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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A ASCENSÃO E QUEDA DE BIG MEECH E BMF – CAPÍTULO 5


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro BMF: The Rise and Fall of Big Meech and the Black Mafia Family, de Mara Shalhoup, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah









CAPÍTULO 5

STUPID E A MENINA





Meu coração vai para todas as famílias que enfrentam esse tipo de crise.

 PREFEITA DE ATLANTA, SHIRLEY FRANKLIN









Palavras por Mara Shalhoup









Eram 5:00 da manhã. Hora da Califórnia, escura e quieta no vale. Scott King, sócio de Terry, estava dormindo. Pelo menos ele estava dormindo. Por algum motivo esquecido por Deus, seu telefone tocou.


O telefone era um celular pré-pago, do tipo que você compra quando não quer que ninguém ouça suas ligações. Scott estava fugindo e precisava ser cuidadoso. O cara na linha, amigo íntimo de Scott e parceiro de negócios em Atlanta, também precisava ser cuidadoso. Tremayne “Kiki” Graham estava em quase tantos problemas quanto Scott. Por essa razão, Kiki também estava usando um celular pré-pago.

Scott deveria ter visto isso chegando. Ele recebeu muitos sinais. Ainda assim, o telefonema sacudiu-o. As coisas estavam ruins para ele e Kiki. Mas o que Kiki estava sussurrando para ele — notícias que se resumiam a seis palavras desinfladas — tornaria sua situação muito pior.

Não que Kiki visse assim. Para ele, essa era sua passagem para a liberdade. Este seria o jeito dele sair da bagunça que ele tinha tropeçado. Pelo menos é o que ele estava dizendo para aqueles em quem ele confiava que poderiam manter suas bocas fechadas.

Scott sabia melhor. Ele sentiu que sua corrida logo chegaria ao fim. Meses antes, ele buscou refúgio em L.A. do calor que estava atraindo para o sul. De volta para casa, ele era um homem procurado. E considerando o que Kiki tinha acabado de dizer a ele, agora eles o queriam ainda mais.

Aquelas seis palavras que puseram fim a seu sono, cortando como uma foice através do amanhecer de L.A., certamente voltariam e o assombrariam. Elas já estavam assombrando ele.

Scott e Kiki eram amigos há uma década. No final dos anos 80, Scott participou do Mars Hill College da Carolina do Norte em uma partida de basquete. Cinco anos mais tarde, quando Kiki foi aceito na Universidade Clemson, ele também se envolveu com a torcida do basquete. Kiki alojou-se com dois dos jogadores de Clemson, Devin Gray e Andre Bovain. Devin e Andre eram amigos de Scott, então Kiki se tornou amigo dele também.


Embora Kiki não jogasse por Clemson, ele parecia o papel. Como Scott, ele tinha 1,95 de altura, um charmoso nascido com uma construção elegante e um sorriso fácil. Scott e Kiki tinham uma graça sobre eles, uma que lhes rendeu popularidade não apenas no campus, mas, mais tarde, entre algumas das estrelas do esporte mais célebres do país. Os dois homens eram conhecidos pessoais das estrelas da NBA Charles Barkley e Michael Jordan. Scott e Kiki tinham algo mais em comum também. Enquanto na faculdade, ambos começaram a usar cocaína ao lado. Para Scott, começou como uma coisa de verão. Mas depois de abandonar Mars Hill em seu quarto ano, ele se voltou para a indústria das drogas em tempo integral. Um dos principais clientes de Scott morava em Greenville, Carolina do Sul, a maior cidade entre Clemson e Mars Hill. Kiki trabalhou como mensageiro para esse cliente de drogas.

Quatro anos depois que ele abandonou a escola, o estilo de vida de Scott alcançou-o. Ele foi preso na Califórnia em 95 depois de pegar 12 quilos de seu fornecedor. Como resultado, ele serviria três anos em uma prisão estadual. Ele não ligou sua equipe, no entanto. Ele manteve a boca fechada sobre seus clientes na Carolina do Sul, uma demonstração de lealdade que lhe rendeu pontos com Kiki.

Scott foi libertado da prisão em 1998 e se mudou para Atlanta, onde Kiki por acaso se mudou. Eles se encontraram uma noite enquanto festejavam no mesmo clube. Scott notou que Kiki estava indo muito bem para si mesmo, e Kiki não hesitou em dizer a ele o porquê. Ele ainda estava no jogo das drogas e estava tratando-o bem.

Não muito tempo depois, Kiki parou no apartamento de Scott, um complexo aprovado pela agência de liberdade condicional no histórico West End de Atlanta. Ele parou em seu novo Range Rover e veio com um presente generoso. Como prova de seu apreço pela discrição de Scott após a apreensão de drogas, Kiki lhe deu dez mil dólares — um pouco de dinheiro para um homem que recentemente recuperou sua liberdade. Era natural que o relacionamento progredisse a partir daí — especialmente depois que o fornecedor de cocaína de Kiki rompeu com ele. Scott se ofereceu para conectá-lo com alguns quilos através de uma de suas antigas ligações na Califórnia, bem como alguns outros contatos de cocaína que ele tinha feito. Em alguns meses, os dois velhos amigos decidiram que fazia sentido entrar em negócios juntos. Scott e Kiki dividiriam o custo de cada pacote de drogas e dividiriam os lucros. Scott afinal ainda tinha alguns clientes famintos em Greenville, além de um motorista, um amigo íntimo chamado Ulysses “Hack” Hackett, que estava disposto a fazer a entrega de duas horas de Atlanta para a cidade da Carolina do Sul. Completando o arranjo, Kiki se ofereceu para transformar uma propriedade que ele ainda estava arrendando, em Singing Pines Drive, em Greenville, em uma casa secreta para suas remessas na Carolina do Sul.

Seu anel de drogas circulou por cerca de um ano, até que, em 1999, os dois parceiros precisavam de um fornecedor maior. Desta vez, foi Kiki quem o encontrou: um grande traficante de cocaína chamado Jerry J-Rock Davis. (A namorada de J-Rock, que morava no mesmo prédio de apartamentos de Atlanta que a namorada de Kiki, os apresentara.) Embora apenas um ano mais velho que Kiki, J-Rock estava bem à frente dele no jogo das drogas. Ele nasceu em Columbus, na Geórgia, e sua família mudou-se para um subúrbio decadente, Phenix City, Alabama, do outro lado do rio Chattahoochee. A pequena cidade era famosa por seu passado sem lei — tanto que foi apelidada de “Cidade do Pecado” pelos soldados estacionados em Fort Benning, do outro lado do Chattahoochee. Nos anos 1940 e 1950, Phenix City estava nas garras de um sindicato do crime dirigido por bons e velhos garotos que se tornaram maus. Sob o seu reinado, a cidade tinha se transformado em um posto avançado no estilo ocidental de livre tráfico de drogas, prostituição aberta, jogo descarado e violência desenfreada. Entre as vítimas do sindicato estava o procurador geral Albert Patterson, que havia concorrido em 1954 com a promessa de erradicar a rede de crime organizado da cidade, que incluía inúmeros policiais e políticos. Um dia, pouco antes da posse de Patterson, ele foi assassinado em frente ao seu escritório de advocacia no centro da cidade.

Nos anos 90, a cidade tentou superar sua história desagradável. Mas mesmo entre uma população de meros trinta mil, Phenix City permaneceu como terreno fértil para o tráfico de drogas na região. J-Rock, que deu à luz uma equipe chamada Sin City Mafia [Mafia da Cidade do Pecado], estava ressuscitando o passado ignóbil de Phenix City. Os federais estimaram que a Sin City Mafia eventualmente traria tanta cocaína quanto a Black Mafia Family, uma organização com a qual J-Rock construiu uma aliança lucrativa. Cada uma das duas equipes transportou caminhões de cocaína e as autoridades supuseram que dependiam do mesmo fornecedor de L.A.

Depois de mudar o centro de sua organização de Phenix City para Atlanta e Los Angeles, J-Rock — como Meech e Terry — manteve casas que continham centenas de quilos de cada vez. Assim como no caso da BMF, os clientes da Sin City compraram mais de dez quilos (ou “keys”) em uma única transação, e os pacotes foram entregues em carros equipados com compartimentos secretos.

J-Rock, como Meech e Terry, era um formidável chefão. Curto, atarracado e infantilmente bonito, sua aparência pouco fez para revelar sua reputação sinistra. Por um lado, J-Rock era um homem de família. Ele cuidou de sua mãe e avó, bem como seu próprio clã em crescimento. (Ele seria pai de oito filhos até os trinta e um anos.) Ele também era bom para sua equipe de drogas, oferecendo uma compensação semelhante à que a BMF distribuía. E embora ele fosse geralmente mais temido do que os chefes da BMF, as deserções ocorreram do acampamento deles para o dele, e vice-versa. Mais notavelmente, um distribuidor de alto escalão da BMF, Richard Baa Garrett, saltou para o outro lado para se tornar o braço direito de J-Rock. Baa parecia ser um gerente mais benigno do que seu chefe. Certa vez, quando um mensageiro entregando drogas para Baa teve seu carregamento interceptado pelas autoridades, J-Rock interveio e disse ao subalterno que, se o pacote pertencesse a ele, o mensageiro estaria morto.

Scott, por exemplo, considerava o estilo de J-Rock um pouco mafioso demais. Scott não era louco por se curvar ao don, e os dois nunca realmente viram olho no olho. Kiki estava mais perto de J-Rock do que Scott. No geral, porém, a equipe de J-Rock se deu bem, profissional e pessoalmente. Às vezes, eles faziam viagens juntos apenas por prazer. Tal foi o caso em Fevereiro de 2001, quando Kiki, Scott e cinco dos associados de J-Rock (um de seus parceiros, o guarda-costas do parceiro e três negociantes de nível médio) voaram para Washington, D.C., para o jogo All-Star da NBA. Até então, Kiki e Scott estavam fazendo negócios com J-Rock por mais de um ano, e eles eram totalmente insinuados. Para a viagem, a tripulação de J-Rock foi equipada com uma limusine e motorista de uma empresa de Atlanta para a qual o chefe tinha laços. Ao contrário de qualquer limusine que eles pudessem contratar em Washington, essa pessoa os deixaria fumar maconha no carro e carregar armas.

Na noite anterior ao jogo, a equipe estava na cidade. Eles chegaram a um clube de strip no centro da cidade antes de chamar o Mercedes branco para buscá-los e levá-los para uma festa. Depois que os homens entraram, a limusine começou a subir a Connecticut Avenue, perto de Dupont Circle. As ruas estavam lotadas de carros e pessoas — incluindo um grupo de homens que acabara de sair de um clube de strip da Connecticut Avenue, o Royal Palace. Dois dos homens atravessaram a rua bem na frente do carro. Para evitar atingi-los, a limusine pisou no freio, jogando os homens nas costas contra seus assentos. O motorista gritou pela janela para os dois pedestres. Eles gritaram algo em resposta. O guarda-costas que estava viajando com a tripulação de J-Rock, a quem todos chamavam de Dream, perguntou ao motorista se tudo estava bem. Sim, o motorista disse. “Eu posso lidar com isso.”

Dream não estava convencido. Ele perguntou ao motorista se estava tudo bem para ele tentar desarmar a situação com os pedestres. O motorista disse para ele ir em frente.

Dream saiu da limusine e caminhou em direção à frente do carro. Mas a visão do guarda-costas de grandes dimensões não deteve os homens na rua. Os homens, que eram hispânicos, entraram em uma disputa racialmente acirrada com Dream e sua comitiva, que estavam saindo da limusine. Os homens da rua começaram a bater na limusine. Um deles quebrou uma garrafa. Como réplica, alguém na comitiva do Dream  contas diferem sobre quem  puxou uma arma e começou a atirar descontroladamente. Um carpinteiro salvadorenho de vinte e cinco anos chamado Raul Rosales foi baleado na boca. Ele foi declarado morto no Howard University Hospital. Dois dos amigos de Rosales também foram atingidos, mas sobreviveram. No meio da confusão, Dream também levou uma bala nas costas. Ele sobreviveu também.

Três pessoas na multidão identificaram o atirador como Michael Playboy Harris, que era um associado de J-Rock. Mas Scott tinha certeza de que não foi Playboy que fez o tiroteio. Em vez disso, ele afirmou que viu claramente um dos seus traficantes, um homem chamado Jamad Soup Ali, puxar o gatilho.

Enquanto Dream andava pela Connecticut Avenue, os outros voltaram para a limusine. Não Scott, no entanto. Ele teve o suficiente. Ele desapareceu na multidão.

O motorista da limusine viu Dream alguns minutos depois e parou para buscá-lo. Dream subiu no banco de trás, sangrando profusamente da ferida de bala nas costas. Naquele momento, Kiki percebeu que Scott não estava na limusine, e ele estava preocupado. Ele discou o número de Scott, para se certificar de que ele não tinha sido atingido. Scott pegou e disse a Kiki que achava que seria mais inteligente largar o carro e ir encontrá-lo. Todas as agências policiais do mundo estão aqui, alertou Scott. Eles vão parar a limusine.

Ele estava certo. A limusine estava encostada e todos os que estavam lá dentro foram interrogados. Antes disso, porém, Kiki seguiu o conselho de Scott. Ele saiu do banco de trás e saiu correndo pela calçada. Ele e Scott ficaram ao telefone, entrelaçando o emaranhado das ruas de Washington antes de se encontrarem em uma esquina movimentada. De lá, eles chamaram um táxi e se dirigiram para a festa, mais tarde do que o esperado, mas não dissuadidos.

Eles estavam quase lá quando Scott notou que a gravata de Kiki estava manchada de sangue. Ele apontou as manchas, e Kiki desatou a coisa e, depois de sair do táxi, jogou no lixo. Os dois homens então entraram. Eles não estavam na festa muito antes de seus telefones começarem a acender. A notícia foi rápida, e amigos e associados, incluindo J-Rock, queriam ter certeza de que não se machucaram. Claro, J-Rock também esperava um relato completo do que havia acontecido.

Depois da festa, Scott e Kiki voltaram para o hotel. Eles não se encontraram com os outros ocupantes da limusine até o dia seguinte. Quando eles finalmente se reuniram, os homens disseram a Scott e Kiki que eles tinham sido interrogados, que Playboy havia sido preso em várias acusações, incluindo assassinato, e que Dream foi colocado no hospital. Nesse ponto, Scott e Kiki decidiram se distanciar o máximo que podiam do resto da tripulação. Eles até trocaram de hotel. Eles tinham que ter cuidado, e não apenas porque a polícia estava vigiando. Suas namoradas estavam voando naquele dia para encontrá-los. Eles tiveram que recuperar alguma aparência de normalidade.

Kiki não estava mais namorando a mulher que o apresentou ao J-Rock. Ele tinha uma nova namorada, uma que ele conheceu através de Scott. Scott, que estava namorando sua irmã mais nova, apresentou-os uma noite, quando todos os quatro estavam saindo em um clube de strip em Atlanta. Kiki e a irmã mais velha se deram bem. Kai Franklin era vivaz e atraente, curvilínea e delicada — uma boa altura mais baixa que Kiki, mesmo nos saltos. Dessa forma, ela tomou conta da mãe.

Apesar de sua estatura diminuta, a mãe de Kai, Shirley Franklin, era uma mulher poderosa na política de Atlanta. Seu ex-marido, David, era um conselheiro político influente e ela mesma havia servido em duas administrações da prefeitura. Franklin era a diretora administrativa e gerente municipal do prefeito Andrew Young, e ela passou a se tornar a comissária de assuntos culturais de Maynard Jackson, que, como antecessora de Young, havia retornado ao gabinete do prefeito para um terceiro mandato após o término dos dois mandatos de Young. (Ao mesmo tempo, Jackson também era parceiro de direito de David Franklin.) Shirley Franklin não estava tão ligada ao prefeito Bill Campbell, que acabaria sendo alvo de uma acusação federal de extorsão  e acabou sendo condenado apenas por evasão fiscal. Mas ela era, sem dúvida, um componente crucial da máquina Jackson–Young–Campbell que dominava o cenário político de Atlanta.

Foi por isso que, quando o limite de dois mandatos de Campbell estava chegando ao fim, a máquina insistia para que ela mirasse no assento do prefeito. Ter Shirley Franklin concorrendo a prefeita é simplesmente tão delicioso, porque é o primeiro rascunho verdadeiro que eu já vi”, disse o ex-marido à imprensa pouco depois de lançar sua campanha. (Os dois continuaram amigos íntimos).

No entanto, o resto de sua família ficou surpreso que seu nome estava sendo batido por aí. Ela era uma pessoa privada. Ela se divertia com a política e estratégia dos bastidores. Ela nunca foi do tipo que buscava os holofotes. Ainda assim, ela era altamente qualificada e imensamente simpática. Mais importante, ela poderia ganhar. E a máquina foi persuasiva. Apesar de nunca ter concorrido a cargos públicos, e nunca antes ter parecido interessada em tal coisa, Shirley Franklin era um jogo.


Como a campanha para prefeita de Atlanta em 2001 estava esquentando, ficou claro para Kiki que ele precisava legitimar seus ganhos. Isso porque ele pretendia fazer da filha mais velha de Shirley Franklin sua esposa.


Em sua incursão na legitimidade, assim como em seus esforços ilegais, Kiki formou uma parceria com Scott King. Os dois homens decidiram abrir uma revendedora de carros e uma loja de personalização nos arredores de Buckhead, uma que ofereceria bordas de $2 mil e Bentley de $350 mil. Kiki e Scott incorporaram seus negócios em Setembro de 2001 e chamaram-lhe de 404 Motorsports — assim chamado para o código de área de Atlanta. A concessionária possuía uma configuração elevada e atendia ao tipo de clientes que poderiam se qualificar para um cartão Black da AmEx. As paredes da 404 Motorsports foram agraciados com camisas autografadas de clientes como Andruw Jones do Atlanta Brave e Corey Fuller, do Cleveland Brown. O negócio de Graham seria um portal para celebridades, com quem ele tinha um relacionamento fácil. E sua noiva seria um elo de ligação com a elite política de Atlanta.

Naquele ano, Scott e Kiki sentaram-se para o jantar de Natal com a família Franklin. Havia muita coisa para comemorar: a recente vitória de Shirley e sua próxima inauguração (ela tinha levado a corrida por uma vantagem de dezessete pontos percentuais), o novo negócio de Scott e Kiki e, ao virar da esquina, sinos de casamento. Kai e Kiki se casaram em 29 de Dezembro de 2001. Kiki agora tinha mais uma razão para manter as aparências. Felizmente para ele, ele possuía uma incrível capacidade de parecer legítimo. Havia um prazer em Kiki, uma ambição discreta que fazia as pessoas acreditar nele, para se convencer de que ele era alguém que ele não era. Ele vestiu ternos de três peças e laços inteligentes. Ele cozinhava com superestrelas. E sua esposa era filha de uma prefeita popular — a primeira mulher afro-americana a ocupar o cargo em qualquer grande cidade do sul. Se ele fosse cuidadoso o suficiente, Kiki teria garantida uma vida encantada.

Ele e Scott se depararam com um problema. Como em 2002, em 2003, seus negócios não estavam gerando receita. Mesmo com os dois homens continuando a mover cocaína, eles não conseguiam manter a 404 Motorsports à tona sem ajuda externa. Para isso, eles se voltaram para o sogro de Kiki, David Franklin. Por mais de uma década, David dirigiu um bem-sucedido — e, dizem alguns, controverso — negócio de concessões no Aeroporto Internacional de Hartsfield, em Atlanta. Com seu sócio de negócios Ed Wilson, Franklin chefiou a Franklin & Wilson Concessions, que operava três lojas em dois aeroportos. Duas delas eram chamadas de Bijoux-Terner e especializadas em artigos de viagem de luxo; a outra se chamava Bagmania. David Franklin tinha que obter contratos lucrativos, aprovados pela cidade, para fazer negócios em Hartsfield — contratos que Shirley Franklin não aprovava e não se beneficiava, o conselho de ética da cidade depois iria governar. Mas dois de seus três filhos se beneficiaram. Seu filho de vinte e oito anos, Cabral, era vice-presidente de orçamento e planejamento da Franklin & Wilson, além de analista financeiro e membro do conselho. E sua filha Kai, um ano mais velha que Cabral, era diretora de marcas nacionais.

Algum tempo depois que ela se casou, porém, Kai e seu marido tiveram problemas financeiros. O problema era que, pelo menos no papel, o casal não estava ganhando dinheiro suficiente para sustentar seu estilo de vida, que incluía uma casa de $600 mil no bairro de East Cobb, em Atlanta, e as peles e jóias caras de Kai. Para se tornarem mais convincentes, Scott e Kiki esperavam que a 404 Motorsports pudesse de alguma forma mostrar mais renda. E a receita de uma empresa tão arraigada quanto a de David Franklin seria ainda melhor. Segundo Scott, ele e Kiki investiram $150 mil na Franklin & Wilson Concessions — com a expectativa de que David escrevesse um cheque todo mês para a 404 Motorsports, o que ajudaria a criar mais receita favorável a Receita Federal. Mas, como Scott lembrou, David Franklin não escreveu nenhum cheque para a 404. De acordo com Scott, David Franklin fez o cheque para sua filha Kai — mesmo depois que ela deixou de trabalhar para ele. Infelizmente, Kai obtendo uma renda, mesmo que ela compartilhasse com o marido, não era equivalente a 404 Motorsports fazendo isso. Como resultado, Scott afirmaria que o investimento acabou não sendo o que a empresa precisava.

Outro negócio, que Kiki arranjou, teve benefícios mais substanciais para a empresa. Um poderoso colega de drogas de J-Rock queria juntar $250 mil de seu próprio dinheiro na loja de carros de Kiki e de Scott. Kiki ficou emocionado. No início de 2003, ele parou na Casa Branca para pegar o dinheiro de seu novo investidor, Terry Flenory, cujo associado de primeiro nível, carregou os pacotes de dinheiro em compartimentos secretos no carro de Kiki. A contribuição foi suficiente para qualificar Terry como um dono silencioso e, embora o dinheiro não ajudasse em nada a ajudar na renda legítima, ele oferecia uma rápida infusão para o negócio de sangramento.

A remissão foi de curta duração. Em Abril de 2003, Terry não estava vendo retorno suficiente sobre seu investimento e esperava algum retorno. Kiki não poderia dar-lhe dinheiro, então para afastá-lo, ele ofereceu um par de Porsches de $100,000. Kiki colocou os carros em nome de sua esposa, que assinou a papelada e financiamento, e depois apresentou-os para Terry. Kai nunca os viu.

O verniz de legitimidade de Kiki e Scott estava se esgotando. E como eles estavam lutando para manter a ilusão, seu chefe, J-Rock, estava ocupado criando uma das suas. Como seu amigo Meech, J-Rock esperava fazer incursões no mundo da música. Por volta da mesma época que a 404 Motorsports foi incorporada, J-Rock começou a construir um estúdio, Platinum Recording, no West Side de Atlanta, uma área que já abrigava os renomados Dallas Austin Recording Projects (DARP) e Patchwerk Recording Studios. Platinum era comparável a esses empreendimentos em custo e equipamento, se não prestígio. Ele ostentava uma placa de som de $360 ​​mil dólares, um ônibus de turismo de $315 mil e um selo interno, Dep Wudz Records, em homenagem a um grupo de rep que J-Rock havia assinado. J-Rock até contratou o pai de Meech e Terry, Charles, que tinha experiência em montar estúdios de gravação mais humildes, para fazer as reformas no espaço de última geração.

Ao contrário dos outros estúdios da vizinhança, no entanto, Platinum não estava atraindo nenhum negócio significativo. Em seus primeiros dias, pelo menos, Platinum nunca ganhou mais de dois mil dólares em uma determinada sessão de gravação — uma quantia insignificante comparada com as dezenas de milhares de dólares que os estúdios concorrentes coletavam por dia. Na verdade, era o negócio de drogas de J-Rock, e não qualquer cliente pagante, que cobria as despesas do estúdio. J-Rock atraiu muito mais dinheiro do que Scott e Kiki, e assim ele fez um trabalho melhor em apoiar seu estúdio do que em sua revendedora de carros. J-Rock cravou trinta mil dólares por mês na Platinum Recordings entre o equipamento, as contas e os assalariados do estúdio, um dos quais foi pago para garantir que os membros do Dep Wudz chegassem a seus shows e ficassem longe de problemas. Outro empregado do Platinum, contratado para fazer o trabalho de contabilidade, começou a suspeitar que o estúdio era uma fachada, mas continuou a trabalhar lá por medo de que J-Rock não aceitasse uma renúncia sem retribuição.

Olhando para expandir sua lista, J-Rock assumiu o papel de gerente em 2002 para um aspirante a repper adolescente fora da Carolina do Norte. Nascido Walter Tucker, Oowee foi uma adição promissora ao selo de J-Rock, que ele rebatizou de Bogard Records no início de 2003. Oowee também era fechado com a BMF. Meech tinha o hábito de fazer amizade com jovens reppers, até mesmo aqueles que tinham outra representação e aguardavam acordos com gravações, e ele gostava particularmente do letrista durão (afeiçoado o suficiente para apresentá-lo proeminentemente no vídeo de Bleu, “Still Here”). Quanto a Meech e J-Rock, eles eram legais, tanto em questões lícitas quanto de outra forma. J-Rock tinha uma equipe e Meech tinha outra, mas os dois chefes cuidavam um do outro.

De fato, em muitos aspectos, Meech e a BMF Entertainment foram atrás de J-Rock e Bogard. Os dois chefes tinham uma paixão genuína pela indústria, e a indústria, por sua vez, valorizava seus conhecimentos de rua. Meech e J-Rock também possuíam a bravata, se não a perspicácia, dos magnatas da música mais tradicionais. Mas havia algumas diferenças notáveis ​​entre os dois chefes. Para começar, J-Rock era um parceiro silencioso em seu selo e estúdio de gravação, apresentando-se como representante de um artista freelancer, em vez do dinheiro e da liderança por trás do empreendimento. (Ele foi tão longe em sua charada a ponto de encontrar o contador de Bogard em estacionamentos aleatórios, geralmente atrás do volante de uma Ferrari ou Lamborghini, para entregar clandestinamente qualquer dinheiro que o estúdio pudesse precisar.) Meech, por outro lado, se expôs lá. Ele era o rosto muito público da BMF Entertainment, que, mesmo quando as gravadoras vão, era uma organização altamente notável. O fato de que BMF, como Bogard, era financiada com dinheiro das drogas, parecia não dissuadir Meech de inundar o mercado com demonstrações excessivas de riqueza exorbitante — dinheiro que não tinha origem legal verificável. J-Rock era mais discreto.

No entanto, por mais cuidadoso que fosse em se separar de Bogard, J-Rock continuava inextricável com a Sin City Mafia. J-Rock era a Sin City Mafia. E uma vez que os investigadores começaram a farejar a equipe de J-Rock, o chefe tinha motivos para se preocupar — mas apenas até certo ponto. Isso porque J-Rock, como Meech, se considerava bastante impenetrável. Ele estava perto do topo de seu jogo, afinal. Apenas mais abaixo na cadeia alimentar, ou assim a lógica vai, alguém se torna vulnerável.

Barron Johnson existia em algum lugar no meio daquela cadeia alimentar. O traficante de coca de Greenville tinha alguns caras de rua trabalhando para ele, e ele estava comprando cerca de dez quilos por vez de seu fornecedor. Detetives do departamento de polícia local tropeçaram nele em 2002, depois de orquestrar algumas compras secretas nas esquinas de West Greenville, que Barron fornecia. De lá, os detetives aterrissaram uma escuta em um dos telefones de Barron. Com base no que ouviram, parecia que ele estava recebendo suas remessas de drogas de Atlanta. Um de seus fornecedores de Atlanta, eles descobriram, era um homem chamado Scott King. E um dos associados de Scott, Ulysses “Hack” Hackett, estava levando a cocaína até Barron regularmente.

Depois de localizar Scott como o fornecedor de Barron, os investigadores locais foram ao escritório de Greenville da DEA dos EUA no verão de 2003 para ver se os agentes federais poderiam estar interessados ​​no caso. A DEA estava interessada, assim como a divisão criminal da Receita Federal. As duas agências imediatamente iniciaram uma investigação em larga escala sobre o anel de drogas e ativos de Scott King.

Em Dezembro de 2003, Barron Johnson, Scott King e Ulysses Hackett foram indiciados em tribunal federal em Greenville. A acusação os acusou de conspiração para distribuir cocaína e lavar dinheiro de drogas. Barron foi rapidamente preso, e não demorou muito para que os investigadores o convencessem a falar. Chegou ao ponto de providenciar uma remessa de quatro quilos a Scott, que não sabia nada sobre a prisão de Barron ou suas próprias acusações pendentes. E assim Scott enviou Hack para Greenville com o pacote, como ele havia feito inúmeras vezes antes. Hack planejou encontrar-se com Barron na casa secreta em Singing Pines Drive, a que Kiki alugou.

Mas ele não chegou tão longe. Na tarde de 21 de Janeiro de 2004, um patrulheiro rodoviário agindo sob ordens da DEA encostou o SUV de Hack na I-85, a poucos quilômetros de seu destino. No banco de trás, os investigadores encontraram quatro quilos de cocaína bem embrulhados e mal disfarçados. Nesse mesmo dia, um juiz federal assinou um mandado de busca para a casa em Singing Pines Drive. Durante a busca, os investigadores encontraram mais dez keys dentro do esconderijo. As drogas, juntamente com oitenta mil dólares, estavam guardadas em cinco cofres subterrâneos.

Mais tarde naquela tarde, Scott estava saindo em sua casa quando a namorada de Hack, Misty Carter, bateu em sua porta. Ela ouviu falar da prisão de Hack e queria ajudar. Misty tinha vinte e quatro anos de idade, formou-se no Spelman College de Atlanta, historicamente negra e exclusivamente feminina, e era vendedora de uma sofisticada butique de Atlanta. Não que ela precisasse trabalhar. Como filha de um médico abastado na idílica cidade de Fayetteville, na Carolina do Norte, Misty ainda era mimada por seus pais. Ela tinha pouca experiência com os meandros do jogo das drogas, ou o funcionamento do sistema legal. Mas ela teve acesso a dinheiro. Ela quebrou um título de poupança, a fim de libertar Hack da prisão, e Scott prometeu pagar de volta.

Imediatamente depois que ela saiu, ele ligou para Kiki. Os dois tomaram providências para pagar o advogado de Hack, um movimento que, erroneamente, acreditavam que lhes daria acesso às provas seladas arquivadas no caso — o que, por sua vez, permitiria que eles vissem como o governo estaria perto de prendê-los também. Scott, no entanto, não teve que esperar muito para descobrir o que os federais tinham reservado para ele. Dias depois da prisão de Hack, a acusação completa foi revelada — e Scott descobriu que ele (embora não Kiki) havia sido acusado. Scott não ia esperar pelas autoridades para encontrá-lo. Usando uma identidade falsa, ele pegou um voo para a Califórnia, onde pretendia recomeçar.

A mudança pelo país foi fácil. J-Rock havia se mudado para L.A., também, junto com sua nova esposa. O casal passou a residir em uma das três casas onde J-Rock armazenava seus produtos dos EUA. A casa de $2 milhões ainda estava nos montanhas de L.A., tecnicamente, mas perto da barriga de Valley — e ainda mais perto da casa principal de Terry Flenory, a Jump. Você poderia andar de uma casa para outra em menos de cinco minutos. Como Terry, J-Rock tinha pouca escolha a não ser manter várias propriedades em L.A. para acompanhar as drogas que comprava  supostamente de seu fornecedor em comum, aquele com uma conexão direta com o México.

A equipe de J-Rock chamava a casa onde ele morava de First Base [Primeira Base]. Ela estava localizada em um bairro chamado Sherman Oaks, na crista de uma longa entrada para carros. A estrutura de estuque e terracota de três andares estava exposta à estrada — mas tão longe disso que, assim como com Terry’s Jump, qualquer vigilância externa era praticamente impossível. A Second Base [Segunda Base] de J-Rock era uma área próxima onde sua tripulação costumava ficar, no mesmo bairro de Los Angeles. E a Third Base [Terceira Base] ficava na Ventura Boulevard, em uma parte de Los Angeles tão longínqua que mesmo os moradores locais, que tinham uma definição mais ampla de expansão do que a maioria do resto do mundo, consideravam os confins distantes. Aquela casa, em uma rua alegre e arrumada chamada Oso Avenue, abrigava a maior das remessas de drogas de J-Rock — várias centenas de quilos de cada vez.


Com toda aquela propriedade, havia muito espaço para Scott King. E também muito trabalho. Enquanto vivia como fugitivo, Scott ficou no centro do jogo, e manteve contato regular com Kiki, que parecia estar melhor situado em toda essa confusão. Barron Johnson não conhecia Tremayne “Kiki” Graham. Ele nunca o viu, nunca falou com ele. E assim, enquanto Barron poderia contribuir (e fez) para a ruína de Scott, Kiki se mostraria mais duro.

A única coisa que preocupava Kiki era a possibilidade de que Hack pudesse virar testemunha do governo. Hack, de fato, se encontrou com investigadores federais. No início da primavera de 2004, ele concordou em fornecer uma declaração. Nessa declaração, ele falou muito sobre o fugitivo Scott King. É isso que os federais esperavam ouvir. O que os surpreendeu, no entanto, foi o pouco que Hack estava disposto a dizer sobre Kiki. Mesmo nesse ponto, os investigadores tinham o suficiente sobre Kiki para saber que Hack estava escondendo alguma coisa. Hack, eles acreditavam, estava mentindo para protegê-lo. E assim, um dos interrogadores de Hack, o agente da DEA, Jay Rajaee, informou-o que viu o ato. “Isso acabou”, Rajaee disse a ele. “Eu não estou mais falando com você.”

Hack contou a Kiki sobre a reunião — uma admissão que teve a consequência não intencional de alimentar ainda mais a paranóia de Kiki. Kiki tinha certeza de que Hack iria cooperar contra ele — se ele já não tivesse feito — e ele confidenciou isso para Scott. A essa altura, os dois amigos começaram a se referir a Hack como “Stupid”, por causa das pequenas mentiras que Hack sempre dizia. Para Kiki, aquelas mentiras brancas estavam começando a assumir um tom mais escuro. Kiki estava convencido: Hack estava fora para pegá-lo, e a única maneira que ele poderia ser indiciado seria se Stupid fosse desistir.

No entanto, apesar de sua crescente crença de que ele era, de fato, falível, Kiki continuou a traficar cocaína. Ele era mais cuidadoso com isso do que nunca. Ele veio com o que ele pensava ser um plano infalível, e para colocar esse plano em movimento, ele decidiu se juntar a Scott e J-Rock na Califórnia por um tempo. Ele era um homem livre, afinal, alguém que pudesse viajar para qualquer lugar que quisesse. E se ele fosse acrescentado à acusação federal enquanto estivesse em L.A.? Bem, talvez ele fizesse a mudança permanente.


Antes que Kiki apresentasse seu plano, o principal método de J-Rock para transportar suas drogas da Califórnia para a Geórgia (e seu dinheiro para drogas na direção oposta) era em um jato particular. É claro que você não podia enviar a ninguém em um voo de trinta mil dólares pelo país com bagagens que continham trezentos quilos de cocaína sem cortes ou $4 milhões em contas empacotadas. Tal trabalho exigia um profissional. No início de 2004, J-Rock tinha aprendido que um homem chamado Eric Mookie Rivera estava à altura da tarefa, e ele rapidamente trouxe Mookie a bordo. Como com os antigos mensageiros, Mookie morava onde J-Rock morava, o que significava Atlanta às vezes, alternando com L.A.

J-Rock normalmente teria seus mensageiros fazendo pelo menos uma viagem “limpa” pelo país. Durante esse voo, nem as drogas nem as drogas procedentes, as quais normalmente eram embaladas em caixas e cobertas com panfletos insignificantes, seriam trazidas a bordo. A idéia era ter uma idéia das coisas. Mas em 2004, Kiki chegou à Califórnia para se reunir com J-Rock e Mookie — e com base no que ele propôs, o voo de treinamento não seria necessário. Com a ajuda de Kiki, J-Rock estava prestes a mudar as coisas.

O plano de tráfico de cocaína de Kiki era tão impressionante que o patrão se ofereceu para pagar-lhe sessenta mil dólares por cada carga de drogas que ele despachava. “The Graham Method” [O Método Graham], como um associado o chamou, confiava em um amigo de Kiki, Ernest “E” Watkins. Utilizou o sistema de entrega bem lubrificado do United Parcel Service. E foi concebido de forma a proteger todos os envolvidos. Isso porque as únicas pessoas que poderiam ser flagradas transportando as drogas pelo país poderiam alegar total ignorância se elas fossem quebradas.

A primeira vez que eles tentaram o plano, Kiki conheceu J-Rock na First Base, onde eles confortavelmente embalaram tijolos de cocaína em grandes caixas de papelão. Uma vez cheias, as caixas pesavam cerca de trinta quilos cada. Elas foram endereçadas a um endereço fictício em Atlanta, de um remetente fictício em Los Angeles. Um dos associados de J-Rock as encontrou em casa, tendo sido avisado por Kiki para se vestir de maneira conservadora. O funcionário colocou as caixas em uma van e levou-as a uma loja da UPS na rua, saindo de Ventura. Depois que o carregamento deixou as mãos do associado, o resto da viagem foi de bolo. As caixas foram empurradas sem cerimônia, içadas e empurradas, passando de van para avião e de volta para van novamente, junto com inúmeras outras grandes caixas marrons. Elas percorriam o país, indistinguíveis de outros pacotes — a diferença é que o conteúdo dessas caixas em particular não podia ser seguro de acordo com seu valor real. Mesmo atacado, a cocaína dentro valia bem mais de $500,000. Se o valor da rua fosse levado em consideração, cada caixa valeria milhões.

Assim que as caixas aterrissaram em Atlanta, o amigo de Kiki, Ernest, que tinha uma fonte interna na UPS, orquestrou a interceptação. O informante observou as caixas com o endereço fictício de Atlanta. Com certeza, ele os encontrou. Depois de deixar as caixas de lado, entregou a preciosa carga a Ernest.

Depois de ver as caixas em L.A., Kiki e Mookie voaram para Atlanta alguns dias depois para acompanhar o carregamento. Ernest os encontrou no aeroporto com as boas notícias. O plano tinha ido embora sem problemas. E assim Kiki e Mookie voltaram para L.A., para fazer tudo de novo — e novamente. Os dois foram para frente e para trás várias vezes no início de 2004.

Durante uma dessas viagens, no entanto, Kiki recebeu notícias de volta para casa. A notícia trouxe seu envolvimento no esquema a uma parada brusca. Sua esposa Kai ligou para ele. Os federais estavam em sua casa em East Cobb. Eles tinham um mandado. E eles estavam cavando através de tudo.

O agente da DEA, Rajaee, que entrevistou Hack alguns meses antes, viajou para Atlanta de Greenville para participar da busca. Jack Harvey, outro agente da DEA, fora do escritório de Atlanta, havia redigido o mandado para a casa de Kiki, localizada na Hallmark Drive. Harvey estava no fundo de sua investigação sobre a BMF, e vários de seus súditos haviam passado para a investigação de Rajaee. Então os dois agentes juntaram forças.

Quando chegaram pela primeira vez à casa, um belo tijolo tradicional de dois andares com uma unidade circular, parecia que ninguém estava em casa. Os agentes bateram na porta, sentaram-se e esperaram. Finalmente, Kai Franklin Graham, a filha do prefeito, respondeu. Os agentes reuniram vários itens enquanto vasculhavam a casa, incluindo um recibo de um galpão de armazenamento para alguém chamado Ernest Watkins. O nome não significava nada para eles na época. Isso mudaria.


Como Kiki logo aprenderia, o mandado de busca coincidiu com o nome dele sendo colocado na acusação de Scott e Hack. Na Califórnia, Kiki e Scott discutiram o que ele deveria fazer e, mais importante, como eles sairiam do buraco. No dia seguinte, Kiki e Scott foram até a First Base para continuar a conversa. Eles precisavam da orientação do J-Rock. Enquanto os três homens conversavam, Scott decidiu que ele permaneceria fugitivo. Ele poderia também sair por aí, fazer os federais suarem um pouco mais. Kiki, por outro lado, estava inclinado a se render. Afinal, ele se gabou, sua sogra era a prefeita. Ele parecia pensar que ela iria puxar algumas cordas, e ele estaria fora da prisão em nenhum momento.

Duas semanas depois de sua acusação, Kiki apareceu na Procuradoria dos EUA em Atlanta para se apresentar. Poucos dias depois, um magistrado federal estabeleceu um vínculo de $300,000 para Kiki — com a condição de que ele usasse uma tornozeleira eletrônica e permanecesse em prisão domiciliar. O vínculo não tinha nada a ver com o fato de que ele era o genro da prefeita, e tudo a ver com sua história criminal limpa. Procuradores federais nem sequer pressionaram para manter Kiki trancado. Sua esposa, Kai, com a ajuda de sua irmã mais nova, encontrou uma empresa de títulos dispostos a ajudar seu marido. No pedido de vínculo, ela observou que ganhava um salário de $80,000 através da companhia de concessões de aeroportos de seu pai — seu pai era o ex-marido da prefeita. A mulher atrás da mesa do Free at Last Bail Bonds ficou impressionada com Kai e com o fato de que ela estava dirigindo um conversível Porsche. A serva não exigiu que Kai garantisse o vínculo com qualquer ativo, como ela e a casa de Kiki. Foi um movimento incomum, mas também era um caso incomum: o réu era o genro da prefeita.

Em vez de arrumar sua casa, Kai pagou trinta mil dólares do bolso e Free at Last assumiu o restante da dívida — com o entendimento de que, no improvável caso de seu marido fugir, ela seria responsável pelos $300 mil (embora sua casa não estivesse na linha). Embora o vínculo de Kiki tivesse muito a ver com a posição de sua esposa, isso tinha pouco a ver com a prefeita Shirley Franklin. A prefeita não deu corda para Kiki. Toda aquela conversa na Califórnia, sobre como seria fácil para ele sair da prisão, equivalia a um monte de gabação na companhia de amigos.

Apesar de não ter conexão direta com a prefeita, a prisão de Kiki a deixou em um nível pessoal. “Estou triste ao saber da acusação”, Shirley Franklin disse à Associated Press, salientando que ela estava falando não como a prefeita, mas como mãe. “Espero que ele seja considerado inocente, mas devemos deixar o sistema legal seguir seu curso.

“Meu coração vai para todas as famílias que enfrentam esse tipo de crise.”

Essas palavras seriam de pouco consolo para outra família que estava prestes a ser arrastada para a crise, de uma maneira muito mais severa.



Em vez de usar seu tempo em confinamento para se afastar de sua situação e fazer uma pausa, Kiki mergulhou de volta ao jogo. Do lado de fora, ele estava quieto, arrependido mesmo. Mas sob essa fachada triste, Kiki estava planejando. Surpreendentemente, ele continuou supervisionando o esquema da UPS, desta vez de sua casa na Hallmark Drive — e presumivelmente porque ele estava sofrendo por dinheiro. Ele permaneceu em contato próximo com Ernest “E” Watkins, que lidou com as remessas no final de Atlanta através de seu membro da UPS, e com Eric “Mookie” Rivera, que voou de lá e para cá com ele. Mookie gostava de Kiki. Ele tinha simpatia por sua situação. Os dois conversavam muitas vezes ao telefone (Kiki usando um celular pré-pago, é claro), mais como amigos do que como associados de drogas.


Kiki reclamou para Mookie que J-Rock não estava ajudando com suas despesas legais tanto quanto Kiki esperava, e Mookie achou isso muito injusto. Kiki e Mookie ajudaram J-Rock a ganhar dezenas de milhões de dólares. No entanto, aqueles diretamente sob J-Rock não viram nada parecido com esse tipo de dinheiro. Pagar alguns honorários advocatícios era o mínimo que J-Rock podia fazer. Alimentado pela injustiça, Kiki projetou outro esquema 
 desta vez atrás das costas de J-Rock. Mookie queria ajudar, então Kiki pediu a ele para organizar um voo em um jato particular de Atlanta para Los Angeles, e para chegar a Atlanta o mais rápido possível. Seria difícil, disse Mookie, porque ele ainda estava sob o comando de J-Rock na Califórnia, e J-Rock assistia tudo e todos de perto. Mas de alguma forma, ele disse, ele balançaria.

Uma noite no verão de 2004, Mookie cumpriu sua promessa. Ele chegou na casa da Hallmark Drive e ficou a noite com Kiki. Ernest, o cara com a conexão da UPS, juntou-se a eles na tarde seguinte. Os três homens sentaram-se na casa, contando e empilhando pilhas de pilhas de dinheiro. Com essa tarefa fora do caminho, a operação estava apenas nas mãos de Mookie e Ernest.

Mookie tinha combinado que um jato os encontrasse em um pequeno aeroporto particular em Atlanta, e Ernest pedira um carro para levá-los até lá  junto com as malas cheias de dinheiro. Eles levaram o dinheiro para L.A., onde o trabalho de Mookie era feito. Ernest pegou o dinheiro, comprou um pacote de cocaína de tamanho decente e enviou-o para Atlanta usando o método da UPS. Ele fez isso muitas vezes antes, mas esta ocasião seria diferente. Desta vez, as drogas pertenciam a Kiki, não a J-Rock. Kiki veria a maior parte do lucro. J-Rock nem sabia disso.

Mas Kiki confiou em J-Rock sobre outros assuntos. O principal deles era a crescente desconfiança de Kiki sobre Hack. Kiki não conseguia se livrar da noção de que Hack era uma ameaça. E Kiki estava começando a suspeitar que Hack também era uma ameaça a J-Rock. Ao longo dos anos, as relações de Hack com J-Rock foram mínimas. Ele não era alto o suficiente na organização para interagir com o chefe. Mas uma vez, quando Scott e Kiki estavam fora da cidade, eles pediram a Hack que trouxesse a J-Rock algum dinheiro de drogas que eles lhe deviam. Hack entregou o dinheiro para o próprio J-Rock. Essa foi a extensão da conexão entre J-Rock e Hack, mas foi o suficiente para implicar diretamente J-Rock no tráfico de drogas. E Kiki continuou insistindo. Ele disse que se J-Rock não quisesse que seu nome fosse incluído na acusação, algo tinha que dar.


Para Katie Carter, Hack veio como um jovem muito simpático. Ela o conheceu durante uma viagem a Atlanta em 2003. Ele era bem definido e claramente louco por sua filha, Misty. Foi fácil perceber porquê. Misty era uma garota bonita. Ela tinha olhos grandes e brilhantes. Um olho preto brilhante emoldurava seu rosto oval. E de acordo com o pai dela, Misty tinha um sorriso de milhões de dólares. Ela era um pouco ingênua, mas profundamente gentil — e, quando se tratava de seu namorado, profundamente apaixonada.


Ela também era mimada e Katie Carter logo admite isso. Como filha única, Misty consumia a atenção de todos os pais. Quando se formou em Spelman, os Carters compraram uma casa na badalada Highland Avenue, em Atlanta. Pagavam pelo carro, pelas roupas e o que mais Misty pudesse precisar. Para os Carters, valeu a pena. Ela era uma boa filha.

Quando Katie conheceu o namorado de sua filha, ele as pegou no local de Misty e as levou para o café da manhã, depois para o local de trabalho. Katie podia dizer que ele estava orgulhoso do negócio. E ela mesma ficou impressionada. A 404 Motorsports era uma operação de alto nível. Mesmo com um mecânico trabalhando em um carro na parte de trás da sala de exibição, o lugar inteiro era impecável, lembrou Katie, assim como um chão de cozinha recém-limpo.

No começo, Katie achou que Hack era um dos donos da concessionária. Mas ela logo percebeu que ele só trabalhava para eles. Misty mencionou um dos proprietários, Scott, para sua mãe de passagem. Ela se gabou de que ele cozinhava com a elite da cidade e jogava golfe com estrelas do esporte genuínas.

Hack e seus amigos pareciam ser boas pessoas. Mas algumas coisas sobre ele incomodavam Katie. Uma delas, Hack era muito mais velho que Misty  uns dez anos.

Katie Carter também começou a notar quantas vezes Hack saía da cidade. “Misty, para onde Hack vai?” Katie perguntou a filha pelo telefone um dia. “Por que ele está sempre indo para a Carolina do Sul? Você perguntou a ele?”

“Sim”, respondeu Misty, exasperada. “Eu perguntei a ele.”

“O que ele disse?”

“Ele disse que algumas coisas são melhores que você não saiba.”

Misty não contou aos pais que o namorado dela havia sido preso. Mas Katie logo suspeitaria que sua filha estava escondendo alguma coisa deles. Misty não queria que seus pais soubessem, é claro, porque eles insistiriam que ela voltasse para casa, para Fayetteville. Misty queria ficar em Atlanta, para apoiar Hack.

Semanas depois, no verão de 2004, a família Carter foi para San Diego. Paul Carter, um cirurgião vascular, teve uma conferência médica para comparecer, e sua esposa e filha queriam acompanhá-lo. Katie aproveitou a oportunidade para pressionar sua filha para mais informações sobre as viagens frequentes de seu namorado.

“Ele não diz nada sobre isso”, insistiu Misty.

“Bem, você precisa saber”, disse sua mãe. “Ele provavelmente vai ver outra mulher. Ele poderia ter uma esposa em algum lugar. Você não sabe. Você simplesmente não sabe.”

As perguntas não pareciam incomodar Misty. Durante toda a viagem, na verdade, ela permaneceu otimista. E como sempre, ela ficou desapontada quando ela e seus pais tiveram que se separar. A caminho de casa, Paul e Katie estavam em um voo separado de sua filha, embora tivessem uma pequena escala em Atlanta antes de seguir para Raleigh. O voo de Misty chegou a Atlanta pouco antes dos pais dela, e ela correu para o terminal deles para lhes dar mais um adeus.


Nas semanas seguintes, Misty passou muito tempo ao telefone, conversando com a mãe. Essa foi a norma. Alguns anos antes, Misty insistira que Katie comprasse um celular. Misty ficara frustrada quando, vez após vez, ligava para a mãe no consultório de seu pai, onde Katie também trabalhava, apenas para encontrá-la em um recado. Misty era o tipo que queria conversar com a mãe sobre tudo: o fato de estar atravessando a rua para tomar sorvete, a propriedade que ela estava interessada em alugar para abrir um spa masculino (os Carters queriam ajudar sua filha a começar próprio negócio), a mobília que ela estava considerando para sua casa na cidade, e o que quer que acontecesse para cruzar sua mente.

Um dia, em Setembro de 2004, Katie falou com a filha pelo menos quatro vezes. Durante a última chamada, Misty mencionou que ela e Hack estavam hospedados naquela noite. E assim, ao contrário daquelas noites em que Misty saía com seus namorados, Katie não se preocupava. Ela não passou pelo ritual que as mães costumam suportar, acordando no meio da noite para se perguntar se seu único filho estava bem. Ela não se sentou na cama e olhou para o relógio. Ela não olhou para o teto e se perguntou se sabia com certeza que sua filha estava segura. Naquela noite, Misty estava em casa.



Embora Kiki tenha mantido Scott informado de quase tudo o que estava acontecendo com ele, ele não falou muito sobre a arma. Só que veio em um caso tão bom. Ernest, um colecionador de armas e entusiasta, tinha conseguido isso para ele — Ernest, que tinha sido tão integrante do esquema de UPS de Kiki. De qualquer forma, Kiki não manteve a arma por muito tempo. Ele disse a Scott que ele passou para J-Rock. Ele disse que J-Rock iria cuidar disso.

No começo, Kiki teve a audácia de pedir a Scott para lidar com isso. Scott recuou. Hack era como um irmão para ele, ele o conhecia por tanto tempo. De jeito nenhum, Scott disse a ele. Ele não queria nada disso. Eventualmente, Kiki recuou. E Scott conseguiu deixar isso de lado — até 4 de Setembro de 2004.

A polícia especula que pelo menos três pessoas estiveram envolvidas no incidente ocorrido nas primeiras horas da manhã, em uma casa de alto padrão na Highland Avenue. Um dos homens, acreditavam os investigadores, esperava no carro. Pareceu que outros dois pularam a cerca de ferro que separava a calçada dos jardins bem cuidados dos edifícios. Eles se apressaram silenciosamente através da grama úmida, invisíveis no alvorecer silencioso. Eles chutaram a porta de uma das unidades e subiram as escadas em direção ao quarto principal. Eles não deixaram nada ao acaso. Hack e Misty foram baleados na cabeça.

Enquanto os assassinos corriam de volta para o carro de fuga, eles provavelmente acreditavam que haviam deixado para trás uma cena de crime intocada. A arma não era deles e logo desapareceria. Não havia impressões digitais deixadas para trás, sem marcas de sapatos, sem fibras — nenhuma evidência forense que pudesse ligá-los ao assassinato de Ulysses Hackett e Misty Carter.

O que eles não levaram em conta foi que alguém no complexo os viu correr. A pessoa teve um bom vislumbre o suficiente — pelo menos para um dos homens — de lembrar seu rosto. Mais tarde, a testemunha apontaria para uma foto em uma formação fotográfica e declararia inequivocamente que o homem da foto foi o único que saiu correndo da casa após os tiros serem disparados.

O sol já havia surgido em Atlanta quando Scott King foi sacudido do sono e forçado a enfrentar a escuridão da Califórnia. Kiki sabia que a hora era louca, mas ele tinha que ligar imediatamente. Sua explicação foi sucinta. Ele voltaria a Scott depois com os detalhes, outra daquelas conversas que ele e Scott costumavam fazer. Mas, entretanto, ele pensou que Scott deveria saber: “Stupid e a menina estão mortos.”












Manancial: BMF: The Rise and Fall of Big Meech and the Black Mafia Family

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