DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

ERA UMA VEZ EM COMPTON: Soldados caídos

Artigo do Los Angeles Times sobre os assassinatos de Burrell e MacDonald.



Durante vinte anos, os detetives Tim Brennan e Robert Ladd da unidade de gangue patrulhavam as ruas de Compton. Eles testemunharam o nascimento e a ascensão do gangsta rep com representantes que conheceram pessoalmente, como N.W.A e DJ Quik; trataram em primeira mão o caos dos tumultos em L.A., suas consequências e a trégua que seguiu; estavam envolvidos nas investigações dos assassinatos das estrelas do hip-hop Tupac Shakur e The Notorious B.I.G., e foram os principais atores de um conflito total com a Câmara Municipal que, em última análise, resultou no encerramento permanente do Departamento de Polícia de Compton.

Através de tudo isso, eles desenvolveram um conhecimento intrincado de gangues e ruas e uma metodologia implementada pelas agências locais de aplicação da lei em todo o país. Sua abordagem compassiva e justa para o policiamento comunitário lhes valeu o respeito dos cidadãos e dos membros de gangues.

Esta história — contada com a autora mais vendida Lolita Files, cuja pesquisa com Brennan e Ladd se estendeu ao longo de quatro anos — é um vislumbre em primeira mão de um mundo durante uma era em que muitos ouviram falar em canção e lenda, mas raramente tiveram a oportunidade de testemunhar no nível do solo, de dentro para fora, através dos olhos de dois homens que testemunharam e experimentaram tudo.



O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Once Upon A Time in Compton, dos ex-detetives Tim Brennan e Robert Ladd, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah




Depois que os tumultos de L.A. terminaram, ninguém teve tempo de quase matar Reginald Denny. Ninguém teve tempo para a destruição em toda a cidade. As pessoas que protestaram nas ruas foram vistas como se levantando contra um sistema que historicamente foi empilhado contra elas. Por extensão, os policiais agora estavam sendo vistos como os bandidos.

South Central e Compton foram por muito tempo palco de ativismo social e protestos, às vezes violentos por natureza, remontando aos tumultos de Watts de 1965. Na esteira dos tumultos de Los Angeles, a tensão era maior do que nunca entre os cidadãos e as autoridades. Os policiais que trabalhavam nessas áreas tinham que andar em uma linha tênue entre manter a ordem e serem vistos como brutais. Como oficiais que serviram em Compton por uma década neste momento, Tim e Bob tiveram que aprender como manter o controle durante situações fora de controle, todos com a possibilidade de serem acusados de serem cruéis e indiferentes, não importando o que fizessem. Este foi um momento complicado para a aplicação da lei, um período de aprendizado em que o trabalho policial e as práticas da antiguidade combinavam com novas sensibilidades sociais.

A atitude do público mudou consideravelmente. As comunidades negra e parda na área de Los Angeles tinham uma perspectiva completamente diferente sobre o policiamento do que aquelas em comunidades predominantemente brancas.

“187” on cops — assassinato — estava sendo pichado nas paredes de toda a cidade. Policiais estavam recebendo ameaças de morte e sendo baleados em South Central. Todos pareciam estar contra a polícia. A mídia. Júris. Até os bons cidadãos viram policiais como inimigos. Os departamentos de polícia tiveram que tomar medidas para reconstruir e reconquistar a confiança das comunidades que serviam. Foi um esforço concertado que eles estavam dispostos a fazer, mas não foi um processo durante a noite. Durante este período, os criminosos aproveitaram a reação do público contra a polícia para cometer ainda mais crimes. Aqueles que foram pegos muitas vezes citavam racismo ou alegavam que foram brutalizados para não serem acusados. Embora houvesse alguns policiais problemáticos em Compton, a maioria tinha boas relações com os cidadãos. Mesmo a maioria das gangues da cidade sentiu que a polícia as tratou de forma justa. Nunca houve um oficial baleado e morto no cumprimento do dever. O único oficial na história de Compton a perder a vida no cumprimento do dever foi Dess Phipps, que morreu durante uma colisão de tráfego enquanto perseguia um criminoso em 1963. Trinta anos depois, a polícia de Compton experimentaria algo tão hediondo que deixaria todos abalados em seu rastro.



22 de Fevereiro de 1993. O oficial veterano Kevin Burrell e o oficial de reserva James Jimmy MacDonald viajaram juntos no turno da noite. Kevin — negro, vinte e nove anos de idade, 1,95 de altura, por volta de 136 quilos,  era um gigante de homem. Nascido e criado em Compton, ele amava sua cidade e começou sua carreira no Compton P.D. como um adolescente no programa Explorer, que permitia que os jovens interessados em uma carreira na aplicação da lei tivessem a oportunidade de aprender mais sobre isso, entre outras coisas, observando os funcionários trabalhando no campo. Como Explorer, Kevin adorava andar com Tim e Bob, perseguindo criminosos. Depois que ele terminava de fazer as rondas com eles no turno da noite, ele trabalharia no turno da manhã com seus outros policiais favoritos. Como oficial, Kevin era agressivo e adorava fazer uma boa detenção criminal.

Jimmy — vinte e três anos, branco, trabalhador — cresceu em Santa Rosa, Califórnia. Ele aprendeu sobre Compton enquanto estudava numa escola ao sul da Califórnia. Ele e Kevin foram atletas excepcionais durante todo o período escolar. A noite de 22 de Fevereiro de 1993 foi definida como a última de Jimmy a trabalhar em Compton como oficial de reserva. Ele havia sido recentemente contratado para uma posição de tempo integral no norte da Califórnia.

Jimmy não teve a chance de aceitar o novo emprego. Ele e Kevin tinham acabado de parar com Regis Thomas, um membro dos Bounty Hunters, uma das gangues mais implacáveis da Blood de South Central.

No ano anterior, Thomas havia sido libertado da prisão por acusação de homicídio depois que a única testemunha apareceu morta. Ele havia crescido no projeto habitacional de Nickerson Gardens, onde o Bounty Hunters eram baseados. Era um lugar para o qual muitos policiais não entravam à noite em menos que grupos de quatro. Os projetos residenciais de Nickerson Gardens, Imperial Courts e Jordan Downs foram classificados como alguns dos lugares mais perigosos da cidade.

Kevin e Jimmy provavelmente não tinham idéia do nível de perigo que estavam prestes a enfrentar quando pararam Thomas, que estava dirigindo uma caminhonete vermelha.

Tragicamente, essa seria a última noite deles vivos.



Tiros disparados na Rosecrans e Dwight Street! Oficiais caídos!

Este era o último tipo de chamada de rádio que um policial queria ouvir. O telefonema da expedição de Compton inundou os carros de patrulha, que correram para o local. Os policiais que chegavam encontraram o carro de Kevin e Jimmy voltado para o oeste na Rosecrans, as luzes do teto piscando. Na frente do carro na rua estava Jimmy MacDonald. Ele foi baleado várias vezes, incluindo um tiro na cabeça a curta distância. Kevin estava no meio-fio, também abatido por vários tiros. Como Jimmy, Kevin também foi baleado na cabeça a curta distância.

Ambos os homens estavam mortos.

Eles foram levados às pressas ​​por paramédicos para o MLK Hospital, mas os policiais que tinham estado em cena pela primeira vez já sabiam que Kevin e Jimmy tinham ido embora.



Tim e Bob tinham saído naquela noite. Eles alugaram uma cabana em Lake Arrowhead e levaram suas famílias para as montanhas durante o fim de semana. Eles estavam completamente fora do circuito sobre o que aconteceu com Kevin e Jimmy. Houve uma forte nevasca nas montanhas naquele fim de semana. Tudo o que tinham naquela época eram pagers e, por causa da tempestade, não havia recepção. Seu chefe Reggie não tinha como alcançá-los e não havia uma televisão na cabine deles. Tim e Bob não saberiam o que aconteceu até dois dias depois quando desceram das montanhas, indo para casa. Seus pagers finalmente captaram um sinal e ambos foram subitamente inundados com cerca de quinze chamadas 911 que estavam tentando alertar.

Essa onda de alertas nos pagers ainda não os levou a ligar e descobrir o que estava acontecendo. Eles assumiram que tinha sido apenas mais um fim de semana em Compton, cheio de tiroteios e assassinatos, e que Reggie queria que eles entrassem. Tim tinha ficado doente no último dia de sua viagem, então ele definitivamente não estava tentando ir trabalhar. Os dois homens estavam exaustos desde o final de semana e ansiosos para voltar para casa para uma boa noite de sono.

Assim que chegou em casa, Bob recebeu uma ligação de Scott Watson, um policial de Garden Grove que era um velho amigo de quando estudava na academia. Scott assumiu que Bob já sabia sobre Kevin e Jimmy e quando ele falou sobre o que aconteceu, Bob foi devorado. Ele ligou para Tim imediatamente. Tim acabara de desligar o telefone com Reggie e também acabara de aprender a trágica notícia. Bob se aproximou e o pegou e eles foram direto para o trabalho.

Todo o departamento estava um desastre emocional. Esta foi a primeira vez na história do Departamento de Polícia de Compton que policiais foram baleados e mortos. As pessoas ficaram tão perturbadas com os assassinatos que não conseguiram controlar a investigação. Em resposta, o chefe Hourie Taylor tomou uma das decisões mais inteligentes de sua carreira: pediu ao Departamento do Xerife do Condado de L.A. que ajudasse. Dois dias já haviam sido perdidos na investigação, porque o departamento estava sobrecarregado com pistas relacionadas aos tiroteios. O Departamento do Xerife tinha os meios e os recursos. A unidade de gangues do departamento de Compton tinha inteligência local. Uma força-tarefa foi formada, incluindo Tim e Bob.



Os meses seguintes foram gastos trabalhando dezoito horas por dia, rastreando pistas. O caso foi finalmente quebrado quando o Departamento do Xerife foi contatado por alguém na cadeia do condado sobre um Bounty Hunter Blood de Nickerson Gardens. O interlocutor disse aos delegados do Xerife que ele roubou os traficantes de drogas e que não havia como ir para a prisão. Ele certamente seria morto quando chegasse lá como pagamento por todas as pessoas que ele tinha roubado. O homem queria fazer um acordo em troca de informações sobre os assassinatos de Kevin Burrell e Jimmy MacDonald. Ele disse que Regis Thomas estava se gabando de matar os policiais de Compton e pediu-lhe para se livrar da arma que ele usou. 
Ele disse que havia escondido a arma em uma casa de drogas em San Pedro e poderia facilmente recuperá-la.



Todos estavam céticos sobre a ligação. Esta era uma confissão infernal para ter acabado de cair em suas voltas. Ainda assim, eles tinham que dar uma olhada. Nada sobre este caso estava sendo tomado de ânimo leve. Eles estavam correndo atrás de cada pista que surgia em seu caminho.
Vigília para Burrell e MacDonald.


Policiais disfarçados levaram o homem para uma casa em San Pedro, onde ele recuperou a arma supostamente usada no assassinato. As comparações laboratoriais foram feitas imediatamente no dia seguinte. Para espanto de todos, a arma acabou por ser a arma do crime. Foi um grande avanço, que deu à investigação o impulso necessário para efetuar uma prisão.


Regis Thomas foi levado sob custódia pouco depois. Uma testemunha que passou por ele quando Kevin e Jimmy foram assassinados também identificou Thomas em uma sequência de fotos. Tim e Bob participaram do julgamento o máximo possível para mostrar apoio às famílias Burrell e MacDonald. As famílias precisavam disso. Além de ser incrivelmente difícil e emocional para eles, Regis Thomas piorou, tentando intimidá-los. Ele continuou olhando para os membros da família. Ele olhou para eles durante o julgamento. Tim e Bob se sentaram propositalmente diante dos membros da família para interceptar os olhares de Thomas. Eles lhe devolveram os olhares gelados que o deixaram saber que significavam negócios.


Oficial Tim Brennan falou no Memorial em Dedicação a Burrell-MacDonald em 2008.


Quase dois anos e meio depois, em 15 de Agosto de 1995, Regis Thomas foi preso por ambos assassinatos. Ele recebeu pena de morte.

Graças aos esforços da força-tarefa, com especial apreço pela assistência do Departamento do Xerife, as famílias de Kevin Burrell e Jimmy MacDonald puderam receber justiça.



Depois da força-tarefa Burrell/MacDonald, Tim e Bob foram promovidos a detetives de homicídios de gangues. Seu chefe, Reggie Wright, Sr. agora era tenente, mas ainda estava encarregado da unidade de gangues. Ao contrário da maioria dos detetives de homicídios convencionais que trabalhavam em casos durante o dia, Tim e Bob trabalhavam durante o turno de giro, que era quando a maioria dos assassinatos ocorriam em Compton. Havia muitas vezes em que eles estariam patrulhando as ruas quando um tiroteio ou assassinato ocorreria. Eles tinham grandes saltos nos casos, porque eles estavam sempre ali na cena, às vezes quando as vítimas estavam dando seus últimos suspiros. Como Tim e Bob eram tão conhecidos nas ruas, os informantes costumavam contatá-los imediatamente, logo após um tiroteio ou assassinato, com informações sobre suspeitos. Membros de gangue que eram testemunhas de um tiroteio ou assassinato também foram levados para a estação, onde Tim e Bob conversavam com eles o tempo suficiente para saber quem cometeu o crime. Porque eles estavam lidando com membros de gangues, às vezes conseguiam levar horas de interrogatório.


Essas técnicas, e seu amplo conhecimento das gangues e seus rivais, frequentemente resultavam na resolução de casos no primeiro dia. Eles normalmente esperavam até que um informante da mesma gangue do(s) suspeito(s) fornecesse os detalhes do que aconteceu, incluindo o tipo de armas usadas, quem comprou as balas, quem roubou o carro, quem dirigiu, e todos os envolvidos no planejamento e execução do crime. Eles então usaram essas informações para escrever mandados de busca em vários locais para atingir vários pontos de gangues. Eles serviriam rapidamente os mandados e levariam todos os suspeitos sob custódia, certificando-se de que eles se viram presos. Tim e Bob passavam horas interrogando cada um quando alguém quebrava e derramava tudo. Eles usariam essa confissão para fazer com que os outros admitissem seu envolvimento. Tim e Bob lidaram com numerosos homicídios ao longo dos anos com grande sucesso. Havia algo sobre um membro de gangue ver outros membros de gangues que ele tinha cometido um crime com todos sendo trazidos ao mesmo tempo, mas mantidos separados um do outro. Nenhum deles tinha idéia do que os outros estavam dizendo. O pânico se instalaria sobre se alguém estava confessando e acusando o resto. Se isso acontecesse, não havia chance de qualquer tipo de indulgência para os que não conversavam. O elo mais fraco geralmente era aquele que estava com mais medo ou estava tentando conseguir um acordo por menos tempo e estava disposto a desistir dos detalhes para obtê-lo.


Por volta das 8:20 da noite em 18 de Março de 1994, Tim e Bob estavam trabalhando normalmente quando ouviram uma ligação pelo rádio sobre um assassinato na Compton Boulevard.



Houve uma preparação para o incidente. Isso envolvia uma recente disputa entre dois sets (conjuntos) dos Pirus de Compton, o que era insípido, já que os sets Piru estavam bem próximos um do outro, se unindo contra os Crips, que os superavam em número. Houve uma pequena rixa aqui e ali entre os conjuntos Pirus no passado — principalmente sobre mulheres e drogas — mas eles foram rapidamente anulados. Esta disputa particular entre o Tree Top Pirus e o Neighborhood Pirus (NHP) foi diferente. Não foi resolvida. As coisas só começaram a aumentar.

O Tree Top Pirus são localizados centralmente no centro de Compton, ao sul da Rosecrans Avenue, entre Willowbrook e Aranbe. As ruas de seu bairro receberam nome de árvores. Olmo. Pícea. Cedro. Daí o nome do seu conjunto. O Neighborhood Pirus ficam no lado oeste de Compton, na Central Avenue, ao sul de Rosecrans.

A rivalidade começou quando os TTP e uma galera dentro do Fruit Town Pirus entrou em uma disputa por pontos de drogas. O FTP era um conjunto muito maior do que o Tree Top, tirando o nome das ruas de seu bairro — Pêssego. Cereja. Pêra, e outras frutas. Os conjuntos eram separados por uma rua, Rosecrans. O conflito entre eles sobre as drogas tornou-se mais intenso e piorou quando o Neighborhood Pirus entrou e se alinhou com Fruit Town.

Pela primeira vez, o conflito entre os Pirus de Compton resultou em assassinato. Semanas antes, Sean Ford — o irmão mais novo de um membro de alto escalão do Tree Top Pirus chamado Derrick Ford, a.k.a “Pot” — havia sido morto.

Tim e Bob conheciam Pot muito bem. Ele era inteligente, bem falado e sempre tinha um bom senso de humor quando o encontravam. Eles genuinamente gostavam de Pot. Havia um respeito mútuo entre eles.

Eles conversaram com ele depois da morte de Sean. Pot não tinha muito a dizer, embora ele provavelmente soubesse quem matou seu irmão. Tim e Bob sabiam que ele não deixaria o crime ficar sem vingança. Ele acabaria tentando retaliar. Esse era o código da rua. Se alguém machucasse a família de um membro de gangue ou um amigo próximo, era nesse membro da gangue que liderou a acusação de servir a justiça nas ruas. Pot era um dos que mais cobravam por retaliação no set e era respeitado nas ruas. Ele tinha que receber o pagamento. Tudo o que Tim e Bob podiam fazer era esperar, ficar em alerta e fazer o possível para prender o assassino suspeito de ter matado Sean antes que o relógio acabasse.

Pot admitiu uma coisa para eles. Ele disse que um Neighborhood Piru foi responsável. Ele estava certo disso.


Pot (de pé) e Eight Ball


Tim e Bob não tiveram que esperar muito. A voz do antigo oficial de treinamento de Bob, J. J. Jackson, apareceu no rádio na noite de 18 de Março de 1994 por volta das 8:20 p.m. dizendo que ele estava localizado na Compton Boulevard, a leste da Central Avenue. A voz profunda de J. J. estava calma enquanto ele falava.

“Eu tenho duas vítimas de tiros”, ele disse. “Um morto e o outro conversando e em condição estável.”

Tim e Bob não tinham certeza se essa era a retaliação que esperavam de Pot, então eles foram para a cena do crime. Antes de eles chegarem, a voz de J. J. veio novamente pelo rádio.

“A vítima é um Neighborhood Piru e disse que os suspeitos são Tree Top.”

Cena de assassinato na noite de 18 de Março de 1994.


Tim e Bob pularam no carro e se dirigiram para o território Tree Top Piru.

Mais tarde, eles flagraram que quatro armas estavam envolvidas. Várias projéteis de calibre .45, 9mm e calibre .380 foram encontrados na cena do crime, e a vítima disse que um dos suspeitos tinha um revólver.

Um revólver calibre .38 com sangue foi encontrado no local.

A vítima sobrevivente descreveu um grande veículo amarelo de quatro portas com uma porta branca em frente ao veículo. Três homens negros saltaram e correram em direção a eles. Quando as vítimas viram os homens correndo em direção a eles, saltaram do carro e começaram a correr. Todos os três suspeitos estavam armados com pistolas e começaram a atirar contra eles. O motorista foi morto imediatamente, caindo morto na rua. A vítima sobrevivente foi baleada na perna, mas conseguiu escapar da enxurrada de balas que voavam em sua direção. Os suspeitos correram de volta para o veículo, entraram e fugiram.

Vários dias antes disso, Tim e Bob contataram um de seus informantes confiáveis que lhes disseram que Pot estava morando em uma casa nova na 433 West Spruce Street e estava vendendo drogas lá. Essa casa era o novo ponto de encontro para os Tree Top Pirus. O informante também disse que ele tinha visto pessoalmente Tree Tops com pistolas 9mm e calibre .45.

Com base na informação anterior do informante e J. J. dizendo agora pelo rádio que a vítima sobrevivente era um Neighborhood Piru e os atiradores eram Tree Top, Tim e Bob tinham pulado em seu carro e se dirigiram para a casa na Spruce Street. Eles não viram o carro amarelo estacionado em qualquer lugar, então eles pararam na frente da casa. Pot estava parado na porta com a porta aberta. Tim e Bob puderam ver vários outros Tree Top dentro. Pot imediatamente se virou e entrou na casa, deixando a porta aberta.

Tim e Bob saltaram do carro e correram para a porta da frente. Não esta broca novamente. Havia possíveis membros de gangues dentro da casa, talvez aqueles que tinham acabado de fazer um assassinato drive-by. Os detetives avançaram à frente, ambos sentindo a adrenalina que vinha com esse tipo de perseguição. Ao se aproximarem da porta, Bob usou o rádio para pedir reforço. Quando se aproximaram da casa, ouviram barulhos vindos da parte de trás do quintal.

Vários membros de gangues, três ou quatro, saíram pela porta dos fundos da casa e estavam pulando para a cerca que levava a um complexo de apartamentos na 433 West Rosecrans. Unidades de reforço começaram a aparecer. Tim e Bob disseram para eles irem para Rosecrans. Uma área de contenção foi rapidamente montada.

Tim e Bob limparam a casa. Não havia ninguém lá dentro. Todos tinham saído pela porta dos fundos. Eles viram evidências de drogas na casa. Os policiais assistentes ficaram lá enquanto Tim e Bob corriam pela porta dos fundos atrás dos suspeitos.

Neste ponto, vários policiais chegaram ao local. Tim e Bob depararam com o apartamento na Rosecrans. Uma mulher estava gritando em um apartamento no segundo andar. O complexo era de dois andares com quatro unidades em cada andar. Eles correram para cima na direção dos gritos. Quando chegaram à unidade, uma latina grávida de vinte e poucos anos estava segurando um bebê e gritando.

“Eles estão no armário!” ela gritava. “Eles estão no armário!”

Quando Tim e Bob entraram no apartamento com as armas em punho, ouviram um estrondo no quarto. Eles entraram no quarto. A janela havia sido quebrada. Policiais podiam ser ouvidos gritando no andar de baixo enquanto Tim e Bob treinavam seu foco no armário. Os homens estavam escondidos lá dentro. Os detetives os reconheceram imediatamente. Era TK e Q-Ball, ambos conhecidos Tree Tops. Tim e Bob os tiraram do armário e os prenderam. Eles olharam pela janela quebrada onde eles ouviam gritando. Pot pulara da janela do segundo andar e quebrara a perna ao cair no chão.

Tim e Bob sabiam que isso era maior do que apenas abater uma casa de drogas. Pot não saltaria de uma janela do segundo andar a menos que tivesse feito algo ruim. Algo muito ruim, como talvez assassinato. Os gangsters não arriscavam esse nível de lesão por causa de drogas e explosões de armas. Eles não davam a mínima para pegar esses tipos de casos. Eles os fariam e voltariam às ruas. Mas aqui estavam esses caras agora, desesperados o suficiente para invadir o apartamento de uma mulher grávida em uma tentativa de se esconder. Pot tinha ido tão longe quanto pulando de uma janela. Eles estavam tentando se esquivar de serem pegos por algo muito sério.

Tim e Bob tinham Pot, TK, e Q-Ball sob custódia por, no mínimo, arrombamento por invadir a casa da mulher, mas sabiam que esses Tree Tops estavam envolvidos no assassinato. Foi quando o caso começou a se juntar.



Tim e Bob voltaram para casa na 433 West Spruce para pegar as evidências. Eles encontraram cocaína, dinheiro e munição para um revólver calibre .45. Elas eram o mesmo tipo de balas de alguns dos invólucros gastos encontrados na cena do crime. Este foi o primeiro elo real de Tim e Bob com o crime. Eles revistaram a parte de trás do quintal e descobriram um revólver calibre .38 com cinco balas ainda no pente. Esta era provavelmente uma das armas do crime. De volta à casa, havia novos pingos de sangue na sala de estar que levava à cozinha. A trilha de sangue levou à rua e depois parou.

Na cena do crime, na Compton Boulevard havia uma trilha de sangue da pistola calibre .380 que retornava para onde o veículo suspeito havia parado. Parecia que um dos suspeitos do homicídio tinha sido baleado durante o incidente, talvez por um dos outros suspeitos com quem ele estava. Baseado na arma de calibre .380 que foi deixada no local que tinha uma alça quebrada e o registro no metal, o suspeito provavelmente tinha sido baleado na mão.

Enquanto Tim e Bob ainda estavam na casa na 433 West Spruce, o despacho os informou de que uma vítima de bala havia aparecido no St. Francis Hospital, em Lynwood. O homem foi baleado na mão direita. Isso coincidiu com o revólver calibre .380 deixado na cena do crime. Tim e Bob sabiam que esse era um dos suspeitos. Eles tiveram seus parceiros Eddie Aguirre e Edward Mason indo ao hospital para descobrir a identidade da vítima.



Aguirre bateu de volta com uma atualização. A vítima baleada era Cleophis Bealy, um membro conhecido do Tree Top Pirus, que ficou conhecido como “Nookie”. Nookie deu a Aguirre uma história de merda sobre uma pessoa desconhecida atirando nele enquanto ele estava no bloco 500 da West Rosecrans. Com base nas provas na cena do crime e na casa na Spruce, eles tinham o suficiente para registrar Nookie por assassinato.



Os detetives trabalharam durante a noite juntando o caso. Fizeram entrevistas, escreveram relatórios, dormiram algumas horas e no dia seguinte voltaram a fazê-lo. Havia muito trabalho a fazer para descobrir quem mais estivera envolvido no assassinato.

Eles entraram em contato com o informante e, embora não pudessem usá-lo no tribunal, ele apresentava uma idéia do ocorrido, incluindo quem realizou o tiroteio. Era comum para eles financiar os detalhes de um crime de informantes. Tim e Bob tinham informantes confidenciais em toda a cidade. Eles eram essenciais para resolver casos, especialmente relacionados a gangues. A maioria dos tiroteios e assassinatos em Compton era de gangue-sobre-gangue e as pessoas na comunidade tinham medo de se envolver como testemunhas ou dar informações. Fazer isso pode custar-lhes a vida. Na maioria dos casos, a única maneira de aprender sobre o que acontecia nesses crimes era com os informantes. Foi um sistema que funcionou para Tim e Bob e eles tiraram proveito disso.

Seu informante colocou tudo para fora para eles. Pot, Nookie, um Tree Top apelidado de “Slug”, e Q-Ball cometeram o assassinato. A pistola calibre .380 pertencia a Nookie. Ele foi acidentalmente baleado na mão por Q-Ball durante o incidente na Compton Boulevard. As pistolas calibre 9mm e .45 que foram usadas no assassinato foram dadas a um Tree Top Piru apelidado de “Pooh” depois. O veículo assassino pertencia a um Tree Top que se chamava “8-Ball”. Era um Plymouth amarelo de quatro portas com uma porta branca. Graças ao seu informante confidencial, Tim e Bob agora tinham os nomes de todos os jogadores envolvidos.

Agora eles tinham que provar isso.



Eles prepararam dois mandados de busca para os locais de Pooh e os executaram no dia seguinte. A cocaína destinada a ser vendida nas ruas foi apreendida, mas nenhuma arma foi recuperada, apenas um cartucho de 9mm com balas.

Muitos membros de gangues em Compton vendiam drogas. Era como eles ganharam dinheiro e sobreviveram. Pooh não era diferente. Tim e Bob esperavam pressioná-lo por informações sobre o assassinato, apostando em Pooh não querendo voltar para a cadeia por causa das drogas que encontraram. Seus instintos estavam certos. Pooh estava disposto a falar.

Nos dois dias seguintes, eles viram o 8-Ball dirigindo pela cidade no Plymouth amarelo com a porta branca, mas eles o deixaram em paz. Eles tinham um plano maior que incluía bater em sua casa com um mandado de busca em um futuro muito próximo.

No dia 23, cinco dias após o assassinato, Tim e Bob receberam informações de que a estrela do hip-hop de Compton DJ Quik estaria fazendo um show no Centennial High School. Quik era um Tree Top Piru, então eles sabiam que todos os Tree Top Pirus estariam lá para representar. Por volta das nove da noite daquela noite, Tim e Bob foram até o Centennial High. Como esperado, o lugar estava lotado. Eles localizaram o Plymouth amarelo de 8-Ball no estacionamento. Eles se esgueiraram até o carro e deram uma olhada para dentro, na esperança de ver o sangue da mão ferida de Nookie. Com certeza, estava lá. O sangue estava em vários lugares dentro do carro — no encosto de cabeça do motorista, na maçaneta da porta traseira esquerda, no apoio de braço e na janela.

A informação que Pooh lhes dera sobre o assassinato foi o suficiente para escrever um mandado de busca de treze locais para os membros TTP. Dentro de duas semanas, eles prepararam e serviram. Com mandados de vários locais, Tim e Bob eram capazes de reduzir a atividade de gangues ou pará-la completamente, pelo menos por um tempo. Com a ajuda de outros policiais, eles atacariam todos os locais de uma só vez, nas primeiras horas da manhã, levando os membros de gangue para a cadeia por posse ilegal de armas e drogas, e então tentariam fazer com que eles se revirassem. Este foi um método comprovado, que consistentemente funcionou. Pegá-los de guarda dessa maneira — ilegais, antes que tivessem a chance de esconder quaisquer drogas e armas que eles tivessem à mão — era frequentemente o único meio de fazê-los falar. Colocou-os numa posição infeliz, na qual eles não queriam estar e estariam mais abertos a barganhar sua saída.

Eles pegaram um esconderijo de armas de assalto e drogas de vários locais dominados por Tree Tops, e recuperaram o Plymouth amarelo de 8-Ball com o sangue dentro dele. Eles também recuperaram as pistolas 9mm e .45 usadas no assassinato. Foi um grande golpe para o Tree Top Pirus. Demoraria um pouco até que a gangue se recuperasse.



Tim e Bob conseguiram que vários membros da gangue Tree Top estivessem presentes na noite do assassinato para contar o que aconteceu. Eles reuniram declarações e provas suficientes para apresentar acusações a todos os quatro membros da gangue Tree Top Piru — Pot, Q-Ball, Slug, e Nookie — envolvidos no tiroteio. Os detetives chegaram a testemunhar no tribunal usando informações contadas pelos membros Tree Top que haviam conversado. Pot, Q-Ball, Slug, e Nookie acabaram sendo condenados por assassinato. Vários outros TTP foram acusados de envolvimento após o fato e se declararam culpados da acusação. Essas convicções quase destruíram a gangue, com as coisas pioradas por vários de seus membros sendo vistos como delatores.

Pot ficou fora das ruas. Tim e Bob se sentiram mal com isso porque gostavam dele, mas essas acusações teriam sido um enorme sucesso para a unidade de gangues e para a reputação do Departamento de Polícia de Compton. Essa foi a linha fina que Tim e Bob andaram com os relacionamentos que eles desenvolveram nas ruas. Apesar de seus sentimentos, eles tinham que fazer o seu trabalho. Pot tinha entendido que, assim como eles entenderam, ele sentiu que tinha que vingar a morte de seu irmão. Pot estava em paz com a maneira como tudo havia ocorrido. Ele entendeu que as repercussões negativas para suas ações eram uma forte possibilidade, mas ele estava disposto a pagar o preço.

Ambos os lados — policiais e um membro da gangue com retaliação em mente — estavam determinados a ver seu tipo de justiça sendo cumprida. Nesse caso, cada um deles fez exatamente isso.



A unidade de gangue tinha mais dois oficiais atribuído à unidade agora — Eddie Aguirre e Ray Richardson — que foram uma tremenda ajuda para Tim e Bob. Com seus assistentes, a unidade de gangues de Compton estava fazendo um trabalho incrível, resolvendo um assassinato após o outro. 
Eles conseguiram derrubar mais gangues, as maiores, com sua técnica de mandado de busca em várias localizações. Os esconderijos de armas que foram apreendidos desses mandados de busca revelaram-se dignos de nota sempre que eles fizeram uma.

Seus informantes estavam bem plantados, espalhados por toda a cidade de Compton. Quase não houve um tiroteio ou assassinato que aconteceu na cidade onde a unidade de gangue não sabia quem fez isso. Sabendo quem cometeu o crime e provando que eram duas coisas diferentes, mas eles estavam cientes de quem eram os atiradores e os jogadores dando as ordens e fizeram o seu melhor para tirá-los das ruas. O chefe deles, Reggie, deu-lhes o espaço de manobra para obter informantes que a maioria das agências provavelmente não teria permitido. Eles prenderiam membros de gangues menos poderosos por terem armas e drogas, e então os deixariam de volta às ruas. Esses membros de gangue então lhes deviam favores para serem soltos. Às vezes isso não funcionava, mas os que retornaram o favor e forneceram informações eram muito confiáveis. Se um informante não apresentasse boas informações, levaria o caso original do informante ao escritório do promotor, obteria um mandado judicial e prenderia esse informante mais tarde. A notícia se espalhou pelas ruas sobre como a unidade de gangues tratava os membros de gangues. Se eles fossem maltratados, quando chegasse a hora de entrevistá-los ou obter informações, eles não cooperariam. Depois de anos trabalhando com tantos membros de gangues, eles sabiam que Tim e Bob eram justos. Eles sabiam que os detetives os colocariam na cadeia se tivessem que fazê-lo, mas também dariam uma folga aos membros da gangue. Isso foi muito longe quando se chegou a entrevistar integrantes realmente profundos de gangues. Eles estavam frequentemente dispostos a cooperar porque conheciam a reputação de Tim e Bob.


Tim e Bob eram frequentemente convidados a elaborar planos para lidar com problemas relacionados a gangues na cidade. Um dos maiores [problemas] que afetou a taxa de crimes de Compton e a qualidade de vida dos cidadãos foi a venda de drogas.

Uma das maneiras que Tim e Bob combateram este problema em curso foi através de picadas reversas. Os narcóticos eram a principal fonte de renda para as gangues. Cada gangue em Compton estava envolvida com a venda de drogas. As picadas reversas foram conduzidas nas gangues e nos compradores.

Um dia eles pegaram a van disfarçada para derrubar membros da gangue Tortilla Flats que estavam nas ruas vendendo drogas. O principal ponto de encontro da gangue eram alguns apartamentos no lado norte da Magnolia Street, a oeste da Acacia. A plano era se sentar na van, vê-los vender aos compradores e depois prender os compradores enquanto se afastavam. Uma câmera de vídeo dentro da van estava registrando essas transações. Havia quatro unidades marcadas nas proximidades para derrubar os compradores depois que eles comprassem as drogas.

Dentro da van, enquanto uma delas filmava, as outras mostravam as descrições dos veículos dos compradores e as direções em que viajavam para as unidades marcadas. A van parou em uma entrada de automóveis na Acacia e Magnolia, com uma visão clara das transações de drogas que tomam renda. Geralmente quatro ou cinco membros da gangue Tortilla Flats ficavam em frente ao apartamento. Naquele dia, um pequeno veículo pardo dirigindo para o sul na Acácia parou no cruzamento da Magnolia. O carro parou diretamente atrás da van, bloqueando sua visão. Dois homens latinos que pareciam ser membros de gangues estavam dentro. Tim e Bob olhavam pelas janelas traseiras. Tim colocou a câmera para baixo.

“Que porra esses caras estão fazendo?” ele disse. “Eu não consigo ver nada.”

No momento, o passageiro no pequeno veículo pardo apontou um AK-47 para fora da janela e começou a atirar. Vários tiros foram disparados. Tim e Bob ficaram assustados.

“Tiros disparados!” Bob gritou do rádio.

Membros da gangue Tortilla Flats sendo presos por policiais do Compton P.D.


Bob deu a descrição do carro, mas as unidades de queda ouviram os tiros e já estavam a caminho. Assim que o carro se dirigiu para o sul em direção a Compton Boulevard, as unidades acionadas estavam lá. Eles prenderam os suspeitos e recuperaram a arma. Os suspeitos eram Locos Trece, um rival do Tortilla Flats. Ninguém foi atingido por um disparo, mas os atiradores ficaram surpresos com a forma como foram capturados tão rapidamente.

Meses depois, eles estavam de volta na van disfarçada fazendo outra reversão, desta vez no bloco 300 da Magnolia. No meio do verão e estava insuportavelmente quente dentro da van. Dois outros oficiais, Bruce Frailich e Fred Reynolds, estavam na van desta vez ajudando Tim e Bob.

Nessa época, quando os compradores saíam depois de fazer suas compras, eram interceptados por veículos marcados na Oleander ou na Acacia Street.

Os golpes estavam indo bem, mas estava ridiculamente quente dentro da van.

“Uma cerveja gelada seria uma boa agora”, alguém disse. “Seus filhos da puta querem um pouco de cerveja”, Fred Reynolds respondeu, “Eu vou pegar um pouco de cerveja.”

Fred Reynolds era um ótimo policial. ele era um cara negro de Detroit, de pele clara e engraçado, grande e corpulento, com uma boa cabeça nos ombros. Ele usava óculos e era um homem autodeclarado das garotas. Quando ele disse que poderia pegar cerveja para os caras, eles imediatamente zombaram dele, refutando suas palavras. Fred estava determinado a provar que estavam errados. Ele ficou no telefone com a namorada, conversando com ela para trazer a cerveja. Os caras todos ouviram.

Os caras estavam rindo.

“Você é todo cheio de merda.”

Fred desligou o telefone com um largo sorriso.

“Apenas vocês, filhos da puta, esperam.”

Quinze minutos depois, o telefone de Fred tocou. Era a namorada dele. Ela foi até a loja e comprou um pacote de doze Coronas. Fred abriu a porta enquanto ela andava até a van. Ela entregou-lhe uma bolsa marrom cheia de Coronas e saiu.

Os caras todos caíram na gargalhada.

Fred jogou para cada um dos caras uma garrafa de cerveja gelada. Ele olhou na sacola.

“Aquela vadia não nos trouxe nenhum limão.”

Os caras pensaram que ele estava brincando. Ele não estava. Reynolds ligou para a namorada novamente.

“Nós precisamos de alguns limões.”

Dez minutos depois, houve uma batida na porta da van. Fred abriu. Havia a namorada dele com uma sacola cheia de limões. Ela os entregou a eles e saiu.

Os caras riram histericamente.

“Fred, você é o cara!”

Cinco minutos depois, eles estavam bebendo Corona.

“Parece que temos um cliente”, disse Bruce. Alguém estava chegando para comprar drogas.

Bruce transmitiu por rádio uma descrição do carro do comprador. Dentro havia um homem negro mais velho.

A van estava virada para o leste contra a linha sul do meio-fio. O carro do comprador seguiu para o oeste na Magnolia.
Pouco antes de o carro do comprador chegar a Oleander, uma unidade de quedas parou e impediu que ele se movesse para a frente. O carro bateu e parou. O motorista jogou o carro em marcha a ré, saindo em alta velocidade. O carro estava acelerando em direção à van, derrapando e desviando para o lado. Ele perdeu o controle e bateu na van disfarçada à 40 mph.

Os caras dentro da van voaram. O mesmo aconteceu com a cerveja.

O suspeito foi imediatamente levado em custódia.

Tim, Bob, Fred, e Bruce saíram, verificando o dano. A van estava fodida. Cerveja estava em todo lugar. Jeff Nussman, o sargento encarregado da unidade de narcóticos, já estava a caminho. Os caras estavam tentando descobrir o que fazer. Eles estavam bebendo no trabalho. Como eles iriam esconder isso?

Eles avistaram um viciado em crack empurrando um carrinho de compras.

“Ei! Você quer algumas garrafas?”

O homem veio.

“Precisamos que você tire essas garrafas de cerveja daqui tão rápido quanto puder.”

O homem pegou a cerveja e saiu, feliz por ter várias garrafas. O sargento Nussman parou no momento em que o cara empurrava o carrinho para longe.

Os caras estavam em um falso pânico. Eles cheiravam a Coronas. Todos mantiveram distância enquanto o sargento Nussman sacudia a cabeça, olhando para a van danificada.

Os caras tentavam conter o riso, ainda processando o que acabara de acontecer.


Ainda estava quente e, mais uma vez, eles estavam limpos da cerveja.






Manancial: Once Upon A Time in Compton

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