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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

EU SOU RAYMOND WASHINGTON – CAPÍTULO 2


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro I am Raymond Washington, de Zach Fortier sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah






CAPÍTULO 2

OS TUMULTOS DE WATTS E O 12º ANIVERSÁRIO DE RAYMOND




“Quão mais? Não muito tempo, porque
‘Você colherá o que você semeia!’”

~ Martin Luther King, 25 de Março de 1965, Montgomery, Alabama ~







Palavras por Zach Fortier







Raymond frequentou a 79th Street Elementary School, e mais tarde Edison Junior High e Charles Drew Junior High. Quando ele ficou mais velho, a escola ficou mais difícil. Sua educação nas ruas de Los Angeles não se encaixava bem em sua educação no sistema escolar. Uma era uma batalha muito real pela sobrevivência, enquanto a outra prometia uma vida melhor através da educação. Raymond podia ler a escrita na parede. Ninguém que ele conhecia havia escapado da realidade brutal de South Central Los Angeles. Era difícil acreditar que havia uma vida fora da explosiva zona de guerra em que Los Angeles estava prestes a se tornar, e estava acontecendo bem na frente dos olhos do garoto de 12 anos.

A cidade em que Raymond Washington cresceu quando criança era uma das mais perigosas do país na época. Os tumultos de Watts iriam surgir a menos de um quilômetro de sua casa na mesma semana de seu décimo segundo aniversário. Eles começaram quando o Oficial de Motores do L.A.P.D., Lee Minikus, prendeu Marquette Frye por dirigir embriagado. Um artigo escrito no Los Angeles Times vinte e cinco anos depois dos tumultos dá uma idéia do que Minikus achava que sua própria culpa nos tumultos era:



Um quarto de século depois dos tumultos de Los Angeles, o ex-oficial de motocicleta diz que sente pouco arrependimento ou responsabilidade pelo caos que visitou o sul de Los Angeles naquela fatídica noite. Embora tenha ficado triste com o incidente, Minikus disse que nunca se permitiu ser “o homem que iniciou os tumultos de Watts”.
“Eu estava apenas fazendo meu trabalho”, disse Minikus, que se aposentou há quatro anos. “É por isso que somos pagos: para prender pessoas que infringem a lei. Marquette estava infringindo a lei.
Minikus disse que não havia notado Frye até que um homem em uma caminhonete o alertou sobre o Buick Special de 1955 que Frye estava dirigindo.
“Eu estava na minha moto e (o motorista) me puxou e disse, Está vendo aquele homem? Eu acho que ele está bêbado’”, lembrou Minikus. Eu notei Marquette estava acelerando, então eu fiquei atrás dele.
Minikus disse que seguiu o Buick até El Segundo Boulevard e parou Frye na 116th Place e Avalon Boulevard. Quando ele foi até o carro, Minikus disse que percebeu imediatamente que Frye parecia bêbado.
Quando Frye saiu do automóvel, Minikus disse, o oficial o fez passar por uma série de testes de sobriedade que Frye falhou.
“Eu disse a ele que ele estava preso, mas ele foi muito legal com isso”, disse Minikus. “Ele estava brincando, fazendo um show para a multidão que começou a se reunir. Eu estava até rindo.
Minikus disse que o riso rapidamente se transformou em raiva quando a mãe de Frye, Rena, apareceu. Ela repreendeu seu filho por estar bêbado, Minikus disse, e de repente Marquette ficou irritado.
Quando Minikus tentou prender Frye, ele pulou para trás e, verbalmente, agarrou o policial pela primeira vez. O parceiro de Minikus, Bob Lewis, que havia aparecido à medida que a multidão crescia, pediu reforço.
“Podia ter sido mais fácil derrubá-lo ali, mas é difícil recuar nesse ponto”, disse Minikus. “Eu já havia dito ao cara que ele estava preso.
Minikus disse que, quando os policiais de apoio começaram a chegar minutos depois, um deles tentou impedir que Frye desaparecesse na multidão.
Um oficial substituto tentou acertar Marquette no braço com um bastão, disse Minikus. “Mas Marquette se inclinou e foi atingido logo acima do olho.
Frye recuou para Minikus, que o agarrou para colocá-lo em um dos carros de patrulha. Então o irmão de Frye deu um soco no rim de Minikus, lembrou o oficial, e a mãe deles pulou em suas costas e rasgou a camisa dele.
“Colocamos todos no mesmo carro e os policiais começaram a sair do local, disse Minikus. “Mas a multidão ficou muito zangada por essa época. Eu não fiquei por perto para ver o que aconteceu.
Os tumultos se seguiram. Depois que um oficial tentou prender uma mulher que ele acreditava ter cuspido nele durante as prisões de Frye, a multidão ficou mais furiosa com o que eles acreditavam ser o abuso que ele fazia da mulher. Eles jogaram garrafas no carro de patrulha enquanto os policiais de segurança se afastavam, a mulher no banco de trás.




O oficial Minikus alegou não ter conhecimento do efeito que a prisão teve sobre o público até muito mais tarde. Isso não foi surpreendente. Na minha experiência, era a mentalidade típica de um guarda de trânsito. Eles viam o mundo como preto e branco, certo e errado. Não havia sombras de cinza em sua mente. O “eu estava apenas fazendo o meu trabalho” era um foco muito estreito sobre os problemas reais que um policial experimentava em uma base diária. Poderia ser extremamente reconfortante para o oficial ver suas próprias ações e não o quadro maior. Isso fez dele parte do problema, via apatia, ao invés de se tornar parte da solução. Os resultados foram óbvios, e mesmo após esse motim e a mensagem óbvia que enviaram, eles novamente se tornaram óbvios em 1992, após o veredicto no julgamento de Rodney King, e os tumultos seguintes. Nada havia mudado.


Era provável que Raymond Washington não tivesse idéia na época do que haviam iniciado os tumultos de Watts. Realisticamente, ele provavelmente não se importava. A realidade, porém, era que a cidade em que ele vivia foi instantaneamente transformada em uma zona de guerra muito real. Poucas horas depois da parada do tráfego original, a cidade estava envolvida em tumultos. Moradores da área estavam atacando qualquer policial que encontrassem atirando com armas e atirando tijolos, pedras e pedaços de concreto em seus carros enquanto respondiam às áreas afetadas. Edifícios estavam queimando e atiradores de elite estavam nos telhados atirando na polícia. No segundo dia do tumulto, Raymond acordou para uma cidade transformada. O chefe de polícia, William H. Parker, solicitou a assistência da Guarda Nacional para parar o tumulto porque o L.A.P.D. havia perdido o controle da área de quarenta e seis quilômetros quadrados da cidade afetada pelo tumulto. Raymond teria testemunhado a guarda nacional armada carregando fuzis e fazendo patrulhas andando a pé semelhante às patrulhas realizadas nas selvas do Vietnã. Soldados com baionetas presas aos rifles andavam pelas ruas.

Qualquer criança normal teria visto este caos e aberto a guerra na rua e, provavelmente, estava com muito medo de deixar a suposta segurança de suas casas. Raymond Washington não era um garoto normal. Destemido, autoconfiante e desafiador, ele não entendia — ou não se importava — com o perigo que o rodeava quando saía de casa na noite de seu décimo segundo aniversário, durante o auge dos tumultos. O irmão mais novo de Raymond, Derard, disse, “Raymond escapou de casa tarde da noite durante os tumultos. Achei que ele era maluco, mas não havia como impedi-lo. Derard me disse que Raymond esgueirou-se com cautela, evitando os milhares de guardas nacionais e quase dois mil policiais na área. Sem mencionar os atiradores e saqueadores. Um tiroteio e gritos foram ouvidos durante toda a noite quando “Raymond se dirigiu a uma loja de artigos esportivos White Front que estava sendo saqueada. Ele voltou para casa um pouco depois, carregando uma enorme caixa de bolas de basquete, bolas de futebol, bolas de beisebol e artigos esportivos que tirara da loja danificada”.

Eu tive que rir enquanto Derard compartilhava essa história. Imaginei o menino de doze anos carregando uma enorme caixa de equipamentos esportivos da loja para sua casa, habilmente evitando a polícia e adultos armados, enquanto eles lutavam na área. Imaginei-o entrando na casa de sua mãe com um sorriso enorme no rosto, coberto de suor, vitorioso em seu ataque secreto noturno, seu décimo segundo aniversário memorável.

Esse relato me deu muitas dicas sobre o homem que emergiria do jovem rapaz, alguém já habilidoso em se mover furtivamente e capaz de realizar “operações táticas” de sucesso em um ambiente urbano aos doze anos de idade. Ray conduziu o que os militares chamariam de “incursão” — definida como “uma entrada hostil ou invasão de um lugar ou território, especialmente um súbito”.

Ele tinha feito isso na calada da noite contra uma força ocupacional e conseguiu (assim como seus heróis nos filmes de guerra). Eu indiquei isso para Derard, e ele disse, “Sim, Raymond amava assistir filmes de guerra, repetidamente. Ele também adorava assistir aos velhos filmes de gangsters que tinham os gangsters da era de 1930 retratados por James Cagney e Edward G. Robinson. Ele era obcecado por eles e queria aprender tudo sobre eles, tentando ser como eles.” As lições que esses filmes ensinavam eram óbvias e se baseavam muito mais na realidade com que Raymond vivia em Los Angeles. Você conseguia ser mais forte, mais inteligente, mais forte, mais preparado e, se necessário, mais brutal que seus inimigos. Isso fazia muito mais sentido para sua mente do sexto ano do que as lições ensinadas por seus professores no ensino fundamental.

Derard também comentou, “Raymond também adorava brincar com aqueles caras do exército de plástico que tínhamos quando crianças. Mas para ele, era uma obsessão. Ele usava táticas reais e cuidadosamente planejou seus mini jogos de guerra com uma atenção aos detalhes que eu nunca pude entender.” Derard disse que Raymond continuou a brincar com os brinquedos em sua adolescência. Para os não iniciados que pareceriam inofensivos, no entanto, esses mesmos exercícios conduzidos por meninos de doze anos de toda a América são agora referidos como “exercícios de mesa” e são frequentemente usados ​​pelos militares hoje para preparar visualmente os comandantes do campo de batalha. Acredita-se que ele forneça uma estrutura mental de referência para a aparência do campo de batalha. Eles também são usados ​​por equipes de resposta de serviços de emergência em todo o mundo para se preparar para desastres naturais e provocados pelo homem, como terremotos ou ataques terroristas, e são vistos como uma ferramenta de treinamento extremamente valiosa. Raymond Washington estava em treinamento no campo de batalha aos doze anos de idade. Mais tarde, ele seria referido como o “Brigadeiro General do Sul de Los Angeles” pela Allhood Publications (2008).

Talvez você pensasse, como eu, que Raymond guardava para si a enorme caixa de bolas de basquete, bolas de futebol, e bolas de beisebol. Ele havia enfrentado os perigos dos tumultos de Watts, atiradores nos telhados, saqueadores armados e guardas nacionais armados com fuzis com ponta de baioneta patrulhando a cidade. O uso da baioneta contra os cidadãos americanos e não contra os combatentes inimigos em uma zona de guerra mostra as medidas extremas tomadas durante os tumultos de Watts. A baioneta é uma arma de aço parecida com uma adaga que está presa ou no cano de uma arma e usada para esfaquear ou cortar em combate corpo-a-corpo. Anteriormente, só havia sido usada pelo exército na guerra contra combatentes inimigos em uma zona de guerra. Agora estava sendo empregada contra cidadãos americanos. Eu teria mantido o equipamento, mas Raymond não. De acordo com Derard, “Ele deu todas as bolas para as crianças da vizinhança”. Raymond já estava forjando alianças, alavancando relacionamentos com seus pares e mostrando seu futuro estilo de liderança. Concedido, foi com propriedade roubada, mas a lenda que Raymond Washington se tornaria estava nascendo. Robin Hood fez caridade por um lado e, por outro, conduziu ataques destemidos ao território inimigo contra adversidades esmagadoras, e viveu para a batalha nas ruas de Los Angeles.

Ray Rhone também se lembra dos tumultos de Watts. Como primo de Raymond Washington, ele passou muito tempo com ele enquanto crescia. Quando perguntei sobre os tumultos de Watts e a loja White Front, esperava que ele lembrasse a mesma história de Derard. Em vez disso, ele se lembrou de ver Billy “Big Law” Ray e Bobby “Lil Law” Ray chutarem nas vitrines da loja White Front enquanto as pessoas esperavam para saquear. Rhone lembrou que Big Law e Lil Law eram lendas na Slauson Avenue. “Eles eram muito mais velhos do que nós, mas tinham uma reputação maior que a vida na área.

Quando os tumultos de Watts terminaram, catorze mil guardas nacionais haviam inundado a área, junto com novecentos e trinta e quatro oficiais do L.A.P.D. e setecentos e dezoito agentes do L.A.S.D. Aproximadamente trinta e cinco mil adultos (cidadãos de Los Angeles) participaram dos distúrbios lutando com a polícia. Ao longo de seis dias, quase 1.000 prédios foram queimados ou danificados, 192 empresas foram saqueadas e causaram prejuízos de $40 milhões de dólares. Além disso, 34 pessoas foram mortas, 1032 ficaram feridas e 3438 foram presas. 90 policiais também ficaram feridos.

Raymond Washington teve um lugar na primeira fila para tudo o que aconteceu naquela semana. Acredito que, dadas as suas habilidades naturais, determinação e sem qualquer outro local para canalizar sua unidade, ele estava bem encaminhado para tomar as decisões que lhe permitiriam assumir o controle da cultura de gangues da cidade, e o momento dos tumultos de Watts ajudou a fazer disso uma realidade. O colapso da ordem social e a realidade de quão fino o véu de segurança que todos ingenuamente aceitam como uma realidade inabalável não poderia ter sido perdido em Raymond. Ele havia se aventurado pela noite e testemunhado em primeira mão as surras brutais e o combate de armas abertas que seus vizinhos estavam tendo com os líderes aceitos e aplicadores de nossa sociedade. Como isso não poderia afetá-lo profundamente?

Os tumultos de Watts não foram os únicos eventos da época que mais provavelmente moldaram a visão de Raymond sobre o mundo. Olhando para trás, através dos eventos da época, houve vários incidentes notáveis ​​que fizeram com que muitos questionassem o quão justamente eles estavam sendo tratados pelo governo, e como figuras de autoridade confiáveis ​​dentro da sociedade realmente eram.

John “Moon” McDaniels, um membro original dos Crips, lembrou a primeira vez que conheceu Raymond Washington. Eu entrevistei McDaniels como ele, Derard Barton, e eu me sentei em um carro atrás da Fremont High School em uma tempestade incrivelmente dura no início da primavera de 2014. Derard e John não se viam há mais de trinta anos, e levou algum trabalho a parte de Derard para localizar McDaniels e convencê-lo a se encontrar conosco. Ele é um dos poucos membros sobreviventes da Crip original e era amigo íntimo de Raymond Washington. Ele ainda se identifica muito com seu status como um membro original dos Crips, e continua a se portar com a confiança e arrogância de alguém que sobreviveu a muitas batalhas de gangues nas ruas.

Ele me contou a história de conhecer Raymond e John Clough quando ele entrou em sua sala de aula na Edison Junior High School. Quando McDaniels entrou na sala de aula, ele encontrou Raymond e Clough em uma batalha lúdica mas acalorada, atirando os apagadores de feltro dos quadros um para o outro de lados opostos da sala. Ele observou a batalha por um momento e depois os convenceu a parar antes de serem pegos e punidos pelo professor. Surpreendentemente, ambos pararam e este foi o começo de uma amizade que duraria até que fossem separados pela morte. De acordo com McDaniels, ele e Craig Craddock eram alguns dos poucos que poderiam reinar em Raymond e fazê-lo pensar nas consequências antes de tomar uma atitude particular.

Falando comigo mais de trinta e cinco anos após a morte de Raymond Washington, lágrimas encheram os olhos de McDaniels enquanto ele falava sobre Raymond e Craig Craddock. Ele disse, “Toda essa besteira que você ouviu sobre todas essas outras pessoas que afirmam ser fundadores ou co-fundadores da Crip são mentiras, porra de mentiras contadas por pessoas que nunca ousariam falar se Raymond e Craig ainda estivessem vivos. Tookie Williams não era co-fundador, e nem Greg ‘Batman’ Davis. Todas aquelas pessoas lá fora, como Mike Concepcion, e quem quer que fosse, eles eram membros, é verdade, todos nós éramos, mas havia apenas dois no começo, apenas dois! Raymond Washington e Craig Craddock. Período. Qualquer coisa que alguém diga é uma mentira descarada, certifique-se de colocar isso no livro!

Marcus Jones, outro associado de Raymond, também concordou em ser entrevistado. Ele começou contando a história de como conheceu Raymond e formou uma amizade que durou até a morte de Raymond. Ele lembra que tinha “Talvez dez anos de idade e jogando no canteiro de obras da loja White Front que estava sendo reconstruída após os primeiros tumultos de Watts em 1965. A loja havia sido queimada e saqueada durante os tumultos, e eles estavam reconstruindo isto. A área em Compton e Watts estava cheia de negros de todo o país e eles se uniram e ficaram em grupos apertados com base em onde eles eram. Um grupo de valentões veio até mim e uma criança que eu conhecia como Lil Tookie e eles tentaram nos espancar e nos roubar levando nossos brinquedos e o que quer que tivéssemos que eles quisessem. Eu estava em pé por Lil Tookie e depois veio Raymond. Ele já era um lutador e nos ajudou a lutar contra os valentões mais fortes.” A partir daquele dia, Jones disse que ele e Raymond eram amigos. Ele descreveu Raymond como um protetor, um lutador destemido e um mentor. Surpreendentemente, porém, ele disse que o próprio Raymond poderia ser um valentão, às vezes, e lembrou que Raymond iria esperar na frente da mesma loja e roubar o dinheiro de outras crianças. Jones disse que Raymond nunca o roubou, e eles sempre se davam muito bem, mas que as crianças que Raymond não gostava não se davam muito bem.

Enquanto eu estava entrevistando John McDaniels e Derard Barton, eu fiz um monte de perguntas aleatórias para tentar acender suas memórias de pequenos detalhes que poderiam me ajudar a ver toda a imagem de quem Raymond era mais jovem. Eu perguntei qual era sua cor favorita. Nenhum dos dois sabia a resposta — embora eu admito, por razões óbvias, presumi que seria azul. Perguntei sobre sua comida favorita, nenhum homem sabia. Quando perguntei, no entanto, quais eram suas músicas favoritas, a dupla entrou em erupção. Tenho que admitir que fiquei sem palavras. Aqui estava eu, do lado da estrada em South Central Los Angeles, sentado atrás da Fremont High School perto das arquibancadas das equipes de visita com dois membros mais velhos dos Crips, ambos sobreviventes de muitas batalhas de gangues — cada uma tendo sido baleado pelo menos uma vez — e eles começaram a cantar. Eles entraram em uma discussão acalorada sobre qual música era a favorita de Raymond, gritando do banco da frente até os fundos. Finalmente, eles chegaram a um acordo, Raymond gostava de músicas diferentes em diferentes momentos de sua infância, e eles as listaram quando se revezaram para tocar as melodias. A primeira música que eles mencionaram foi “I Only Meant To Wet My Feet” de The Whispers, 1972. A segunda música foi novamente da banda The Whispers e foi intitulada “Seems Like I Gotta Do Wrong”, 1970. A terceira que eles se lembraram foi the Temptations e intitulado “Run Away Child, Running Wild”, 1969. Finalmente, ambos concordaram que, à medida que Raymond crescia, ele gostava da música “It’s The Way Nature Planned It”, de The Four Tops, 1972.

Ouvindo as músicas, descobri dois temas distintos. Duas eram canções de amor, que honestamente me surpreenderam, e duas eram músicas sobre como se sentir sozinho e lutar com a vida diária no centro da cidade. Eu acho que a música disse muito sobre a dualidade e o tumulto interno encontrados no comportamento e nas ações de Raymond Washington quando foram lembrados por seus amigos e familiares.

Ray Rhone lembrou que quando ele e Raymond eram mais jovens, ambos eram vigiados pela avó de Raymond. Violeta e L.V. Barton tinham empregos diurnos, então a avó de Raymond ficou encarregada deles. Quando se metiam em encrencas, a avó usava o castigo corporal, chicoteando-os para mostrar seu ponto. Rhone disse que ele se lembrava vividamente de que não importava o quanto ela punisse Raymond, ele se recusava a chorar. Raymond apenas olhava para ela, sem demonstrar emoção. Essa recusa em subordinar-se ao castigo de sua avó estabeleceria um padrão na vida de Raymond que seria observado por quase todos que o conheciam. Ele nunca daria uma polegada em face da adversidade. Ele era muito capaz de negociar quando não se sentia apoiado em um canto, no entanto, ele nunca seria ameaçado ou forçado a fazer qualquer coisa por alguém.

Falando sobre crescer em South Central Los Angeles, Derard disse, “Todo mundo na vizinhança tinha um apelido, e eles se uniram em pequenos grupos para proteger uns aos outros contra os bairros rivais. Este é um comportamento normal para todas as crianças da vizinhança: agrupando proteção de seus inimigos. Derard disse que o único apelido conhecido de Raymond era simplesmente “Ray Ray”. Mais tarde, quando ele entrou na cultura de gangues da cidade, transformando as ruas com seus notórios Crips, ele nunca seria conhecido por nenhum nome além de Raymond Washington. Segundo Derard, “Raymond não precisava de um apelido. Sua reputação não exigia nada além de seu nome real para que as pessoas soubessem e entendessem quem ele era. Todo mundo sabia quem era Raymond Washington.”

O irmão mais velho de Raymond, Reggie, era extremamente agitado e tinha um andar muito distinto e incomum. Derard riu ao lembrar que “Reggie era um músico talentoso. Ele tocou na banda Fremont High School e na banda jovem de Florence. Todos os seus amigos tinham apelidos e os tinham costurado em suas camisas e os escreviam em seus sapatos com Bleach e Q-tips. Os membros da banda tinham lhe dado o apelido de “Crip”, você sabe como as crianças podem ser? Então nós o chamamos de Crip também porque ele andava tão engraçado. Ele estava orgulhoso do nome e escreveu em seus sapatos e bordou em suas camisas. Ele era constantemente provocado por ser Crip.”

Depois que os pais de Derard se divorciaram, os meninos mais velhos assumiram muito mais do papel de pai e mãe enquanto a mãe trabalhava em vários empregos. O irmão de Raymond, Ronald, lembrou que eles iriam para uma piscina comunitária no Roosevelt Park durante o verão. “Raymond e seus amigos se encontravam e caminhavam até o parque na 76th e Graham, na área não incorporada de Florence, em South Central Los Angeles. Raymond gostava de dar cambalhotas no ar para trás no trampolim. Raymond nadou lá com frequência e foi ajudado pelo salva-vidas Robert E. Mosley.” (Allhood Publications, 2008). Mosley ensinaria Raymond a andar e fazer ginástica básica. Raymond já era um atleta excepcional. Mosley tornou-se um dos muitos mentores famosos na vida de Raymond. Mais tarde, ele se tornaria famoso por seu papel na série de televisão Magnum, P.I. por sua interpretação do piloto de helicóptero Theodore TC Calvin.

Raphael Pattaway cresceu no mesmo bairro que Raymond Washington, e tinha algo a dizer sobre isso, “Uma grande parte do nosso crescimento juntos foi o Savoy Skating Rink na Central Avenue e na 77th Street. A primeira gangue de Raymond em que ele estava se chamava Avenue e todos nós costumávamos ir ao Savoy Skating Rink. Muitas reputações foram estabelecidas lá, muitas lutas surgiram de lá. As pessoas andavam de skate e outras coisas, e depois haveria brigas, e Raymond sempre ganharia. Sempre!” Perguntei a Raphy por que ele achava que Raymond sempre vencia as lutas. Ele riu e disse, “Raymond sempre foi muito atlético e construído. Ele tinha incríveis capacidades físicas. Ele tinha uma mentalidade muito competitiva e se recusava a perder em tudo que fazia. Ele tinha que ser o melhor em qualquer coisa que ele fizesse. Ele colocava tudo nele. Quando eu era pequeno, eu tinha uma bicicleta. Raymond estava sempre perguntando se ele poderia pegar minha bicicleta emprestada. Ele me pegou algumas vezes. Ele tomaria emprestada e sumiria o dia todo. Ele disse que estava indo para a loja, mas ficaria fora por cinco ou seis horas. Ele sempre trouxe a bike de volta, ele nunca roubou. Você emprestava a sua bicicleta e sabia que ia sumir o dia todo! Ele era um bom rapaz. Eu o conheci e cresci com ele; eu o conheço toda a minha vida.

Marcus Jones também lembrou Raymond como sendo muito atlético e muito bom em ginástica. Ele disse, “Quando éramos crianças, costumávamos nos unir e saíamos das câmaras de ar a partir dos pneus do carro. Nós pulávamos sobre eles e tentávamos fazer back flips, flips frontais e aterrissar em nossos pés. Eu não era tão bom quanto Raymond. Ele poderia fazer algumas incríveis façanhas de ginástica!”

Raymond acabou se tornando mais e mais distante do sistema escolar. Ele seria expulso de quase todas as escolas do distrito escolar unificado de Los Angeles e depois enviado para as escolas do condado. Ele era um lutador talentoso, e ao entrar em uma nova escola, ele desafiava os garotos mais duros e maiores a lutar para se estabelecer como alguém para não ser confundido. Esse hábito solidificaria sua reputação mais cedo entre as crianças nas escolas do centro da cidade. A última escola que frequentou foi a Fremont High School. Anos mais tarde, quando a reputação de Raymond Washington como fundador e líder dos Crips foi solidamente estabelecida, as crianças que testemunharam as batalhas de Raymond no recreio da escola se lembrariam dele e da ferocidade dessas batalhas. A lenda de Raymond Washington já havia começado a se formar e só foi ampliada quando ele se tornou conhecido como o fundador dos Crips.

Jones lembrou que, antes mesmo de Raymond fundar os Crips, “ele me dizia para ir com ele quando ele entrasse em outros bairros. Nós nunca fizemos isso, os bairros eram clânicos e as pessoas diferentes de diferentes partes do país se mantinham juntas. Era perigoso entrar em um bairro estranho, mas Raymond tinha essa personalidade, ele conhecia todas as mães e irmãs de todos nas diferentes áreas, então éramos legais. Mesmo assim, ele era conhecido como Raymond Washington. Ele era bem-vindo nos bairros onde outros não eram. Eu não teria me atrevido a entrar nos bairros que ele me levou, mas quando as pessoas me viram com ele, fui aceito imediatamente. Nós andávamos por Watts, Compton e todo mundo conhecia Raymond.” Mesmo com a formação dos Crips a alguns anos de distância, Raymond já havia estabelecido as habilidades sociais, contatos e relacionamentos que lhe permitiriam unir os bairros de South Central Los Angeles sob a bandeira azul dos Crips.

Mais ou menos nessa época, os líderes urbanos estavam sob ataque. Malcolm X foi um líder notável que fez a transição do bandido de rua para a figura nacional. Ele originalmente pregou uma doutrina de rebelião e confronto aberto com a ordem estabelecida e estrutura de poder dos Estados Unidos. No entanto, depois de uma peregrinação a Meca em 1964, ele também teve uma epifania e percebeu que estamos todos juntos nessa batalha. Malcolm X.com descreveu a peregrinação desta maneira: “Malcolm foi em peregrinação a Meca, que provou ser uma alteração de vida para ele. Pela primeira vez, Malcolm compartilhou seus pensamentos e crenças com diferentes culturas e achou a resposta extremamente positiva. Quando voltou, Malcolm disse que conhecera ‘homens loiros de olhos azuis que eu poderia chamar meus irmãos’. Ele retornou aos Estados Unidos com uma nova perspectiva de integração e uma nova esperança para o futuro. Desta vez, quando Malcolm falou, em vez de apenas pregar para os afro-americanos, ele tinha uma mensagem para todas as raças. Malcolm X foi assassinado por Thomas Hagen e outros dois em 1965.

Alprentice “Bunchy” Carter era outro líder local que Raymond provavelmente teria conhecido e admirado. Ele era um membro da gangue Slauson Street em Los Angeles e ganhou o apelido de “o prefeito do gueto” por sua tenacidade e atividades criminosas. Ele cumpriu pena na prisão e foi influenciado pelos ensinamentos do Islã e de Malcolm X. Após sua libertação da prisão, Carter conheceu Huey Newton e se juntou ao Partido dos Panteras Negras. Ele passou a formar o capítulo californiano do Sul dos Panteras Negras, e se tornou um líder no grupo. Eles leram literatura política, treinaram armas de fogo e primeiros socorros, e começaram um programa de “café da manhã grátis para crianças” para alimentar crianças carentes da região. Segundo Derard, “Raymond e meus irmãos frequentavam o programa de café da manhã todas as manhãs, indo tomar café da manhã e ouvindo as palavras que os Panteras Negras haviam espalhado”. O F.B.I. tinha uma operação secreta que investigava os Panteras Negras e J. Edgar Hoover considerou-os “a maior ameaça à segurança interna do país”. O F.B.I. trabalhou com o L.A.P.D. para intimidar e assediar os membros do partido. Os Panteras Negras estavam sob vigilância constante e haviam sido infiltrados pelo F.B.I.

Eu sei que minha mentalidade como policial é que, se eles não estivessem fazendo nada de errado, a polícia os teria deixado em paz. Este não era o sentimento das pessoas nas comunidades de South Central Los Angeles. Mais tarde, percebi que suas suspeitas se baseavam em sua realidade, que era muito diferente da minha. Os Panteras eram vistos como heróis, que defendiam suas comunidades, usando todos os meios necessários para romper o aperto de morte que sentiam o governo e/ou o estabelecimento sobre a comunidade negra.

Surpreendentemente, organizações nacionalistas negras em Los Angeles estavam em guerra umas com as outras enquanto tentavam unificar a população negra. Os Panteras Negras estavam em um tenso impasse com a “Organização dos EUA”. Mais tarde, foi revelado que o F.B.I. pretendia enviar uma carta ao Partido dos Panteras Negras. Uma carta feita detalhando planos para emboscar seus membros. O F.B.I. estava empregando táticas de guerra psicológica nos dois grupos, tentando fazer com que eles se voltassem uns contra os outros. Bunchy Carter e seu companheiro Pantera John Huggins foram mortos em uma discussão com a “Organização dos EUA” em uma reunião em 1969 na UCLA.

Bunchy Carter cresceu em Los Angeles. Ele era bem conhecido nas ruas e, sem dúvida, conhecido por Raymond Washington como eles moravam no mesmo bairro. As idéias que ele representou e a maneira pela qual ele morreu não poderiam ter sido perdidas em Raymond. James Ward cresceu com Raymond Washington e, junto com Marcus Jones, mais tarde descreveria para mim o efeito que Carter e os Panteras Negras tinham nos Crips. James Ward disse, “A influência dos Panteras Negras foi um fator muito significativo que separou os Crips do lado Leste do lado Oeste dos Crips. O lado leste tinha uma mentalidade militante que vinha de sua associação com os Panteras Negras quando crianças. Vendo os Panteras se envolvendo com os policiais, e a nação do Islã que circula por membros de recrutamento teve efeito sobre nós e que o lado Leste era sobre trazer os negros e a cultura, enquanto o lado Oeste não tinha tal influência e isso mostrava o modo como eles se comportavam e como eles percebiam o que os Crips eram.” Marcus disse que muitos dos incidentes pelos quais os Crips foram responsabilizados realmente vieram de coisas que o lado Oeste tinha feito e sua falta de compreensão do que os Crips eram deveria ser sobre. Supostos especialistas de gangues afirmam que a influência dos Panteras Negras na ideologia militante original dos Crips é um trecho na melhor das hipóteses. Um artigo observou que não havia origem comprovada do nome Crips, e que, muito provavelmente, “originou-se do suporte de membros de gangues como se fossem aleijados”. Além disso, o artigo afirmava que os “Crips eram bandidos que predavam a comunidade e outros negros e que os Panteras Negras teriam sido fortemente contra isso”.

Já estava sendo estabelecida uma tendência de violência “negra sobre negra”. Além disso, tinha que ser óbvio para Raymond que ele não podia confiar em ninguém além de seu círculo íntimo, qualquer um poderia ser corrompido contra ele se a motivação certa fosse encontrada. Confiar em alguém que era considerado um aliado foi algo que mais tarde custou a vida de Raymond.

Como policial que trabalhava no Oeste dos Estados Unidos, eu não conseguia entender a suspeita que a comunidade negra tinha da polícia. Parecia fora do lugar com os tempos. Eu, no entanto, não havia crescido com essas histórias, e não estava imerso nessa cultura como Raymond havia sido. Eu me lembro de um dia ter uma epifania bastante perturbadora enquanto assistia ao noticiário da noite.

Geronimo Pratt era um líder dos Panteras Negras que havia sido libertado da prisão. Ele estava sendo vigiado pelo F.B.I. quando Caroline Olsen, uma professora de escola, foi sequestrada e assassinada. Pratt sustentou que ele não poderia ter feito o assassinato como estava em uma reunião dos Panteras Negras no dia do assassinato. Ele estava dizendo a verdade e o F.B.I. sabia disso. Em vez de libertá-lo, eles destruíram as fitas de vigilância, o que teria provado sua inocência. Pratt cumpriu vinte e sete anos por um sequestro e assassinato que não cometeu. Havia pessoas que tinham estado na reunião dos Panteras Negras que podiam testemunhar que Pratt havia comparecido, mas suas vozes nunca foram ouvidas.

Eu poderia imaginar como isso afetaria seriamente a confiança das pessoas no governo. Eu sei que isso abalou minha própria confiança no sistema, mesmo que eu já fizesse parte disso. Daquele ponto em diante, eu também estava extremamente cético. Pratt foi alvejado e condenado por um assassinato que não cometeu, e provas que provavam que ele não poderia ter cometido o crime foram suprimidas pelas próprias agências que deveriam proteger a todos nós. Tenho certeza de que esta história se espalhou como fogo pela comunidade negra. O ultraje deve ter sido intenso. Não creio que tenha havido, de qualquer forma, que Raymond não tenha percebido isso e as implicações quanto às intenções da polícia na época.

Todos esses eventos ocorreram quando Raymond Washington crescia em South Central Los Angeles. As lições eram claras: nada era justo. O certo e o errado foram claramente deformados e desfigurados pelos poderes que o único modo de não ser sujeito ao abuso de uma figura de autoridade era tornar-se uma figura de autoridade. Raymond Washington partiu em busca de uma maneira de fazer exatamente isso.

Kumasi Washington, da Slauson Street, explicou os eventos após o massacre de líderes urbanos nos anos 60, “Eles os perseguiram, os perseguiram, caçaram, assassinaram todos que podiam e fizeram todos os outros irem para o exílio ou os trancaram na penitenciária. E quando tudo o que acabou com um novo elemento surgiu, chamado Crips, entendeu? E então a merda recomeçou.”






Manancial: I am Raymond Washington

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