escolha senão seguir o exemplo e esperar. Os negócios chegaram a um ponto insuportável.

Então veio a notícia de Medellín de que havia preocupações de que eu pudesse estar liderando outra operação disfarçada. Os clientes de Mora queriam detalhes significativos sobre Musella e suas empresas. A pedido de Mora, preparei uma carta com detalhes sobre cada empresa controlada pela minha família, além de seis referências bancárias verificáveis ​​nos Estados Unidos. O final da carta deixou claro que eu não iria enviar mais detalhes para o papel. Se isso não satisfizesse os chefes, poderíamos nos reunir para discutir a questão mais adiante, ou eles poderiam levar seus negócios para outro lugar.

“Quando a água se agitar, puxe o barco para terra e vá com calma”, disse Alcaíno da Pisces. Ele me avisou para ficar fora do Panamá, onde todos os agentes da Pisces haviam feito seus serviços bancários disfarçados. Mora, por outro lado, estava me implorando para abrir uma conta lá porque sabia que isso aumentaria os negócios.

Para manter Mora feliz, liguei para Rick Argudo para marcar uma reunião — e descobri que ele estava deixando o BCCI para outra empresa. Depois de discutir como Mora e eu estaríamos usando a conta do Panamá, Argudo me encaminhou para outro oficial do BCCI, Dayne Miller, que me deu todas as mesmas garantias. O BCCI manteria minhas transações confidenciais; eles me ajudariam a manter um perfil baixo em relação às minhas trocas de dinheiro no mercado negro; e eles abririam contas para mim em todo o mundo de uma maneira que impediria que as autoridades dos EUA as descobrissem. Miller abriu uma conta bancária para mim no Panamá em nome de uma empresa panamenha de papel, a IDC International S.A.

Como Mora passou meus cheques para seus clientes, eles ou seus associados acabariam tendo contato com o BCCI Panamá para depositar ou descontar seus cheques. Foi um arranjo perfeito. Os negociantes viram minhas conexões bancárias sujas e os banqueiros viram que meus clientes eram a escória da terra. Agora tudo que eu tinha que fazer era pressionar Mora para tirar seus clientes das sombras para lidar comigo diretamente.

Depois da Pisces, Alcaíno reduziu as vendas para $800 mil dólares por semana e, através de Mora, soube que estávamos recebendo apenas um terço disso, porque Alcaíno estava distribuindo a maioria para dois grupos concorrentes de lavagem de dinheiro. Alcaíno antecipou, após a desaceleração, que ele estaria de volta a $2 milhões por semana, mas nenhum de seus clientes estava dando um passo à frente para me permitir investir. Mora contou a Alcaíno sobre a carta que eu havia escrito, mas, com um olhar frio, o joalheiro me disse, “Só precisamos saber onde está sua família.”

Alguns dos agentes e gerentes da Alfândega aceitaram a relutância de Alcaíno e a calmaria nos negócios como prova de que eu nunca conseguiria que traficantes de alto nível me deixassem administrar seus investimentos. Eles pareciam estar perdendo de vista que o meu lance era uma manobra para conseguir reuniões de alto nível em fita. Mesmo que os Alcaínos do mundo não investissem, levá-los à mesa os expulsava das sombras. E era muito cedo no jogo para julgar se isso funcionaria. Criminosos de qualidade têm muita coisa acontecendo e os recém-chegados precisam ter paciência. O que, claro, não é uma venda fácil para os supervisores da agência que são solicitados pelos chefes a cada duas semanas, “O que você tem feito ultimamente?” Os gerentes são avaliados e promovidos pelo número de detenções e apreensões feitas por seus agentes. Se um caso não está produzindo números, os gerentes precisam justificar o motivo. É muito mais fácil atribuir agentes a muitos pequenos casos que resultam na prisão, acusação e condenação de criminosos menores. Os números continuam batendo e os gerentes não precisam responder a perguntas que não podem responder. Esta é uma das razões pelas quais a Guerra às Drogas será sempre inviável.

Eu precisava de conselhos. Os olhos de Dominic se iluminaram quando expliquei minha situação.

“Bob, é fácil, disse ele. “Quando eu pego um cara que eu sei que é real, eu dou a ele um ótimo presente, explico a ele que eu e meu povo estamos oferecendo o presente para abençoar o pacto que concordou, e explica que estamos prontos para rolar. Isso fará com que ele se sinta pronto e terá que produzir.”

Eu podia ver meus chefes autorizando um presente para Alcaíno. Eles veriam isso como um sinal de fraqueza.

“O que você quer dizer com ‘muito legal’?” perguntei. “Quanto você gastaria?”

“O desgraçado A”, disse ele, exasperado. “Quão importante é esse merda que você quer fazer? Você vai jogar níquel e dinheiro ou vai mostrar a ele que tem bolas e dar a mínima para ele? Dê-lhe algo assim. Ele tirou uma pequena caixa de jóias, coberta de tecido marrom, dourado e preto, que continha uma cruz de ouro sólido de quatro polegadas de altura e cinco de largura, completamente coberta de diamantes.

“Quanto vale isso?” eu perguntei ingenuamente.

“Pelo menos vinte e cinco mil”, disse ele.

Não havia como os latinos me permitirem gastar $25,000 em uma cruz de ouro por um traficante de drogas que valesse milhões.

“Ok, garoto”, disse Dom, “diga a seus chefes que eu assinarei papéis emprestando isso para vocês. Quando você prender esse idiota, você pode devolver. Se você não conseguir encontrá-lo no final do show, vocês podem me dar uma recompensa de $25 mil por toda a minha ajuda. Você sabe que estou fazendo isso por você, porque eu devo a você e não quero dinheiro para ajudar, mas é assim que você pode me ajudar se não conseguir encontrar a porra da coisa.”

Não havia como meu escritório endossar o plano de Dominic, mas algo que Bruce Perlowin disse ecoou na minha cabeça: Você não pode ser policial porque não age ou pensa como um policial. Esta foi uma oportunidade para se deitar com um homem que lidou diretamente com Pablo Escobar, Fabio Ochoa e José Rodríguez Gacha.

Esta foi a chance de uma vida.





Manancial: The Infiltrator

Sem comentários