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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

EU SOU RAYMOND WASHINGTON – CAPÍTULO 3


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro I am Raymond Washington, de Zach Fortier sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah









CAPÍTULO 3



OS AVENUES







Palavras por Zach Fortier






Segundo o mito popular, a gangue Avenue Boys era uma das gangues mais proeminentes e violentas de South Central Los Angeles (não confundir com as Avenues ou “Avenidas” um conjunto de Sureños que tinha e ainda tem um ódio profundo e bem conhecido dos negros). A gangue estava sendo liderada por um adolescente atlético e musculoso: Craig Munson. Raymond se juntou a gangue no início da adolescência e supostamente teve uma briga com o irmão mais novo de Craig. Craig não gostou de seu irmão mais novo sendo espancado por Raymond, então ele retaliou.

Outro relato da separação de Raymond dos Avenue Boys está em Allhood Publications (2008). Onde diz, “O irmão mais velho de Raymond e Craig Munson entrou em uma briga, pouco depois de Raymond entrar em uma briga com Big Pookie (East Side Pookie) depois de bater em Pookie com um punho aberto. Pookie era um dos protegidos de Munson e recebeu o nome de Baby Munson. Big Munson e Baby Munson se uniram e retaliaram contra Raymond e o disciplinaram.” Isso supostamente resultou na divisão de Raymond Washington dos Avenue Boys. De acordo com o artigo, isso foi em 1969 e Raymond estava cursando a Edison Junior High School. O artigo continua dizendo que ele foi lá e organizou um grupo de amigos da vizinhança e fundou os Baby Cribs em admiração pelos Avenue Boys. O artigo explica que o nome “cribs” era relativo à geração mais nova e costumava significar bebês ou a geração mais jovem de uma gangue. Então, na verdade, significava Baby Avenues.

Analisando isso criticamente, com meu conhecimento de gangues e membros de gangues, isso não faz absolutamente nenhum sentido. Eu nunca presenciei uma queda como Raymond Washington supostamente teve com Craig Munson e Baby Munson, onde o membro da gangue exilada passou a formar sua própria gangue por admiração pelo que eles tinham sido exilados. Talvez para o leigo isso faça sentido, não posso aceitá-lo como factual. Este relato do motivo pelo qual Raymond deixou os Avenue Boys é amplamente aceito e cegamente como verdade e fato. Por que Raymond homenagearia a gangue que ele acabou de deixar em condições tão ruins? Se qualquer coisa eu esperaria o oposto exato para ser o caso.

Quanto mais eu investigava os detalhes específicos da vida de Raymond Washington, e especificamente qualquer coisa em torno da formação dos Crips, menos eu achava fatos e mais eu achava ficção, um monte de ficção. Como eu disse antes, o mito que cercou Raymond Washington cresceu e continua a crescer, à medida que os fatos se tornam indistintos e as testemunhas originais dos eventos morrem. Aqui estão algumas das contas mais criativas da formação dos Crips.

De acordo com o
A Guide to Understanding Street Gangs, de Al Valdez, destinado apenas ao uso da lei, “uma das perspectivas mais populares apresentadas à aplicação da lei tem sido chamada de Washington High School. Na década de 1970, a gangue mais popular de Watts na Califórnia era uma gangue chamada Avenue Boys. A gangue era liderada por Craig Munson, Stanley ‘Tookie’ Williams e Raymond Washington. Eles desenvolveram um estilo único de se vestir que era tão intimidador quanto suas reputações. Os Avenue Boys usavam chapéus estilo Al Capone, casacos de couro e calças da Levi’s ou pele de tubarão. Eles também usavam um brinco na orelha esquerda e usavam bengalas ou guarda-chuvas fechados quando andavam.”

A história continua, “Raymond se separou dos Avenue Boys e se mudou para West Los Angeles, onde frequentou a Washington High School. Raymond desenvolveu um novo grupo de seguidores e membros de gangues usavam roupas distintas que os separavam de outras gangues de rua. Sua nova gangue usava lenços azuis, blusas azuis e jeans azul da Levi’s, tênis e bonés de beisebol. Além disso Raymond é relatado por sempre andar com uma bengala. Raymond, Tookie Williams e outro cara chamado Michael Concepcion começaram a vitimar os alunos que frequentavam a Centennial High School. Eles roubariam jaquetas de time de futebol com capuz e, em pouco tempo, desenvolveram um número significativo de seguidores.”

De acordo com a história, “Sylvester Scott e Benson Owens foram atacados por Stanley ‘Tookie’ Williams e Raymond Washington, juntamente com um pequeno grupo de seguidores.” Aqui é onde fica realmente imaginativo: “Washington foi relatado para ter sido confinado a uma cadeira de rodas depois de ter sido gravemente ferido em um incidente relacionado a gangues. Benson e Scott se recusaram a ser intimidados e vitimizados e lutaram contra seus atacantes. Eles alegaram ter vivido na Piru Street, em Compton. Quando a luta terminou, os dois grupos trocaram palavras e supostamente alguém no grupo de Benson fez o comentário enquanto Raymond Washington e Stanley ‘Tookie’ Williams saíam, ‘não mexa com ninguém da Piru Street e leve o crioulo com você.’ ”

Mais tarde, Scott afirmou ser o fundador do primeiro grupo da Blood, Piru Street, e Benson afirma ter fundado o West side Pirus.

Este é um conto imaginativo, mas severamente falha da divisão que Raymond tinha com os Avenue Boys, e a razão para o nome “Crips”. Raymond nunca viveu no lado oeste de Los Angeles, e ele nunca esteve confinado a uma cadeira de rodas por qualquer razão. Al Valdez, o autor do livro, obviamente tinha sido enganado pelos membros da gangue Bloods que ele havia entrevistado.

Talvez a razão para o mito da cadeira de rodas possa ser respondido olhando para outro ex-membro de gangue, e agora produtor musical, Mike “Shaft” Concepcion. Ele apareceu no canal de TV BET e fez a alegação de que ele era um dos fundadores do Crips. Concepcion apareceu com o ator James Amos no The Mo’Nique Show. Eles estavam lá para promover um programa anti-gangue que eles haviam projetado chamado Gangs at Sea. Eles alegaram que a remoção dos membros de gangue de Central Los Angeles para uma ilha isolada no mar por três dias acabaria com o ódio deles um pelo outro. Eles fizeram a ridícula alegação de que os membros de gangue passaram de amargos inimigos a cantar canções em uma fogueira em apenas três dias. Talvez seja aqui que surgiu a idéia de que Raymond Washington estava confinado a uma cadeira de rodas, e é aí que esse mito específico sobre o nome da gangue se originou.

Perguntei a Derard se ele sabia qual era a verdadeira razão para a divisão entre Raymond e os Avenue Boys. Ele riu e disse, “Sim, você tem que entender que meu irmão, Reggie, era um músico talentoso. Ele tocou na banda Fremont High School e na banda da juventude de Florença — tocando flauta e flautim — e ele também era muito popular na escola. Em 1969, Reggie foi eleito o rei do baile na escola que frequentou. A namorada de Craig Munson tinha sido eleita a rainha do baile, e Munson sentiu que Reggie estava prestando muita atenção à namorada desde que eles eram o rei e a rainha da dança. Depois que o baile de final de ano terminou, Craig Munson estava com ciúmes de Reggie e chateado.

“Então Craig confrontou Reggie, e ele apontou uma arma para o meu irmão, enfiando a arma na cara dele dizendo para ele deixar sua garota. Reggie estava muito abalado, sabe? Quando meu irmão mais velho, Ronald Joe, descobriu sobre o incidente, ele foi à procura de Munson. Ele o encontrou na 81 Street e na Avalon. Munson estava lá em uma lanchonete de hambúrguer e Ronald Joe ‘fez um serviço’ em Munson. Ele se certificou de que Munson sabia que ele cometeu um erro grave ao puxar uma arma para Reggie. Raymond foi à procura do Munson mais jovem para fazer o seu ponto também.” Derard disse que não sabia o que aconteceu, mas ouviu que Craig Munson poderia ter tentado punir Raymond para a luta. Derard disse que lembrou, “Vendo Raymond com um lábio quebrado na época, e acho que a luta com Munson pode ter sido o motivo.

Se Raymond deixou ou não os Avenues por causa do incidente entre Reggie e Craig, ou se ele saiu por causa de uma briga com Craig e Baby Munson, ele deixou os Avenues dizendo, “Foda-se os Avenues! Eu vou começar minha própria gangue.”

Eu achei que este é um conto muito mais credível da divisão. Faz mais sentido do que uma história em que Raymond deixa a gangue depois de ser espancado, e ainda está cheio de admiração pelas pessoas que acabaram de chutar a bunda dele. Como uma nota lateral: este relato de Raymond deixando a gangue Avenues e então formando sua própria gangue, e nomeando-a por respeito e admiração por eles é o primeiro e único conto que eu já encontrei em toda a minha pesquisa sobre Raymond Washington perdendo uma luta.

Se houve um momento crucial que poderia ter descarrilado a formação dos Crips, talvez esse incidente seja o mesmo. Se o incidente com os Avenues tivesse sido diferente, quem sabe o que teria acontecido. Eu não sei, mas eu posso ver que este era o lugar na vida de Raymond que se ele tivesse tomado uma curva à esquerda em vez de uma à direita, muitos de seus inimigos poderiam ter sobrevivido. Literalmente milhares de vidas provavelmente teriam sido salvas se as coisas tivessem sido diferentes. No documentário Crips and Bloods: Made in America, narrado por Forest Whitaker, um detetive de uma gangue alegou que havia quinze mil mortes conhecidas relacionadas à gangues na época das filmagens. Não seria sensato em poucos meses a partir desta divisão com os Avenues para ser um inimigo de Raymond Lee Washington.

O que Derard Barton disse de Raymond Washington, que se separa dos Avenues Boys, é certamente mais precisa do que muitas das histórias que foram passadas, mas ainda não responde à pergunta: de onde veio o nome da gangue?

Ao fazer pesquisas em livros e artigos escritos por acadêmicos, pessoas na lei, e membros de gangues “aposentados” ou ex-Crips, descobri que existem muitas histórias sobre onde o nome da gangue se originou.

O livro A Guide to Understanding Street Gangs (1998) lista três contos adicionais e diferentes sobre como os Crips receberam seu nome:


  • • O primeiro foi que Raymond Washington sempre usou uma bengala quando andava e havia rumores de que precisava de uma cadeira de rodas em algum momento. A teoria diz que crip era tipo uma abreviação para cripple, e foi aplicado a sua gangue e que explicou o nascimento dos Crips.
  • • A segunda, e talvez a mais ultrajante teoria, é que o nome dos Crips veio da série da HBO, Tales From the Crypt.
  • • A terceira teoria do livro é que a gangue Crips é, na verdade, um desdobramento da gangue Slauson Street conhecida como Cribs. Esse mesmo conto lista os Crips como rivais da gangue Slauson Street, e que eles estavam envolvidos em brigas de gangues de 1962-1965. Raymond teria entre nove e doze anos de idade na época, e seriam quatro anos antes de Raymond formar os Crips.




A recente inteligência de gangues recebida da aplicação da lei no momento em que o livro foi escrito era que “a gangue queria que o nome do grupo representasse os homens mais duros imagináveis. Eles criaram o nome ‘Superman’. A única coisa que pode ferir o Superman é a criptonita, e a teoria diz que o termo foneticamente falado e abreviado Crip foi desenvolvido”.


O apelido Crips é atribuído variadamente à forma como os membros caminhavam com uma manobra como um manco, ao uso de bastões ou a uma pronúncia errada de Crib Avenues ou Cribs, um termo para gangsters mais jovens.

O site Gangpreventionservices.org afirma “Existem muitas versões diferentes de como o nome surgiu e nenhuma delas é documentada com certeza. A razão mais provável para o nome da gangue era a maneira como eles andavam, o que era um obstáculo como se estivesse aleijado. Algumas pessoas vão afirmar que o fundador Washington carregou uma foto de um pequeno berço, mas decidiu chamar a gangue Crips.”

Como um ex-policial de gangue, descobri muito cedo que a aplicação da lei é geralmente o último lugar que você deve ir para descobrir a verdade do que está acontecendo em uma gangue.

Pergunte aos policiais o motivo do nome de uma gangue em particular ou por que eles estão fazendo o que estão fazendo, e você receberá muitas teorias, não muitos fatos. Se você quiser fatos, vá direto para a gangue e pergunte. Simples assim. Na cidade em que trabalhei, tínhamos uma gangue Crips muito dominante, liderada por um líder carismático e dinâmico, muito parecido com Raymond Washington. O nome da gangue era OVG. O significado por trás do nome sempre foi obscurecido no mistério para as pessoas de fora
do conjunto. Adivinhamos que o nome se referia à localização geográfica do fundador. Ele morava no extremo oeste da cidade, e a área só podia ser alcançada passando por um viaduto elevado, que ligava o lado oeste da cidade ao leste, ao mesmo tempo em que abarcava os pátios ferroviários. Pensou-se que OVG representava Over the Viaduct Gang. Outra teoria era que a sigla representava os Original Violent Gangsters. Anos depois, perguntei a um dos membros mais experientes do grupo qual era o significado do nome. Ele respondeu, “Foi realmente simples, Ogden’s Violent Gangsters. Simples.” Ele disse, “Nós costumávamos rir de toda a besteira que os policiais inventavam tentando explicar qual era o nosso nome, o que significava. Eles nunca poderiam acertar!”

Eu perguntei a Derard de onde Raymond veio com o nome. Derard riu e disse, “Não importa o que você lê e não importa o que os outros que estão na gangue ou na vizinhança lhe disseram, ninguém sabe onde Raymond veio com o nome, exceto membros da família, e apenas membros da família imediata! O resto é apenas especulação, boatos e erros.”

As regras de provas em um tribunal dizem que o boato não é admissível como prova. É considerado tão pouco confiável que é preciso um conjunto notável de circunstâncias para o juiz considerá-lo. A evidência de boato é definida como “evidência baseada não no conhecimento pessoal de uma testemunha, mas na declaração de outra pessoa que não foi feita sob juramento”.

Testemunho de testemunha é definido como “testemunho feito por uma pessoa que faz uma declaração em um tribunal sobre o que ela sabe ou viu, ou uma pessoa que faz uma declaração em um tribunal sobre o que ele ou ela sabe ou realmente viu”.

O ponto de Derard era questionar como alguém poderia acreditar em todos os boatos lá fora, em vez de questionar as pessoas que realmente estavam lá quando tudo começou. As pessoas que realmente testemunharam os eventos. Ele disse, “Havia três pessoas lá quando Raymond estava tentando decidir o nome da gangue, duas estão mortas agora, que seria meu irmão, Raymond, e seu melhor amigo, Craig Craddock. Se alguém fosse um co-fundador da gangue, teria sido Craig Craddock. Outros afirmaram ter sido co-fundadores ou membros fundadores, mas isso é um exagero. Eles não estavam lá quando a gangue foi formada. Eu estava.”

Derard foi uma testemunha da conversa entre Raymond e Craig Craddock enquanto eles trocavam idéias sobre o nome da gangue, que cores usar, como se referir às diferentes idades e sexos designados pelo membro. Ele viu a estrutura interna e a cultura de toda a gangue serem traçadas por seu irmão mais velho, Raymond, e Craig Craddock.










Manancial: I Am Raymond Washington

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