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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

GANGSTER WARLORDS – PARTE 1 · GUERRA?: CAPÍTULO 1


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Gangster Warlords, de Ioan Grillo, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah






GANGSTER WARLORDS

DÓLARES DE DROGAS, CAMPOS DE EXECUÇÃO, E OS NOVOS POLÍTICOS DA AMÉRICA LATINA


IOAN GRILLO


PARTE I

GUERRA?



CAPÍTULO 1






Palavras por Ioan Grillo






Este livro é sobre a mudança da Guerra Fria para uma cadeia de guerras criminosas saturando a América Latina e o Caribe em sangue. Mas isso começa nos Estados Unidos. Especificamente, em uma livraria da Barnes and Noble em um shopping em El Paso, Texas.


Estou sentado no café da livraria, cuidando da minha terceira xícara de café e folheando uma pilha de novos livros. Como você faz com novos livros, estou de olho nas fotos, dando uma olhada nas introduções e apenas sentindo e cheirando o papel. Também estou à espera de um traficante de drogas que passou quatro décadas entregando os produtos de gangsters mexicanos em todos os cantos dos Estados Unidos.

O homem que estou esperando não é um senhor da guerra criminoso que controla uma rivalidade na América Latina. Ele é um nova-iorquino branco com formação universitária. É por isso que quero começar o livro aqui. Jornalistas latino-americanos reclamam que o lado americano da equação nunca é examinado. Quem são os parceiros dos cartéis causando estragos ao sul de Rio Grande, eles perguntam. Onde está o narco americano? Aqui, encontrei um.

Uma reviravolta curiosa do destino levou-me a esta reunião. Um colega britânico estava pedalando pelo sudoeste dos Estados Unidos em um feriado prolongado. Texas era bom, mas ele gostava de algo mais ousado, então ele passou pela fronteira para Chihuahua, no México. Sem querer, ele entrou em uma das esferas mais violentas da guerra às drogas no México, aventurando-se em pequenas cidades a oeste de Ciudad Juárez, na época a cidade mais assassina do mundo. Ele não fez muito mal, saindo em cantinas e levantando óculos com moradores locais obscuros. Até que os gangsters o prendessem em uma casa, ameaçassem cortar a cabeça dele e fazer com que ele ligasse para sua esposa na Inglaterra e pedisse um pagamento de resgate.

Ataques a estrangeiros ricos no México são realmente muito raros, mas houve casos esporádicos, alguns deles mortais. Neste caso, os bandidos saltaram em uma oportunidade que caiu em seu colo. Felizmente, eles libertaram o britânico no recebimento do dinheiro, e ele chegou em casa ileso. Ele manteve contato com uma das pessoas que conhecera na fronteira, um homem mais velho chamado Robert. Enquanto Robert conhecia os sequestradores, ele aparentemente não estava envolvido. Ele é o homem que eu vou encontrar agora, uma das conexões dos gangsters dos EUA.

O ciclista britânico nos colocou em contato, e conversei com Robert por e-mail e depois telefonei para organizar a reunião. Ele mora no lado mexicano da fronteira em uma das cidades chihuahuanas. Mas eu disse a ele que não queria ir para lá depois do sequestro e sugeri que nos encontrássemos em El Paso, a poucos passos de Juárez, mas uma das cidades mais seguras dos Estados Unidos. Em uma livraria da Barnes and Noble. Quem te seguraria em um Barnes and Noble?


Quando termino minha bebida, espio Robert caminhando em minha direção. Ele provavelmente me viu primeiro. Ele está na casa dos sessenta anos, de jeans e boné de beisebol, com a pele queimada pelo sol e uma voz rouca. Eu ainda recebo mais café e conversamos. Ele é boa companhia. Logo decidimos que queríamos algo mais forte e seguimos para um bar com tema de caubói no shopping onde eles servem cervejas locais em copos de tamanho ridículo. Eu ouço a história de Robert enquanto bebemos.

Ela remonta a 1968, quando os Estados Unidos estavam no meio do movimento hippie e lutando na mais quente batalha da Guerra Fria no Vietnã; quando as ditaduras dominaram a maior parte da América Latina, e um recém-martirizado Che Guevara inspirou guerrilheiros em todo o continente. Robert é do norte de Nova York, mas em 1968 ele foi para a universidade no Novo México. Aqui ele tinha o destino de conseguir um colega de quarto de El Paso que tinha um primo em Ciudad Juárez. Seu colega de quarto lhe disse que poderia comprar maconha por quarenta dólares o quilo de seu primo. Isso acendeu um fusível na mente de Robert; ele sabia que, em casa, em Nova York, essa quantia era vendida por trezentos dólares.

O negócio básico de importação é comprar por um dólar e vender por dois. Mas com as drogas, Robert percebeu, ele podia comprar por um dólar e vender por mais de sete. E ele nem precisava anunciar. Isso foi depois do verão de amor, e os jovens americanos estavam desesperados por ganja de onde quer que conseguissem, alimentando uma indústria crescente ao sul da fronteira.

“Eu era jovem, estava falido e estava com fome”, diz Robert. “Então a maconha veio como uma bênção . . . Nós juntamos nosso dinheiro pela primeira carga. Quando isso aconteceu, compramos outra. Então outra.”

É difícil para a maioria de nós entender um negócio com uma margem de lucro de 650%. Você coloca em mil e quinhentos dólares e você recebe mais de dez mil. Você coloca dez e volta setenta e cinco. E em mais dois negócios você pode ser multimilionário. As finanças do narco transformam a economia do avesso.

Enquanto Robert fazia viagens regulares de volta para o leste com o baú cheio de ganja, ele podia passar pela escola sem ter empréstimos. “Eu estava vivendo como um garoto rico, dirigindo um bom carro, vivendo em um lugar grande”, diz ele.

Quando ele se formou, ele tinha um negócio para entrar. Ele viajou para Chihuahua para comprar quantidades enormes de maconha e festejou em discotecas de Juárez com senhores do tráfico em ascensão.

Ele espalhou seu comércio para novos horizontes. Ele viajou para o Mississippi e Alabama, onde vendeu para a Máfia Dixie, uma rede de vilões nos estados Apalaches. Ele foi para São Francisco para vender para estudantes nos gramados de Berkeley. Ele comprou casas e casas noturnas com malas de dinheiro.

No entanto, o sonho de drogas de Robert chegou ao fim no final dos anos setenta, quando foi preso por agentes da Drug Enforcement Administration. A DEA fez o que chamou de “compra e venda”. Um agente secreto fingiu ser um vendedor e pediu trezentos quilos do sócio de Robert. Depois que a polícia prendeu o parceiro em seu carro, eles invadiram a casa de luxo de Robert, prenderam-no em seus calções de banho e pegaram sacos de maconha da cozinha e da garagem.

Este é o outro lado da economia do narcotráfico. Robert investiu em advogados, obteve seus bens confiscados e serviu quase uma década em uma prisão federal. No entanto, depois que ele saiu, ele voltou ao comércio, transferindo ganja e um pouco de cocaína para uma nova geração de traficantes mexicanos. Desta vez, ele manteve um perfil mais baixo, mudando quantidades menores para ficar fora do radar. Ele continuou na meia-idade, através de casamentos e divórcios, aumento de negócios e ataques, até o final da Guerra Fria e a abertura da democracia nas Américas. Até o momento ele atingiu seus sessenta anos, ele sofria de asma crônica e doenças cardíacas. E ele ainda estava contrabandeando maconha.


Quando Robert começou a traficar drogas, seus colegas mexicanos eram um punhado de cultivadores e contrabandistas ganhando troco. Eles precisavam de americanos como ele para entrar no mercado. Mas, ao longo das décadas, as redes de narcotráfico se transformaram em uma indústria que vale dezenas de bilhões de dólares e se estende do México ao Caribe, da Colômbia ao Brasil. Gangsters mexicanos transformaram-se em cartéis e estabeleceram seu próprio povo, muitas vezes seus familiares. Dois de seus maiores distribuidores eram os filhos gêmeos nascidos em Chicago de um rei heroína de Durango. Embora Robert tivesse sido um grande atirador que teve importância, ele caiu para a posição de um contrabandista de pequeno porte.

Ao sul da fronteira, os cartéis gastaram seus bilhões construindo exércitos de assassinos que realizam massacres comparáveis ​​àqueles em zonas de guerra e de armas da polícia. Eles diversificaram de drogas para um portfólio de crimes, incluindo extorsão, sequestro, roubo de petróleo bruto e até mesmo a mineração de gatos selvagens. E eles cresceram para controlar os governos de cidades e estados inteiros na América Latina.

“Nos velhos tempos, não era nada assim”, diz Robert. “Eles eram apenas contrabandistas. Agora eles atacam suas comunidades. Eles se tornaram muito poderosos. E muitos dos jovens que trabalham para eles são loucos por assassinos que são ricos em metanfetamina. Você não pode lidar com essas pessoas.”

Pergunto a Robert se ele se sente culpado por bombear essas organizações com dinheiro ano após ano. Eles nunca poderiam ter ficado tão grandes sem trabalhar com americanos.


Ele olha em seu copo por um tempo e suspira. É apenas um negócio, diz ele. Eles deveriam ter legalizado muitas dessas drogas há muito tempo.

Alguns meses depois de entrevistá-lo, Robert é preso novamente, dirigindo pela fronteira com um baú cheio de ganja. Ele tem sessenta e oito. Ele passa quatro meses na prisão, se declara culpado e recebe liberação supervisionada por tempo determinado e por razões médicas. Ele diz ao juiz que sua carreira no tráfico acabou.



Vire de El Paso sobre o Rio Grande e mil e quatrocentos quilômetros para o sul em uma encosta no sul do México. Eu estou nas montanhas no estado de Guerrero, perto de onde os traficantes cultivam maconha e produzem heroína. O destino dessas colinas está trancado com o de contrabandistas no Texas e usuários de drogas em toda a América pelas lindas plantas verdes e rosas aqui. É o domínio de um cartel chamado Guerreros Unidos, ou Warriors United [Guerreiros Unidos], uma pequena, mas mortal, divisão de uma antiga rede de tráfico. A colina é linda, cheia de pinheiros e flores cor de laranja. 
Grilos estranhos saltam sobre a terra e borboletas deliciosas passam pelo ar.

O cheiro da morte é esmagador. É como entrar em um açougue recheado com carne em decomposição; pútrido, mas de alguma forma um pouco doce. Embora eu descreva o cheiro como doentio, não é nocivo. É um filme clichê que as pessoas vomitam quando vêem ou cheiram a cadáveres. Isso não acontece na vida real. Cadáveres não te deixam fisicamente enjoado. A doença está no fundo, mais uma repulsa emocional. É o cheiro e a visão da nossa própria mortalidade.

O fedor de carne humana apodrecida está em toda esta colina de uma série de poços onde a polícia e os soldados estão retirando cadáveres. Eles são buracos úmidos e cheios de larvas que as vítimas provavelmente cavaram. Os cadáveres são carbonizados, mutilados, decompostos.

No México, eles chamam isso de narcofosa, ou túmulo do tráfico de drogas. Mas muitas das vítimas aqui não são nem narcotraficantes nem policiais, nem de forma alguma ligadas ao mundo dos narcóticos. Eles são lojistas, trabalhadores, estudantes que, de alguma forma, entraram em conflito com o império criminoso dos Warriors. As tropas desenterram trinta cadáveres neste local, perto da cidade de Iguala. E é apenas uma de uma série de narcofosas que pontilham essas colinas.


Residentes em barracos próximos descrevem em voz baixa como os Warriors trouxeram suas vítimas para cá. Eles vinham à noite em comboios de caminhonetes, abrindo abertamente rifles Kalashnikov para seus reféns aterrorizados. Muitas vezes eles estavam com policiais. Os Warriors foram acusados ​​de controlar a maioria da força policial de Iguala, bem como o prefeito da cidade e sua esposa.

Alguns dos cadáveres estão aqui há meses, mas ninguém procurou — até uma atrocidade que chegou às manchetes do mundo. Em 26 de Setembro de 2014, a polícia de Iguala e seus colegas, os homens armados da Warrior, atacaram professores-alunos, matando três e sequestrando quarenta e três.

A mídia global finalmente aprendeu onde Iguala estava. Como poderiam quarenta e três estudantes desaparecerem da face da terra? Soou como Boko Haram na Nigéria sequestrando crianças em idade escolar, mas isso foi ao lado dos Estados Unidos. Milhares de soldados entraram, descobrindo valas comuns como aquela em que eu estou de pé. Mas eles ainda não conseguiam encontrar os alunos.


Depois de mais de um mês, seguiram a trilha até um depósito de lixo a dez quilômetros de distância. O procurador-geral do México disse que os Warriors assassinaram os quarenta e três ali, queimando seus cadáveres em uma enorme fogueira com madeira, pneus e diesel e jogando os restos mortais no rio próximo, San Juan. A polícia encontrou ossos carbonizados em uma sacola, que supostamente estava no rio, e os enviou para um laboratório na Áustria. Confirmou que o DNA em um fragmento de osso coincidiu com o de um dos desaparecidos.

No entanto, membros da família e muitos jornalistas se recusaram a acreditar na conta do governo. Os procuradores mexicanos têm uma história de acobertamentos que deixaram desconfiança generalizada. Um relatório independente de especialistas também rejeitou muitas das conclusões oficiais. As famílias exigiram que a polícia continuasse procurando os outros quarenta e dois estudantes e investigasse mais a teia de corrupção que levou a essa atrocidade.

O México parecia ter ficado dormente para matar. Entre 2007 e 2014, os cartéis de drogas e as forças de segurança que os combatem mataram mais de oitenta e três mil pessoas, segundo uma contagem da agência de inteligência do governo do México. Alguns alegaram que foram muitos mais. Eu cobri massacres onde os moradores próximos pareciam misteriosamente destacados. Quando um indivíduo passa por uma experiência traumática, a reação do intestino é bloqueá-lo. Comunidades fazem o mesmo. As pessoas ficaram cansadas de assassinos, cartéis e carnificina. Vítimas se tornam estatísticas.

Iguala mudou isso. O fato de as vítimas serem estudantes, o envolvimento policial flagrante, a resposta inepta do governo — tudo abalou o coração da sociedade mexicana. Talvez o momento tivesse acabado de chegar. No final de 2014, as pessoas saíram às ruas em centenas de milhares para protestar contra a corrupção e a violência do narcotráfico. Os rostos dos estudantes desaparecidos encheram cartazes nos muros da Cidade do México e foram mantidos em solidariedade da Argentina à Áustria e à Austrália. Eles eram humanos, não números.


Os ataques e protestos destruíram uma ilusão chamada Mexico’s Moment [Momento do México]. Era uma miragem conjurada pela equipe do presidente Enrique Peña Nieto e comprada por alguns especialistas e meios de comunicação americanos. Ele disse que a violência do cartel de drogas não era tão ruim assim, que poderíamos deixá-la de lado e falar sobre a expansão da classe média mexicana, as férias de primavera em Cancún e as vendas do iPad.

Iguala colocou a violência de volta na primeira página. Destacou os problemas que vinham se acumulando há anos — de cartéis que se tornaram um poder alternativo controlando prefeitos e governadores, de seus frágeis vínculos com as forças de segurança federais, da comunidade internacional não conseguindo mudar uma política de drogas desastrosa. Muitos perceberam que os problemas não desaparecerão se os ignorarmos, mas somente se os confrontarmos e mudarmos as coisas.


Numa dolorosa ironia, os estudantes desaparecidos em Iguala haviam planejado assistir a uma marcha em comemoração ao massacre de estudantes no México em 1968. Isso nos leva de volta ao auge da Guerra Fria, a era das ditaduras e guerrilheiros Guevara (e quando Robert primeiro comprou erva em Juárez). Como o México estava prestes a abrir as Olimpíadas naquele ano, soldados mataram pelo menos quarenta e quatro pessoas em um protesto na praça Tlatelolco, na Cidade do México. O ataque de Iguala aos estudantes criou uma equação agonizante:


46 anos depois de soldados mortos
44 manifestantes,
46 estudantes foram assassinados ou desapareceram




* * *



Apesar dessa semelhança sombria, as atrocidades refletem os diferentes mundos da Guerra Fria no século XX e as guerras criminais no século XXI. O massacre de Tlatelolco foi quase certamente orquestrado a partir do topo. O governo do Partido Revolucionário Institucional, ou PRI, apelidado de Ditadura Perfeita, temia que os estudantes interrompessem as primeiras Olimpíadas da América Latina. Ele massacrou os manifestantes para assustá-los nas ruas. Isto estava de acordo com regimes autoritários em todo o continente na época, lutando contra a descida com balas.


Em contrapartida, Iguala refletia o novo mundo corajoso e retorcido do poder do narcotráfico.

O México agora tem uma democracia multipartidária e a suposta oposição esquerdista governou Iguala. Mas o poder real era esse misterioso cartel, contrabandeando drogas, controlando políticos, fazendo alianças com forças de segurança. É uma força obscura de interesses obscuros que nos esforçamos para ver.

Enquanto o motivo para reprimir os manifestantes nos anos 60 é claro, os ataques de Iguala deixaram muitos estupefatos a respeito de por que um cartel de drogas visaria estudantes. Os professores estagiários são conhecidos por protestos disruptivos e tinham requisitado ônibus do terminal de ônibus local. Os bandidos estavam atacando estudantes como uma forma de terror, trabalhando com autoridades corruptas para reprimir protestos? Ou os estudantes inadvertidamente pegaram um ônibus em que o cartel tinha escondido uma remessa de heroína? Ou, em sua paranóia, os pistoleiros achavam que os estudantes trabalhavam com um cartel rival. Ou a polícia corrupta estava defendendo um evento público de seu prefeito narco e sua esposa? Qualquer que seja a mecânica, o espectro é de uma cidade controlada por gangsters que respondem a um incidente de ordem pública com assassinato em massa.


Enquanto centenas de milhares marcharam nas ruas contra o terror, os manifestantes chamaram Iguala de crime estatal, colocando-o ao lado dos massacres de ditadores. Foi um ponto provocativo. Não havia provas de que o presidente Peña Nieto estivesse envolvido no ataque. Mas policiais da cidade, que são agentes do estado, estavam na linha de frente. Jornalistas também levantaram questões sobre o que soldados e policiais federais estavam fazendo durante o tiroteio. Em outros casos, agentes federais foram condenados por trabalharem com narcotraficantes no México. Isso desencadeia um debate sobre a responsabilidade do governo quando partes do aparato estatal são capturadas pelos cartéis.

Enquanto a Guerra Fria dividia o mundo em campos, tinha certa clareza moral para todos os lados. As pessoas se viam nas lutas do bem contra o mal. Aqueles que morreram protestando contra um regime autoritário, seja de direita ou estalinista, puderam vê-lo como uma luta pela liberdade. Mas a maioria dos assassinatos nas novas guerras criminosas da América Latina não deixa essa satisfação. As pessoas parecem morrer por nada.



O derramamento de sangue no México atraiu a atenção do mundo à medida que vai até o Rio Grande (e ocasionalmente para os Estados Unidos). Políticos mexicanos replicam que há violência semelhante em toda a região. Eles estão errados em usar isso como desculpa. Mas eles estão certos em que a luta entre atiradores criminais obscuros e tropas felizes em muitos cantos das Américas.


Nas favelas do Brasil, os “comandos” do crime estão em estreito combate urbano com a polícia e rivais, um conflito que matou até mais do que no México — e que os SEALs da Marinha dos EUA vão treinar. Honduras tornou-se o país mais assassino fora de uma zona de guerra declarada, enquanto as gangues Mara deslocam milhares de pessoas, algumas das quais fogem para os Estados Unidos como refugiadas. Os guetos de Kingston, na Jamaica, são os campos de matança de posses, junto com uma das forças policiais mais homicidas do mundo.

Por que as Américas estão cheias de sangue no alvorecer do século XXI? Como, depois de os Estados Unidos terem declarado vitórias da Guerra Fria na região, isso foi tão rápido? E por que os políticos americanos são tão fracos sobre essas batalhas que mataram mais do que muitas zonas tradicionais de guerra?

O fato de essas milícias criminosas terem surgido simultaneamente em diferentes países não é coincidência, mas mostra uma tendência regional, um produto de circunstâncias históricas. E enquanto esses conflitos estão em países separados, drogas, armas e gangsters flutuam entre eles. É uma cadeia de guerras criminosas que cortam o continente.

Este derramamento de sangue não está na região mais pobre e menos desenvolvida do mundo. Ocorre nas sociedades industrializadas com uma classe média em crescimento. Os países latino-americanos e caribenhos continuam a modernizar-se, construindo shopping centers reluzentes, multiplexes de cinema e academias de grife, escolas particulares e universidades de classe mundial. Milhões de visitantes se expõem em resorts de alto nível nas praias douradas dos países. Isso convence alguns visitantes surpresos de que os países estão em um caminho rápido para o Primeiro Mundo. Há um crescimento real acontecendo.

Ao mesmo tempo, grandes periferias abrigam gangues ultravioletas com ligações a políticos e empresários. Os universos paralelos de guetos cheios de crimes e bairros de classe média vivem lado a lado, às vezes se encontrando e se confrontando.

Nesta paisagem em mutação, uma nova geração de chefões surgiu junto com seus próprios seguidores de culto e esquadrões de guerrilha. Esses super-vilões do México à Jamaica, do Brasil à Colômbia não são mais apenas traficantes de drogas, mas um estranho híbrido de CEO criminoso, astro de rock gangster e general paramilitar. Eles preenchem a imaginação popular como anti-heróis demoníacos. Eles não apenas aparecem em canções underground do mundo das drogas — eles são recriados em telenovelas, filmes e até mesmo em videogames que simulam sua nova guerra.

E o que eles fazem afeta a todos nós. Nas duas últimas décadas, essas famílias criminosas e seus amigos na política e nos negócios assumiram grande parte do comércio mundial de entorpecentes, armas e humanos, além de investigar petróleo, ouro, carros e sequestros. Suas redes se estendem pelos Estados Unidos para a Europa, Ásia e Austrália. E sua cadeia de mercadorias e serviços chega em todas as nossas portas.



Neste livro, tento entender melhor essas organizações criminosas híbridas seguindo um caminho pelos novos campos de batalha das Américas. Viajando pelo continente, concentro-me em quatro famílias criminosas: o Comando Vermelho no Brasil, a Shower Posse na Jamaica, a
Mara Salvatrucha na América Central e os Los Caballeros Templarios no México. Eles são intrigantes redes pós-modernas que misturam gangues, máfias, esquadrões da morte, cultos religiosos e guerrilheiros urbanos.

Quando você vê esses grupos em ação, você pode identificar paralelos claros em como eles operam. Sistemas semelhantes de espiões observam quem chega às aldeias em Michoacán, no México, e favelas no Rio de Janeiro. As gangues limpam os bairros para criar zonas-tampão defensivas tanto em San Pedro Sula, em Honduras, quanto nas guarnições de Kingston, na Jamaica. Os gangsters realizam seus próprios julgamentos nos subúrbios de São Paulo, assim como nas montanhas mexicanas. Esses paralelos pintam um modelo mais claro do que esses grupos são e como eles operam. O sistema de crime invisível toma alguma forma.

As milícias dos gangsters são produtos de sociedades violentas e contribuem para o aumento da sua sangrenta. Entre 2000 e 2010, as taxas de homicídios aumentaram 11% na América Latina e no Caribe, enquanto caíram na maior parte do mundo. Oito dos dez países com as maiores taxas de homicídio estão agora na região, assim como quarenta e três das cinquenta cidades mais violentas do mundo. Com tão poucos assassinatos sendo resolvidos, é impossível dizer exatamente quantos morreram nas mãos de cartéis e comandos. Mas o crime organizado tem uma grande presença em todos os países com as taxas mais altas.

Quando você calcula a contagem total do corpo, os números são impressionantes. Entre o alvorecer do novo milênio e 2010, mais de um milhão de pessoas na América Latina e no Caribe foram assassinadas. É um holocausto movido a cocaína.



Os políticos estão confusos sobre como lidar com esse poder gangster e derramamento de sangue. Governos da Cidade do México a Brasília enviam tropas com políticas de atirar para matar e negam que estejam lutando em guerras de baixa intensidade. Depois de chocantes ataques à polícia em São Paulo, os policiais teriam cometido uma onda de vingança e assassinado quase tantas pessoas em dez dias quanto a ditadura militar do Brasil em duas décadas. Em alguns casos, os políticos estão em aliança com os gangsters e fazem parte do problema. Mas os políticos não são a única causa dessa bagunça. Outros podem não se aliar aos sequestradores do narco mas lutar genuinamente para encontrar uma política que funcione. Alguns governos experimentaram novas idéias, como organizar tréguas de gangues, como em El Salvador, ou oferecer acordos de desarmamento, como na Colômbia — com vários graus de sucesso.


Washington não tem estratégia coerente. Os Estados Unidos continuam gastando bilhões em uma guerra global contra as drogas, enquanto há pouco entusiasmo em casa pela luta. Ele financia exércitos em toda a América Latina, do México a Honduras e Colômbia — e tribunais dos EUA dão asilo a refugiados que fogem desses mesmos soldados. Diplomatas acalentam seus colegas latino-americanos dizendo que só enfrentam problemas genéricos com gangues, mas depois os funcionários do Pentágono balançam o barco gritando que o México está perdendo o controle dos cartéis. Diante de tais contradições, os políticos muitas vezes se refugiam na opção padrão: ignorá-la.

Mas isso não é mais um problema que os políticos podem se dar ao luxo de ignorar. A economia dos gangsters afeta as pessoas agora: do gás em seu carro, do ouro em suas jóias, aos seus impostos (ou euros, ou libras) financiando a guerra contra as drogas. O derramamento de sangue pode estar concentrado fora das fronteiras dos EUA, mas todos os grandes grupos movimentam dinheiro e mercadorias nos Estados Unidos e têm agentes que se escondem em suas cidades. Alguns atacaram agentes dos EUA no exterior. Outros executaram assassinatos em solo norte-americano.

A teia das quatro famílias criminosas deste livro se estende por todo o hemisfério, levando a todos os tipos de lugares improváveis. Ele mostra os preços em bares de Nova York, agentes secretos britânicos, estrelas do futebol da Copa do Mundo, propostas para realizar os Jogos Olímpicos, perguntas sobre o início dos tumultos em Londres. No verão de 2014, estava ligado a 67 mil crianças desacompanhadas que chegavam à fronteira sul dos EUA, causando o que o presidente Barack Obama chamou de crise humanitária. Embora nem todos tenham corrido de balas, alguns mostraram evidências claras de que seriam assassinados se fossem para casa. Menos divulgado foi que dezenas de milhares de adultos da região estavam chegando na fronteira sul pedindo asilo político. Algumas pessoas perguntam por que é importante que os países vizinhos caiam em pedaços. Esta é uma das razões.





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