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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

EU SOU RAYMOND WASHINGTON – CAPÍTULO 4


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro I am Raymond Washington, de Zach Fortier sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah










CAPÍTULO 4


FORMANDO OS CRIPS





“Pegue as coisas como elas são. Soque quando você tiver que socar. Chute quando tiver que chutar.”

~ Bruce Lee ~






Palavras por Zach Fortier








O Learners Dictionary define um “fundador” como “uma pessoa que cria ou estabelece algo que deve durar por muito tempo (como uma empresa ou escola): uma pessoa que funda algo, o fundador de um império”.

Durante anos, percorrendo os bairros decadentes da cidade onde eu trabalhava, fiquei pensando sobre os Crips. Eles eram diferentes do resto das gangues da nossa cidade. Agora, muitos anos depois, depois de ouvir o relato de como os Crips realmente se formaram, como eles passaram a ser chamados de Crips, fico impressionado com o quão simples tudo começou. Quem poderia saber qual seria o resultado desse primeiro encontro entre dois amigos? Os meninos eram colegas de classe na 79th Street Elementary School, depois na escola secundária e, mais tarde, na Fremont High School. Apenas duas crianças do centro da cidade que, à primeira vista, não eram dignas de nota. Eles teriam se parecido com dois garotos em qualquer bairro de Los Angeles. Nada especial. Mas eles eram especiais, diferentes de alguma forma. Algo sobre suas duas personalidades era muito diferente do que o resto das crianças em Los Angeles. A maneira como tudo acontecia e conversavam entre si, a maneira como suas experiências mútuas se complementavam e os ajudavam a se entenderem; Raymond Washington e Craig Craddock viram o mundo em que todos vivemos de forma diferente. Sentados na varanda da frente da casa de Raymond, levantando pesos na garagem, conversando na sala da frente, boxeando no quintal, eles formaram as idéias, a cultura, o código de vestimenta, a estrutura única que se tornaria os Crips. As conversas começaram no final do outono de 1969; a gangue seria formada e os dois amigos partiriam em uma missão para fazer um nome para si mesmos, e sua gangue recém-formada nas ruas brutais de Los Angeles. A cultura que eles formaram ressoaria por todo o centro da cidade. Acabaria por escapar dos limites do centro da cidade, espalhando-se pelo país e depois pelo mundo. Não se enganem sobre isso, eles formaram uma subcultura que continua a crescer hoje.

Enquanto conversávamos, Derard Barton me disse, “Lembro de estar sentado ouvindo Raymond e Craig conversando. Raymond ia formar uma gangue. Ele havia decidido, mas estava procurando um nome. Ele queria algo que fosse diferente, e eles jogaram muitos nomes de um lado para o outro, ouvindo os nomes diferentes enquanto falavam em voz alta um com o outro. Raymond jogou fora o nome Wildcats e eles refletiram sobre isso por alguns minutos e depois o dispensaram. Tinha que ser um nome que pudesse causar medo no coração de seus inimigos. Quando eles realmente começaram a brigar e começaram a se estabelecer na rua, queriam que a cidade inteira soubesse seu nome e temessem isso.” Então os dois garotos de quinze anos pensaram nisso por muito tempo.

Derard disse que “Raymond estava sempre se esgueirando e pegando emprestado as roupas do nosso irmão mais velho, Reggie. Eles eram próximos em idade e semelhantes em tamanho. Então ele pegava emprestada as roupas de Reggie quando ele não estava por perto e as usava. Enquanto os dois meninos lutavam com o nome que eles deveriam dar a sua gangue novata, Raymond olhou para os sapatos que ele tinha emprestado de Reggie. Lá, escrito ao lado do tênis All Star Converse Chuck Taylor, estava o apelido de Reggie da banda que ele tocava — ‘Crip’.”

Segundo Derard, “Raymond teve uma epifania. Seus olhos se arregalaram, e ele disse baixinho, Crip, vamos nomear a gangue de Crips.’ ” Repetindo o nome de um lado para o outro, isso cresceu neles. Eles se sentaram e formaram a estrutura dos Crips. Haveria muitos níveis de Crips: Baby Crips, Crips e Criplettes para as mulheres que se juntaram. Eu ri disso inicialmente, mas encontrei muitas referências às Criplettes. Elas são mencionados no livro de Greg Davis enquanto ele fala sobre uma garota que liderou os Crixets, Jackie e sua amiga, Pam, e que elas lutaram como os homens com seus rivais, os Bloods.

Perguntei ao amigo e vizinho de Raymond, Raphael Pattaway, se ele tinha alguma idéia de onde o nome dos Crips se originara. Ele confirmou, “Todos que estavam lá na época em que os Crips começaram sabiam que o nome vinha de seu irmão. Todo mundo que estava nisso desde o começo sabia disso. Quando eu perguntei a ele se ele sabia de qual irmão o nome veio, eu achei interessante que Rafael não tivesse certeza de qual irmão.


Quando perguntei a John McDaniels se ele sabia a origem do nome, e se ele sabia qual era a razão por trás da escolha da cor, ele tinha sua própria versão dos eventos. Ele se lembrou de duas histórias que ouvira que explicavam o nome Crips. A primeira história foi a batalha dos Avenues com Craig Munson, e a idéia de que Raymond havia nomeado a gangue Baby Avenues, que se transformou em Baby Cribs e depois — nas próprias palavras de McDaniels — “Raymond não era instruído, mal falado e não conseguia pronunciar Cribs muito bem, então se transformou em Crips.”

A segunda história de que McDaniels se lembrou era que, um dia, enquanto Raymond, Craig e alguns de seus amigos ficavam nos fundos da Fremont High School, uma mulher passeava empurrando um carrinho de bebê. Eles a observaram por um momento ou dois e Raymond deixou escapar, “Vamos nos chamar de Cribs.” McDaniels estava certo de que uma dessas histórias era a verdadeira origem do nome. Enquanto eu apreciava a confiança e cooperação de McDaniels, esses contos não faziam sentido. Eles, no entanto, aumentam o mito que envolve a formação dos Crips e mostram que mesmo os membros mais experientes da gangue não tinham um entendimento real por trás da escolha do nome. Pensando nisso em um nível crítico, me perguntei se Raymond havia espalhado as histórias falsas para proteger seu irmão, Reggie, depois que os Crips crescessem e a vida de Reggie estivesse em perigo se a verdade tivesse sido descoberta. Raymond Washington era um mestre em criar e manter uma cultura mística e mítica em torno de si mesmo e dos Crips, e essa conta provou isso para mim ainda mais.

Raymond e Craig estabeleceram um código de vestimenta muito cedo que se transformou ao longo dos anos. Inicialmente, esperava-se que os Crips se vestissem e agissem de uma maneira bem definida. Parte dessa definição foi adotada a partir do tempo que Raymond passou nos Avenues, algumas das quais eram das próprias idéias suas e de Craig Craddock. Começando do topo e trabalhando para baixo, esperava-se que os Crips usassem um clássico de Ace Deuce, e eles colocariam palitos de fósforo na faixa na base do chapéu. Mais tarde, usaram chapéus de maçã e chapéus de golfe.

As calças tinham que ser da Levi’s e cor khaki, de cor bege ou cinza, com os suspensórios pendurados, e não com jeans, como é mencionado no documentário de Robert Stack, Lords of the Mafia: Raymond Lee Washington (2004). Se você usasse uma camisa de botões, ela teria que ser abotoada até o topo. Se você usasse uma camiseta, teria que ser o que hoje é coloquialmente conhecido como batedor de mulher ou camiseta muscular. Sapatos usados ​​eram Crocus X, Romeos ou Biscuits feitos por Stacy Adams. A cor dos sapatos de couro era bronzeada também. Crips usavam um brinco na orelha esquerda e usavam uma bandeira (lenço) azul no bolso traseiro esquerdo. Eles manteriam um par de luvas de couro no bolso esquerdo da frente que tirariam e colocariam imediatamente antes de uma luta. Tudo estava no lado esquerdo. Originalmente eles andavam com uma bengala e usavam jaquetas de couro pretas. Crips também tinham um estilo de dança distinto que ficou conhecido como Crip walk. Originalmente, foi muito diferente do que é hoje e envolvia mais “poppin’ and lockin’ ”, e alguns movimentos de dança break. Hoje é um passo de dança muito diferente dos Crips, como o exemplo de Snoop Doggy no vídeo da música “Drop It Like It’s Hot”. Ice Cube também fazia o “C-Walk” ou o “Crip walk”.




Perguntei a Derard se ele sabia por que Raymond escolheu a cor azul para as cores da turma. Ele disse, “Na época, Raymond queria que a gangue fosse diferente de todas as outras gangues. Os Panteras Negras se referiam um ao outro como “blood” [sangue] como um sinal de unidade entre os negros. Raymond queria ser diferente, então ele veio com o termo “Cuz”. Crips se referiam um ao outro como Cuz, não blood. E desde que blood foi identificado com a cor vermelha, Raymond escolheu a cor azul, simples assim. Ele queria que os Crips se destacassem e fossem diferentes de todas as outras gangues nos bairros de South Central.”

Há algumas histórias na web em que havia uma loja de bebidas de esquina onde todos saíam e vendiam duas cores dos trapos populares. Um era azul e o outro vermelho. Então quando chegou a hora de escolher uma cor, Raymond tinha duas opções. Não consigo encontrar nenhuma prova real desta história, no entanto, é mencionada no documentário de Robert Stack, Lords of the Mafia: Raymond Lee Washington.

Tony Craddock tinha seus próprios comentários sobre a cor da gangue e a origem do termo ‘Cuz’. Ele disse, “Eu não sei de onde o nome dos Crips se originou, mas eu sei disso: houve um cara chamado Buck em West side que era de Louisiana. Ele sempre se referia às pessoas quando ele não sabia seus nomes como Cuz. Você sabe, como primo. Ele dizia, ‘Ei, Cuz, e aí, Cuz’ e, antes que você perceba, os Crips adotaram o termo em sua gangue. Buck era um West side Crip e não passava de um irmão do interior que usava o termo várias vezes e ficava com os Crips. Quanto à cor, não entrou em jogo até mais tarde. Quando a turma começou, havia Crips vestindo vermelho, e ninguém pensou duas vezes sobre isso. A cor não era tão grande assim no começo.”

John McDaniels ainda tinha outra versão de como a cor azul foi escolhida. Perguntei-lhe diretamente se ele sabia, e ele respondeu, “É claro, eu sei, eles vieram da nossa cor de classe na Fremont High. Cada turma escolheu uma cor diferente para a sua formatura e essa foi a cor que escolhemos, azul claro. Isso foi criado em 1969.” Novamente, isso só mostra que há muitas histórias e mitos em torno dos Crips e Raymond Washington. Cada um dos membros seniores sobreviventes achava que só eles sabiam a verdade. De alguma forma, Raymond foi capaz de convencer cada um deles de que eles tinham os segredos dos Crips. Ele fez todos se sentirem especiais. Ele era obviamente muito habilidoso em entender o que era necessário para conquistar sua lealdade inquestionável.

James Ward levantou outro ponto sobre a confusão sobre os Crips versus Cribs, e onde o nome se originou. Ward disse, “Eu cresci ao lado de Raymond e sabia que o nome vinha de seu irmão mais velho, Reggie. Isso foi conhecido anteriormente. Mas nós costumávamos rir de pessoas que escreviam nas paredes e borrifavam nomes de tinta e outras coisas porque não sabiam escrever. Havia muita gente do Sul em L.A. e eles eram mal educados. Então quando nos ouviram mencionar os Crips, pensaram que estávamos dizendo Cribs, e eles escreveriam Cribs nas paredes, mas nunca foram os Cribs. Quem te diz isso realmente não tem idéia do que eles estão falando. Começou como Crips e permaneceu assim, sob o mesmo guarda-chuva até o começo da viagem. Foi quando tudo correu mal. As pessoas começaram a reivindicar Hoover Crips, ou 4trey Crips ou Inglewood Crips, Compton Crips, então ficou feio e Crips começou a ir à guerra contra Crips, matando uns aos outros.” A realidade era que os Crips tinham crescido exponencialmente, e seria quase impossível evitar lutando entre um grupo tão grande e diversificado. Os Crips estavam crescendo diariamente e adicionando membros que não tinham idéia da origem, da ideologia e, mais do que provável, não se importavam.

Uma vez que os Crips foram fundados e a ideologia estabelecida, Raymond Washington e Craig Craddock começaram a recrutar membros. Sua filosofia era simples, mas eficaz. Eles se aproximavam do líder da gangue que queriam entrar nos Crips e pediam a ele para se juntar a eles. Se ele se recusasse a participar, eles lutariam e assumiriam a gangue pela força. Se os membros da gangue se recusassem a se juntar após a batalha entre Raymond Washington e seu líder, eles se tornariam inimigos, e os Crips começariam a trabalhar contra o set [conjunto] deles. A mensagem era simples: junte-se a nós ou lute por suas vidas. Nem todos se juntaram e as sangrentas batalhas pelas ruas de Los Angeles começaram a sério.

Todos os Crips que entrevistei achavam que tinham uma visão especial do início da vida de Raymond, ou uma história sobre Raymond Washington que ninguém jamais ouvira. Alguns realmente tiveram uma visão valiosa que me fez parar e tomar conhecimento. Outros conheciam um pequeno detalhe de um evento que era especial para eles, mas a maior parte não contribuiu muito para ilustrar todo o quadro de quem Raymond era como pessoa e como ele pensava.

Em um artigo escrito em Dezembro de 2005 no LA Weekly, Derard Barton é citado como tendo dito: “Raymond tinha uma tática simples e muito eficaz de expandir os Crips. Ele iria para o líder de outra gangue e lutaria contra ele. Ele foi direto para o seu homem principal. Uma vez que ele colocou o cara de costas, todos se juntaram e o seguiram.” O detetive da polícia de Los Angeles concordou, dizendo, “Ele [Raymond] foi para outros bairros e disse, ‘Junte-se a mim ou torne-se meu inimigo.’ ”

Outra história que Derard me contou deu uma idéia do espírito desafiador e indomável de Raymond Washington. Derard lembrou de uma viagem que sua mãe fez para visitar Raymond em uma prisão juvenil. Ele disse, “Minha mãe foi visitar Raymond preso, e ela trouxe o namorado, o Sr. Glaze, com ela e eles se sentaram e conversaram com Raymond por um tempo.” Sua mãe lembrou que quando ela saiu, Raymond fez a observação que ele iria “vê-la em casa”. Ela não pensava nisso, mas provavelmente deveria saber que Raymond tinha algum tipo de plano em mente. Ela saiu da instalação e foi para casa. Assim que ela saiu, Raymond colocou seu plano em movimento. Ele escapou da instalação correcional para jovens e procurou um método imediato e rápido para sair da área. Mais tarde, ele disse que viu um “cara branco” em uma motocicleta e a tirou dele, jogando-o para fora da moto enquanto ele subia. Raymond já havia começado a ir para casa enquanto sua mãe mal saía do estacionamento. Derard disse que estava em casa quando Raymond entrou pela porta. Surpreso, ele disse, “Mamãe deveria estar visitando você!” Raymond disse que ela tinha. Então sua mãe entrou e perguntou o que ele estava fazendo lá, e como ele chegou em casa. De acordo com Derard, Raymond respondeu, Eu disse que te veria em casa.”

A primeira reunião dos membros originais dos Crips ocorreu no campo de futebol da Fremont High School na 7676 South San Pedro Street, em Los Angeles. Como a turma cresceu, as arquibancadas do campo de futebol se encheram de membros. Membros de todos os grupos de East side apareceriam e discutiriam sua estratégia e metas para a próxima semana. Quem colocar no trabalho em seguida, quem roubar, onde roubar e armazenar armas e munições. Luzes verdes, ou ordens de assassinato, eram lançadas sobre inimigos que eram considerados uma ameaça ou que haviam desrespeitado a gangue. Os exercícios táticos de mesa da infância de Raymond Washington estavam dando frutos reais e tangíveis à medida que ele expandia o empreendimento criminoso que os Crips se tornariam. Mais tarde, quando a gangue cresceu, reuniões foram realizadas em outros lugares que eram grandes o suficiente para incluir o número crescente de membros. Isso incluía parques e campos de futebol do ensino médio.

Há um famoso assassinato que ocorreu em Hollywood em 1972. É conhecido como o primeiro homicídio documentado pelos Crips. Robert Brooks Ballou foi supostamente espancado e morto por sua jaqueta de couro depois de assistir a um concerto do grupo War. Ballou tinha dezessete anos de idade. Quatro homens foram condenados por seu assassinato na época. Eles foram listados como James “Cuz” Cunningham, Ricardo “Bub” Sims, Big Bob the Hawk e Judson Bacot.

Há alguma controvérsia sobre se a mídia acertou ou não a história. Em uma entrevista conduzida por Alex Alonso, fundador do streetgangs.com, você pode assistir as alegações feitas por Big Bob e Judson Bacot após sua libertação da prisão pelo assassinato de Ballou. O relato deles é muito diferente do oficial e provavelmente falso. Eles afirmam ter sido vítima de uma armadilha, e que o tribunal ignorou os fatos do caso. Na minha experiência, os juízes não ignoram os fatos que entram em seus tribunais. Período. Se os fatos nunca chegam ao tribunal, essa é outra questão. Neste caso eles chegaram.

Tem havido muitos membros da gangue Crip que fizeram a alegação de que eles eram fundadores, ou membros fundadores. Nenhum estava presente nesta primeira reunião Crips dos dois fundadores dos Crips.

O Learners Dictionary define um membro fundador como “um membro original de um grupo”. Neste contexto, as alegações feitas por vários membros famosos e/ou infames da gangue Crip seriam precisas. Eles eram membros originais, juntaram-se aos Crips no início e compraram a cultura e o código de conduta que Raymond Washington e Craig Craddock foram instrumentais em “fundar”. Stanley Williams, Greg Davis, John McDaniels, Marcus Jones, Michael Concepcion e Jimel Barnes eram todos membros originais. Nenhum deles, no entanto, foi fundador. De acordo com Alex Alonso, “Toda essa conversa sobre Stanley ‘Tookie’ Williams sendo o co-fundador dos Crips é muito embelezadora, porque não há dúvida de que Raymond Washington fundou os Crips.” Até mesmo Wes McBride, presidente da California Gang Investigators. A associação é citada dizendo, “É errado dizer que Tookie foi o fundador dos Crips.”

Raymond também foi reconhecido como o único fundador de acordo com o PBS.org no documentário Crips and Bloods: Made in America.

Além disso, no livro de John Irwin, Lifers: Seeking Redemption in Prison, John entrevistou um membro dos Crips que havia crescido em East side de South Central Los Angeles. O homem usou o pseudônimo “Jerry” durante a entrevista. Ele mencionou que era de conhecimento comum que Raymond Washington foi o fundador dos Crips.

O documentário Crips and Bloods: Made in America, narrado por Forest Whitaker, também reconheceu que “no final dos anos 1960, nos playgrounds asfaltados da Fremont High School, surgiu essa nova ordem, liderada pelo adolescente Raymond Washington, creditada em geral como fundador membro dos Crips.”

Donald Bakeer escreveu um livro baseado nos eventos da vida real em South Central. O livro é listado como ficção histórica, mas especificamente menciona na capa que ele tentou, “Capturar o espírito dos OGs, e especificamente o espírito do fundador dos Crips, Raymond Washington”. (1999)

Claramente, alguns dos principais meios de comunicação perderam esse pequeno detalhe no inverno de 2005, quando a execução de Williams estava se aproximando, e mais tarde, na publicação de Blue Rage, Black Redemption (2007), de Stanley “Tookie” Williams. Mas por que deixar a verdade atrapalhar uma boa história? Como mencionei anteriormente, na entrevista de Alex Alonso, dois membros do West side Crips falam sobre o assassinato de Robert Ballou. Eles fazem várias afirmações sobre o incidente que foram debatidas na grande mídia. O que eu achei interessante, no entanto, foi o fato de que eles alegaram que não havia nenhum líder dos Crips. Eles dizem que os Crips eram apenas um bando de gangues que eram frouxamente afiliados e que ninguém estava no comando. Eles continuam dizendo que quando havia uma reunião Crips “é melhor você mandar alguém para representar” o seu set. Houve reuniões dos Crips que alternavam de East side para West side de South Central Los Angeles. A linha divisória original era Main Street, mas agora mudou para a 110 Harbor Freeway.

Minha habilidade de escuta policial entrou em ação quando ouvi isso. Entrevistar e interrogar é tanto ouvir o que não está sendo dito quanto ouvir o que está sendo dito. Os entrevistados afirmaram que havia reuniões semanais e às vezes quinzenais de East e West side dos Crips. Isso implica organização e uma rede de comunicações dentro de todos os sets. Se não houvesse líderes, como esses dois membros mais antigos dos Crips afirmavam, quem chamava as reuniões, e por que era tão importante representar seu set nas reuniões se ninguém estivesse no comando?

Claramente alguém estava no comando. Alguém que eles temiam e respeitavam. Alguém cuja reputação nas ruas era tão temível que tornaria conhecidos assassinos, bandidos e criminosos. Eles sabiam que era melhor estar lá nas reuniões ou respondiam a quem quer que fosse o líder. É altamente duvidoso em minha mente que eles temiam um fantasma ou uma invenção da imaginação de alguém. Eles temiam Raymond Washington e o poder que ele detinha dentro dos Crips.






Manancial: I am Raymond Washington

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