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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

EU SOU RAYMOND WASHINGTON – CAPÍTULO 1


Palavras por Zach Fortier




I am Raymond Washington fornece ao leitor um olhar sem precedentes sobre a vida do fundador dos Crips. Esqueça tudo o que lhe foi dito sobre quem começou o Crips e por quê. A maior parte está errada, muito errada. Bem-vindo à única biografia autorizada do fundador indiscutível dos Crips.

Preenchido com entrevistas de amigos, familiares e conhecidos de pessoas que conheceram e cresceram com Raymond Lee Washington. Não procure aqui histórias horríveis de violência de gangues e crimes cometidos por membros de gangues, o que já foi feito antes. Se você está procurando uma visão factual e intuitiva sobre o que tornou Raymond Washington único nas ruas de Los Angeles, este livro é para você.

Este livro está repleto de histórias e relatos de testemunhas oculares daqueles que sabiam quem era o verdadeiro fundador da gangue Crips, o que ele representava para as pessoas que o conheciam e que, esperançosamente, explica por que seu nome ainda é falado nas ruas de Los Angeles com ódio, medo e admiração e reverência.

Entrar no mundo de Raymond Washington com uma mente aberta foi difícil para mim, mas eventualmente a história de quem Raymond Washington era como líder, guerreiro, estrategista e mentor ficou clara. Espero que fique claro para o leitor por que a gangue foi tão bem sucedida e explicar como um garoto de 15 anos aparentemente normal no outono de 1969 sentaria com seu melhor amigo e formaria o que se tornaria uma das mais bem sucedidas e temidas e odiadas gangues no mundo 
 os Crips.




O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro I am Raymond Washington, de Zach Fortier sem a intenção de obter fins lucrativos.RiDuLe Killah








CAPÍTULO 1



VIDA PREGRESSA E FAMÍLIA DE RAY



“Uma jornada de mil milhas começa com um único passo.”

~ Lao Tzu, The Way of Lao Tzu ~





Antes que você possa entender quem era o homem por trás dos Crips, você precisa entender o ambiente em que ele cresceu. A cidade de Los Angeles e a violência do movimento dos direitos civis forjaram as lentes através das quais Raymond Washington veria o mundo. Os cientistas sociais concordam que o ambiente é responsável pela maioria das escolhas que fazemos. O restante de nossas escolhas é o resultado da natureza, o que significa que cada um de nós tem nosso conjunto exclusivo de presentes, talentos e mecanismos de enfrentamento. Tanto a natureza quanto a educação se tornariam a bigorna que forjaria Raymond Washington em um formidável líder, guerreiro, membro de gangue, estrategista e, eventualmente, uma lenda urbana nas ruas punidoras e implacáveis de Los Angeles.

Raymond Lee Washington nasceu na Sexta-feira, 14 de Agosto de 1953, em Los Angeles, Califórnia. Sua mãe, Violet Samuel, deu à luz Raymond, seu quarto filho, aos vinte e três anos. Raymond nasceu às 5:45 da tarde no Hospital Geral do Condado de Los Angeles. Violet, originalmente nativa do Texas, era a sétima de nove filhos. Ela havia se mudado para a Califórnia à procura de trabalho e morava em Watts na 9221 Firth Boulevard antes de se mudar para a 850 East 76th Street, entre Wadsworth e a Central Avenue. Raymond cresceria naquele bairro com seus três irmãos mais velhos: Ronald Joe, Donny Ray e Reggie.

Violet Samuel com seus cinco filhos.


Os pais de Raymond nunca se casaram e terminaram o relacionamento deles quando Raymond era bem jovem. Violeta casou-se com L.V. Barton em 17 de Outubro de 1964. Eles ficaram casados por quatro anos e se divorciaram em Maio de 1968. Eles tiveram um filho juntos, o último filho de Violet, Derard Barton.

Quando Violet se mudou para Los Angeles, os bairros segregados eram muito mais um fato da vida. Os negros eram severamente desencorajados a viver nos subúrbios da cidade, restringidos a viver nos bairros predominantemente negros e povoados em Watts. Ela acharia difícil encontrar uma moradia acessível e segura onde pudesse criar sua família. Os negros que se mudaram para Los Angeles no início da década de 1950 “viram-se excluídos dos subúrbios e se restringiram à moradia no leste ou no sul de Los Angeles, que inclui o bairro de Watts e Compton. Tais práticas imobiliárias restringiram severamente as oportunidades educacionais e econômicas disponíveis para a comunidade minoritária. Com o influxo de moradores negros, as moradias no sul de Los Angeles tornaram-se cada vez mais escassas, sobrecarregando as comunidades já estabelecidas. Por um tempo no início da década de 1950 e com o crescente número de afro-americanos, o sul de Los Angeles tornou-se palco de violência racial significativa, com brancos bombardeando e queimando cruzes nos gramados de casas compradas por famílias negras ao sul da Slauson Avenue.”

Raymond, Sr., pai de Raymond

Raymond, Sr., pai de Raymond


Não só os negros eram segregados em bairros negros, mas quando chegaram a Los Angeles, descobriram que o que havia sido um mercado de trabalho fértil e beneficente durante a Segunda Guerra Mundial estava desaparecendo rapidamente. Havia poucos — se alguns — empregos, lugares para morar, e os recursos e infra-estruturas que estavam presentes nas áreas anteriormente totalmente brancas de Compton e Watts estavam sendo retirados e realocados em outras partes da cidade. Pense em uma versão apenas negra de 
As Vinhas da Ira, o romance vencedor do Prêmio Pulitzer de John Steinbeck, e você tem uma visão muito clara do que Violet Samuel e milhares de outros americanos negros que viajaram para Los Angeles de todo o país estavam enfrentando quando eles chegaram. Exceto que havia uma diferença vital, As Vinhas da Ira era um relato fictício dos “Oakies” deixando Oklahoma em busca de uma vida melhor e encontrando nada além de desespero e pobreza. Essa era uma realidade dolorosa, e ninguém escreveu uma única palavra sobre isso que fizesse algo significativo. Los Angeles era uma caixa de fogo esperando para explodir. Como Steinbeck descreveu com maestria em As Vinhas da Ira: “Como você pode assustar um homem cuja fome não é apenas em seu estômago apertado, mas nas barrigas miseráveis ​​de seus filhos? Você não pode assustá-lo — ele conhece um medo além de qualquer outro.” Infelizmente, as lições da Grande Depressão foram perdidas nos líderes cívicos de Los Angeles nos anos 50 e 60. Em 1962, John Steinbeck recebeu um Prêmio Nobel por sua escrita, enquanto uvas muito reais de ira estavam crescendo e apodrecendo nas ruas brutais de Watts na Califórnia. Los Angeles era tão explosiva e mortal quanto possível, e ninguém em posição de desarmá-la viu isso acontecer.

Os filhos de Violet Samuel cresceram muito como todas as crianças, correndo pelo bairro, subindo em árvores e pulando cercas. Eles testaram a si mesmos contra seus aliados do bairro jogando bola na rua na frente de sua casa. Eles se levantavam de manhã e caminhavam até a esquina da 78th e McKinley para tomar o café da manhã que estava sendo providenciado pelo Partido dos Panteras Negras em sua casa local. Os Panteras montaram um programa de café da manhã gratuito para fornecer comida para as crianças da região cujos pais não puderam fazê-lo. A influência dos Panteras teria um enorme impacto na mentalidade das crianças enquanto ouviam sua ideologia do “Orgulho Negro”.

Os cinco garotos de Violet eram selvagens e indisciplinados, como a maioria dos garotos. Em uma entrevista com Derard, ele começou a rir quando ele contou uma lembrança que ele teve de ser provocado por Raymond quando eles eram muito jovens. Raymond estava usando um apoio na época porque ele tinha quebrado o braço em uma motocicleta ou uma mini moto. Seu irmão, Reggie, também teve um apoio; ele havia cortado os tendões na mão subindo uma cerca. Derard lembrou-se de ir ao banheiro, onde seu irmão mais velho, Reggie, tomava banho e reclamava de Raymond provocando-o. Reggie saiu da banheira e disse a Raymond 
Deixe-o em paz, caramba! Raymond deu uma olhada para Reggie e deu-lhe um soco com o braço que estava no apoio, jogando-o de volta na banheira.

Derard lembrou, “Em outra ocasião, Raymond estava brincando comigo e eu peguei minha arma de chumbinho e atirei-a na bunda quando ele estava passando por cima da cerca. Eu era pequeno, era a única maneira de me defender.” Outro teste de infância que Derard descreveu foi ficar frente a frente e revezar-se no peito. “Você ficaria lá e tomaria o soco mais duro que o outro poderia dar no meio do peito.”

Como adolescentes e depois homens crescidos, todos eles eram dotados de uma forma ou de outra. Reggie, o filho do meio, tocava em uma banda e era um músico bastante talentoso. Três dos irmãos acabariam servindo nas forças armadas, tanto durante quanto depois da Guerra do Vietnã: Donald Ray e Derard se ofereceram para o exército, e Ronald Joe foi convocado para os fuzileiros navais. Isso foi durante uma época em que o serviço militar não era visto como o serviço honroso ao seu país como é hoje. Ninguém veio até você na rua e agradeceu por seu serviço, como tantas vezes acontece agora. As pessoas desprezavam os militares e frequentemente cuspiam membros militares que voltavam do combate e se referiam a eles como assassinos de bebês. A Guerra do Vietnã não era popular entre a maioria do público. Entrar nas forças armadas era um ingresso muito rápido em uma zona de guerra, e fazia você muito impopular em casa, mas todos os três decidiram se juntar. Reggie iria entrar em uma empresa de construção civil com sua família de noivos. Esta não era uma família de traficantes de drogas e beneficiários de assistência social, eles eram, e ainda são, um grupo bem-sucedido e unido.

Enquanto em Los Angeles fazendo pesquisas para este livro, tive a oportunidade de fazer uma breve entrevista com a mãe de Raymond e seu filho mais novo, Derard, em sua casa. Ela se lembrava com carinho de Raymond como um garoto feliz e um atleta talentoso que realmente “odiava ir ao dentista”. Ela lembrou de sair para o trabalho um dia e vários policiais vindo prender seu filho, não pela primeira vez. Ela disse, “Eu senti como se estivesse sendo destacada. Como mãe solteira, eu estava no fim da minha cabeça, tentando sustentar minha família no centro da cidade e de alguma forma mantê-los fora de problemas enquanto eu trabalhava em vários empregos.” Ela lembrou que os policiais lhe disseram, “Senhora, você não é a única; nós estamos prendendo muitas crianças ultimamente.” Ela disse que a fez se sentir melhor, sabendo que não estava sozinha no pesadelo que estava criando uma criança em South Central Los Angeles, enquanto observava a polícia mais uma vez ir embora com Raymond em sua custódia.

De acordo com Derard, “Quando Raymond estava em detenção juvenil, porque ele era um lutador, ele foi notado imediatamente. Se ele gostasse de você, você seria legal e ele te levaria sob sua asa e forneceria proteção. Se ele gostasse de você, ele iria protegê-lo. Se não, ele iria bater no seu traseiro. Era tão simples assim.”






Manancial: I am Raymond Washington

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