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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

GANGSTER WARLORDS – PARTE 2 · BRASIL: CAPÍTULO 4


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Gangster Warlords, de Ioan Grillo, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah





PARTE 2

O Vermelho: Brasil

CAPÍTULO 4





Eles surgiram do feroz abraço do vencedor e derrotado. Eles foram criados em uma sociedade turbulenta e aventureira, assentados em uma terra fértil. Por meio da ampliação de seus atributos ancestrais, eles tinham uma educação rude em força e coragem.
— EUCLIDES DA CUNHA, OS SERTÕES, 1902


Eles não vivem muito grandes por lá. Os guetos são os mesmos em todo o mundo. Eles fedem.
— JIM KELLY INTERPRETA WILLIAMS, OPERAÇÃO DRAGÃO, 1973






Palavras por Ioan Grillo




Cocaína”, grita o adolescente magro, parado em uma rua de terra atrás de uma mesa que exibe sacos de pó branco com etiquetas de preço. Além da cocaína, há pacotes de maconha comprimida e pedras de crack. Um fluxo constante de clientes paga as guloseimas com notas de reais amassadas. Há sacos para quatro reais, oito reais, dezesseis reais; todos os orçamentos e gostos atendidos aqui.

A uma dúzia de metros de distância, dois caras pilotam uma motocicleta. O que está na garupa tem um fuzil de assalto AR-15 com um lançador de granadas amarrado ao ombro. Ele não faz nenhum esforço para esconder a arma. Este é o território deles. A polícia só entra nesta favela em comboios fortemente armados, o que normalmente dá tempo suficiente para os traficantes correrem — ou atirar neles.

Eu vi cocaína sendo vendida de botequins britânicos a cantos de Nova York a distritos mexicanos de luz vermelha. Mas eu nunca vi isso tão abertamente como aqui, uma favela conhecida como Antares na periferia do Rio de Janeiro, a segunda cidade mais glamourosa e sangrenta do Brasil. Na favela, eles chamam esses pontos de drogas de bocas. É um nome curioso. Eu me pergunto se se refere à boca que alimenta as necessidades dos usuários de drogas — ou a boca que alimenta a favela com dinheiro.

Existem várias outras bocas ao redor da favela, e os comerciantes até oferecem suas mercadorias através de uma cerca para uma plataforma de uma estação de trem; os clientes da classe média podem chegar de trem e comprar cocaína sem se aventurar na favela e esfregar ombros com os pobres e perigosos.

Ao passar pela mesa da boca, um grupo de adolescentes excitados grita preços e levanta sacos de ervas e pó. Eu explico que sou um jornalista da Inglaterra e um cara mais velho que está no comando da boca se apresenta como Lucas. Ele é um rapaz gracioso de vinte e oito anos usando roupas esportivas e jóias estilo anos oitenta. Acho que os residentes do Rio — conhecidos como cariocas — estão entre as pessoas mais amistosas e carismáticas do mundo, e os traficantes de drogas não são exceção.

É pouco antes da Copa do Mundo de 2014, então eu falo sobre futebol, a língua internacional que pode ajudá-lo a passar o tempo com qualquer um, desde barbeiros a motoristas de táxi . . . até traficantes de coca. Lucas se ilumina no bate-papo de futebol e corre para pegar o celular. Ele me mostra o papel de parede do celular, uma foto na qual ele tem o braço em volta de um dos jogadores da seleção brasileira. Eu não quero envergonhar o astro do futebol chamando-o pelo nome, mas direi que ele tem um pé direito impressionante e jogou na final da Liga dos Campeões da Europa. “Este é meu amigo.” Lucas pisca com orgulho. “Ele cresceu perto daqui.”


Na primeira vez que vou a Antares, é uma tarde sufocante de Terça-feira. Eu estou com um jornalista americano chamado Joe Carter, que passou uma década no Brasil trabalhando intensamente nessas favelas e inevitavelmente teve que lidar com traficantes de drogas como esses. Joe está me mostrando o que descreve como uma das favelas mais radicais e surreais. Antares é um longo caminho, uma hora de carro da praia de Copacabana e seus biquínis de ganga. Ao contrário de muitas favelas que escalam o lado das montanhas do Rio, fica em terrenos planos e áridos ao lado de trilhos de trem. A pobreza colore tudo o que está aqui: as ruas não pavimentadas, os pássaros bicando as pilhas de lixo, os telhados de zinco, as crianças levantando poeira enquanto correm, os rostos cansados ​​do velho.

Antares é o território da mais antiga e maior gangue de drogas do Rio, chamada Comando Vermelho. A presença do comando é óbvia assim que descemos a estrada de entrada. Grupos de jovens guardam todos os caminhos, falando em rádios. Mais uma vez, eles não fazem nenhum esforço para se esconder, sentados preguiçosamente ao sol com suas armas e walkie-talkies. O controle do comando — e ausência do estado — está nu.

Os vigias estão em sua maioria à procura de policiais, que esporadicamente entram em Antares para fazer prisões, que muitas vezes terminam em tiroteios violentos. Eles também estão em alerta para os pistoleiros das duas favelas vizinhas, com quem estão em guerra. A favela de um lado é controlada por seus odiados rivais do Terceiro Comando, traficantes que se separaram dos Vermelhos no início dos anos noventa. A favela do outro lado é controlada por pistoleiros suspeitos, conhecidos como milícias, formados por ex-policiais e outros em uma sangrenta missão de livrar a cidade de gangues de traficantes. Os adolescentes e jovens que seguravam as armas passaram por toda essa guerra por toda a vida; é tudo que eles sabem, eles não têm idéia de como é a paz.

Os atiradores do Antares chamam todos os seus inimigos — a polícia, as milícias e o Terceiro Comando — pelo nome coletivo de alemães. Quando ouço isso, me faz rir. Crescendo na Inglaterra, os inimigos em nossos jogos de soldados eram alemães, mas fico surpreso que os brasileiros nessa batalha real usem o mesmo termo.

Primeiro eu ouço uma explicação de que é porque o Brasil realmente lutou na Segunda Guerra Mundial, enviando uma força expedicionária para se juntar aos aliados no teatro do Mediterrâneo. Os brasileiros se orgulham dessa campanha, e uma imponente escultura metálica para 467 militares mortos adorna o Parque do Flamengo, no Rio de Janeiro.

Mas outra pessoa me diz que a explicação é um lixo. A verdadeira razão, diz ele, é que os imigrantes alemães que vieram para o Rio muitas vezes se juntaram à polícia, e o nome ficou preso. Alemão evoca a imagem de um alto repressor uniformizado branco.

Um britânico branco como eu também chama a atenção aqui, então, quando entramos na rua principal de Antares, entramos com o chefe da associação de moradores para explicar que somos jornalistas. Eu tento ser aberto sobre o que faço. Em 2001, o jornalista investigativo brasileiro Tim Lopes filmou gangues em uma favela com uma câmera escondida. Ele também apresentou outro relatório que precedeu a repressão policial. Os traficantes descobriram-no, amarraram-no a uma árvore e conduziram um “julgamento” no qual o consideravam culpado. Eles queimaram seus olhos com cigarros, usaram uma espada de samurai para cortar seus braços e pernas enquanto ele ainda estava vivo, colocaram seu corpo em um pneu com gasolina e o incendiaram. Eles chamam essa técnica de assassinato de microonda, ou “forno de microondas”.

No entanto, quando digo ao presidente da associação que viemos para documentar a flagrante criminalidade, ele está notavelmente relaxado e consegue que um jovem rapaz em um ponto de moto-táxi nos mostre as redondezas. A maioria dessas associações de moradores de favelas, mais tarde descobri, são efetivamente controladas pelo comando. Os traficantes aprovam o presidente e usam o escritório da associação como base. Em troca, o comando irá bombear dinheiro através da associação para prover obras públicas, construir sistemas de esgoto e colocar concreto nas ruas.

Os traficantes ganham popularidade especial pagando por festas de rua gratuitas, conhecidas como bailes funk, ou danças funk. As crianças na boca da droga nos dizem que há um na noite de Sexta-feira da meia-noite até o amanhecer. “Você tem que dar uma olhada”, diz Lucas.




* * *



Quando voltamos a Antares na Sexta-feira, a polícia instalou postos de controle nas estradas principais em direção à favela. Você tem que passar pelo escrutínio dos policiais, depois por um trecho de terra de ninguém, e depois pelo escrutínio dos guardas do comando. Quando entramos, a polícia acende uma lanterna para nós e depois acena para nós; mas quando saímos de madrugada, eles param o carro e nos vasculham, procurando por drogas. Por que mais iríamos a Antares, perguntam eles, se não estivéssemos loucos?

Os pontos de drogas certamente estão fazendo bons negócios naquela noite. A favela está agitada. Chegamos pouco antes da meia-noite e eles estão apenas montando a dança funk, mas as ruas já estão lotadas. As bocas reivindicam uma fila constante de clientes, e vejo uma mulher cheirando uma linha de cocaína no capô de um carro. Há mais armas do que durante o dia, adolescentes maltrapilhos e jovens de pé nos cantos com seus fuzis de assalto, conversando, tomando cerveja em copos descartáveis.

Eu procuro por Lucas, mas não o vejo quando outro homem se aproxima e pergunta quem somos. Ele também está vestido com roupas esportivas, mas com um visual mais agressivo do que o Lucas. Eu aperto a mão dele e explico novamente que sou uma jornalista britânico interessado em conferir a festa.

Ele balança a cabeça vigorosamente. “É bom que estrangeiros como você venham até aqui. Divirtam-se. Ninguém vai mexer com você.”

A mensagem é implícita: nossa segurança é garantida pelo Comando Vermelho. Os adolescentes com rifles são criminosos, traficantes de drogas, assassinos. Mas eles são a autoridade aqui. Ninguém vai nos assaltar porque isso traria a atenção que seria ruim para os negócios. Dentro da favela, o comando dos pistoleiros é a polícia.

A dança finalmente começa por volta de uma da manhã, e os moradores se amontoam em uma clareira lamacenta no coração da favela, o que seria uma praça da cidade se fosse pavimentada. Há quase mil pessoas, de crianças a avós, em frente a uma parede de alto-falantes de nove metros de altura e vinte de largura.

Essas festas são conhecidas como danças funk porque começaram nos anos 1970 com discos americanos de funk. Mas ao longo das décadas, a música sofreu uma mutação além do reconhecimento. Nos anos 80, os brasileiros que foram para Miami trouxeram discos de um subgênero do hip-hop chamado Miami bass. É caracterizada por ritmos funk recriados em sintetizadores e baterias eletrônicas, às quais as mulheres (e às vezes os homens) agitam seus “seios”. Os computadores domésticos nos anos 90 permitiram que os brasileiros fizessem suas próprias gravações, criando o som único do funk de favela.

O funk brasileiro tem batidas eletrônicas simples justapostas com canto ou rep em um estilo local distinto. Às vezes os vocalistas falam sobre gangues e armas. Mais frequentemente eles falam sobre sexo, muito explicitamente. O Brasil é famoso (ou infame) por suas atitudes liberais em relação ao sexo e mostrando as bundas tonificadas das mulheres em desfiles de carnaval e shows de jogos. Essa sexualidade aberta é especialmente visível nas favelas; o funk de favela envolve um espólio que deixaria Miami envergonhada.

Com certeza, na dança dos Antares, linhas de mulheres de shorts apertados e tops de biquíni empurraram suas costas para o ritmo. A música domina os alto-falantes, distorcendo e ensurdecendo. Mas ninguém parece se importar. Festa jovem e velha. Um homem grisalho dança com cerveja em um copo descartável na mão com um trio de mulheres de meia-idade. Meninos que ainda não são adolescentes praticam seus movimentos de dança e caem na gargalhada. Uma mulher empurra um carrinho de bebê com um bebê de alguma forma dormindo no meio do barulho feroz. Este é o momento em que todos se esquecem de seus problemas, a falta de dinheiro para alimentar as crianças, o pai na prisão, o irmão que morreu em um estalo de tiros.

Enquanto os boogies ficam mais furiosos e apaixonados, os pistoleiros do comando entram na pista de dança. Eles movem seus corpos enquanto seguram seus fuzis na frente deles. Uma música funk vem com letras de apoio aos traficantes de drogas. Os atiradores formam uma linha e erguem os fuzis no ar, gritando junto com o coro: “Comando Vermelho! Comando Vermelho! Comando Vermelho!”


A ação da noite de Sexta em Antares é uma cena verdadeiramente surreal. No entanto, é apenas um exemplo extremo do modo como as milícias criminosas se tornaram tão dominantes nos guetos das Américas. Gangsters mexicanos, centro-americanos e caribenhos também organizam suas próprias festas de rua, onde as pessoas dançam canções de sua glória. E os vigias que observam os atiradores inimigos — embora normalmente mais escondidos — são uma característica assustadoramente comum das expansões urbanas do continente.

É claro que muitos bairros pobres da região não têm nada parecido com essa presença criminosa. Mas Antares não é uma ocorrência estranha. Só no estado do Rio, é provável que mais de um milhão de pessoas vivam em bairros onde o Comando Vermelho ou grupos armados rivais de traficantes ou milícias dominam. Enquanto assisto homens armados dançarem com seus rifles em Antares, cenas semelhantes acontecem em favelas pelas encostas e planícies do Rio.

Para entender como as gangues se tornaram tão poderosas, precisamos examinar mais de perto o próprio ambiente: os guetos da América Latina e do Caribe. No Brasil, se chama favelas; na Colômbia, comunas; na Jamaica, guarnições; no México, barrios ou ciudades perdidas (cidades perdidas). As pessoas também os chamam de favelas, comunidades e extensões improvisadas. Outros reclamam que esses nomes são alienantes e dizem que devemos pensar em algo mais positivo.

Mas seja como for que os chamamos, os guetos são uma realidade das Américas. São espaços físicos com limites rígidos, entradas e saídas que levam você a um mundo que sofre marginalização e contrasta com a sociedade externa. Dentro eles podem ser esmagadores, as vidas e os problemas de milhares em cima uns dos outros e entrelaçados. E eles podem ser excitantes, o crescimento explosivo de jovens com uma energia insaciável. Eles são a fonte da cultura de ponta que define tendências em música e moda global; a cena de batalhas furiosas; o lar de crianças que se tornaram assassinos experientes; e o cenário para as pessoas mostrarem calor, compaixão e perseverança. Dia após dia.

Se vamos fazer algum sentido de crime organizado nas Américas, temos que vir aqui.

Isso não quer dizer que os pobres são a causa das guerras criminais. Empresários ricos costumam puxar cordas e muitas gangues não podiam operar sem políticos cúmplices. A cadeia de dinheiro e serviços ligados ao crime organizado leva a todos os nossos portais.

Mas os guetos são um alicerce fundamental do mundo do crime, um solo fértil onde cartéis e comandos crescem, uma fonte de jovens sangues querendo se provar, um campo de batalha onde as guerras são travadas.


Os guetos de cada país e cidade das Américas têm suas próprias histórias. Mas a maioria nasceu de maneira semelhante: pessoas que chegavam do campo ou saíam de cidades centrais em decadência e terras ilegais. Esta terra está frequentemente em terrenos perigosos: declives de colinas que desmoronam em deslizamentos de terra, margens de rios que inundam na estação chuvosa, terras pantanosas onde buracos de água engolem blocos inteiros.

Quando os migrantes primeiro dominaram a terra, construíram casas de qualquer material que pudessem, especialmente ferro corrugado, folhas de plástico e caixas de papelão. Essas eram as favelas que o mundo conhecia das Américas nos anos 60 e 70, com a palavra “favela” se referindo às casas improvisadas. Eles são referenciados em reportagens, filmes e músicas da época; o clássico “007 (Shanty Town)” de Desmond Dekker foi um sucesso internacional em 1967. No entanto, os guetos se transformaram à medida que os moradores reconstruíram suas casas com madeira e cimento. Atualmente, a maioria dos bairros não são tecnicamente favelas, mas depósitos de concreto envelhecidos são cobertos por emaranhados de cabos elétricos, onde a energia é frequentemente retirada das redes. E a maioria na geração do gueto milenar não são migrantes do país, mas nascem lá.


Na década de 1960, dois antropólogos americanos perambulavam pelas favelas da América Latina, engajados em um feroz debate intelectual. Em um canto, Oscar Lewis as descreveu como favelas de miséria e desesperança. Os guetos continham uma cultura inerente de pobreza que foi reproduzida geração após geração, ele argumentou. Eles careciam de consciência de classe e capacidade de trabalhar coletivamente, o que significava que não melhorariam sua situação.

No canto oposto, William Mangin escreveu que as favelas mostravam sinais de esperança e iniciativa, de pessoas se organizando para melhorar a si mesmas. Mangin disse que os moradores construíram casas que tinham algum valor, adquirindo um pouco de riqueza, um caminho que poderia trazê-las para o sistema. Concentrando seu estudo no Peru, ele escreveu um artigo de referência na Scientific American.



Embora pobres, eles não vivem a vida de miséria e desesperança característica da ‘cultura da pobreza’ retratada por Oscar Lewis; embora ousados ​​e desafiadores em sua tomada de terra, eles não são um lumpemproletariado revolucionário. . . Os posseiros produziram sua própria resposta para os difíceis problemas de moradia e organização comunitária que os governos não conseguiram resolver.



Emocionalmente, prefiro o argumento de Mangin. Mas quase cinco décadas depois, a história mostrou que ambos perderam um desenvolvimento importante. Ao contrário do que Lewis disse, os guetos deram origem a organizações poderosas que recrutaram milhares de pessoas para suas fileiras, proporcionaram certo controle social e até pavimentaram ruas. Mas, ao contrário das esperanças de Mangin, essas organizações são impérios criminosos que não trouxeram residentes para o sistema, mas os levaram a uma violenta colisão com ele.


No Brasil, esse choque entre o governo e as favelas costuma assumir um tom racial. Você não pode ir longe falando de comandos e crimes sem entrar na questão da corrida. E como em todo o mundo, é um assunto delicado.

O Brasil gosta de se ver como uma nação arco-íris com pouco preconceito. Essa noção foi cristalizada em 1933 em um livro de um jovem sociólogo, Gilberto Freyre, chamado Os Mestres e os Escravos. Ele discute como dormir em linhas de corrida no Brasil (especialmente homens brancos com mulheres negras) criou uma sociedade unicamente mista, diferente de qualquer lugar na Europa ou nos Estados Unidos.

Essas visões dos anos 30 podem soar inocentes ou paternalistas. Mas elas também mostram um otimismo voltado para o futuro, a busca por um ideal melhor, um senso de nação pós-racial. O ano de 1933 foi também quando o Brasil lançou suas primeiras ligas profissionais de futebol, nas quais jogadores negros e mestiços entraram no jogo, criando o estilo vencedor do país. Mais recentemente, os argumentos foram atualizados em um best-seller brasileiro de 2006, Nós Não Somos Racistas. Reitera que a grande maioria dos brasileiros tem uma herança mista.

Outros rejeitam essa idéia como uma farsa que esconde um sistema altamente preconceituoso. Eles apontam que as favelas são dominadas por pessoas de mais ascendência africana. Alguns chegam a ver os crimes como negros pobres voltando para a classe média mais branca. Paulo Lins, que escreveu o livro Cidade de Deus, fez essa afirmação em um seminário de escritores e jornalistas latino-americanos que eu invadi.




A polícia é uma força de repressão. Eles vão para as favelas e matam pessoas inocentes e dizem que são traficantes de drogas. O Rio é uma cidade completamente racista. É uma coisa que as pessoas não gostam de falar, mas se você é negro, então não é assaltado. No outro dia, alguns ladrões entraram em uma festa chique e roubaram as carteiras de todo mundo. Eles roubaram cem pessoas. No entanto, havia dois negros e eles os soltaram.



Como nos Estados Unidos, a divisão racial do Brasil tem suas raízes na escravidão. O Império Português enviou milhões de africanos escravizados para trabalhar nas plantações de açúcar e café e cortar a preciosa madeira do Brasil. Há muita disputa sobre os números exatos do comércio de escravos no Atlântico. Mas as estimativas mais respeitadas vêm de um banco de dados compilado na Emory University, em Atlanta, que conta todos os registros disponíveis de navios negreiros. Descobre que os traficantes de escravos enviaram surpreendentes 4,86 ​​milhões de africanos para o Brasil. Isso é dez vezes mais do que os 450.000 escravos que chegaram às plantações dos EUA; o Brasil tinha a maior população de escravos africanos do planeta.

A independência do Brasil de Portugal em 1822 não criou uma república livre progressista. Em vez disso, o poder passou para as mãos de um imperador brasileiro que presidia seu reino sul-americano. A escravidão continuou descarada, sobrevivendo à abolição no Império Britânico e à Proclamação da Emancipação dos EUA. Quando o Brasil finalmente aboliu a escravidão em 1888, foi o último país do mundo ocidental a fazê-lo.

Deixando as plantações, muitos libertos se dirigiram para o Rio, então a capital do Brasil, e reivindicaram seu território instalando-se nas colinas circundantes. No entanto, enquanto as favelas mostram um Brasil mais afro, elas não são exclusivamente assim. Elas incluem outros da fusão multirracial de europeus, indígenas e X quantidade de combinações. Os pistoleiros do comando que guardam Antares podem ser geralmente mais escuros do que os banhistas na praia de Ipanema, mas ainda mostram um espectro de sombras e feições.


O próprio nome favela reivindica uma origem curiosa, que também fala aos fundamentos violentos do Brasil. No século XIX, a favela se referia a uma planta espinhosa que crescia a centenas de quilômetros do Rio, na região da Bahia. Aqui, um pregador conhecido como Anthony, o Conselheiro, fundou uma colônia de camponeses sem terra e escravos libertados em um vale árido, coberto por plantas favela. O Conselheiro era do tipo fogo e enxofre, que previa que a água se transformava em sangue e estrelas caíam dos céus.

O governo brasileiro, agora livre de um imperador e passando por uma fase de modernização, decidiu esmagar o Conselheiro e sua banda, vendo-os como foragidos supersticiosos. Em 1896, desencadeou a Guerra de Canudos para levá-los ao calcanhar. A guerra desceu em uma campanha extenuante em que os rebeldes estrelados derrotaram as tropas. Finalmente, o exército brasileiro usou canhões e dinamite para massacrar os rebeldes, matando cerca de quinze mil em 1897.


Os soldados que realizaram a matança voltaram para o Rio, onde lhes foi prometida terra como pagamento. Mas o governo repudiou sua dívida e os deixou desabrigados, forçando os veteranos a se estabelecerem em uma colina ao lado da cidade. Esta é a grande ironia do conto: depois de esmagar um grupo de posseiros, os soldados foram forçados a se tornar invasores. A favela construída por esses veteranos com cicatrizes de batalha ficou conhecida como o Morro da Favela. É obscuro se isso ocorreu porque os soldados trouxeram de volta as plantas favela e lá se enraizaram, ou apenas porque estiveram entre as plantas favela por tanto tempo que se associaram a elas. De qualquer forma, o nome ficou preso quando as favelas se expandiram ao longo de quilômetros das deslumbrantes encostas do Rio.


Durante grande parte do século XX, os sucessivos governos brasileiros não forneceram nada para as favelas: nenhum esgoto, ruas pavimentadas ou segurança. Muitos moradores de favelas também foram impedidos de votar por uma exigência de alfabetização. As comunidades cresceram fora do sistema, lutando para se sustentar. Nas últimas décadas, finalmente houve um esforço para dar aos moradores das favelas e serviços urbanos, mas tem sido um processo lento e complicado.

Segundo o censo de 2010 do Brasil, um terço das famílias das favelas ainda não tinha coleta de esgoto ou fossas sépticas. Contou um total de 11,4 milhões de brasileiros morando em favelas. Isso é mais do que as populações de muitos países. Mas também deve ser mantido em perspectiva. O Brasil é a quinta maior nação do mundo, com duzentos milhões de habitantes. Os moradores da favela representam apenas 6%.

No entanto, no estado do Rio de Janeiro, lar da favela original, os moradores de favelas são mais de 12%, totalizando dois milhões dos dezesseis milhões de pessoas. As favelas começam a poucos passos da praia de Copacabana e sobem as colinas que serpenteiam através da cidade de aparência espetacular até as selvas atrás. Ruas estreitas e íngremes envolvem-nas em padrões labirínticos. Árvores suspensas permitem que macacos sagui-do-mato entrem em suas vielas.

No início dos anos 2000, o acadêmico de Chicago, Ben Lessing, entrou nessas favelas. Ele veio ao Rio para estudar regulamentos ambientais. Mas vendo este habitat urbano louco fez com que ele mudasse de direção e começasse seu trabalho nas guerras criminais.

“Imediatamente, quando cheguei ao Rio, vi o absurdo da situação lá. Você tinha esse arquipélago de favelas bem no coração da metrópole, às vezes nos bairros mais ricos. Você tinha uma parcela significativa da população, talvez cerca de um milhão de pessoas, vivendo sob o domínio de grupos armados. Ficou muito claro desde a primeira vez que entrei em uma favela que os traficantes detinham o monopólio da violência armada. Para as pessoas que moram lá, isso não era anormal. Era exatamente como as coisas eram.”

Enquanto observo os jovens gangsters erguerem suas espingardas contra as batidas elétricas, me pergunto como esse governo alternativo de gangsters se tornou tão forte aqui. Um tema central que perpassa as guerras criminosas da América Latina é o da desigualdade e da luta de classes. A região abriga algumas das sociedades mais desiguais do mundo, e muitos gangsters afirmam que isso é o que os impulsiona. Mas mesmo dentro deste ambiente, o Comando Vermelho é um exemplo extremo de um sindicato do crime embutido em uma comunidade, com uma retórica tingida de luta de classes e política esquerdista, começando com o nome.


Como nasceu o Comando Vermelho?







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