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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

GANGSTER WARLORDS – CAPÍTULO 2



O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro
Gangster Warlords, de Ioan Grillo, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah





CAPÍTULO 2





Palavras por Ioan Grillo






Logo ao sul do Rio Grande, um caminho marca uma linha de morte traçada por uma das gangues mais brutais de assassinos que as Américas já conheceram. O exército criminoso conhecido como Zetas trucidou vítimas em grande parte do México, bem como no Texas e na Guatemala. Mas os locais dos seus cinco piores massacres situam-se ao longo de trezentas milhas aproximadamente seguindo a curva da fronteira EUA-México. Uma extremidade dessa linha fica a quarenta milhas de Eagle Pass, Texas, uma pacata cidade que foi o primeiro assentamento americano no rio. O outro envolve uma série de lagoas que correm para o Golfo do México. Os locais estão em fazendas, campos e nas ruas da cidade.

Eu repasso esta linha de morte durante três dias viajando com o veterano jornalista de fronteira Juan Alberto Cedillo em sua surrada Volkswagen. Eu escrevi reportagens sobre a maioria dos massacres logo depois que eles aconteceram, mas eu quero ter uma noção melhor da geografia desse terror. Eu também quero documentar o máximo possível sobre os locais enquanto eles ainda podem ser identificados. Quatro deles não têm placas para lembrar os horrores e suas vítimas. Muitos aqui, especialmente os que estão no poder, não querem ser lembrados da carnificina que ocorreu em uma das regiões mais desenvolvidas da América Latina. Eles querem esquecer.


O local mais ocidental é de uma pequena cidade chamada Allende, em uma paisagem árida pontilhada de fazendas de gado. A terra acinzentada é plana e lisa, a cidade relativamente próspera do comércio fronteiriço e da carne bovina. Em Fevereiro de 2014, policiais e soldados viajaram por campos áridos para desenterrar uma fazenda onde os Zetas tinham corpos dissolvidos em ácido dentro de barris de metal. Os Zetas chamaram de “uma cozinha”. Quando a gente visita, descubro que ainda existem latas de plástico espalhadas que continham os ácidos industriais usados ​​para esse derretimento de carne.



A polícia estava procurando por centenas de pessoas desaparecidas da área. Mas eles não conseguiam descobrir exatamente quantas haviam morrido nesse rancho macabro, pois só encontravam ossos ou pedaços de tecido que haviam sobrevivido à mistura tóxica. Escavando as fazendas e desenterrando outras fazendas próximas, eles reuniram cerca de quinhentas partes de corpo, de crânios a pedaços de dedos, e as enviaram para um laboratório na Cidade do México, onde ainda estão armazenadas.

Ao tentar compreender essa violência, entrevistei assassinos pagos, de adolescentes a assassinos experientes de meia-idade. Rastreando suas histórias de vida, posso explicar como eles são atraídos para as fileiras do crime organizado, treinados para matar e gradualmente levar mais e mais vidas. Eles me disseram como se separam do ato de assassinato, vendo-o como um trabalho, engarrafando a culpa no fundo. Mas ver o abate nessa escala ainda me deixa incrédulo quanto a como um cartel poderia cometer tal atrocidade. Não é uma cena de crime, mas um campo de extermínio.

Seguimos essa geografia de horror na cidade de Monterrey, no México, onde estão as cervejarias globais e empresas de cimento. No coração da cidade ficam os restos carbonizados de um cassino que os Zetas incendiaram em 2011, enquanto estava cheio de pessoas jogando bingo e caça-níqueis. Cinquenta e dois clientes e funcionários foram sufocados ou queimados até a morte. As vítimas incluíam moradores ricos, e este é o único local onde as famílias conseguiram que as autoridades fizessem um memorial; um obelisco com azulejos venezianos foi finalmente inaugurado em Agosto de 2014 no terceiro aniversário da tragédia. “Para aqueles que passam por essas águas, parem a violência em nossa sociedade e lavem as lágrimas daqueles que sofrem com isso”, diz a mensagem.

Outras vinte milhas ao leste, nós dirigimos através de Cadereyta Jiménez, lar de uma das maiores refinarias de petróleo do México. Em uma estrada para a cidade em 2012, os Zetas despejaram quarenta e nove cadáveres decapitados, dos quais também haviam cortado as mãos e os pés. Só a logística de manter, massacrar e transportar tantas vítimas é difícil de entender. Dois anos depois, apenas oito foram identificados. É difícil encontrar pessoas que não tenham rostos ou impressões digitais.

Famílias de todo o México vasculham esses locais e necrotérios próximos para ver se seus entes queridos estão entre as vítimas. O governo mexicano revelou em 2014 que mais de vinte e três mil pessoas haviam desaparecido no país em sete anos, com os desaparecidos concentrados em pontos quentes do narcotráfico. Uma mãe em Monterrey descreveu para mim como ela viu seu filho de dezoito anos, um estudante de filosofia, ser levado por um grupo de bandidos com Kalashnikovs. Após três anos de busca, ela ainda não o encontrou nem a seu corpo. Seu rosto era uma máscara de dor. Essa falta de fechamento devasta as pessoas psicologicamente.

A estrada sudeste nos leva ao local dos dois últimos massacres, perto de San Fernando, Tamaulipas, uma cidade agrícola que se tornou sinônimo de violência Zeta. Frustrado por estar tão associado ao derramamento de sangue, o prefeito de San Fernando está desesperado para que outras coisas sejam lembradas. Em Abril de 2014, ele organizou pescadores e chefs locais para fazer o maior coquetel de camarão do mundo, uma sopa titânica que foi registrada no Livro Guinness dos Records em mais de uma tonelada métrica. Quando visito a prefeitura, vejo vídeos de cozinheiros derramando camarões de uma linha interminável de recipientes de plástico em uma taça monumental que parece algo da Terra dos Gigantes.

San Fernando tem horrores profundos para fugir. Em 2011, soldados desenterraram 193 cadáveres em campos na periferia da cidade. Os Zetas haviam retirado muitas das vítimas de carros e ônibus durante uma onda de assassinatos que durou meses. A maioria teve seus crânios esmagados ou foram esfaqueados em vez de serem atingidos. É relatado que os Zetas fizeram algumas vítimas lutarem entre si em combates de estilo gladiatório, usando martelos e facas para matar um ao outro.

Finalmente, por uma longa estrada de terra há um celeiro onde os Zetas mataram setenta e duas pessoas em 2010. Poderia ter sido o maior massacre de civis desarmados em um momento no México desde que o general Pancho Villa matou quase todos os homens de uma cidade mineradora em 1915.

As vítimas do celeiro eram imigrantes indocumentados indo para os Estados Unidos em busca de uma vida melhor. Vindo de Honduras, El Salvador, Guatemala, Equador e Brasil, eles viajaram milhares de quilômetros, atravessando selvas e montanhas, e finalmente esperaram ver o Texas ao cair da noite. Uma mulher estava pesadamente grávida. Os Zetas vendaram os olhos, amarraram as mãos e os deitaram no chão. Então eles se alinharam e atiraram centenas de balas neles.

Para chegar ao celeiro, percorremos quinze quilômetros de estrada de terra através de campos de sorgo vermelho-escuro, uma plantação usada como ração animal, que se estende como um tapete manchado de sangue. O celeiro foi deixado abandonado, com as portas de bala penduradas nas dobradiças. Quando nos aproximamos, duas enormes e lindas corujas brancas voam e se arquivam no céu. Lembro-me de quantas culturas ligam corujas à morte.

Os campos estão abandonados, maconha crescendo onde os cadáveres estavam. Você poderia passar por aqui e nunca saber o que aconteceu aqui.




* * *



Minha visão mental da guerra foi moldada pelo meu avô. Ele foi convocado para o exército britânico quando tinha dezoito anos e passou o fim da Primeira Guerra Mundial perambulando por trincheiras na França, resistindo ao avanço alemão final e empurrando a Wehrmacht para um armistício. Seis décadas depois, quando eu era criança, ele me imitava como seria empurrado para a frente com sua baioneta.

Esta guerra de um século atrás tem pouca semelhança com a violência nas Américas hoje; obviamente, foi em uma escala muito maior do que essas guerras criminais.

Mas gosto de comparar por um motivo. Isso nos lembra que os europeus podem ser igualmente bárbaros ao cometer assassinatos e atrocidades. Alguns procuram razões culturais para explicar a gravidade da violência por grupos como os Zetas. Eles perguntam se existe um profundo fascínio pela morte na psique mexicana; ou se a Jamaica tem uma das piores taxas de homicídio do mundo, porque é um país de ex-escravos que têm raiva no sangue. Mas a história nos diz que toda cultura é capaz de violência horrível. Somos todos bárbaros. Eu prefiro procurar causas estruturais e políticas que levem as pessoas a derramar sangue.

Minha segunda imagem vívida do conflito veio na década de 1980, durante o último congelamento da Guerra Fria. Ainda criança, fiquei petrificado que haveria um ataque nuclear que transformaria a Grã-Bretanha num deserto pós-apocalíptico. Assisti a filmes que simulavam a guerra atômica com seu acúmulo, bombardeio e rescaldo, além de pesadelos recorrentes de nuvens de cogumelo que explodiam no sul da Inglaterra.

De certa forma, esse lado da Guerra Fria foi o oposto da violência nas fazendas do nordeste do México ou nas favelas do Brasil. Era uma ameaça de proporções monumentais, mas era uma que estava longe e nunca se realizou. Na América Latina, a ameaça é menor, local e muito real. No entanto, existe uma semelhança. A Guerra Fria foi um conflito endêmico que durou quase meio século. Da mesma forma, algumas das guerras criminosas na América Latina já duraram décadas e se arrastam sem um fim claro à vista.

Vi uma terceira visão de conflito quando adolescente, quando visitei amigos em Belfast, na Irlanda do Norte, nos últimos anos de combates entre o Exército Republicano Irlandês, os paramilitares protestantes e as forças de segurança britânicas. Isto fisicamente se assemelhava mais aos novos conflitos na América Latina. Soldados e policiais militarizados patrulhavam as ruas e conduziam postos de controle. Grupos armados católicos e protestantes eram forças clandestinas que operavam profundamente dentro de suas comunidades. Os ataques incluíram emboscadas e carros-bomba.

No entanto, o nível de morte nas Américas é muito maior. Os problemas da Irlanda do Norte custaram 3.500 vidas ao longo de três décadas. O confronto de cartel no México custou mais de dezesseis mil vidas só em 2011; Ciudad Juárez, que tem uma população menor que a Irlanda do Norte, sofreu mais de três mil assassinatos em um único ano.



Então, devemos chamar essas batalhas criminosas nas Américas de guerras reais?

Jornalistas que escrevem sobre o derramamento de sangue fazem a comparação o tempo todo. A polícia e os soldados também os descrevem em termos marciais enquanto desenvolvem táticas de batalha para combater milícias como os Zetas. E moradores de comunidades em apuros frequentemente se referem à guerra, embora não possam definir claramente.

No entanto, os políticos são mais cautelosos sobre o uso da palavra. Ocasionalmente, eles acham conveniente usar linguagem marcial para reunir tropas e o público para uma ofensiva. Mais frequentemente, eles descartam qualquer implicação de que estão em guerra, porque isso seria desastroso para as imagens de seus países e para turismo e investimentos. Consequentemente, as guerras criminosas da América Latina não são legalmente reconhecidas como conflitos armados.

Será que importa mesmo o que nós chamamos? Uma vala comum com 193 corpos é um crime horrível, mas você o enquadra. Uma escolha diferente de palavras não trará as vítimas de volta dos mortos. Não vai voltar no tempo para que uma mãe não tenha que ver seu filho sendo arrastado enquanto ela está impotente contra homens com rifles.

Mas a escolha das palavras tem implicações. Se houvesse um conflito armado declarado no México, seu governo teria que cumprir os tratados internacionais de conflito. Os líderes do México e seus chefes de cartel poderiam ser julgados pelo Tribunal Penal Internacional. (Alguns advogados fizeram campanha para isso.) Declarar zonas de guerra transformaria a política dos EUA em sua cabeça. Não poderia apenas esconder seu apoio aos exércitos da América Latina em esforços antidrogas, mas seria identificado com conflitos sendo observados pelo Hague. Os juízes teriam que mudar seus critérios para decidir se as pessoas que fugiram deles se qualificariam como refugiados.

Eu lidei com essas questões ao relatar o derramamento de sangue da América Latina desde 2001. Procurando as respostas, eu encontrei um grupo crescente de pensadores tentando entender a violência. Eles vêm de uma ampla gama de origens e trabalham em diferentes áreas, e incluem advogados de direitos humanos, estrategistas militares e acadêmicos de antropólogos a cientistas políticos. Embora seus objetivos sejam diferentes, eles estão unidos na busca de compreender essa tragédia, e todo o seu pensamento pode ajudar a construir um modelo no qual possamos compreender melhor o assassinato desenfreado e encontrar soluções para isso.

A luta dos cartéis e dos comandos, mostram esses pensadores, é um novo tipo de conflito armado que não é exatamente uma guerra civil, mas é mais que uma violência criminosa. É um espaço cinza e sangrento entre cujas regras ainda estão sendo escritas. As milícias criminosas usam armas leves de infantaria, incluindo granadas de propulsão por foguete, metralhadoras acionadas por correia, granadas de fragmentação e rifles automáticos. Mas eles não têm o objetivo de guerrilhas de conquistar um país. Os conflitos não têm datas de início claras e é uma luta para acabar com eles. No entanto, eles reivindicam mais vítimas do que as mil mortes no campo de batalha que definem uma guerra civil.

O cientista político Ben Lessing as chama de “conflitos criminosos” e observa que eles estão “suplantando a insurgência revolucionária como a forma dominante de conflito do hemisfério”. Outros apenas as chamam de “guerras criminosas”, resumindo a fusão entre delinquência e guerra.

Robert Bunker é um pesquisador externo da Escola de Guerra do Exército dos EUA, tentando dar sentido a esse abate. Filho de um soldado, ele cresceu lendo o Marine Corps Gazette antes de se tornar um acadêmico especializado em segurança nacional. As guerras criminosas da América Latina proporcionam-lhe um novo e desconcertante quebra-cabeças.

“Temos esse enigma do crime e da guerra. E não serve para nenhum modelo legal para nós. É crime e guerra misturados. Não se encaixa no paradigma moderno. E é por isso que está levando bananas a todos. Não se encaixa como o mundo deveria ser. Portanto, nosso raciocínio não chegou ao ponto e nossas instituições e leis não nos alcançaram.”

É impraticável aplicar tratados como as Convenções de Genebra a essas guerras criminosas. Eles foram escritos para uma era diferente, voltados principalmente para os estados-nação em guerra. Mas precisamos estabelecer limites para as guerras criminais enquanto buscamos a paz. Em Ciudad Juárez, no México, o jornal El Diario de Juárez fez essa observação após o assassinato de um fotógrafo de 21 anos em seu intervalo para o almoço. Em um editorial de primeira página intitulado “O que você quer de nós?” El Diario abordou diretamente os cartéis:


Até a guerra tem regras. Em qualquer surto de violência, existem protocolos ou garantias para os grupos em conflito, a fim de salvaguardar a integridade dos jornalistas que a cobrem. É por isso que reiteramos, senhores das várias organizações de narcotráfico, que você explica o que você quer de nós para que não tenhamos que prestar homenagem à vida de nossos colegas.



* * *



Dentro dessa mistura de crime e guerra, os pistoleiros gangsters são frequentemente mais eficazes em alcançar seus objetivos do que as forças do governo maior em alcançar as suas. Como os tradicionais senhores da guerra, os gangsters controlam os feudos através do medo e do apoio autêntico de alguns residentes. Eles são fortes em aldeias ou guetos onde os governos são fracos. Estes não são mais os bairros pobres dos anos 1970, onde as pessoas imigraram com a esperança de ir para algum lugar melhor, mas bairros pobres onde muitos jovens nascem e morrem com pouca aspiração, mas para ter a glória de gangster.

Um desenvolvimento alarmante é até que ponto os gangsters controlam seus próprios sistemas de justiça. Das montanhas mexicanas aos guetos jamaicanos, chefes do crime julgam os acusados ​​de roubar ou estuprar e sentenciam-nos a espancamentos, exílio ou morte. É a lei da selva. Mas muitos residentes acham que é mais eficaz do que qualquer justiça que a polícia e os tribunais oferecem.

Empunhando esse poder, os senhores da guerra dos gangsters ameaçam a natureza fundamental do Estado, não tentando assumi-lo completamente, mas capturando partes dele e enfraquecendo-o. Eles incorporam o monopólio estatal da violência — ou, mais precisamente, o monopólio da guerra e da justiça. Quando o estado perde isso, torna-se menos capaz de impor sua vontade em muitas questões, incluindo as mais básicas, como a coleta de impostos e protestos policiais. As pessoas perdem a fé no governo, como aconteceu no estado mexicano de Guerrero após o massacre de Iguala. Alguns formam milícias vigilantes para se defenderem. Outros queimam prefeituras. Se os governos perderem mais controle dessa maneira, isso poderá ter consequências devastadoras.






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