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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

RAIVA AZUL, REDENÇÃO NEGRA – CAPÍTULO 8: Adolescentes severos


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Blue Rage, Black Redemption, a biografia do co-fundador da gangue de rua Crips, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah



CAPÍTULO 8

ADOLESCENTES SEVEROS



Palavras por Stanley “Tookie” Williams




Minha vida continuou a se desvendar com uma controvérsia após a outra. Embora eu quisesse ficar sozinho na Forshay Junior High, o destino havia colocado uma nuvem de provocação acima da minha cabeça. Erwa inevitável que uma das várias gangues negras me visasse como presa. Sempre que meus amigos Paul ou James não estavam por perto, eu ficava sozinho e comia sozinho para poder observar os outros. Um dia, fui confrontado por um homem de cabelos encaracolados chamado Lewis, que estava com a gangue Rough Riders, conhecida por levar outros jovens para o almoço. Com a confiança de um elefante macho, Lewis se aproximou e exigiu que eu esvaziasse meus bolsos. Sem dizer uma palavra, apenas olhei para ele como se ele fosse louco. Quando ele chegou a bater no meu bolso, eu bati a mão dele e me levantei. Ficamos cara a cara, olhando um para o outro para ver quem olharia primeiro. Ainda me olhando, Lewis recuou e disse: “OK, te vejo mais tarde!”

Mais tarde, andando pela calçada de quase um quilômetro e meio atrás da Escola de Artes Manais, Lewis apareceu com cinco de seus colegas. Estando em desvantagem, eu não tinha certeza de como colocar minhas costas contra a parede ajudaria, mas eu fiz isso. Lewis estava diretamente na minha frente, na minha cara, fazendo um barulho deliberado, chupando seus dentes. As chances de seis para um o fizeram se sentir invencível. Ele cuspiu: “Quanto dinheiro você tem?” Para mascarar o meu medo, eu mordi com força o interior da minha boca para parecer forte. Meu silêncio foi interrompido quando esse sujeito, Earl, bateu no meu bolso e o tilintar das moedas fez com que esses predadores sorrissem. Enquanto exigiam que eu esvaziasse meus bolsos, Earl me deu um soco do lado cego. Eu tropecei em Lewis e segurei por minha vida enquanto os outros batiam na minha cabeça e corpo. Tanto Lewis como eu caímos no chão ao nosso lado. Quando eles chutaram e pisaram em mim, eu segurei o máximo que pude, então o soltei. Meu corpo implodiu de dor quando senti as mãos rasgando meus bolsos. O espancamento implacável continuaria se uma mulher negra idosa não tivesse gritado: “Vocês deixem o menino em paz ou eu chamo a polícia!” Com a menção da polícia, os garotos se espalharam como baratas.

Eu fiquei lá incapaz de me levantar imediatamente. A mulher idosa gritou: “Levante-se, rapaz, vá para casa!” Quando consegui levantar-me do chão, comecei a mancar para casa. Na maior parte do caminho, apoiei o corpo contra a parede para me apoiar enquanto caminhava. Meu corpo inteiro era uma parede de dor. Eu estava cuspindo sangue e minhas calças foram rasgadas em pedaços. Felizmente, quando cheguei em casa, minha mãe e Cynthia não estavam lá, então descartei a calça e limpei as feridas da melhor maneira possível com peróxido. Me ver no espelho, com meu lábio gordo, olhos inchados e mandíbula inchada, era uma visão embaraçosa. O pensamento de ter sido espancado me assustou e senti-me abatido. Isso enviou calafrios através do meu corpo por visualizar estar circulado, cercado, encurralado como um animal preso. Eu não tinha as habilidades pugilísticas de Joe Louis, o campeão peso-pesado de boxe, ou o poder de um líder militar como Hannibal Barca. Mas apesar da minha inexperiência e tamanho diminuto, acreditava que ser capaz de instilar medo naqueles que me machucaram era possível, com a motivação certa. Naquela noite, embora eu não tivesse nenhum curso de ação, dormi como um bebê.

Na manhã seguinte, acordei uma maldita confusão com uma mãe chorosa, que me disse para me vestir para que Fred nos levasse ao Hospital Geral. Um dos médicos sacudiu a cabeça e perguntou: “Meu DEUS, o que aconteceu com essa criança?” Não havia como esconder; eu parecia terrível. Depois, Fred disse que ia me ensinar como me defender em uma briga. Se não fosse pela dor, eu teria desatado a rir. O boxe era legal, mas o que eu precisava era de uma estratégia para instilar o medo naquela gangue além de sua imaginação. Lentamente, uma estratégia começou a tomar forma na minha cabeça, uma estratégia que formaria o núcleo da minha vida pelos próximos anos.

Embora armado com um canivete branco-pérola, o pensamento de voltar para a escola me paralisou de medo. Através da videira da escola, ouvi dizer que Lewis, Earl e alguns de seus colegas estavam no Juvenile Hall, ou “Juvey”, como era chamado. A palavra era que eles tinham sido presos por tentar roubar uma loja de bebidas. Sendo verdade ou não, eu não pude respirar aliviado sabendo que, eventualmente, eles estariam de volta. Era inquietante ter que olhar por cima do meu ombro continuamente, temendo ser atacado novamente.

Meses depois, enquanto esvaziava o lixo, ouvi uma voz familiar do outro lado da cerca. Espiei através de uma fenda na cerca e vi Earl passeando com várias adolescentes. Decidi esperar com um estoque de pedras do tamanho de bolas de beisebol e jogá-las por cima da cerca, se ele voltasse. Depois de um tempo, Earl retornou, cantando, e quando ele estava ao alcance, eu joguei pedra após pedra por cima da cerca. Umas o atingiram no topo da cabeça, e ele soltou um grito de arrepiar e fugiu. Não houve júbilo da minha parte em apedrejar Earl, o gigante adolescente, embora fosse um trabalho bem feito.

Seguindo a emboscada, sempre que eu passava por Earl na rua, ele desviava os olhos. Nenhum de nós dizia uma palavra, apenas relutantemente assentia enquanto passávamos um pelo outro. Eu tinha certeza de que ele sabia quem tinha chovido aquelas pedras em sua cabeça. Os rumores que circulavam me fizeram bater em Earl com um tijolo e persegui-lo em casa. A maioria dos jovens locais achava que eu tinha que estar louco para atacá-lo. Daí em diante, ganhei a reputação de um cara quieto e durão que também era louco. Eu havia me tornado o assassino de Earl, o gigante musculado de um metro e trinta de altura cujos dias de intimidação estavam enterrados sob um ataque de pedras jogadas sobre uma cerca. Mais importante, para meu alívio, Earl e seus companheiros ficaram longe de mim. Isso era tudo que eu queria — ficar sozinho.

Enquanto isso, minha ausência na escola aumentara, e minhas notas haviam caído para um nível mais baixo de todos os tempos. Para complicar as coisas, alguém teve a brilhante idéia de me designar para a “confusão” da escola, onde vendiam hambúrgueres, batatas fritas, cachorros-quentes e outros itens alimentícios. Em pouco tempo, eu estava embolsando dinheiro e passando a James toda a comida de graça que ele podia comer. O dia em que o guarda de segurança da escola apareceu na aula de ciências procurando por mim, eu sabia o porquê. Meus bolsos frontais estavam cheios de moedas enquanto eu era escoltado até o escritório do diretor. Depois que o segurança bateu nos meus bolsos e descobriu as moedas, eu joguei cerca de vinte dólares em moedas na mesa do diretor. Quando ele perguntou onde eu recebi o dinheiro, eu disse a ele que era da venda de jornais. O diretor sugeriu que minha mãe e o dono do jornal comparecessem para verificar minha história. Por enquanto, eu estava suspenso.

Como esperado, eu não consegui trazer o dono do jornal, então fui expulso por roubo e faltas. Eu estava matriculado na Audubon Junior High, onde durei uma semana inteira, até que fui expulso por evasão e lutas. A próxima escola em que minha mãe me matriculou foi John Muir Junior High, a cerca de dez quarteirões de casa. O diretor da escola estava ciente do meu histórico de baixa frequência e tinha um oficial de turma de olho em mim. Infelizmente para mim, esse cara branco levou seu trabalho muito a sério. Por duas semanas ele era como um cão de caça me seguindo em todos os lugares, como se eu estivesse prestes a roubar alguma coisa. Quando eu entrava no banheiro dos meninos, ele entrava e fingia estar lavando as mãos. Pena que ele não estava por perto para parar a briga que eu tive no refeitório. Eu provavelmente não teria sido expulso.

Para me ajudar, o instinto maternal de minha mãe era me mandar direto pela cidade para morar com Fred e seus filhos. No momento, eu compartilharia um quarto com Wayne até que minha mãe conseguisse localizar um apartamento em algum lugar na área. Surpreendentemente, consegui criar um nicho particular na casa de Fred, mantendo-me em casa, cuidando do meu próprio negócio e evitando o espaço de todos os outros. Enquanto isso, lutei contra pensamentos congestionados de conhecer garotas na escola e os possíveis desentendimentos com bandidos que me subestimaram.

Quando me matriculei no Horace Mann Junior High, eu tinha quinze anos de idade. Vestindo uma camisa preta, uma camisa de gola alta, Levi’s fortemente engomado, sapatos biscuit, e um casaco preto de couro falso  chamado de “pleather” — eu era mais frio que gelo. Quando passei por uma multidão de garotas que sorriam e me examinavam, achei que estava bem até que Demetri me disse que o casaco pleather precisava sair de mim. Foi um gesto gentil, sua maneira de dizer: Não se envergonhe e a mim. Eu imediatamente tirei o casaco e nunca mais o coloquei de novo. Por um tempo, as nuances de uma nova escola e as meninas foram suficientes para me manter interessado. Em cada aula eu cuidei dos meus deveres educacionais, mas os professores afáveis ​​não tinham o conhecimento necessário para me motivar. Embora o material escolar fosse interessante, meu nível de motivação era zero. Foi nesses momentos que me lembrei de como a Srta. Johnson tornou o aprendizado tão interessante que eu não queria sair. Agora, eu literalmente me levantava e saía da sala se o assunto fosse fraco ou se o professor fosse incapaz de estimular minha mente.

Ainda assim, consegui não ser expulso da escola, e minha mãe encontrou um lugar na 83rd entre Denker e Harvard. Era um complexo de apartamentos com uma unidade em cima da outra e morávamos no andar de cima. Havia dois quartos, e eu tinha um só para mim, o que me dava privacidade da minha irmã bisbilhoteira. Uma vez que nos instalamos, me aventurei do lado de fora para satisfazer minha curiosidade e avaliar os arredores. Talvez tenha sido um presságio quando notei carros de polícia cruzando a área com muito mais frequência do que em outros lugares em que vivi. Não importa onde eu morava, porém, os policiais eram considerados por muitos dos moradores como o inimigo número um dos negros. Quanto mais contato eu tive com eles, mais suas ações se mostraram uma ameaça.

Apesar de eu ser o garoto mais discreto, os policiais se abateram sobre mim porque eu era um “jovem negro andando”. Dois policiais brancos saltaram do carro com as mãos acenando e exigiram que eu parasse. Um policial perguntou: “Você é um Pantera, garoto?” Na época, eu não tinha idéia do que ele estava falando. Eu não sabia nada sobre o grupo revolucionário chamado os Panteras Negras. Eu pensei que o idiota estava tentando me chamar de animal, então eu respondi: “Claro que não!” Sua pesquisa foi um lendário procedimento de aplicação da lei conhecido por praticamente todos os homens negros que vivem em South Central, envolvendo contato íntimo indevido na área da virilha. Preparando-se para me deixar, sorrindo, o policial disse: “Eu vou estar te observando, nigger.” Esta foi sua tentativa de incutir o medo da lei em mim. Não temia nem a lei nem ele — apenas sua arma.

No dia seguinte, em uma loja de bebidas local, conheci Donald, um sujeito grande e sombrio da minha idade, que não se importava em se entregar a atividades travessas — e criminosas. Mais tarde, no Saint Andrews Park, Donald me apresentou a alguns de seus companheiros: Bub, Erskine, Cuz, Ronnie, Ricky, Keith e dois sujeitos altos e pesados ​​chamados Bob e Landry. Todos me olhavam com desconfiança, sem saber o que fazer com um sujeito tão pequeno, exceto que Donald dizia que eu era brincadeira de ir com eles. Por qualquer motivo, enquanto nos sentamos nos bancos do parque, o homenzinho de Donald, Ronnie, começou a me censurar (ridicularizar). Eu não queria balançar o barco, então mordi minha língua e ri junto com todo mundo. De qualquer forma, ser o alvo de suas piadas não era minha idéia de me divertir. Para o bem da capa do homeboy, eu esperava que Ronnie tivesse tirado a brincadeira sobre mim fora de seu sistema.

Uma semana depois, enquanto estávamos na entrada dos apartamentos onde Ronnie morava, ele começou a me sacanear mais um pouco. Então ele tentou tocar as “dúzias” citando minha mãe, que era algo que eu não brincava. Eu posso tolerar ser o foco um pouco, mas falar sobre minha mãe é arriscar um retorno sério. Ronnie foi capaz de cuspir apenas duas palavras, “Sua mãe…” antes de eu estar nele como um demônio da Tasmânia. Donald e Bub tiveram que me afastar dele. Depois de me acalmar, achei que tinha me arriscado a ser o homeboy deles e arrisquei ser o pulo. Eu assisti Donald provocativamente colocar o braço em volta do pescoço de Ronnie e dizer: “Agora veja, eu te disse que Tookie não pode jogar as dezenas.” Desconhecido para mim, este foi um teste para ganhar um lugar em seu círculo, mas eles não tinham previsto a agressão física. No entanto, eles concordaram que eu tinha coração. Eu não sabia o que isso significava, mas achei que tinha que ser uma coisa boa.

Daquele ponto em diante eu nunca tive qualquer desentendimento com Ronnie, e com o tempo nós nos misturamos como família. Muitas vezes as pessoas fora do nosso círculo nos confundiam por sermos parentes, talvez primos, ou até irmãos. Embora não seja uma gangue, começamos a estabelecer o elo perdido de camaradagem por meio de interesses comuns: festas, garotas, brigas, parentesco e agitação. A escola não fazia parte da equação; tinha sido reduzido a um pit stop onde conhecíamos garotas, brigávamos ou ficávamos por aí quando nada mais acontecia. Naquela época, as ditch parties eram o motivo das festas realizadas na casa dos pais de alguém. A taxa era geralmente de vinte e cinco ou cinquenta centavos por pessoa, mas a gente não pagava nada. Havia adolescentes de parede a parede que estavam ansiosas para se entregar a quem quer que momentaneamente pegasse seus olhos vigorosos. O sexo era tão abundante quanto comida, álcool, maconha e outros intoxicantes. Não havia uma escola na Califórnia que pudesse competir com uma festa que abrigava de cinquenta a mais de cem jovens tentando entrar. Havia quatro vezes mais pessoas em uma festa de afundamento do que em uma sala de aula, onde todos nós precisávamos estar.


ditch parties: É uma festa realizada durante o dia por estudantes faltando a escola.


Quando eu ficava na escola, geralmente acabava discutindo com um professor ou brigando com alguém que lutava para obter uma “reputação”. Embora eu não gostasse de lutar, era um campo de treinamento no trabalho onde eu peguei muitos dos pequenos truques que adicionei ao meu repertório pugilístico. Lembro-me de lutar com Ollie, um jovem alto e magro, um valentão que corria com um bando de seus clones. Ele tentou falar com Demetri, mas ela ignorou seus avanços. Ollie, em seguida, cometeu o erro de dar um tapinha na bunda dela e ela deu um tapa nele. Se não fosse por um professor que intervisse, eles teriam lutado de igual para igual. Ollie desafiou Demetri para uma briga depois da aula em um beco atrás de um cafeteria na Florence Boulevard.

Quando cheguei, havia uma grande multidão no beco. Eu vi Vicky, Wayne, Bridget e Demetri indo em minha direção. Ollie estava parado ali com um enorme sorriso no rosto enquanto seus homeboys ficavam de lado. Quando ele chamou Demetri para lutar, ela estava pronta para derrubar, mas eu saí na frente dela. Um intrigado Ollie disse: “Quem diabos é você?” Vicky gritou: “Nosso irmão!” Fiquei lá em silêncio ouvindo Ollie construir-se vendendo ingressos de lobo sobre o que ele planejava fazer comigo. Quando ele começou a tirar a camisa, meus punhos se aceleraram como um cortador de grama.

Eu usei a regra de ouro de Monroe e rapidamente aproveitei a situação. Atrás de mim a multidão ofegava em descrença. Alguns dos colegas de Ollie tinham que ser contidos fisicamente. Um par de seus colegas gritou: Esse otário trapaceou! Então eu tive que ser retido. Outro dos irmãos de Ollie, Lurch, entrou em cena entre nós. Ele era um jovem alto, magro e de pele escura usando óculos estilo Eldridge Cleaver. Ele acalmou a multidão com um alto Cale a boca! Lurch era o líder da panelinha, e para satisfazê-los, ele perguntou a nós dois se estávamos dispostos a lutar novamente. Eu disse que sim, Ollie disse sim — e então balançou a cabeça negativamente. Ele estava acostumado a ter a vantagem em todas as suas lutas, exceto desta vez. Incrível como a postura de um valentão se transforma em covardia depois de sentir o gosto de seu próprio remédio. Ollie me respeitava por lançar o roteiro nele. Anos depois, ele e Lurch se tornaram meus leais amigos. A luta também simbolizava o maior espetáculo de lealdade familiar entre minha meia-idade. Eu fui eternamente abraçado como irmão deles.

Em um curto período de tempo, Horace Mann Junior High tornou-se popular entre os jovens de outras escolas por abandonar e sair. Eu costumava ver pessoas que conhecia de Forshay vagando pela escola, tentando pegar garotas. Muitas vezes havia uma galera de jovens do sexo masculino e feminino esperando do outro lado da rua pela escola para deixar sair. Um dia, meus colegas e eu estávamos andando do outro lado da rua da escola quando um bando de jovens apareceu nos olhando de cara feia. Eu reconheci Wolf, Swig, Caesar e vários outros que eram todos da gangue de rua Brims. Eu cresci com a maioria deles onde eu morava. Na verdade, eu conhecia toda a família de Wolf e eu costumava jantar no apartamento deles. Então, enquanto ele e eu saímos para o lado para conversar, nossos amigos ficaram olhando uns para os outros. Depois de um pequeno bate-papo, Wolf mencionou que ouvira falar de nós e queria saber se estávamos interessados ​​em entrar para a Brims. Em um gesto educado, eu disse a Wolf que meus colegas e eu éramos como uma família e não éramos gangues. Eu deixei assim. Depois de mais alguns minutos de relembrar, Wolf e os outros Brims foram embora. Embora tenha sido um movimento ousado falar como um porta-voz para nós, me senti à vontade para fazer. Qualquer um dos meus companheiros tinha muitas oportunidades para expressar suas objeções, porque eu me assegurava de que ouvissem cada palavra. No momento em que pisei na frente, era uma posição que eu não abandonaria.

Meus dias de ficar em torno de Horace Mann acabaram. Eu tinha superado minhas boas-vindas, e a diretora me expulsou por evasão e lutou com alguns dos garotos Van Ness. Naquela época, alguns deles tinham um estilo marrom-avermelhado ao lado do Afro e eram conhecidos por levar outros jovens para ganhar dinheiro. Alguns deles haviam encurralado Bub e pegaram seu dinheiro, depois o espancaram. Por vingança, emboscamo-los na Horace Mann para enviar uma mensagem clara a toda a nossa oposição: lei da retaliação, olho por olho, para quem ousasse ferir qualquer um de nós. Era a minha determinação em retaliar e nos proteger das gangues de rua que tornavam todos os outros aspectos morais insignificantes. Eu havia me tornado o comandante autonomeado de nosso círculo coeso e era o primeiro a entrar na briga. Eu era o louco identificável. Por mais que tentasse, eu não podia dar a outra face para me expor — ou aos meus amigos — a causar mais danos. Então eu lutei e lutei muito.

Havia apenas duas escolas dispostas a aceitar minha matrícula: Henry Clay e Brett Harte Junior High. Eu tentei Henry Clay primeiro, onde professores e alunos reclamaram da minha ameaça. As palavras da diretora para minha mãe eram: “Ele anda de um lado para o outro com uma presença intimidadora, como se fosse dono da escola.” Nem minha mãe nem eu poderíamos aceitar a parte intimidadora, especialmente dada a minha boa aparência inocente.





Manancial: Blue Rage, Black Redemption

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