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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A ASCENSÃO E QUEDA DE BIG MEECH E BMF – CAPÍTULO 3


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro BMF: The Rise and Fall of Big Meech and the Black Mafia Family, de Mara Shalhoup, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah






CAPÍTULO 3

VENDENDO JEEZY





Nós estamos chegando no topo do jogo. … Não precisamos de mais nada a não ser fazer boa música.

 BIG MEECH






Palavras por Mara Shalhoup






Dentro de uma casa sem janelas de Atlanta, Meech está sentado à cabeceira de uma mesa de mármore, observando os acontecimentos se desdobrarem com olhos desconfiados. Um homem de camisa branca, o único na sala que não está todo de preto, começa seu discurso. “Yo, Meech", diz ele animadamente, inclinando-se para a mesa, 
eu tenho o negócio de uma vida. … ”

Na extensão da mesa em frente ao CEO, pilhas de notas são empilhadas a alturas generosas. À sua esquerda, seu segundo em comando, J-Bo, mantém um silêncio de pedra. Flanqueando-os à mesa estão mais dois homens. No escuro, fundo cavernoso, duas mulheres seminuas e um cara vestindo uma camiseta que diz que o MEECH LIVRE mal faz uma impressão contra as sombras. Meech rapidamente põe fim às negociações.

“Olha aqui, cara”, diz ele em um tom baixo e rouco. “O acordo não significa nada para mim, cara.

Meech vira para o cara à sua direita. “Eu nem deveria estar falando com esse cara.” Virando-se para o outro lado, para enfrentar J-Bo, Meech grita, “Coloque Bleu no telefone. Alguém pegue Bleu no telefone, cara.

Bleu DaVinci, o repper de Carson City e um amigo próximo de Meech, atende a ligação.

“E aí, cara?

“Bleu, cara, esse homem está interferindo nos meus negócios”, diz Meech. Sua agitação está começando a se dissolver em histeria. “Você precisa descer aqui e conversar com esse homem. Não sei por que alguém o deixou entrar na sala para ver o que está acontecendo, cara.

“Tudo bem”, diz Bleu. “Deixe-me, hum, correr aqui e verificar o pequeno carregamento que eu estava contando sobre ontem, e eu vou chegar lá em pouco tempo. Apenas me dê um minuto.”

Não muito tempo depois, Bleu, carregado de correntes, com suas trancinhas atrás de uma bandana preta, entra na sala, cantando: 
Porque eu sou um chefe … quando estou correndo  Até lá, o homem de camisa branca se foi.

Bleu olha para cumprimentar Meech. “Quais são as novidades, cara?

Meech está resmungando para ninguém em particular sobre a música, o dinheiro, o problema em questão. Apontando para Bleu, ele diz: “Você não pode estar tendo aquele cara da música chegando aqui, vendo todo esse dinheiro assim, cara. Você tem que separar os dois. Você não pode fazer isso. Não podemos fazer isso, cara.


O que está acontecendo na sala não é o que parece. Ou talvez seja.


As duas cenas — Meech chamando Bleu e Bleu aparecendo no armazém — são um fim de um vídeo de $500 mil para o single de Bleu em 2004, We Still Here. Dirigido pelo famoso cinegrafista de hip-hop Benny Boom, financiado por Meech, e com aparições pelo repper do Brooklyn, Fabolous, E-40, da Califórnia, e pelo protegido de Bleu, um adolescente bonito e assustador chamado Oowee, o vídeo tem todo o apelo cinematográfico de Hollywood bem-feito. Há um arco de história, um sofisticado trabalho de câmera aéreo do centro de Atlanta, uma cena de dança coreografada e o Meech apoiado confortavelmente em um Rolls-Royce Phantom de cor de aço, apreciando a deslumbrante produção em mãos.




Se parecia corajoso para um grande traficante de drogas financiar um vídeo no qual ele é escalado como o que parece ser um grande traficante de drogas, bem, foi corajoso. Também não foi a primeira vez que Meech encomendou a arte que refletia perigosamente a vida, e não seria a última. De alguma forma, ele se sentia seguro se apresentando como um traficante de drogas. Ele estava ostentando isso, com certeza, mas exibi-lo sozinho não é um crime. Na verdade, neste caso, ostentando era uma estratégia.

Meech sentiu que, para continuar ganhando dinheiro, ele teria que dar uma explicação legítima de onde seu dinheiro estava vindo. Uma maneira de arrecadar esse tipo de dinheiro era através do negócio da música. Para Meech, o movimento foi uma progressão natural, uma maneira de fazer a transição de um tipo de confusão para outro. Mais do que isso, cumpriu uma paixão. Que melhor maneira de legitimar sua riqueza do que fazer algo que você ama — e algo que seu pai sempre quis fazer, mas não conseguiu? Para Meech, a chave para libertar sua “família” (tanto sua criminosa quanto relacionada ao sangue) foi lançar um selo de hip-hop de sucesso.

Já em 2003, Meech começou a direcionar seus recursos para os reppers que ele acreditava ter uma chance de estrelato. Se conseguissem, venderiam álbuns suficientes para elevar o nome de Meech do folclore da rua para a fama nacional. Por sua vez, os artistas precisariam dele tanto quanto ele precisava deles. Isso é porque o Meech poderia criar para eles a ilusão de riqueza, um pré-requisito para a fama do hip-hop. Ele podia entregar os símbolos do sucesso — os carros, as jóias, os vídeos e assim por diante — que aumentariam sua notoriedade. E se eles fossem grandes, sua nova gravadora, a BMF Entertainment. Seria o retorno final de seu investimento — mas apenas se os federais não o pegassem primeiro.

Meech estava tão confiante em seu plano que, mesmo antes de sua gravadora ter conseguido um sucesso (quanto mais lançar um álbum completo), ele divulgou publicamente suas intenções. Ao fazer isso, ele esperava ser notado em uma indústria onde não existe excesso excessivo. No entanto, para alguns, tanto dentro quanto fora do negócio, suas palavras eram ofensivas — em parte, pela suposição de que ele poderia comprar o sucesso. “Chegamos ao topo do jogo”, Meech se gabou em um DVD de 2004 que narrava a produção do álbum de Bleu DaVinci. “Temos todos os carros que queremos, todas as casas que queremos, todas as roupas que queremos, todas as jóias que queremos e todos os que queremos. Nós não precisamos de mais nada além de fazer boa música. É isso aí. E traga todos os outros para criar empregos.

“Nós podemos fazer todos os tipos de coisas, se começarmos a partir de Bleu DaVinci.

Meech antecipou que a faixa “We Still Here”de Bleu seria o sucesso da BMF Entertainment, e ele não poupou gastos quando chegou a hora de produzir e promover Bleu. Como CEO e único financiador da gravadora, Meech poderia oferecer tanto apoio quanto quisesse em Bleu, seu artista solitário. “We Still Here” foi gravada, junto com algumas outras faixas, no estúdio Patchwerk Studios de Atlanta, cujas cabines de vocais foram agraciados por Whitney Houston, Cher, Britney Spears e Snoop Doggy. Mas de acordo com Curtis Daniels, chefe de operações da Patchwerk, Bleu reservou mais tempo no estúdio do que qualquer outro artista.

Além do dispendioso tempo de estúdio e do vídeo chamativo, Meech esbanjava outros luxos em Bleu: carros sofisticados, correntes cravejadas de diamantes e festas, festas e festas. O selo organizou uma festa de audição para “We Still Here” no Patchwerk, com a participação de convidados como o frontman do Goodie Mob, Big Gipp. Depois houve a pós-festa no Westin, em Buckhead, seguida pela pós-festa em um galpão no centro da cidade.

Quando chegou a hora de se apresentar — seja para um público ou na frente de uma câmera — Bleu facilmente caiu no papel do astro do rep que ele não era. Em um vídeo em estilo de documentário, ele brandiu uma Magnum .357, que ele casualmente alegou que poderia “explodir você cerca de um metro e vinte”. Em outra ocasião, ele falou sobre entrar em forma para que ele pudesse disparar um AK-47 com uma mão. No cinema, ele falava de si mesmo na terceira pessoa, filosofando sobre “quem é Bleu DaVinci?” Basicamente, ele comeu. Ele era um showman bobo, aquele que superou a parte do gângster sinistro com um lado alegre.

Durante a apresentação ao vivo, foi o mesmo exercício. Bleu empenhou-se para a câmera, e o resto da equipe da BMF rapidamente se encaixou. Enquanto centenas de convidados lotavam o palco na pós-festa de Bleu, ele cuspiu suas letras no microfone enquanto balançava em uma massa de VIPs incluindo os membros da BMF J-Bo e Fleming “Ill” Daniels, os rappers Oowee e Young Jeezy e ao lado de Jeezy, um distribuidor de alto escalão da BMF chamado Omari “O-Dog McCree.

O único que faltava era Meech. Ele ainda estava em prisão domiciliar pelos assassinatos do Caos, como evidenciado pelas camisas FREE MEECH que J-Bo e Ill usavam no palco. Mas o chefe fez uma pequena aparição, com a ajuda de uma equipe de filmagem que visitou um arranha-céu de Atlanta, onde ele estava escondido.

Ele estava vestido com uma camiseta branca e branca, coberta por um agasalho folgado branco. Ele estava ostentando uma enorme cruz de diamantes. E como o filme foi filmado em preto-e-branco granulado, com o trabalho de câmera ligeiramente fora de foco, o resultado foi uma visão de Meech como um anjo etéreo e teimoso. “Mesmo que eu não esteja lá”, ele disse para a câmera, como se estivesse falando do túmulo, “eu não sou o foco. Bleu DaVinci é o foco. É para isso que estamos aqui hoje à noite. Eu gostaria de estar lá esta noite — Deus sabe que eu gostaria de estar lá esta noite. Mas um dia, em breve, estarei lá, com a bênção de Deus.”

E assim Bleu se tornou o centro das atenções — a atenção das equipes de filmagem pagas pela Meech para segui-lo, dos frequentadores do clube que aspiravam ao estilo de festa da BMF e, mais importante, do próprio CEO. Como Meech disse do seu exílio, “Todo nosso foco independente é sobre o que Bleu DaVinci vai fazer e como ele vai conseguir. Se ele decolar, então nós decolamos. Se ele não decolar, então não queremos decolar. Simples.

A explicação de Meech de por que ele colocou tudo para trás de Bleu era uma mensagem mais ampla e inspiradora para qualquer pessoa que estivesse ouvindo. Meech não pretendia apenas elevar a BMF Entertainment ao nível de “Universal, Interscope, DreamWorks ou Def Jam”. Ele queria que a ascensão de Bleu servisse como uma história da Cinderela no gueto. “Queremos Bleu no melhor de tudo”, disse Meech à câmera, “mostre a ele o melhor de tudo, mostre a ele que uma pessoa pode vir do nada para alguma coisa e entrar nesse jogo e continuar. Ele tem tudo o que ele poderia querer agora, e ele ainda está tentando fazer alguma coisa para trazer outras pessoas com ele.”

O problema era que no verão de 2004, não era Bleu quem estava decolando. Todos os carros brilhantes e sofisticados e os estúdios de última geração do mundo não podiam compensar a única coisa que Bleu DaVinci não tinha: talento bruto. As rimas de Bleu eram um rep direto, e ele as entregava com uma dose apropriada de animosidade: “You can’t catch me on no corner pushin’ nickels and dimes/ I got the bricks flying right out of Buckhead” [Você não pode me pegar em nenhum canto empurrando níqueis e moedas/ Eu tenho os tijolos voando direto de Buckhead]. Mas apesar de seu ar de credibilidade, Bleu não estava chegando com o tipo de letra que elevaria o gênero para a arte — apenas gerar qualquer peça de rádio séria. Era como se Bleu fosse a caricatura de outro repper que realmente possuísse aquela rara combinação de autenticidade e poesia transcendente. Aquele repper foi Jeezy.

Jay “Young Jeezy” Jenkins cresceu na periferia da cidade de Macon, rica e rica em história, que tem e não tem. Enraizado no rock ’n’ roll e nas sensibilidades de R&B da Allman Brothers Band, Otis Redding e Little Richard, Macon havia se tornado um centro de hip-hop, uma equipe de fazendeiros para a crescente indústria de rep de Atlanta. Como em Atlanta, Macon tinha uma forte cultura de mixtape e alguns clubes de hip-hop de pesos pesados, permitindo que os jovens reppers encontrassem fama nas ruas antes de se aproximarem das grandes ligas. Jeezy, que era conhecido como ‘Lil’ J’ quando começou a fazer rep, rapidamente se estabeleceu nesses locais. Com vinte e poucos anos, ele se mudou para setenta e cinco quilômetros para o norte, para Atlanta, onde se encontrou com a multidão que passeava pela Boulevard. Ele fez amizade com um dos traficantes de drogas residentes, O-Dog, e tanto o traficante quanto seu bairro provaram ser um material fértil para o repper. Jeezy cita O-Dog em várias faixas, incluindo seu hit inicial “Air Forces”, e o bairro serve como pano de fundo para várias outras músicas. As ruas ao redor do Boulevard — caracterizadas por prédios de tijolos isolados por portões de ferro e multidões de garotos agachados nos cantos sem lei — eram tão reais para Jeezy quanto qualquer outro que ele conhecesse em Macon. E ele conheceu alguns.

Meech, que era chefe de O-Dog, conheceu Jeezy — embora talvez um pouco tarde demais. Meech foi generoso com o repper, pagando aos DJs de Atlanta para tocar suas faixas ainda não ouvidas e emprestando-lhe carros e jóias para vários vídeos. Mas Jeezy não entrou na lista da BMF Entertainment. Quando a gravadora foi incorporada no início de 2004, Jeezy, que na época tinha vinte e seis anos, dirigia sua própria empresa, a Corporate Thugz Entertainment, que vendia dezenas de milhares de suas mixtapes. Ele também se juntou aos gurus de mixtape de Atlanta, DJ Drama e DJ Cannon, que dirigiu a equipe de produção Gangsta Grillz e logo lançaria o popular álbum de rua de Jeezy, Trap or Die. (Trap sendo um sinônimo para o jogo da droga.) Jeezy também tinha buy-in de duas grandes gravadoras. Jeezy, junto com três outros reppers, fazia parte do coletivo Boyz N Da Hood, que assinou um contrato com a Bad Boy Entertainment, de P. Diddy. E como artista solo, Jeezy tinha acabado de assinar com Def Jam.

Mas no que diz respeito a Meech e ao resto da BMF, Jeezy era um deles. Jeezy não estava resistindo. Do lado de fora do Westin, na noite da festa de audição de Bleu, Jeezy passou um braço em torno de Bleu e declarou: “Este é o meu irmão mais novo, Bleu DaVinci. É amor, cara. É família, mano.

Meech apostou em Bleu porque precisava, mas foi Jeezy quem forneceu a trilha sonora da subida da BMF. Quando Meech e sua equipe rolaram por Atlanta em seus Bentleys e Lambos e Ferraris e Maybachs, as faixas de Jeezy estavam tocando em seus alto-falantes. Isso foi quando poucas pessoas de fora reconheceram a raspagem astuta e desiludida do repper. Mas em breve — um ano antes de sua estréia como grande gravadora no verão de 2005 — o verso de Jeezy começou a flutuar nas janelas de outros modestos, não apenas em Atlanta, mas também em Miami, Nova York e Los Angeles. Seu som, uma mistura inebriante de cinema sombrio, grunhidos guturais e observações cansadas do mundo, estava pegando. Jeezy estava fazendo isso. E Meech (e J-Bo e Ill e Bleu e O-Dog) estavam juntos para o passeio.

Todos os cinco aparecem como personagens do vídeo do primeiro single de grande selo de Jeezy, “Over Here”, filmado em Miami no clube de strip-tease de South Beach, Teasers. Em uma cena, Meech permite que um punhado de notas caia sobre a clivagem de uma linda dançarina. Em outro, dúzias de modelos ficam ao redor de uma piscina na cobertura onde chove dinheiro, e vários espectadores usam camisetas com o título do single de Bleu, “We Still Here”. O vídeo de “We Still Here”, aliás, foi mais polido que o de Jeezy. O trabalho de câmera era mais sofisticado, a coreografia mais profissional. Mas também havia similaridades. Ambos os vídeos fazem transições abruptas de cenários coloridos e um ritmo otimista para uma vibração mais escura e lenta. E após a transição, ambos os vídeos cortaram para fotos de um Bentley prateado e Rolls-Royce prateado, com Meech pairando no fundo.

A influência da BMF se estendeu para além do vídeo de Jeezy e nos clubes onde ele se apresentou. O ato de “fazer chover” dinheiro — uma prática que a BMF alega ter originado — ajudou a transformar multidões em um frenesi durante os shows de Jeezy. Às vezes essas apresentações ocorriam nos clubes de strip que a BMF frequentava, e as contas chuvosas teriam o efeito adicional de energizar uma massa de garotas nuas que clamavam. E como com Bleu, Meech e sua tripulação freqüentemente estariam fora de um lugar de autoridade. Eles se posicionariam no palco ao lado de Jeezy. Meech ocupou um ponto no meio, próximo ou logo atrás do repper, e J-Bo, Ill, O-Dog e Bleu formaram a periferia. (O-Dog receberia um aceno especial dos que estavam no palco quando seu nome aparecesse em um verso ou outro.)

Vestidos de preto combinando, muitas vezes se recuperando da alta euforia do ecstasy de primeira classe, Meech e sua tripulação se deleitaram com o brilho de seu mini-reino. Eles eram irmãos em riqueza, prosperidade e poder, e fizeram uma corte em uma das cenas mais quentes do hip-hop. Juntando as centenas de pessoas espalhadas diante deles na platéia, eles cantaram as letras de Jeezy em uníssono com a estrela em ascensão:


Two record deals, the radio still won’t play me,
But I don’t give a fuck, ’cause it’s the streets that made me.

[Duas gravações, a rádio ainda não me toca

Mas eu quero que se foda, porque são as ruas que me fizeram.]


Embora o sucesso total de Jeezy não fizesse nada para legitimar a BMF Entertainment, não foi um pequeno consolo que o repper, por mera associação com a Meech, estivesse aumentando o perfil da BMF. Mas havia algo mais sobre Jeezy, algo mais intangível, que o tornava inestimável para Meech. Jeezy entregou um alto que nenhuma quantidade de cocaína pura poderia igualar. Olhando para trás em sua corrida de dez anos como chefão das drogas, Meech diz que nada — nem o dinheiro, nem o respeito, nem a notoriedade — era mais estimulante do que uma coisa: “empurrar Jeezy”.

Semanas depois das festas que Meech jogou para Bleu (mas não pôde comparecer), o chefe estava de volta ao local. Seis meses se passaram desde que ele foi acusado pelos assassinatos de Wolf e Riz, e as condições de seu vínculo — tanto a prisão domiciliar quanto o monitor do tornozelo  foram finalmente suspensas. Havia pouco para o que as autoridades pudessem continuar a segurá-lo. A evidência era pequena, uma acusação inexistente.

Uma das primeiras ordens de negócios de Meech como homem irrestrito foi celebrar seu trigésimo sexto aniversário. Não foi um assunto íntimo. Em Junho de 2004, ele alugou um complexo de mega-clubes, o Compound, no West Side industrial de Atlanta. O espaço de 25 mil metros quadrados incluía dois prédios ultramodernos, um com pista de dança cercada por TVs de plasma, o outro com um loft VIP com cama elevada e projetor de filmes. O extenso pátio do clube, que podia acomodar quase mil pessoas por conta própria, era ancorado por uma piscina refletora de quarenta pés e um jardim de pedras zen. Compound era o epítome do destino elegante de Atlanta para aniversários de celebridades e festas lançadas por nomes como Porsche e GQ. Mas a festa de aniversário de Meech afastou os outros.

O pátio estava adornado com letras de néon brancas de quase dois metros de altura que soletravam M-E-E-C-H. A insígnia da BMF Entertainment foi esculpida em um enorme bloco de gelo. Modelos semi-nus usavam tops de biquíni pintados — e poderiam ter sido o ponto focal, se não fosse pelos 100 mil dólares de vida selvagem alugada. (O tema da festa, de acordo com os convites impressos, era “Meech of the Jungle” [Meech da Selva].) O pátio do clube era agraciado por um elefante, uma avestruz, algumas zebras e um par de leões. Foliões ficaram boquiabertos quando os grandes felinos passeavam inquietos em suas gaiolas.

Meech estava compensando o tempo perdido, e ele estava promovendo sua gravadora com afinco. Aos olhos de seu irmão, entretanto, um estilo de vida como esse atrairia a atenção dos federais, e ele estava certo. Em uma van estacionada do lado de fora do Compound, dois homens mantiveram-se tão atentos à festa quanto ousaram. Um deles, o agente da DEA Harvey, sabia mais sobre o BMF do que qualquer agente da lei em Atlanta. O outro, o detetive Burns, do Departamento de Polícia de Atlanta, estava fazendo o possível para acompanhar o conhecimento de Harvey sobre a tripulação.

Se Meech estivesse ciente de seus hóspedes não convidados, sua provável resposta teria sido: Traga isso. Meech se sentia protegido de danos — protegido por uma equipe que ele acreditava que nunca o atacaria, e isolado por uma perspicácia de negócios que ainda não havia falhado com ele. Ele descobriu que ele descobriu a receita da invencibilidade: não mantenha a companhia de informantes, não venda para os federais, não fale ao telefone e não coloque nada em seu nome. Simples.

Mas para Terry, não foi tão simples assim. A equipe de Terry era separada e distinta da de Meech, e quando o aniversário de Meech chegou, nenhum dos dois tinha muito a dizer sobre o que o outro fazia. Não era como se Terry pudesse entrar e esmagar a festa, a ostentação e o estilo de vida voltado para atrair a atenção. As pessoas que faziam as festas respondiam apenas a Meech, e Meech estava encorajando a libertinagem. Tudo o que Terry podia fazer era sentar e esperar que a festa não saísse de controle. Enquanto isso, ele manteve as rédeas apertadas em sua própria tripulação.

Enquanto Meech estava planejando sua festa de aniversário, Terry estava ocupado distribuindo ordens para seus confiáveis ​​gerentes, distribuidores e motoristas. Ao contrário de Meech, Terry fez pedidos por telefone, mas ele tentou manter a linguagem vaga. Falando a um motorista em Junho de 2004, Terry disse para ir em frente e entregar as “calças” (cocaína). Mais tarde, o motorista perguntou se ele deveria entregar um “centavo” (dez quilos), para o qual Terry respondeu que sim. Quanto ao destino, Terry disse para não levar as calças para o “A-World” (Atlanta), mas para ir até lá e pegar algumas “cartas” (dinheiro das drogas). É claro que a equipe de agentes federais que passeava pelos telefonemas podia ver claramente que algo estava acontecendo  e, como resultado, Terry estava atraindo pelo menos tanta atenção indesejada para a BMF quanto a Meech.

A crescente divisão entre os irmãos significava que Meech tinha que começar a operar em seu próprio território. Meech precisava de uma rede que, além da conexão, fosse independente da de Terry. Os irmãos já tinham suas próprias tripulações. Com exceção de Doc Marshall, que triturava os números da BMF para os dois irmãos, Terry e Meech não compartilhavam funcionários. O que Meech realmente precisava eram algumas de suas propriedades, para servir como esconderijos. Ele rapidamente acumulou três em Atlanta. Uma era uma casa bonita e tradicional que ficava longe da estrada em um terreno arborizado. A casa ficava em uma parte residencial de um dos bairros mais ricos de Atlanta, Buckhead, e era chamada de “the Gate”, depois do portão de segurança de ferro que Meech havia instalado ao pé da entrada da garagem. Associados da BMF de fora da cidade geralmente ficavam lá, mas o verdadeiro propósito da casa era ter um lugar para receber carregamentos de cocaína da Califórnia. Gerentes de alto escalão, incluindo J-Bo, quebraram os embarques que chegaram em cargas menores e os entregaram aos distribuidores. Meech raramente se alguma vez mostrou seu rosto na Gate.

Duas outras casas também serviram como abrigo temporário para as grandes remessas, e poucos distribuidores foram permitidos lá. Na verdade, apenas os membros de confiança mais confiáveis ​​podem visitar esses locais. Uma era uma casa de tijolos em uma subdivisão estéril de Atlanta. Foi apelidado de “the Horse Ranch” [o Rancho do Cavalo. O outro, uma casa de cidade elegante, era chamado de “the Elevator” [o Elevador], porque havia um pequeno elevador de vidro na casa. Quando os irmãos se desentenderam — e Terry assumiu o controle da Casa Branca — Meech e J-Bo passaram a residir permanentemente no Elevador.

Ao contrário da Casa Branca, os investigadores estavam completamente no escuro sobre o paradeiro do Elevador. Mas enquanto o arranjo de vida de Meech estava envolto em segredo, seu domínio em Atlanta não era um mistério. Policiais locais e agentes federais não puderam deixar de especular sobre o que Meech estava pensando, mas uma coisa era clara: ele estava anunciando sua presença de uma forma que deixava todo mundo falando. Em vários cruzamentos de Atlanta, incluindo os da I-75 e da Peachtree Road, Meech anunciou suas intenções do céu. O testamento de seu poder foi impresso em letras maiúsculas brancas em uma extensão preta de vinte por sessenta pés. As palavras foram um aceno para Scarface — uma fonte frequente de inspiração de Meech. No filme, o dr. Tony Montana, nascido em Cuba, olha para o céu de Miami e vê uma mensagem passando pela lateral de um dirigível: THE WORLD IS YOURS [O MUNDO É SEU]. Da mesma forma, os cartazes que Meech colocou na cidade declararam: THE WORLD IS BMF’S [O MUNDO É DA BMF].

De todos os rumores que circulavam sobre Meech e BMF, eram as notícias dos cartazes que realmente deixavam o promotor público da Comarca de Rand, Rand Csehy. Em meados de 2004, Csehy (pronuncia-se SHAY-hee) estava acostumado a policiais chegando até ele com histórias cada vez mais estranhas sobre a Família da Máfia Negra. Mas um traficante de drogas anunciando em um outdoor?

Csehy estava no escritório do promotor há dois anos e adorava o trabalho. Como parte da divisão de narcóticos do escritório, ele não precisava lidar com a mágoa do crime violento (as vítimas não eram coisa dele) ou com a monotonia das investigações de roubo (não era drama o suficiente). O melhor de tudo, ele começou a trabalhar com um grupo de homens que ele via como iguais e iguais. Csehy tinha laços estreitos com os detetives que lhe trouxeram seus estoques de drogas - alguns dizem que estão próximos demais. Ele sabia que vários de seus colegas de trabalho franziram o cenho de seu relacionamento confortável com a polícia e, como todas as outras coisas sobre Csehy que causaram um tumulto no escritório da promotoria, ele não se importava.

Dos aros em seus ouvidos aos tríceps tatuados, dos pesados ​​anéis de prata aos jeans rasgados, Csehy parecia mais um agente do que um promotor. Ele possuía uma excitabilidade inegável, uma intensidade traída por olhos arregalados que mostravam um azul quase muito brilhante. Csehy era apaixonado, e se isso às vezes o colocava em apuros, tudo bem. Ele muitas vezes pegou críticas por falar muito de sua mente para seu chefe, o Procurador Distrital Paul Howard. Depois, havia a sua familiaridade com os policiais — uma afinidade que remontava a seus dias em um escritório do DA suburbano. Depois de mudar do pequeno escritório suburbano para a cidade grande, ele se viu gravitando em direção aos investigadores de narcóticos de Atlanta. Ele viajou com eles quando executaram mandados de busca. Ele participou de suas picadas. Ele carregava uma arma. E depois de encerrar um dia de trabalho, ele e alguns dos detetives saíam para beber — uma ocorrência ritualística no verão de 2004, quando o segundo casamento de Csehy em três anos estava desmoronando.

Csehy se colocou à disposição da polícia quando eles precisaram de aconselhamento legal, e eles, por sua vez, o preencheram na conversa sobre as ruas. Na época, havia muita conversa sobre a Família da Máfia Negra, mas não um monte de conselhos legais para distribuir. Isso porque o escritório da promotoria não havia conseguido uma única acusação contra a tripulação — em uma cidade na qual se acreditava que centenas de associados da BMF estavam controlando o tráfico de drogas.

Quando um policial chegou a Csehy com a surpreendente revelação de que a equipe estava anunciando em outdoors espalhados pela cidade, o promotor ficou incrédulo. Ele foi até Buckhead para dar uma olhada. E ele percebeu que, como com tantos outros rumores, o outdoor não era o que as pessoas estavam fazendo para ser. O outdoor anunciava uma gravadora — da mesma maneira que o icônico letreiro em néon amarelo So So Def de Atlanta enfeitava a I-75 no lado sul da cidade. “O que vamos fazer? Csehy pensou para si mesmo. “Derrubar So So Def enquanto estamos nisso? E assim, enquanto o mito do sindicato do crime BMF estava em toda parte, a evidência para provar a sua existência era nula. Na verdade, havia apenas uma pessoa na força policial de Atlanta com algum conhecimento institucional da BMF. Ele também era o melhor amigo de Csehy.

O detetive Burns havia aprendido sobre a Família da Máfia Negra por acaso. Em 2001, depois que ele foi promovido de um policial na zona policial mais perigosa da cidade para um investigador na unidade de elite do crime organizado do departamento, ele estava tentando extrair informações de um suspeito. O cara não tinha a visão que Burns estava procurando; em vez disso, escreveu um nome em um pedaço de papel e o colocou no detetive. O nome não significava nada para Burns na época. Um ano depois, no entanto, o nome surgiu quando Burns foi disfarçado em um ringue criminoso de colarinho branco. Uma empresa de Atlanta chamada XQuisite Empire estava usando as identidades de homens e mulheres inocentes para comprar carros e casas para traficantes de drogas. Um dos funcionários da XQuisite era o mesmo homem cujo nome estava impresso naquele pedaço de papel. E Burns logo começou a suspeitar que o presidente da XQuisite, William “Doc” Marshall, desempenhou um papel significativo em uma equipe de drogas que se chamava BMF.

O trabalho impecável de Burns na investigação da XQuisite ajudou a qualificá-lo para sua próxima mudança de carreira: inclusão em uma força-tarefa federal de múltiplas agências que estava comprometida com a eliminação de chefes do tráfico de drogas. O agente da DEA, Harvey, ajudou com a força-tarefa também. E Csehy, que, como Harvey, não era um membro oficial, serviu como seu contato com o escritório da promotoria. Csehy ajudaria na obtenção de mandados de busca e, esperançosamente, redigir depoimentos solicitando escutas telefônicas para os associados da BMF.

Todos os três homens — bem como uma dúzia de outros — foram convocados no verão de 2004 para discutir uma das principais iniciativas da força-tarefa: Dirigir-se à altamente secreta e aparentemente impenetrável Black Mafia Family. Para alguns na sala, as letras BMF não significavam nada, e o termo Black Mafia Family parecia quase cômico no que isso implicava. Mas para Harvey e Burns, que estavam bem à frente da curva, e Csehy, que estava alcançando, a dificuldade da missão era óbvia.

A reunião deixou clara a necessidade de prender um associado da BMF em acusações de tráfico de drogas (provavelmente um associado nos degraus mais baixos da organização) e persuadi-lo a conversar. A informação teria que ser boa o suficiente para montar uma compra disfarçada e, a partir daí, construir um caso para uma escuta telefônica. Para que isso aconteça, alguém dentro do BMF teria que ficar desleixado. Até então, os agentes da força-tarefa vigiavam as ruas o mais perto que podiam, esperando que conseguissem uma pausa.










Manancial: 
BMF: The Rise and Fall of Big Meech and the Black Mafia Family

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