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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A ASCENSÃO E QUEDA DE BIG MEECH E BMF – CAPÍTULO 7


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro BMF: The Rise and Fall of Big Meech and the Black Mafia Family, de Mara Shalhoup, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah









CAPÍTULO 7

O CAÇADOR DE RECOMPENSAS





Nós ainda não identificamos um motivo.

 PORTA-VOZ DO DEPARTAMENTO DE POLÍCIA DE ATLANTA








Palavras por Mara Shalhoup









Quando o sol surgiu na Califórnia, deixando Scott King cara a cara com as notícias sobre Misty e Hack, Tremayne “Kiki” Graham estava chamando-o pela segunda vez naquela manhã. E, na verdadeira moda de Kiki, ele tinha um plano.


Kiki disse a Scott que ele teria uma idéia que imediatamente jogaria os investigadores fora de sua trilha. (Não importa, Scott pensou, que era ele, Scott King, que agora se parecia com o principal suspeito, vendo como ele estava em fuga — e como Hack tinha sido sua junção defendente também.) Kiki criaria a ilusão que, como resultado do disparo duplo na Highland Avenue, ele estava em grave perigo. Ele pediria às autoridades que acreditassem que ele precisava de proteção. Ele deixaria todo mundo saber que agora ele tinha que temer por sua vida.

Era amplamente conhecido que Kiki estava em prisão domiciliar na casa dele e de sua esposa Kai East Cobb. Isso significava que, se alguém quisesse segmentá-lo (ou se ele quisesse que as pessoas pensassem que alguém queria segmentá-lo), seria fácil encontrá-lo. Então, para demonstrar o quão séria a situação era, Kiki fez um movimento temporário — para um lugar onde qualquer atacante seria relutante em pisar. Ele buscou refúgio na casa de sua sogra, a prefeita de Atlanta, Shirley Franklin. Ninguém, incluindo o próprio prefeito, acreditaria por um segundo que Kiki teve a ousadia de se mudar para a casa dela se ele tivesse sido amarrado de alguma forma aos assassinatos.

Surpreendentemente, o duplo homicídio não causou muita repercussão pública. Dois dias depois do tiroteio matutino, as mortes mereceram meras cem palavras no Atlanta Journal-Constitution, enterradas no interior da seção metropolitana do jornal. O jornal citou um porta-voz do Departamento de Polícia de Atlanta, que descreveu os assassinatos como desconcertantes, mas não totalmente fora do comum: “Não temos nenhum suspeito, nenhum motivo e nenhuma prisão neste momento. Foi uma invasão em casa, mas ainda não identificamos um motivo.” A matéria não mencionava que uma das vítimas haviam sido a junção defendente do genro do prefeito.

Aparentemente satisfeito com a reação do público aos assassinatos, Kiki depois voltou para East Cobb. E por um tempo, tudo voltou ao normal — ou pelo menos alguma aparência. Com Kiki ainda em prisão domiciliar, seu amigo Eric Mookie Rivera continuou a encontrá-lo em sua casa — e a planejar mais viagens de Los Angeles, durante os quais ele podia traficar cocaína em nome de Kiki. Durante uma das visitas de Mookie, no outono de 2004, ele perguntou a Kiki como estava indo o caso dele.

Está bem agora, Kiki disse a ele.

O que está acontecendo? perguntou Mookie.

O único cara que poderia dizer alguma coisa sobre mim foi assassinado, disse Kiki casualmente, como se citasse alguma jurisprudência obscura que funcionou a seu favor. O cara se foi.

Nesse momento, Mookie não queria mais ouvir. E por um tempo, ele não fez.

Ele estaria vendo muito mais de Kiki, no entanto. Em 29 de Outubro de 2004  quatro dias antes da data marcada para a escolha do júri no julgamento federal de drogas de Kiki  seu advogado solicitou que Kiki fosse autorizado a deixar sua casa para participar de uma reunião. A reunião aconteceria no escritório do advogado no centro da cidade, a trinta minutos de carro de East Cobb. O advogado e o cliente tinham muito a discutir na preparação do julgamento. O advogado achou que uma exceção à prisão domiciliar de Kiki era justificada. Como tal, a solicitação ao Escritório de Estimulação dos EUA foi concedida.

Mas a reunião nunca aconteceu. Depois que Kiki saiu de sua casa naquele dia, ele fugiu. Ele cortou o monitor elétrico do tornozelo e caiu na estrada. Ernest Watkins, seu associado com o homem da UPS, alugou-lhe um carro. Da estrada, dirigindo para oeste da Geórgia em direção ao Texas, Kiki chamou Scott. Ele disse que ia pegar um avião de Dallas para Burbank e que precisaria de uma carona quando chegasse à Califórnia. Scott disse que ele estaria esperando.

Com certeza, Kiki pegou um táxi de Burbank para Van Nuys, quando Scott o pegou e o levou para o seu lugar. No dia seguinte, eles se encontraram com seu chefe, J-Rock, que se ofereceu para colocar Kiki no esconderijo no subúrbio, o da Oso Avenue, chamado Third Base [Terceira Base]. Enquanto Kiki não se importasse em manter a companhia de várias centenas de quilos de cocaína e um verdadeiro arsenal de armas, o esquema funcionaria muito bem.

Mais de uma semana se passou antes que a empresa de ligação que havia surgido Kiki descobriu que ele era agora um fugitivo. Free at Last não recebeu uma ligação do Serviço de Marechais dos EUA nem de nenhuma agência governamental. Em vez disso, um de seus funcionários estava assistindo ao noticiário local. (Se o funcionário estivesse lendo o jornal, Free at Last ainda estaria no escuro; a história do voo de Kiki nem sequer chegara ao papel.) O apresentador dizia que o prefeito do genro de Atlanta havia pulado. vínculo por grandes acusações de tráfico de drogas e estava em alta. Isso significava que a empresa de ligação, porque não tinha garantido qualquer garantia real sobre o vínculo, como a casa de Kai e Kiki, tinha uma boa chance de perder $300,000  Kiki deveria permanecer fugitiva.

Quando o vínculo foi publicado, Kai Franklin Graham assinou um contrato com Free at Last declarando que pagaria os $300,000 no caso de seu marido fugir. Mas arrancar esse tipo de dinheiro de alguém certamente daria início a uma longa e custosa batalha judicial. E apesar do fato de Kai ter fornecido à empresa de títulos um demonstrativo financeiro descrevendo sua capacidade de pagar o título no caso de uma situação como essa, isso não significava que ela realmente tivesse dinheiro. Na verdade, o negócio de concessões de aeroportos de seu pai, onde ela trabalhava há dez anos, havia despencado. Ela nem sequer tem um emprego.

Free at Last não queria contar com Kai para conseguir o dinheiro que ela devia. Nem a empresa queria deixar a tarefa de encontrar Kiki apenas para a aplicação da lei. Então, os proprietários da Free at Last decidiram resolver o problema com suas próprias mãos. Eles contrataram um caçador de recompensas de Atlanta, Jean Gai, para rastrear possíveis pistas que pudessem resultar na apreensão e detenção de Tremayne “Kiki” Graham.


Kiki estava disposto a virar as costas para muitas coisas: seu julgamento por acusações federais de cocaína, sua casa e seus negócios, seu vínculo de um milhão de dólares e sua reputação como um ex-traficante de drogas arrependido que temia por sua vida. Mas havia outras coisas que Kiki não podia desistir. Ele se recusou a abandonar seu filho, nascido quatro anos antes de um relacionamento anterior. E ele não podia cortar todos os laços com sua esposa.

Se Kiki manteve ou não contato com Kai seria um assunto controverso. Scott alegaria posteriormente que Kiki e Kai falavam regularmente em uma célula pré-paga que era apelidada de “telefone Kai”  uma alegação que Kai negou vigorosamente. Scott disse que passou tempo suficiente com Kiki na casa da Oso Avenue para concluir que Kiki tinha certas obrigações com sua esposa que ele pretendia manter, incluindo ajudá-la a pagar a hipoteca mensal de cinco mil dólares em sua casa. De acordo com Scott, Kiki descobriu uma maneira de canalizar o dinheiro para Kai, depois do qual ela teria que ser cuidadosa com a forma como lidaria com isso; a esposa de um fugitivo federal não podia simplesmente depositar dezenas de milhares de dólares, de origem indocumentada, em sua conta bancária  não sem chamar atenção.

Scott também alegou que Kiki precisava enviar dinheiro para Kai para os dois SUVs da Porsche que estavam em seu nome, os que Kiki havia dado a Terry Flenory como retorno de seu investimento na 404 Motorsports. Não seria sensato omitir esses empréstimos. Isso poderia colocar Terry em risco, e Kiki já tinha problemas suficientes.

De acordo com Scott, Terry pode até ter falado com J-Rock sobre os assassinatos de Misty e Hack. A maneira que Scott descreveu — uma versão de eventos supostamente transmitida a ele por Kiki, que Scott alegou ter testemunhado a reunião — J-Rock parou na Casa Branca algum tempo depois dos assassinatos. Durante a visita, J-Rock alegadamente se gabou de Terry que não havia mais nada com que se preocupar com Hack. J-Rock disse a Terry que ele “cuidou disso”, afirmou Scott.

Agora que Kiki estava na Califórnia, com dívidas voltando para casa, ele precisava de algum dinheiro. A maneira óbvia de conseguir isso era fazer o que ele sempre fez melhor. Infelizmente, Ernest Watkins, integrante do esquema de UPS da Kiki, desistiu. Ernest estava começando a pensar que Kiki era o único que iria enriquecer com esse plano. Não valeu mais a pena para ele. (A reclamação de Ernest era quase idêntica à queixa de Kiki, alguns meses antes, de que J-Rock estava vendo a fortuna do trabalho árduo de todo mundo.)

O plano de retirada de Kiki e Scott era transportar as drogas para o leste, e a droga retorna para o oeste, usando jatos particulares. Para isso, Scott e Kiki precisavam de Mookie, que já se mostrou altamente capaz da tarefa. E Mookie era mais que jogo. Na verdade, ele precisava de Kiki tanto quanto Kiki precisava dele.

Alguns dias depois de Kiki cortar sua tornozeleira e fugir, Mookie sofreu uma queda com J-Rock. Tudo começou quando Mookie ajudou a organizar um acordo pelo qual J-Rock deu a um conhecido de Mookie trinta mil dólares por um par de carros. Mas os carros nunca se materializaram, e J-Rock responsabilizou Mookie. Mookie teve a sensação de que J-Rock queria que o cara fosse morto e que Mookie fosse o responsável por ele. Mookie não estava interessado nisso, no entanto. Ele sabia que matar o cara voltaria para ele de uma forma ou de outra. Então ele continuou evitando a situação até que, finalmente, J-Rock disse a Mookie que ele esperou por muito tempo. Mookie foi forçado a sair da tripulação de J-Rock — e ele agora devia a J-Rock os trinta mil.

Kiki testemunhou a excomunhão de J-Rock de Mookie. E desde que Mookie já estava usando dinheiro das drogas para Kiki às escondidas, eles achavam que eles poderiam também torná-lo oficial. Mookie trabalharia para Kiki, e Kiki pagaria bem a ele o suficiente para que ele pudesse pagar J-Rock de volta.

Nos meses que se seguiram, Mookie voou em jatos particulares de LA para Atlanta, não menos que meia dúzia de vezes. Ele correu vários quilos de cocaína no vôo de saída e dezenas de milhares de dólares no retorno. Mas isso não foi tudo. Mookie também levaria algumas das drogas até Greenville de Atlanta e cobrava o pagamento por elas. E enquanto ele estava em Atlanta, Mookie entregava parte do dinheiro da cocaína para a esposa de Kiki.

Durante sua primeira viagem depois que Kiki se tornou um fugitivo, Mookie voou para Atlanta, em seguida, foi para Greenville para pegar 50 mil dólares que foram devidos a Kiki por um tráfico de drogas no passado. Mookie mais tarde alegaria que ele contava o dinheiro, dividiu pela metade e deixou vinte e cinco mil dólares para Kai. De acordo com Mookie, Kai não estava em casa no momento em que ele apareceu. Então, usando o código da porta da garagem que Kiki havia lhe dado, ele entrou na casa e deixou o dinheiro na escada. Mookie então gravou os outros vinte e cinco mil dólares em sua perna, enrolou uma atadura em torno dela e voou de volta para a Califórnia em um jato comercial.

Na segunda vez em que Mookie supostamente entregou dinheiro para Kai, Kiki o deu diretamente a ela, Mookie mais tarde alegaria. Ele descreveria como voou para Atlanta, hospedou-se em um hotel e arrumou uma sacola com vinte mil dólares em notas bem embrulhadas. Kiki então ligou para ele e disse que Kai estava a caminho do hotel. Mookie, ainda ao telefone com Kiki, caminhou até o saguão e saiu para o caminho circular do hotel. Mookie alegaria que Kai prontamente estacionou em seu Lincoln Navigator. Ele alegou que largou a sacola de dinheiro no banco do passageiro do carro de Kai e ela foi embora.

De volta a Los Angeles, Mookie e Kiki estavam organizando mais um vôo de drogas quando, no decorrer da conversa, Kiki mencionou que sentia falta de seu garotinho. Ele perguntou se, desta vez, Mookie estaria disposto a transportar a criança também. Mookie disse claro.

Mookie mais tarde alegaria que naquela viagem, depois de deixar a cocaína que ele tinha trazido de LA e receber o pagamento, ele encontrou Kai no estacionamento do restaurante Cheesecake Factory, onde ela entregou o filho de Kiki. Mookie levou o menino com ele para um aeroporto privado em Atlanta. Ele carregou a criança e o dinheiro no avião e acompanhou-os até Los Angeles. No vôo, ele tocou um DVD da Disney para o garoto, para ocupá-lo.

Durante a visita da criança, Scott passou pela casa na Oso Avenue para ver Kiki. Ele estava preocupado em encontrar o filho de Kiki lá. Ele disse a Kiki que ele precisava “apertar”.

“Você não pode deixar as autoridades rastreá-lo através de seu filho”, alertou Scott.

Mas Kiki foi cuidadoso. Quando chegou a hora de o menino voltar para casa, ele supostamente mandou Mookie escoltar a criança novamente. Desta vez, no entanto, Mookie e o menininho não estavam na presença de dinheiro para drogas. Na verdade, eles pegaram um vôo comercial, ocupando dois assentos de primeira classe no olho vermelho. Mookie até voou sob um pseudônimo, Gary Rich. Depois de aterrissar em Atlanta, Mookie alegaria mais tarde, ele e o menino levaram um serviço de carro diretamente para a casa de Kai, onde ele entregou a criança para ela. Ele então voltou para o carro, retornou ao aeroporto e voou de volta para L.A.

Se Kiki estava chamando a atenção para si mesmo assim, que assim seja. Não faz sentido ser livre se isso significa cortar todos os laços com as pessoas que você ama.

E de qualquer maneira, ele chegou até aqui sem ser pego. Quem sabia se ele algum dia faria?


Para J-Rock, manter-se com a família era muito mais fácil. Dentro da Primeira Base, a casa de três andares que ficava no topo de uma colina íngreme de Los Angeles, J-Rock vivia com sua nova esposa, Tiffany Gloster, seu filho recém-nascido, outros dois filhos (um de seus relacionamentos anteriores) e J-Rock. sobrinha e sobrinho. Para ajudar a cuidar de todas as crianças, J-Rock contratou uma babá que os levou de e para a escola (a Academia Comunista Cristã de Artes e Ciências). A babá também os ajudou com o dever de casa e os ensinou nos fins de semana.

As coisas pareciam boas para o J-Rock. Sua família estava feliz. Seu negócio de drogas estava zumbindo. Até mesmo sua gravadora, a Bogard Music, estava progredindo. A Bogard recentemente assinou um contrato de fabricação e distribuição com a WEA Urban, subsidiária da Warner Music Group. Isso significava que os artistas de J-Rock, Oowee, entre eles, estariam melhor equipados para vender seus álbuns para uma ampla audiência nacional. Além disso, J-Rock — pelo menos em conexão com os fugitivos Scott e Kiki — não estava realmente no radar dos federais.

Mas os agentes da DEA andavam de um lado para o outro — a menos de três quarteirões de distância.

Na casa de Terry, aquela que se chamava Salto, a equipe de Terry reunira uma noite com um plano: comemorar o trigésimo quinto aniversário do chefe. Foi no início de Janeiro de 2005, e a comitiva de Terry — que incluiu seu empresário de Detroit, Arnold “A.R.” Boyd, e seu segundo em comando, Eric "Slim" Bivens — estava se preparando para ir a um clube onde uma grande festa era planejado. Como eles estavam saindo, porém, A.R. notei algo incomum. As câmeras de segurança da casa, que estavam escondidas nos arbustos ao redor da casa, registravam um monte de atividades. Parecia que uma equipe de policiais estava se apressando. Ele não podia ter certeza, mas não havia sentido em ficar por perto para descobrir. A tripulação conseguiu sair dali e foi para o clube.

A festa estava bem encaminhada quando, de repente, as pessoas começaram a se dispersar. A.R. pensei que alguém poderia ter sido baleado. Mas não foi isso. Foram os federais. Eles invadiram a festa e levaram as festividades de Terry a um fim abrupto. A tripulação, incluindo Terry, conseguiu chegar aos seus carros e decolou — sacudiu, mas pelo menos não foi presa.

Naquela noite, a equipe de Terry ficou baixa e, na maior parte, evitou o Salto. Um deles, no entanto, voltou para a casa, ao virar da esquina da J-Rock, para ver se era seguro. Ele rapidamente percebeu que a casa havia sido invadida, provavelmente durante a festa. Agentes da DEA haviam deixado o mandado assinado dentro, listando todos os itens que haviam sido confiscados: alguns livros de tráfico da sala de exercícios, um guichê do quarto principal e, do armário do quarto, uma mochila preta recheada com cerca de $600,000.

Foi o último golpe para Terry, um ataque, perfeitamente sincronizado, para o que teria sido um dia de celebração. Os federais não tinham o suficiente para carregá-lo, ainda não. Mas com cada telefonema grampeado (do qual Terry ainda estava sem noção), com cada caderno confiscado (havia outros antes deles, retirados da Casa Branca), e cada caixa (o mais recente, $600,000, não era exatamente idiota). mudança), o caso dos federais estavam se reunindo ficou mais forte.


Em 24 de Janeiro de 2005, um mês após o terceiro aniversário de casamento de Kai e Kiki, Kai Franklin Graham pediu o divórcio. Os papéis do divórcio afirmaram que o paradeiro de seu marido era desconhecido para ela desde que ele foi foragido em Novembro de 2004 e que ela “não tem nenhuma maneira de contatá-lo”. Os motivos para o divórcio, afirmavam os jornais, eram “abandono”.

Uma semana depois, os donos da Free at Last, a empresa de bonding, estavam ficando frenéticos. Se Kiki realmente estava tão longe, eles estavam em apuros. Na experiência do Free at Last, 95% dos clientes comparecem ao tribunal como esperado. Os 5% restantes quase sempre são capturados em 120 dias. Kiki estava empurrando noventa. E com mais de $300,000, seu título excedia em muito a norma.

O caçador de recompensas que a companhia havia contratado, Jean Gai, havia encontrado algumas pistas, incluindo informações que sugeriam que Kiki havia alugado uma Ferrari por meio de um cúmplice. Mas Gai não estava exatamente perto de rastrear Kiki  ou, na verdade, a Ferrari. Três dias antes de uma audiência no tribunal em 9 de Fevereiro de 2005, na qual a Free at Last tinha uma boa chance de receber o bônus de $300,000, a empresa ofereceu uma recompensa de dez mil dólares por informações que levassem à captura de Kiki. (No início daquela semana, aliás, um doador anônimo ofereceu a mesma recompensa por informações que levaram a uma condenação nos assassinatos de Misty e Hack.) Free at Last também começou a pressionar publicamente o prefeito a agir. A empresa queria que ela responsabilizasse a filha pela dívida. “Ela é a matriarca da família”, disse Jennifer Greene, co-proprietária da empresa, ao AJC. “Eu gostaria que [a prefeita] fosse mãe e incentivasse a filha a fazer o que é certo.”

Após a audiência de 9 de Fevereiro, a situação de Free at Last estava parecendo ainda mais sombria. A empresa foi condenada a pagar ao tribunal cinquenta mil dólares até o final do mês e trinta mil por mês todos os meses até Graham ser capturado — ou os $300,000 foram pagos integralmente. A empresa, no entanto, ainda tinha um contrato vinculativo pelo qual eles poderiam recuperar esse dinheiro de Kai. E, finalmente, Free tinha todas as intenções de arrancar o dinheiro dela.

No entanto, isso seria ainda mais difícil do que se imaginava anteriormente. Uma semana depois de Free at Last ter feito seu primeiro pagamento de cinquenta mil dólares, Kai pediu concordata, citando a carga iminente de ter que pagar pelo vínculo que seu marido deixou escapar, bem como a despesa dos dois Porsches que estavam em o nome dela. Em documentos judiciais, ela admitiu que tinha sido uma “compradora de palha” para os Porsches. Ela afirmou que assinou a papelada nos veículos para ajudar o marido, e que ela não viu o par de $100,000 carros nem tinha ideia de onde eles poderiam estar.

O pedido de concordata também descreveu como o “marido separado” de Kai levou consigo todos os bens portáteis do casal, incluindo a maioria das joias com diamantes da Kai. “Seu paradeiro”, dizia o documento, “ainda é desconhecido.” A sugestão era de que Kai estava destituído.

Quanto aos pertences de Kai, ela afirmava ter $250 na mão, $200 em cheques, $1,000 em economias, $1,000 em roupas e $10,000 em jóias. Ela afirmou que estava se beneficiando de uma doação mensal de $2,000 de seus pais — uma quantia que não cobriria nem metade de sua hipoteca.

Agora, Free at Last enfrentou mais pressão do que nunca para capturar Kiki. Se a concordata de Kai fosse aprovada, e se Kiki não fosse pego, a pequena empresa familiar teria dificuldade em se recuperar do resultado de $300,000.

No dia seguinte a Kai iniciar o processo de falência, Free at Last aceitou o que acreditava ser o próximo passo lógico — e talvez seu último suspiro. Jean Gai era um bom investigador, mas considerando o que estava em jogo, Free at Last precisava aumentar a aposta. A empresa contratou Rolando Betancourt, considerado um dos melhores caçadores de recompensas do país. Sua taxa era de quarenta e cinco mil dólares, mais despesas. E Free at Last estava disposto a fazer esse investimento.

Assim que Free at Last entregou o arquivo Kiki a Rolando, em 8 de Março de 2005, ele foi trabalhar. A liderança mais promissora foi a Ferrari Spider de 2004, que Kiki supostamente estava dirigindo. O Chase Manhattan era o detentor do penhor do veículo, que havia sido alugado na Califórnia. O último pagamento foi feito em 25 de Janeiro de 2005.

A primeira parada de Rolando foi o último endereço conhecido de Kiki — a casa de East Cobb que ele havia compartilhado com Kai. No mínimo, Rolando queria verificar os veículos que estavam indo e vindo. Mas tudo o que ele viu foi o Lincoln Navigator de Kai. Rolando conversou com os vizinhos. Ninguém viu nada como uma Ferrari.

Três dias depois, Rolando recebeu uma ligação do advogado do Free at Last. Ela disse a ele que a Ferrari estava registrada em um endereço em Sylmar, Califórnia. Executando um cheque no endereço, Rolando descobriu que os níveis de renda no bairro não eram exatamente compatíveis com os carros esportivos italianos de $150,000.

A próxima parada de Rolando foi em Greenville, na Carolina do Sul. Ele se reuniu com o vice-marechal americano John Bridge, que lhe deu uma informação completa das tentativas do governo de rastrear Kiki e Scott King. Até agora, a investigação de John Bridge revelara que Kiki e Scott poderiam estar em Las Vegas ou Los Angeles. Ambos viajaram para lá com frequência no passado, fazendo reservas em uma agência chamada Outbound Travel, de San Leandro, Califórnia. Ele também mencionou que Scott e Kiki tinham vínculos com vários jogadores da NBA e estavam familiarizados com Charles Barkley e Michael Jordan, o último dos quais já havia sido entrevistado pelo U.S. Marshals Service.

Durante um segundo encontro com John Bridge, Rolando foi informado de que o número de telefone listado em conexão com a Ferrari, como a Outbound Travel, também tinha um endereço de San Leandro. O número não estava mais em serviço, mas isso não importava. Rolando ouvira o suficiente para convencê-lo de que uma viagem à Califórnia estava em ordem. Ele embarcou em um voo para Los Angeles na manhã seguinte.

Depois que ele desembarcou, Rolando foi imediatamente para o endereço listado no registro da Ferrari, um complexo de apartamentos no meio do vale de San Fernando. O gerente da propriedade disse que a mulher que morava no apartamento dirigia uma picape Ford, não uma Ferrari. Ele também disse a Rolando que o aluguel dela era subsidiado, o que significava que ela precisava fornecer a ele extratos bancários. E aconteceu que o gerente do apartamento se lembrou de alguma atividade estranha em uma dessas declarações, de Novembro de 2004. Durante aquele mês — e poucos dias depois de Kiki ter fugido — o extrato bancário da mulher incluiu várias passagens aéreas, um monte de celulares pré-pagos e o depósito de um cheque de seis mil dólares.

Mais tarde naquele dia, Rolando observou a mulher e uma criança saírem de seu apartamento e partirem no caminhão da Ford. Rolando tentou acompanhá-la, mas perdeu a cauda em algum lugar de Pacoima.

Antes que o dia terminasse, Rolando passou por uma agência dos correios no Vale, onde uma ordem de pagamento havia sido emitida em dezembro, para efetuar o pagamento da Ferrari. Ele conversou com a balconista que tinha emitido a ordem de pagamento, e ela disse que se lembrava do homem que a comprara. Rolando mostrou a ela uma foto de Kiki. Sim, ela disse, é ele. Outro funcionário informou que ela tinha visto Kiki nos correios ainda mais recentemente, definitivamente no mês passado. Rolando então parou em outro posto de correios que havia emitido uma ordem de pagamento usada para fazer um pagamento da Ferrari. O funcionário disse que Scott e Kiki eram clientes frequentes. Ela se lembrava bem deles — afinal de contas, dois homens de 1,80 de altura e vestidos com esmero são difíceis de esquecer.

Dez dias se passaram antes que Rolando visse sua próxima grande chance. Ele voltou para o complexo de apartamentos em Sylmar, para tentar a sorte novamente com a mulher que dirigia a caminhonete. Desta vez, ela saiu de seu apartamento, subiu no Ford e decolou. Rolando seguiu-a enquanto atravessava várias ruas laterais, na direção do Ventura Boulevard. Ele a perdeu em um bairro ao sul de Ventura, e depois a alcançou novamente. Rolando vislumbrou sua picape saindo de uma longa estrada sinuosa na Avenida Libbit. A entrada da garagem levava a uma casa de três andares com uma garagem para três carros e uma piscina. Havia um Infiniti SUV de prata e um par de Land Rovers preto e branco estacionados do lado de fora. Pouco Rolando sabia que ele havia acabado de encontrar a Primeira Base de J-Rock.

Dois dias depois, Rolando foi falar com o gerente da concessionária onde a Ferrari havia sido arrendada. (Ele teria ido mais cedo, mas o gerente estava fora da cidade.) Rolando perguntou quem havia colocado o dinheiro para a Ferrari, porque certamente não poderia ter sido a mulher cujo nome estava no contrato. O gerente disse que não, não era ela. Em vez disso, um homem chamado Eric Rivera havia escrito o cheque de pagamento de $92,000. Rolando passou as informações de Mookie para o vice-marechal americano John Bridge, em Greenville.

No dia seguinte, Rolando visitou a Outbound Travel. O proprietário, que explicou que sua empresa era a agência de viagens exclusiva da NBA, disse que conhecia Scott e Kiki e que havia reservado ingressos para eles no passado. Mas fazia um ano desde sua última viagem. Ele também disse que ouviu de Charles Barkley que os dois homens agora eram fugitivos.

No mês seguinte, Rolando perseguiu qualquer que fosse o aparentemente pequeno chumbo que tivesse ficado pendurado. Ele intimara registros bancários que mostrariam quem tinha escrito o cheque de seis mil dólares que a mulher do complexo de apartamentos Sylmar havia depositado em novembro. Ele descobriu que os registros de celular da mulher mostravam que ela viajava regularmente entre a Califórnia e Atlanta. Ele descobriu que o Infiniti prateado estacionado na garagem da casa da Libbit Avenue, alguns dias atrás, estava registrado para a irmã de Eric “Mookie” Rivera. Ele obteve uma foto de Mookie, uma foto tirada de uma prisão ocorrida em Miami. O arquivo de obrigações de Mookie listou um endereço de Beverly Hills. Rolando checou o endereço, que era uma entrega de correspondências. Um funcionário reconheceu a foto de Mookie, mas o P.O. A própria caixa foi registrada para uma mulher que morava em um apartamento na Avenida Riverton, em Studio City. Rolando também foi lá e conversou com o gerente do apartamento. O gerente não reconheceu a foto de Mookie. Mas Rolando, só por segurança, entregou-lhe o cartão e disse que, se por acaso Mookie aparecesse, por favor, ligasse para ele.

O que Rolando realmente precisava, no entanto, era descobrir como ficar de olho na casa da Libbit Avenue. Pertencia, no papel, a um homem de Massachusetts que o comprara no ano anterior por $1.8 milhão. Mas algo não estava somando.

Rolando chamou o vice-marechal John Bridge em 13 de Maio de 2005 e disse-lhe que queria montar um sistema de câmeras de vigilância de alta tecnologia que pudesse manter o olho no Libbit em tempo real. Dessa forma, Rolando podia vigiar a casa de qualquer lugar, a qualquer hora — e de vários ângulos simultaneamente. O equipamento, ele disse, levaria três semanas para ser montado. Mas ele sentiu que valeria a pena. Todas as pistas apontavam para os três homens —Kiki, Scott e Mookie — pairando em torno da mesma parte de Los Angeles. E a casa multimilionária em Libbit parecia ser o centro. A casa também parecia ser consistente com o bloco de drogas de um chefão. Havia carros chiques na frente — e carros não tão chiques, incluindo a picape da mulher Sylmar, passavam regularmente por ali. Havia, no papel, um proprietário de fora do estado e esse proprietário não morava lá. Havia também o layout físico da propriedade em si. A casa, como tantos outros domicílios de traficantes, era muito difícil de vigiar.

John Bridge disse a Rolando que faria o que pudesse para ajudar. Sem que ele soubesse, no entanto, a resposta para o mistério da Libbit Avenue estava praticamente à sua frente. O homem que realmente morava na casa de Libbit estava, naquele exato momento, em Atlanta a negócios — e havia sido interrogado dois dias antes pelos colegas marechais de Bridge. Na verdade, J-Rock e alguns de seus associados haviam se metido em um confronto bastante traiçoeiro com o Serviço de Marechais dos EUA e a polícia local.


Nos últimos oito meses, uma perseguição federal estava sendo realizada por um fugitivo de St. Louis chamado Deron “Wonnie” Gatling. Wonnie (ou “Magic”, como também era conhecido) era o líder de um centro de BMF no Missouri, e graças a uma investigação agressiva naquela cidade, vários membros da BMF de nível médio, inclusive Wonnie, haviam sido indiciados em tribunal federal. Setembro. (A acusação havia trazido muito pesar a Yogi, que havia se queixado a Omari durante uma de suas muitas conversas grampeadas.)


Finalmente, em 11 de Maio de 2005, os fiscais dos EUA receberam uma denúncia de que Wonnie estava se escondendo na casa de sua namorada em um subúrbio no nordeste de Atlanta chamado Chamblee. Pouco depois das 2 da tarde naquela tarde, uma equipe de policiais foi até a casa, na Anastasia Lane, e bateu na porta. O homem que respondeu não deixaria os comissários lá dentro. Em vez disso, ele disse que falaria com o dono da casa, e ele se virou e subiu as escadas. Ele não voltou, apesar da repetida batida dos marechais.

A equipe então se separou. Alguns deles caminharam para trás, para ver o que poderiam encontrar. Atrás da casa, eles espiaram por uma janela e viram quatro homens no porão. Os marechais pediram que os homens saíssem. Eles fizeram, e quando eles abriram a porta, um forte cheiro de maconha os seguiu. Os homens então insistiram para os marechais que eles eram as únicas pessoas na casa.

Nesse ponto, o time da frente decidiu entrar na casa. No topo da escada, o homem que atendeu a porta reapareceu — e contradisse os homens que acabavam de sair do porão. Desde o desembarque, ele disse aos marechais que o dono da casa (a namorada de Wonnie) era a única outra pessoa lá dentro. Investigadores chamaram ela, e ela também apareceu no topo da escada.

“Não há mais ninguém aqui”, afirmou ela.

Os comissários decidiram verificar por si mesmos. Enquanto subiam as escadas e desciam pelo corredor, notaram uma pistola calibre .45 deitada no quarto principal. De lá, subiram no sótão — onde notaram pegadas no isolamento e ruídos vindos do canto mais distante.

Atrás dos painéis da parede, escondidos sob uma camada de isolamento, os fiscais encontraram o fugitivo. Wonnie estava finalmente sob custódia. Mas a dor não acabou aí. Depois de descobrir Wonnie, os policiais chamaram a polícia do Condado de DeKalb de apoio. Várias unidades se aproximaram de Anastasia Lane — e, enquanto os oficiais de DeKalb andavam de um lado para o outro, para encontrar o outro time de oficiais que ainda estava reunido ali, balas começaram a zumbir.

Pelo menos sete rodadas foram disparadas, de algum lugar além da cerca na borda da propriedade. As balas atingiram a casa a poucos metros de onde os oficiais e os oficiais estavam de pé.

Depois de puxar Wonnie de trás do isolamento — e depois de ouvir os tiros lá fora —, os marechais agarraram seu telefone. Eles viram que ele tinha discado um número enquanto ele estava escondido lá atrás, não muito antes do tiroteio começar. Os marechais perguntaram a quem ele ligou.

“Um tio em St. Louis”, disse Wonnie.

“Qual é o nome do seu tio?” perguntaram eles.

Ele não responderia.

Os investigadores rapidamente retiraram os registros telefônicos de Wonnie e viram que ele havia discado para um celular local. E o telefone, de acordo com a tecnologia de mapeamento de torre de celular, estava localizado não em St. Louis, mas em um subúrbio vizinho de Atlanta, Dunwoody. Os agentes conseguiram determinar que o número que Wonnie ligou imediatamente chamou um terceiro número — um telefone celular que, segundo a tecnologia, circulava pelo centro de Atlanta. E assim que o terceiro número recebeu a ligação, os dois telefones  aquele e o que o próprio Wonnie tinha ligado  começaram a se mover em direção à casa em Anastasia Lane, as torres de celular afastando seus locais. Na verdade, os dois celulares estavam nas imediações da casa de Anastasia Lane, no exato momento em que os agentes foram acionados.

Não muito tempo depois, os dois celulares retornaram ao local de Dunwoody. A tecnologia de mapeamento foi capaz de identificar o endereço exato. Era uma casa na Spalding Drive. O agente da DEA de Atlanta, Jack Harvey, que se juntou imediatamente à investigação sobre quem poderia ter disparado contra os fiscais, estava familiarizado com a casa. De sua extensa pesquisa sobre a Família da Máfia Negra, ele sabia que a casa era um ponto de encontro da BMF.

Pouco depois da meia-noite, os investigadores obtiveram um mandado de busca para a casa. Antes de cobrar dentro, no entanto, eles montaram uma operação de vigilância para ver quem poderia estar saindo de casa. Menos de uma hora depois, um Chrysler 300 cinza caiu na armadilha. O Chrysler foi parado. O motorista, Michael Playboy Harris, havia sido preso quatro anos antes pelo assassinato de Raul Rosales durante o jogo All-Stars da NBA em D.C. (As acusações, no entanto, foram retiradas mais tarde.) Jerry J-Rock Davis estava em o banco do passageiro da Chrysler.

Os investigadores confiscaram os telefones celulares de ambos os homens. Eles queriam comparar seus números aos dois números que se acredita estarem envolvidos no ataque naquela tarde. Descobriu-se que o número que Wonnie tinha chamado enquanto se escondia atrás do isolamento era o de J-Rock.

J-Rock disse aos investigadores que ele e a Playboy estavam temporariamente na casa dos Dunwoody. Ele também admitiu que recebeu o pedido de socorro de Wonnie mais cedo naquele dia. Mas ele negou fazer qualquer outro chamado para ajudar seu amigo. Depois disso, ele fechou a boca.

Uma vez que ficou claro que eles não conseguiriam informações adicionais da J-Rock ou da Playboy, os investigadores aliciaram os dois homens. A essa altura, eles haviam avançado com o mandado de busca.

Os investigadores forçaram a passagem pela porta da frente da casa em Spalding Drive, apenas para descobrir que não havia ninguém lá dentro. Parecia, no entanto, que os ocupantes tinham acabado de sair e que saíram apressados. Havia seis carros na garagem, um cheiro incrivelmente forte de maconha na sala de estar, e armas e dinheiro espalhados por todo o lugar. Uma dessas armas, testes balísticos mais tarde provariam, era a que costumava atirar nos marechais. E em um dos quartos, os investigadores encontraram o celular que J-Rock havia chamado depois que Wonnie ligou para ele, supostamente para pedir o acerto.

Enquanto o mandado de busca estava sendo executado, os investigadores leram os direitos de J-Rock. Mas não havia o suficiente para segurá-lo para sempre. Eles o detiveram por um total de nove horas, após as quais ele não foi acusado de nenhum crime. Na manhã seguinte, J-Rock foi libertado.











Manancial: BMF: The Rise and Fall of Big Meech and the Black Mafia Family, 

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