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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A ASCENSÃO E QUEDA DE BIG MEECH E BMF – CAPÍTULO 4


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro BMF: The Rise and Fall of Big Meech and the Black Mafia Family, de Mara Shalhoup, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah 









CAPÍTULO 4

PRINCE CAÍDO





Por alguma razão, eles levaram para outro nível.

 WILLIAM “DOC” MARSHALL






Palavras por Mara Shalhoup








Rashannibal “Prince” Drummond era um grande garoto que gostava de grandes festas. O aspirante a músico com a pele esmaecida e um largo sorriso tinha o dom de descobrir onde estava a ação — e quando ele não conseguia achá-la, ele a criava. Sua festança mais recente, uma comemoração de seu vigésimo segundo aniversário no ano anterior, durou dois dias inteiros. Prince tratava todas as festas como se fosse a última. E enquanto ele não tinha o dinheiro para fazer do jeito que ele esperava, ele conseguiu muito com um pouco. Isso é algo que ele aprendeu com sua mãe.


Prince era o terceiro dos quatro filhos de Debbie Morgan, e ao longo dos anos, ela tinha se esforçado para garantir que eles não precisassem de nada. A cadência cantada de Debbie e os olhos negros brilhantes, o cabelo curto e o corpo pequeno, davam a impressão de uma mulher eternamente otimista, talvez quase ingênua. Mas sua aparência de duende mascarava uma vontade forte. Se ela quisesse algo, iria atrás disso com um fogo que surpreenderia aqueles que confundiam sua natureza pacífica com a passividade.

Debbie tinha passado por muita coisa. Seu casamento falhou, deixando-a para criar quatro filhos sozinha — até que mais tarde ela se apaixonou por um belo boxeador porto-riquenho. Ela resistiu por vários anos em um dos bairros mais desfavorecidos de Atlanta, a poucas quadras da Boulevard, apenas para ver a área começar a se virar. Ela dirigiu seus três garotos através de várias prisões sob pequenas acusações de drogas — acusações que eles realmente foram culpados. (Outra acusação de agressão agravada mais séria contra Prince provou ser infundada.) Debbie sabia que seus filhos iriam encontrar problemas, como os meninos, mas ela os criou bem o suficiente para saber que de alguma forma eles conseguiriam passar por isso.

Agora que seus filhos estavam crescidos, com suas próprias aspirações, Debbie sentiu que poderia finalmente começar a enfrentar seus próprios sonhos. Antes de se mudar para os Estados Unidos quando jovem, Debbie cresceu no leste da Jamaica e fez parte de uma cultura que valorizava três coisas. O primeiro é o rastafarianismo, uma religião que honra as raízes africanas das quais os ancestrais de Debbie foram deslocados, respeita o valor de todos os seres vivos e evita a corrupção da “Babilônia”, ou sociedade moderna. Entrelaçado com o rastafarianismo está outra das contribuições mais influentes da Jamaica: reggae, dub e dancehall music. Esses gêneros influenciaram fortemente o hip-hop, e os filhos de Debbie buscaram inspiração em sua herança musical enquanto tentavam fazer música própria.


Não menos importante das ofertas culturais da Jamaica  não de Debbie, pelo menos  é a comida do país. O longo sonho de Debbie era abrir seu próprio restaurante. Ela queria servir os pratos básicos da Jamaica, os pratos condimentados adaptados de pratos africanos, chineses e da índia oriental, mas de alguma forma exclusivamente jamaicanos: curried goat, banana grelhada, tofu assado e frango assado. Ela manteve vários empregos no escritório ao longo dos anos, mas no verão de 2004, Debbie se sentiu pronta para começar algo novo. E com seus filhos encontrando sua independência, seu objetivo parecia estar ao seu alcance.

Sua filha, que se tornara uma adorável figura de Debbie, era a mais responsável do clã, apesar de ser o bebê. E seus filhos, que Debbie tratava como realeza, estavam trabalhando para conseguir um lugar na cena do hip hop de Atlanta. O mais velho, Rasheym (todo mundo o chamava de “Sheym”), estava aprendendo a filmar vídeos, e Prince e Raschaka (que tinha o apelido de “Tattoo”) estavam escrevendo e gravando canções de rep com um orçamento apertado. Os garotos de Drummond acompanharam de perto os jogadores do hip-hop de Atlanta e os acontecimentos nos clubes da cidade. E era de se esperar que Prince e Tattoo, junto com sua prima e três de seus amigos, fossem para um clube de Midtown chamado Velvet Room para o que foi anunciado como a última noite do clube. Se você fosse jovem, na cena do rep e estivesse interessado em se relacionar com aqueles que fizeram a indústria funcionar, não havia lugar melhor para estar. Em 24 de Julho de 2004, e até a manhã seguinte, todos os frequentadores do Velvet Room estariam à disposição para oferecer uma saudação final ao clube.

Embora pequeno comparado a outros locais de Midtown, o Velvet Room, até o final, atraiu uma multidão constante. E em sua última noite, o longo espaço retangular era mais chique do que nunca. As cortinas do clube não eram menos dramáticas, o teto de veludo vermelho ainda estava abafado, seus candelabros de cristal pareciam cintilantes. E a multidão de pessoas bonitas, dançarinos de hip-hop e aspirantes a jogadores estava em pleno vigor. O bairro em si tinha sua parcela de mega clubes e avistamentos de celebridades, mas ainda era um lugar mais orgânico do que o vizinho do norte, Buckhead. Em Midtown, havia menos tensões entre os foliões e residentes de Buckhead. Havia uma atmosfera de festa, com certeza, mas não muito fora de controle.

E, no entanto, à medida que a noite final do Velvet Room avançava, a vibração estava ficando cada vez mais parecida com Buckhead. Mesmo depois de a última chamada ter chegado e terminado há muito tempo, a multidão ainda estava saindo das portas do clube, que dava para a Peachtree Street, e descia para o estacionamento inclinado atrás do prédio. A cena dos fundos não era diferente da que havia dentro. A música estava tocando nos alto-falantes de carros bem polidos. Grupos de caras bêbados e encorajados estavam tentando se conectar com as panelinhas de meninas que saíam. Alguns dos homens no meio da multidão, um grupo notável em uma caravana de carros notáveis, incluindo um Lamborghini prateado, uma Ferrari cinzenta e um SUV preto da Porsche, seguravam até mesmo garrafas de Cristal que haviam contrabandeado do clube.

No meio do lote estavam os três amigos de Prince: Marc, que aos vinte anos era o mais novo dos três; Black, o mais quieto do grupo; e Jameel, que com um metro e noventa e cinco se elevava sobre os outros dois. Jameel tinha mergulhado em seu carro, um Mitsubishi branco, para ouvir música enquanto Marc e Black conversavam com algumas garotas. Todos estavam esperando por Prince, que foi o último em seu círculo a deixar o Velvet Room.

O irmão de Prince, Tattoo, e seu primo Jahmar foram os primeiros a chegar ao estacionamento. Eles pararam no carro de Tattoo e Tattoo estava pronto para sair. Mas Jahmar decidiu ficar. Pouco antes de Tattoo decolar, Jahmar o avisou, Não enlouqueça todos.” Tattoo dirigiu para o norte em Peachtree e cortou em direção a Georgia Tech. Jahmar voltou para o clube. Ele não queria sair sem Prince.

De volta ao estacionamento, o amigo de Prince, Jameel, ainda estava sentado em seu Mitsubishi, acenando para a música, quando olhou pela janela traseira e viu que Prince finalmente havia saído do clube. Ele estava descendo em direção ao estacionamento, Jahmar ao seu lado. Os primos cortaram imagens semelhantes enquanto desciam. Ambos usavam jeans largos e Nikes. Jahmar usava uma camisa azul listrada, seus dreadlocks atrás de um boné azul, enquanto Prince usava uma camiseta cinza e deixava seus dreads mais curtos ficarem soltos. Eles eram iguais em estatura, também. Ambos cerca de 1,76, talvez 1,79, definitivamente com menos de 68 quilos.

Os seguranças ainda estavam trabalhando em controle de multidões em frente ao clube quando Prince e Jahmar se encontraram com Marc e Black. Aqueles dois estavam trabalhando no meio da multidão — ou pelo menos tentando. Eles estavam competindo pela atenção de algumas garotas quando a caravana de carros de luxo que estavam em marcha lenta no estacionamento começou a andar. Foi um processo lento. Os carros tiveram que ser alinhados na ordem correta pelos guarda-costas da tripulação e pelos membros inferiores antes de planar um por um para o próximo destino, que alguns de seus membros decidiram que seria o Club 112, um dos poucos after-hours de Atlanta.

Quando os carros caíram em sua formação habitual, o último da fila, o SUV preto da Porsche, quase recuou para Prince. Prince bateu na lateral do Porsche. “Ei homeboy”, ele gritou. “Você está me acertando.”

O motorista, um gordinho de cavanhaque, saiu. Pelo menos quatro outros membros de sua tripulação estavam logo atrás. Dois deles ainda estavam segurando suas garrafas de Cristal.

“O que você acha que está fazendo?” perguntou o motorista, fazendo uma reverência para Prince. “Vocês, filhos da puta, nunca tocam no meu carro novamente.”

Um dos caras na tripulação de Prince, provavelmente Prince, virou-se para o motorista e disse, “Você não é nada.”

Marc, o mais novo dos amigos de Prince, notou que a tripulação começou a se formar, como se fosse parte de uma única entidade. Ele começou a recuar, explicando que eles não queriam nenhum problema. Seus amigos concordaram, mas havia pouco que pudessem fazer. A tripulação saltou todos os quatro deles.

Marc e Black tentaram se defender da melhor maneira possível, mas na agitação de punhos, pés e vidro, ambos tiveram dificuldade em ver o que estava acontecendo. Jameel, ainda em seu Mitsubishi, percebeu rapidamente que havia problemas. Ele estava estacionado a cerca de três metros de distância da luta e não podia ver seus quatro amigos — apenas garrafas voando e punhos balançando. Mas ele estava preocupado. Ele pegou sua Glock calibre .40 do porta-luvas e pulou para fora do carro.

A primeira coisa que viu foi Jahmar no chão. Vários homens batiam em sua cabeça. Ele não viu Prince ou os outros, mas sabia que as chances estavam contra eles.

Jameel fez a única coisa que ele pensou que ajudaria. Ele não ousou atirar na multidão. Em vez disso, ele apontou a arma no ar e atirou duas vezes.

Segundos depois, mais dois tiros soaram.

Quando Marc ouviu os tiros, ele bateu no chão e rolou em direção ao pára-choque do carro de Jameel. Olhando para cima, ele observou a tripulação que o atacara se dispersar. Ele perseguiu um deles, que entrou em um carro e saiu em disparada. Toda a carreata estava descendo do estacionamento.

Pneus estavam gritando. Jameel estava gritando. Dezenas de espectadores estavam correndo em todas as direções. E quando Marc viu o que Jameel tinha visto  seu amigo Jahmar no chão, sangrando como um louco  ele começou a correr também. Ele estava desesperado para garantir que Jahmar não tivesse sido baleado.

Agachando-se perto do rosto de Jahmar, Marc percebeu que não, ele não tinha sido baleado. Mas ele foi espancado, mal. Ambos os olhos estavam inchados. Sua pálpebra esquerda e bochecha haviam sido abertas. Sangue estava se acumulando debaixo de sua cabeça. Ele estava se movendo, mas mal. Ele era totalmente incoerente.

Onde estavam os outros? Marc olhou para cima, examinando o estacionamento. Tudo o que ele viu, a poucos metros de distância, foi Prince.

Ele começou a correr de novo, mas antes de chegar ao Prince, alguém o agarrou por trás  segurança do clube.

Quando os dois seguranças em frente ao clube ouviram os tiros iniciais, seguidos segundos depois por mais alguns, eles correram em direção ao estacionamento. A primeira coisa que notaram foi um monte de carros extravagantes acelerando. Então, eles viram pessoas correndo  se espalhando em tantas direções que os guardas não sabiam onde estava o problema. Mas quando a multidão se separou um pouco, os guardas de segurança encontraram cinco homens amontoados no chão: Prince e Jahmar, que estavam mal, mas ainda respirando, e Marc, Jameel e Black, que estavam muito bem. Exceto pelos gritos de Jameel.

Os três amigos foram levados para longe, para que os guardas e os oficiais de Atlanta que chegavam pudessem garantir a cena. Jameel, frenético para saber o que estava acontecendo, perguntava ao guarda se Prince e Jahmar ficariam bem.

Por que você quer saber?” perguntou o segurança. Você estava envolvido?”

Sim, eu estava bem aqui.”

O que aconteceu?”

Jameel explicou para o guarda que ele estava sentado em seu carro quando ele notou que uma briga havia começado  e que seus amigos tinham se envolvido. Ele disse ao policial que ele pegou sua arma e disparou no ar para fazer a luta parar. Depois disso, ele disse, ouviu mais tiros. Ele disse que ele escondeu a arma sob o assento do carro antes de correr para o lado de seus amigos.

O guarda disse a Jameel para permanecer em silêncio. Algemou-o e colocou-o no banco de trás de um dos carros de patrulha dos oficiais.

Enquanto isso, Marc gritava repetidamente por uma ambulância. Para acalmá-lo, o outro guarda de segurança o colocou em um carro de patrulha também  mas não antes de Marc pegar seu celular e discar um número que ele odiava chamar. Quando Tattoo respondeu, Marc contou a ele o que havia acontecido com seu irmão:

Prince foi atingido”, disse ele.

Tattoo pegou o carro e voltou para o clube. Ainda no carro de patrulha, Marc observou e esperou. Quando a ambulância finalmente chegou, Jahmar acordou de seu atordoado espancamento — e começou a balançar nos paramédicos que estavam tentando ajudá-lo. Ele não se lembrava de nada, mas lutaria com eles até o Grady Memorial Hospital, e uma vez lá, ele também se tornaria combativo com a equipe do hospital. Depois disso, ele iria entrar em coma. Ele ficaria lá por vinte e oito dias.

Quando a ambulância de Jahmar se afastou, Marc continuou a vigiar a cena da parte de trás do carro de patrulha. Ele ainda estava segurando esperança. Ele acreditava que Prince tinha uma chance.

Ele não fez isso. Uma das duas balas que atingiu Prince penetrou no antebraço direito, fragmentando-se sob a pele. A outra bala atingiu-o no meio das costas. A bala viajou ligeiramente para cima, roçando seu fígado e causando uma séria ruptura interna. A força da bala também contundiu o pulmão direito antes de continuar pelo ventrículo direito do coração. Ele saiu logo abaixo do mamilo esquerdo, deixando um pequeno metal remanescente para trás.

Os paramédicos nem tentaram ajudar Prince. Eles apenas colocaram um lençol sobre ele.



O detetive de homicídios de Atlanta, Marc Cooper, disparou para o oeste na 11th Street em direção ao extremo norte do estacionamento do Velvet Room, respondendo ao chamado de tiros disparados. Chegou às 4:22 da manhã, dezessete minutos depois que os guardas de segurança ouviram o tiroteio. No momento em que Cooper começou, os homens que atacaram Prince e seus amigos tinham ido embora há muito tempo. Mas deixaram algumas pistas 
 pistas que eram estranhamente semelhantes a outra cena que Cooper investigara oito meses antes e a alguns quilômetros de Peachtree.

Como os homens mortos no outro incidente, no Club Chaos, as duas vítimas do Velvet Room foram atacadas no estacionamento do clube. (Felizmente, dessa vez, um deles viveria.) Como antes, um fluxo de carros de luxo havia fugido do local. E novamente, houve um estranho silêncio cobrindo as testemunhas.

Mas desta vez os assaltantes foram mais desleixados. A poucos metros de onde Cooper descobriu as duas cápsulas da Glock de Jameel  bem como as outras duas cápsulas disparados da 10 mm que atingiram Prince  ele encontrou um par de garrafas de champanhe. Ele pediu ao técnico da cena do crime para pincelar a boca das garrafas. Um dos homens envolvidos no ataque pode ter deixado um pouco de DNA.

Um segundo oficial descobriu outra pista importante: dois telefones. Um deles, um BlackBerry da Nextel, trazia a saudação: “Bleu, BMF Entertainment”. O outro mais tarde foi atribuído a Deron “D-Shot” Hall, que estava listado nos arquivos da DEA como um associado conhecido da Black Mafia Family.

Mas o que Cooper realmente precisava eram as mesmas duas coisas que o iludiram na investigação do Chaos: uma arma do crime e uma testemunha. Nenhum dos amigos de Prince queria dar declarações à polícia. Jameel teve que dar uma, porque ele disparou uma arma. Mas a declaração foi breve e consistente com outras evidências. Jameel não viu a briga irromper, porque ele estava sentado em seu carro. Ele disparou sua arma, mas apenas em uma tentativa de acabar com a luta. E apesar de ter ouvido tiros pouco depois, ele não viu quem atirou em Prince. “Eu não posso descrever ninguém”, disse ele.

Cooper deixou Jameel ir embora. Ele não foi acusado de um crime.

Durante semanas após o incidente, enquanto o primo de Prince, Jahmar, ainda estava em coma, Cooper tentou convencer Marc, Black e Tattoo a fornecer declarações escritas sobre o que viram naquela noite. Embora Tattoo não estivesse no estacionamento durante a luta, ele voltou para a cena pouco tempo depois, e Cooper suspeitou que ele poderia ter uma idéia sobre quem atirou em seu irmão. Mas os jovens recusaram. Marc finalmente concordou em encontrar o detetive, e depois não apareceu na entrevista. Quando Cooper ligou para descobrir por que, Marc disse que não confiava na polícia e não queria encontrá-lo depois de tudo. Ele desligou.

Finalmente, Cooper chegou a alguém que poderia ajudar. Ele entrou em contato com a mãe de Prince.

Depois que ela recebeu a notícia sobre seu filho, Debbie ficou deitada na cama por semanas. Através da névoa de tristeza, pedaços e pedaços do que aconteceu se infiltraram. Então eles caíram em cascata. Debbie rapidamente se familiarizou com algo chamado Black Mafia Family. E ela contou ao detetive o que sabia: os garotos tinham pouca fé na polícia — e muito medo dos suspeitos. Ela disse que a BMF era uma poderosa família do crime organizado — tão organizada que mandaram dizer a ela, pela rua, que não pretendiam que o filho morresse. Se ela lidasse com isso do jeito da rua e ignorasse a polícia, ela foi informada de que seria recompensada. Ela disse que a oferta, que ela recusou, foi prorrogada mais de uma vez.

Ela então disse a Cooper que faria o melhor para convencer os meninos a conversar. Na noite de 15 de Setembro de 2004, mais de seis semanas depois da morte de Prince, Marc, Tattoo e Jahmar chegaram ao escritório de homicídios de Atlanta para dar suas declarações. (Black não se juntou a eles.) Cada um dos três falou por menos de trinta minutos. Marc foi o primeiro. Ele disse que não viu quem atirou em Prince, porque ele caiu no chão assim que ouviu os primeiros tiros. “Você pode descrever ainda mais o motorista que saiu do veículo?” Cooper perguntou. Marc disse que ele não queria mais falar.

Jahmar, apenas duas semanas fora do hospital, foi o próximo. Porque ele estava em coma por tanto tempo, as notícias sobre Prince ainda estavam frescas em sua mente. “Eu nem sabia que meu primo estava morto”, disse ele ao detetive. Ele falou sobre deixar o clube com Tattoo, depois voltar para pegar Prince. Ele se lembrava vagamente de um dos atacantes sacando uma arma, mas fora isso, ele se lembrava pouco da luta.

Você estaria disposto a testemunhar em tribunal? Cooper perguntou.

Não, disse Jahmar. “Eu já passei por trauma. Eu tenho medo de mim e da minha família. Eu não quero testemunhar contra essa pessoa.

Tattoo foi por último. Cooper rapidamente chegou ao ponto.

Você conhece a BMF Entertainment? perguntou o detetive.

Sim.

Até onde você sabe, eles estavam envolvidos neste incidente?

Sim.

Como você sabe que eles estavam envolvidos?

Isso é o que eu ouvi de pessoas nas ruas.

A informação não iria exatamente acontecer no tribunal, e Cooper sabia disso.

Por que você está relutante em fornecer uma declaração? ele perguntou.

Eu acabei de lamentar.

Nenhum dos jovens era a testemunha que Cooper precisava. Mas a testemunha certa existia — um homem que estava perto o suficiente da luta para ver o que aconteceu, mas longe o suficiente para não ter cometido um crime grave. Se ele falaria era outro assunto.


No dia seguinte ao tiroteio no Velvet Room, o diretor financeiro da BMF, William “Doc” Marshall, recebeu um telefonema irritado da Califórnia. Terry estava na linha e queria que Doc lhe contasse o que acontecera na noite anterior.

Doc disse a Terry que normalmente, quando há uma briga como essa, toda a equipe vai entrar, e pode se arrastar um pouco. Mas desta vez, eram meia dúzia de seus homens em quatro menores. Ele disse que os caras menores foram muito rápidos.

Isso é o que foi tão desconcertante para Doc, e o que ele tentou explicar para Terry. Isso não fazia o menor sentido. Os caras no chão foram feitos para agir. O médico disse que tinha havido tiros de advertência do outro campo, mas todos sabiam que eram apenas isso: um aviso. Os tiros estavam longe demais para que alguém pudesse realmente acreditar que uma arma havia sido apontada para eles. Na verdade, a tripulação já estava de volta em seus carros quando um deles, por razões desconhecidas, pegou sua arma fora do Porsche. De acordo com Doc, o atirador era um membro do alto escalão, um cara que não precisava se preocupar com essas coisas, mas decidiu correr de volta para o local, para ficar de pé sobre o cara que estava indefeso na calçada, e disparar duas vezes contra ele.

O cara no chão não deveria ter sido morto, Doc disse. Ele não sabia por que esse gatilho foi puxado.

Terry estava lívido. Ele disse a Doc que estavam todos fora de controle. E mesmo que Doc dissesse que Meech não estava envolvido (ele foi levado para longe da cena assim que a briga começou, Doc disse), Terry ainda o culpava. Cara, meu irmão lá embaixo ainda está preparado para isso? Terry desabafou. Escute, eu não sei com o que eles pensam que escaparam. Mas ele disse que uma coisa estava clara: os caras do Meech não tinham aprendido a lição. O comportamento deles nos clubes estava colocando em risco todos.

Doc concordou.

“Eles poderiam ter praticamente dito, ‘Ei, cara, saia fora daqui’, e poderia ter sido legal assim”, recordou Doc. “Mas por algum motivo, eles levaram para outro nível.”











Manancial: BMF: The Rise and Fall of Big Meech and the Black Mafia Family

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