DESTAQUE

COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

A AUTOBIOGRAFIA DE GUCCI MANE – CAPÍTULO 12


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro The Autobiography of Gucci Mane, de Gucci Mane com Neil Martinez-Belkin, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah

















CAPÍTULO 12

O TRAP











Palavras por Gucci Mane









A boa notícia foi que eu estava livre. A má notícia foi que eu gastei muito dinheiro para me libertar. Lutar contra meus dois casos havia esgotado meus recursos. Contratar e demitir advogados e todo o processo legal haviam me custado mais de duzentos mil dólares. Eu estava quase começando de novo.

Apesar da minha ausência, Trap House tinha sido um enorme sucesso. Meu álbum de estréia vendeu mais de 150.000 cópias de forma independente. Mas de alguma forma eu não estava vendo nada desse dinheiro. Big Cat e Jacob me contaram sobre todas essas despesas que cobriram enquanto eu estava fora, mas essas despesas soaram mais como desculpas. Ridículo. Os números não estavam sendo adicionados.

Quando estava voltando para casa, Cat estava se preparando para um ano. Ele tinha uma arma na noite em que todos nós fomos apanhados em Miami e pegamos uma acusação de ser um criminoso condenado na posse de uma arma de fogo. Ele teria que fazer catorze meses nos federais.

Como ele ficaria trancado por mais de um ano, Cat queria dar o pontapé inicial no meu próximo álbum, que estava pronto para começar. Eu gravei antes de ser preso e Jacob tinha o título Hard to Kill. Assim que cheguei em casa, havia entrevistas e fonógrafos alinhados para promover o álbum. Mas antes que eu pudesse fazer isso, Cat e eu precisávamos nos acertar.

Eu aprendi muito no meu tempo trabalhando com Cat. Sobre o que foi preciso para lançar um álbum independente de sucesso. Sobre publicar folhas. Sobre contabilidade. Cat é alguém que eu credito por me fazer um empresário melhor, mas toda a merda que ele me ensinou estava prestes a mordê-lo na bunda. Eu queria ver as planilhas do QuickBooks. Eu queria ver os recibos. Eu precisava de uma explicação detalhada das finanças.

Além dos royalties do álbum que eu devia, eu também dei a ele algum dinheiro para segurar antes de entrar. Agora eu precisava desse dinheiro de volta. Eu estava sem dinheiro.

Cat não tinha meu dinheiro. Ele me disse que precisava de alguns dias para tirar o dinheiro do banco e me ofereceu seu cartão de crédito para usar nesse meio tempo. Não era isso que eu queria ouvir.

“Por que diabos eu quero o seu cartão de crédito?” eu resmunguei. “Onde está meu dinheiro?!

Saí do escritório e acertei um dos meus companheiros mais próximos. Mais tarde naquela noite eu fiz uma apresentação que me pagaria setenta e quinhentos, então eu sabia que não ficaria falido por muito tempo. Eu estava apenas chateado que Cat tinha criado toda essa merda, mas não podia ter meu dinheiro para mim. Eu perguntei a ele sobre isso repetidamente. Mas, como todas as outras vezes que eu fazia dinheiro, parecia que Cat tinha uma desculpa.

Eu voltei para o escritório da Big Cat alguns dias depois da discussão para encontrar com Jacob sobre a minha liberdade condicional. Parte do meu acordo era que eu tinha todas essas horas de serviço comunitário que eu precisava cumprir. Mesmo antes de aceitar o pedido, estava pensando em como eu queria retribuir depois que saísse. Isso era algo que eu mesmo prometi fazer se eu vencesse o caso de assassinato. Então eu estava pronto para isso quando Jacob me disse que tinha trazido alguém para me ajudar a ter essa idéia sem fins lucrativos. Este foi o dia em que fui apresentado a Deborah Antney. Como Cat e Jacob, Deb foi um transplante de Nova York. Ela morava na Geórgia na última década, mas ainda tinha um forte sotaque do Queens. Seu histórico era em serviços sociais, mas ela trabalhou recentemente com alguns artistas de renome na criação de suas fundações e diferentes empreendimentos de caridade.

Deb e eu discutimos o que eu estava procurando fazer. Expliquei que queria organizar uma sorte de volta às aulas, onde distribuíamos novas mochilas cheias de material escolar para as crianças da Zone 6. A conversa transcorreu bem, mas antes de nos separarmos ela me puxou de lado.

“Escute, essas pessoas não têm seus melhores interesses no coração”, ela me disse. Isso é o que elas trouxeram para mim. Eu não quero nenhuma parte, mas eu apenas pensei que deveria deixar você saber.

O que Deb estava me dizendo era o que eu já suspeitava. E enquanto eu ainda não tinha certeza do que fazer com essa mulher, eu sabia que estava prestes a terminar com Big Cat e Jacob.


Mais tarde naquela semana eu estava no set de uma gravação de vídeo para “Go Head”, uma das músicas do Trap House que explodiu enquanto eu estava trancado. Deb estava lá e Jacob também. Mas eu não estava interessado em falar com nenhum deles. A única coisa em minha mente era o dinheiro que eu devia e as coisas que Deb havia me dito no outro dia. Saí do set e decidi que eu estava fazendo negócios com essas pessoas. “Go Head” nunca conseguiu um videoclipe.





Minha partida da Big Cat acionaria meu retorno às ruas. Não demorou muito para eu estar de novo até os joelhos, correndo com meus antigos parceiros. O tempo tinha curado velhas feridas e todo mundo ainda estava fazendo o que eles estavam fazendo. Estava de volta ao tráfico.

Meus companheiros tinham um novo lugar onde estavam operando e logo se tornou meu também. Havia um par de niggas que realmente viveram lá mas principalmente isto era uma trap house sinistra. O tipo de lugar onde as luzes se apagariam e não teríamos energia, mas ainda assim não sairíamos de casa. Ou a geladeira parava de funcionar e mandávamos um dos garotos para a loja para nos trazer bebidas. Ou o fogão se apagou e nós pegamos alguém para ligar o gás de volta ilegalmente. Foi um ponto de encontro também. Fumar, jogar e garotas. Mas quando o pacote chegava, o negócio começava.

Dado o sucesso que eu tinha no jogo da música, era loucura o quão rápido eu estava de volta à mesma merda. Foi como se nunca tivesse parado. Mas minha atitude se tornou “Fuck Music”. Big Cat havia lançado essa música “My Chain” como o primeiro single de Hard to Kill e a resposta a ela foi morna. As pessoas não estavam realmente sentindo isso. “My Chain” é uma música legal, mas olhando para trás agora, Zay e eu talvez estivéssemos tentando demais recriar a magia de “So Icy” com outra música sobre jóias.

Emparelhado com o fato de que eu estava em desacordo com o meu selo, eu estava me sentindo como se o jogo do rep tivesse me trazido mais problemas do que as ruas já tiveram. As pessoas estavam me dizendo que eu precisava voltar para a música, mas eu não gostava disso. Hard to Kill estava acabado. Deixe Big Cat dropar isso e já era.

Isso se tornaria uma tendência ao longo da minha carreira. Sempre que a música não ia bem, eu voltava para as ruas. Talvez tenha sido um mecanismo de enfrentamento. Voltando a algo que eu sabia que encontraria sucesso quando não estivesse experimentando em outro lugar. Fosse o que fosse, era um hábito que durava muito mais tempo do que você pensava.




A trap house estava crescendo um dia quando meu amigo correu para dentro e me agarrou. Sua urgência me pegou desprevenido.

“Cara, você não vai acreditar quem está lá fora”, ele me disse.

“Quem?” perguntei.

“Sua mãe.”

Ele estava certo. Isso foi inacreditável.

Por um lado, minha querida mãe e eu não tinha estado em boas condições por um tempo. Nós tivemos um relacionamento complicado desde que ela me expulsou de casa em 2001. Mas isso nem é o que estava me fodendo. Eu simplesmente não conseguia acreditar que ela estava realmente aqui, na minha casa de drogas. Minha mãe não fazia nada assim. Ela não seria pega morta em um lugar como esse. Esta casa tinha sido disparada dias antes. Viciados estavam entrando e saindo enquanto as horas passavam. De pé ao lado da minha mãe estava Deb Antney. Ela estava em uma missão para entrar em contato comigo desde a fracassada gravação de vídeo de “Go Head”. De alguma forma, ela encontrou minha mãe, que percebeu o que eu estava fazendo.

“O que você está fazendo aqui?!” eu perguntei a elas. Eu estava em choque.

“Queremos falar com você”, explicou Deb. “Você está jogando sua vida fora. Você tem uma chance real de fazer isso. Por que você estaria de volta aqui fazendo isso?”

No começo eu não conseguia superar o fato de que minha mãe estava do lado de fora. Mas depois que elas saíram, as palavras de Deb criaram raízes. Eu acabei de sair da prisão. Talvez eu não devesse estar fazendo isso. No mínimo eu deveria voltar a trabalhar na minha música também. Mas eu não estava voltando para a Big Cat.




Uma das pessoas que me ajudaram a voltar a trabalhar na música foi Shawty Lo. Eu estava andando pelo South DeKalb Mall um dia quando vi um cara que tinha tantas jóias quanto eu. O mano se destacava. Quando espiei sua corrente, percebi que ele estava no grupo de rep D4L.

D4L era uma equipe de rep dos projetos de Bowen Homes em Bankhead, um bairro no Westside de Atlanta. Zone 1. Eles foram os pioneiros da música pop e, no topo de 2006, a música pop havia dominado o país. “White Tee”, a música do Dem Franchize Boyz que inspirou “Black Tee”, foi o começo do snap, mas o D4L trouxe para as massas. Sua música “Laffy Taffy” chegou ao número 1 nas paradas da Billboard no mês em que cheguei em casa da prisão.




Mas eu não estava familiarizado com Shawty Lo. Eu estive preso durante a ascensão do D4L e Lo não estava nem no “Laffy Taffy” ou Betcha Cant It Like Me, sua outra grande música. Lo não estava na maioria das músicas do álbum. Esse cara era o que eu originalmente pretendia ser: um traficante que virou financista e pulava em uma música de vez em quando. Como eu, Lo acabara de chegar de um ano na prisão. Ele era um nigga de rua de verdade e nos demos bem.

Lo tinha seu próprio estúdio em Bankhead e, conforme nossa amizade se desenvolvia, ele me disse que eu poderia gravar lá de graça. Como eu não estava mais gravando no estúdio da Big Cat e agora tinha que pagar a conta para o estúdio, aceitei sua oferta. Eu comecei a ir muito lá. Ele tinha uma lista inteira de produtores internos que me ligaram com batidas também.

Isso significava algo para mim. Lo não precisava de nada de mim. Ele estendeu a mão, pedindo nada em troca. Ele tinha caráter, ele era uma pessoa genuína. Desde então, éramos amigos íntimos. Eu estava lá por Lo para qualquer coisa. Uma participação em um vídeo, uma participação, o que quer que fosse. Eu nunca poderia cobrar-lhe um dólar.

Então havia esse garoto branco, DJ Burn One, que estava tentando me fazer uma mixtape com ele desde Black Tee. Burn One ainda estava no colégio, mas ele estava falando sério sobre o jogo de mixtape. Quando eu o conheci, ele estava montando fitas de compilação de músicas de artistas que ele gostava, mas agora ele queria fazer fitas exclusivamente com um artista, como DJ Drama estava fazendo com Gangsta Grillz.

Eu corri para Burn One não muito tempo depois do meu período na Fulton County, mas o ignorei. Trap House tinha sido um grande sucesso e Hard to Kill seria um grande sucesso. O que eu precisava fazer para ter uma mixtape?

Mas as coisas mudaram. Eu não sabia qual era a situação com Hard to Kill e “My Chain” não decolou. Eu estava de volta à venda de drogas e quanto mais eu pensava sobre isso, talvez eu estivesse de volta à estaca zero. Talvez fazer uma mixtape não seria um passo para trás.

Eu contatei Burn One e o conheci no Zay’s, onde eu estava largando um verso para alguns niggas que eu conheci em um clube chamado Blue Flame. Eram quatro da manhã quando Burn One apareceu, mas eu tomei duas pílulas X e estava bem acordado. Eu estava nerd naquela noite.

Com algum convencimento, Zay nos deixou todos em seu porão. As sessões surpresa do meio da noite não eram dele, mas esses caras iam pagá-lo por um tempo, então ele fazia. Zay fez alguns cortes e depois que esses caras encontraram um que era do seu agrado, eu coloquei meu verso. Então chegou a hora do outro cara fazer o dele.

Esse nigga cantou na pior merda que eu já ouvi na minha vida. Foi terrível. E quando ele saiu eu disse isso a ele.

“Isso é uma merda”, eu disse a ele diretamente. “Eu não posso estar ao seu lado nisso. Burn One, você quer meu verso? Você pode tê-lo.”

Burn One não disse uma palavra. Ele podia ver que esses caras estavam bolados.

“Do que você está falando? perguntou o outro. “Acabamos de pagar cinco mil dólares por esse verso.”

“Não, os cinco mil foram para a batida de Zay”, eu disse a eles. “Eu não posso te dar o meu verso.”

Eu mudei o roteiro. Tão ridículo quanto esses caras estavam com a música, eles não eram moles. Eu vi armas no carro deles. Mesmo quando as coisas ficaram tensas eu não cederia. Eu estava em todo lugar. Zaytoven viu onde isso estava indo, então ele decidiu cortar suas perdas e limpar as mãos da situação. Nos disseram para sair.

A discussão continuava do lado de fora e o jeito que a merda estava indo terminaria de duas maneiras. Ou os policiais estavam sendo chamados ou alguém estava sendo baleado. Burn One, que não falava desde que eu lhe oferecia o verso de graça, entrou, percebendo que eu não seria o único a diminuir a situação.

“Vamos todos para o clube de strip e vamos resolver isso lá.”

De alguma forma isso funcionou. Entrei na caminhonete vermelha de Burn One e decolamos.

“Cara, eu não vou voltar para o Blue Flame”, eu disse a ele.

Ele já sabia disso e pegou o gás e nós mergulhamos, deixando esses caras altos e secos e fora de cinco mil.

Durante aquele som, Burn One me colocou no jogo sobre o circuito de mixtape. Era um ecossistema totalmente diferente, com muito menos regras e burocracia, quando comparado a lançar um álbum. Ele me contou sobre todo esse dinheiro que os artistas estavam fazendo com suas mixtapes. Para mim, parecia que esse poderia ser o caminho para colocar minha carreira de volta nos trilhos.

O sol estava começando a aparecer quando Burn One me deixou na minha casa. Eu coloquei algumas centenas de dólares em sua mão antes de nos separarmos.

“Obrigado por essa merda lá atrás”, eu disse a ele. “Vamos começar a mixtape amanhã.”

Nas semanas seguintes, eu e Burn One inventamos Chicken Talk, minha primeira mixtape. Foi um período selvagem de tempo. Eu mantive minha pequena corrida com as pílulas X e você pode ouvir essas músicas. Isso fez uma ótima música. Mais do que qualquer outro lançamento meu, Chicken Talk capturou meu estado mental durante o tempo em que eu o estava fazendo. Eu desafiei cada artista da Big Cat nessa merda. É uma cápsula do tempo perfeita e a minha favorita de todas as minhas mixtapes.

Depois que Chicken Talk foi pressionada, eu e Burn One fomos ao Old National Flea Market para vender alguns exemplares. O cara não estava tendo.

“Ninguém vai comprar isso”, disse ele a Burn One. “Eu ouvi Gucci Mane.”

Enquanto isso, eu estava do lado de fora do estacionamento com minha nova fita saindo do carro de Burn One. Uma pequena multidão se reuniu em torno de mim e eu estava vendendo cópias de mãos dadas. O cara lá dentro, o mesmo que acabara de dizer ao Burn One que minha carreira estava terminada, viu o que estava acontecendo e acabou alguns minutos depois.

“Deixe-me obter quarenta desses”, disse ele.

Chicken Talk começou meu zumbido novamente. Não apenas em Atlanta, mas também no sul, até o meio-oeste, onde desenvolvi seguidores leais. Seu sucesso começou a me reservar para shows em Detroit, Chicago, Pittsburgh e todas as grandes cidades de Ohio. Isso me deu um impulso necessário, me empurrando de volta aos trilhos.

Agora eu precisava encontrar substitutos para Cat e Jacob. Desde aquele dia na trap house, Deb tinha começado a lidar com meus negócios e com o tempo nos tornamos muito próximos. Ela passou de ser Deb Antney para Auntie Deb. Ela nutria um carinho por ela e protegia-me durante um tempo em que eu ainda estava lidando com as consequências do que aconteceu em 2005.

Eu sabia que Deb não sabia nada sobre o negócio de música. Eu provavelmente sabia mais do que ela só das minhas relações com Cat. Mas ela me convenceu de que ela tinha meus melhores interesses no coração. Na época, é isso que eu estava procurando. Alguém em quem eu poderia confiar.

Nós dois queríamos me tirar do meu acordo com Big Cat, e Deb alegou conhecer alguém que pudesse fazer isso acontecer. Fizemos uma viagem a Nova York para encontrá-lo.

James Rosemond, mais conhecido como Jimmy Henchman, foi o CEO da empresa de gerenciamento de artistas Czar Entertainment. Sua lista de clientes incluía The Game, Akon, Brandy e Salt-N-Pepa. Alguns anos atrás, ele havia negociado os termos da luta de Mike Tyson contra Lennox Lewis, um dos eventos de maior bilheteria na história do pay-per-view de boxe. Anos depois, Jimmy foi condenado por administrar um anel de drogas multimilionário. Ele agora está servindo a vida. Mas na época do nosso negócio eu não sabia nada disso. Eu só sabia que o nome dele tinha peso no mundo da música.


Por uma taxa de pesquisa, Jimmy conseguiu um novo contrato com uma das maiores gravadoras e descobriu uma maneira de terminar minhas obrigações com Cat. Para supervisionar que ele me preparou com um novo advogado, Doug Davis, o filho do lendário executivo de música Clive Davis.


Enquanto isso Big Cat tinha acabado de lançar Hard to Kill, que estava indo bem, apesar de seu CEO estar preso e da minha falta de promoção. Mas “Go Head” estava matando nos clubes, e “Stupid”, uma música da tape Chicken Talk, também estava fazendo barulho.

Dois meses após Hard to Kill sair do forno, Atlantic Records chegou a um acordo com Big Cat para comprar meu contrato. Há muito mais nessa história, mas a verdade é que isso pertence mais às pessoas que estavam fortemente envolvidas nas negociações nos bastidores. Tudo o que eu sabia era que eu seria um artista de grandes gravadoras da Asylum Records, uma subsidiária da Atlantic. E eu teria minha própria gravadora, a So Icey Entertainment, da qual eu teria 66% e Deb, 33%. Todd Moscowitz finalmente conseguiu o artista que ele queria e todos os laços foram cortados com a minha antiga gravadora. Pelo menos eu pensei que eles estavam.

Parte de passar por Jimmy para conseguir o acordo na Asylum era que eu trabalharia com um grupo de produtores com quem Czar Entertainment me preparou para a minha estréia na gravadora major. Esses produtores incluíram Reefa, o cara que fez “One Blood” do The Game, Polow da Don, e um monte de outras pessoas com quem eu não estava familiarizado. Eles não eram meus produtores. Não fiquei muito entusiasmado com o acordo, mas o vi como um sacrifício necessário para concluir o novo contrato.

Um produtor com quem eu estava empolgado para trabalhar foi Scott Storch, que conheci pouco depois de ter conseguido meu contrato com a Asylum. Scott foi um dos produtores mais quentes do jogo. Ele tinha acabado de fazer Make It Rain, de Fat Joe, com Lil Wayne, um grande sucesso. A notícia era que Scotty estava cobrando cem mil dólares por batida na época, mas, como ele realmente queria trabalhar comigo, só ia cobrar da gravadora cinquenta mil.



Conheci Scott Storch nos famosos estúdios da Hit Factory em Miami. Ele estava em uma sessão com outro artista quando eu apareci, então não chegamos a nenhuma música naquele dia. Mas nos demos bem.

“Gucci, você é legal como o inferno”, ele me disse. “Por que você não vem jantar amanhã à noite?”

Eu ouvi que Scotty vivia luxuoso e gostava de festejar, mas eu não estava preparado para o que vi quando fui até a casa dele.

Seventy Palm Avenue. Scotty estava morando em uma mansão de dez milhões de dólares em Palm Island. Vinte mil metros quadrados. Nove quartos, dezessete banheiros.

Atrás dos portões estavam seus carros. Um Bugatti Veyron de 2007, preto, totalmente carregado. Um Lamborghini Murciélago de 2005, branco com interior vermelho. Um McLaren prateado com portas de borboleta. Uma Ferrari 0505 575 Superamerica, a vermelha do vídeo “Make It Rain”. Um Aston Martin Vanquish S. Um Rolls-Royce Phantom, conversível. Outro Phantom ao lado dele. Essa foi a frente da casa.

Ao lado da casa estavam as antigas escolas de Scotty. Um Bentley S2 de 1060. Um Jaguar XKE de 1973. Não consigo me lembrar de todos eles. Talvez tinha vinte carros estrangeiros estacionados lá. Lá atrás estava Tiffany, seu iate de 120 pés.

Isso foi no começo da minha carreira, mas até hoje eu realmente não vi alguém mostrando o caminho que Scotty estava naquela casa. O cara estava vivendo como Scarface.

Lá dentro ele teve alguns amigos quando eu entrei com minha garota. Nós acendemos um baseado e começamos a conversar. Então ele me apresentou para seus amigos.

“Este é o cara que eu estava falando com você!” ele disse animadamente. “O cara que todo mundo não gosta. Você sabe, aquele com a acusação de assassinato!”

Meu queixo quase bateu no chão. Não era assim que eu queria ser apresentado. Dei uma olhada em Scotty, esperando que ele percebesse seu erro e mudasse de assunto, mas continuou. Ele e sua equipe tiveram sua própria conversa sobre a minha vida enquanto eu estava bem ali na frente deles.

Que porra é essa?

Eu olhei para a minha garota e ela parecia igualmente surpresa, o que me deixou saber que eu não estava tropeçando em nada. Essa foi a minha sugestão para sair de lá.

“Ei, manos”, eu interrompi. “Eu aprecio que você tenha me convidado para jantar, mas eu estou fora daqui.”

“O quê? O que você quer dizer?” ele disse. “O que está acontecendo?”

Ele não tinha idéia do que ele fez para me ofender. Mais tarde soube que havia uma boa chance de que Scotty ficasse chapado no pó. Eu li em algum lugar que ele soprou trinta milhões de dólares em seis meses em um dobrador de cocaína para os livros de história. Ele acabou perdendo aquela mansão. Claro que eu não sabia disso então. Eu apenas pensei que o cara era falho.

Minha mente estava correndo quando eu saí naquela noite e eu nem estava pensando sobre o que ele disse. Muitas pessoas estavam dizendo coisas idiotas assim ao me conhecerem. Este foi apenas um mau.

Na mesma época eu conheci Rick Ross enquanto eu estava em Gainesville, Flórida, para um show. Um amigo nosso em comum, um DJ chamado Bigga Rankin, perguntou se eu voltaria com o meu voo para que ele nos apresentasse. Ross acabara de colocar “Hustlin’ ” e estava a caminho do estrelato. Bigga Rankin falou muito bem dele.

“Ele é um cara inteligente, Gucci”, ele me disse. “Vocês deveriam se conhecer.”

A primeira coisa que Rick Ross disse para mim não pareceu tão inteligente.

“Se eu fosse você, toda vez que eu cantasse, eu diria ‘Eu matei um nigga e saí ileso da acusação.’ ”

Escute, Scotty e Ross acabaram sendo legais e pessoas que considero verdadeiras amigas e parceiras nessa indústria. Eu conto essas histórias apenas para mostrar como as pessoas estavam me olhando então. Como um assassino. Eu estava tendo encontros assim o tempo todo.

Mas, novamente, eu nem estava pensando em nada disso quando estava saindo da mansão de Scotty. Tudo o que eu estava pensando era nesta casa e esta entrada cheia de carros e aquele iate lá atrás. Eu sabia que precisava pisar no meu jogo.









Manancial: The Autobiography of Gucci Mane

Sem comentários