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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

RAIVA AZUL, REDENÇÃO NEGRA – CAPÍTULO 9


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro 
Blue Rage, Black Redemption, a biografia do co-fundador da gangue de rua Crips, sem a intenção de obter fins lucrativos. —
 RiDuLe Killah












CAPÍTULO 9

PONTO SEM RETORNO






Palavras por Stanley “Tookie” Williams








Eu me senti preso. As tentativas de minha mãe de nos resgatar de uma sociedade desordenada nos levaram a pular de um incêndio para outro mais quente. Desta vez nos mudamos para um apartamento localizado na 90th Street entre Vermont e Budlong, uma área viva com potencial criminoso. A parte de baixo da sociedade estava lá para me saudar no momento em que pus os pés fora de casa.

A única escola da cidade disposta a aceitar meu registro foi Brett Harte. Ter que levantar cada dia da semana para se preparar para a escola tinha se tornado uma formalidade forçada que eu desprezava e resistia. A escola falhou e eu falhei. Teria quebrado o coração da minha mãe para saber a profundidade da ansiedade que senti em relação a um futuro pouco promissor. Mas não importava o quanto eu ansiava por ajuda ou quão intensamente sentimental eu me sentia em relação a ela, meu mundo estava fechado para minha mãe.

Em Brett Harte, eu me mantive e observei outros à distância. Embora dois dos meus primos, Leroy e Roland, ambos com quem eu gostava, frequentassem a escola, não saíamos juntos. O fato era que éramos tão diferentes quanto a noite e o dia. Nossos interesses diferiam; meus primos eram estudiosos e vestidos como os chamados quadrados. Por outro lado, eu me vesti para combinar com a personalidade que eu havia esculpido para espelhar o território. Eu usava calças da Levi’s tão engomada que eu poderia tê-las parada em um canto; uma camisa alta ou camisa verde do exército; casaco de couro preto; suspensórios pretos; e um par de sapatos biscuits pretos, bem cintilantes para ver seu reflexo no dedão. Na ocasião, eu jogava futebol com meus primos e amigos, que também eram o epítome da vítima. A mãe deles, Delores, era a irmã da minha mãe e queria que eles ficassem longe de mim, a ovelha negra da família. Mas eu era o iconoclasta de valentões, para quem eles corriam para proteção de outros valentões. Lembro-me de um dia na escola, Roland me contou nervosamente sobre dois caras, com alguns outros, ordenando que ele e Leroy trouxessem seu dinheiro para o almoço amanhã antes da escola, ou seriam espancados. Se alguma vez houve um retrato de ser uma presa vulnerável, Roland e Leroy encaixaram a imagem. Mas eles eram meus primos e eu lutaria por eles.

No dia seguinte nos encontramos na esquina da 90th Street e Budlong. Eu lhes disse para andar à minha frente como se nada estivesse acontecendo. Enquanto caminhava, fiquei distraído por apenas um minuto por essa garota — e quando me virei, dois caras mantiveram meus primos presos, seus braços no ar e seus bolsos sendo revirados pelos valentões. Eu corri em direção a eles gritando, Espere, espere, eles são meus primos.” Ambos pararam em suas trilhas olhando em minha direção. Com uma arrogância exagerada, exigi saber o que estava acontecendo. Os aspirantes a ladrões eram membros de uma gangue de rua chamada Manchester Park Boys. Ambos eram não imponentes e sobre a minha altura, peso e tamanho. Eu senti que as chances eram mesmo. Eu poderia dizer que eles estavam me avaliando para determinar se eu deveria ou não tentar. Mas no caso, eu tinha um canivete oculto para precaução.

Talvez eles tenham reconhecido o tolo em mim ou se viram em mim; eu não sei. Mas eu fui capaz de frustrar o esquema deles. Enquanto caminhávamos lado a lado em direção à escola, um deles iniciou o jogo de nome “Who’s Who”, para mostrar quem eu era. Esta era uma inquisição de bandidos com potencial para me levar apressadamente se descobrissem que eu era um solitário sem apoio. O cara que percorreu uma lista de nomes foi Lester; ele tinha o maior Afro que já vi, cerca de trinta centímetros de circunferência. Quando ouvi o nome de Terry, eu disse, Claro, eu conheço Terry, somos fortes. Foi um exagero da verdade. Ambos me olhavam com suspeita, provavelmente esperando que eles pudessem me pegar em uma mentira. Foi um momento favorável que Terry acabou por ser o mediador neste conflito, porque ele queria uma luta justa, não uma desilusão.

Durante o período do almoço, Terry acenou para uma multidão de membros do grupo. Um deles era Big Earl, um ser humano gigantesco de 1,80 de altura e mais de 130 quilos. Eu esperava não ter que lutar contra esse monstro. Enquanto estava de frente para uma multidão barulhenta que me encarava como abutres inspecionando uma refeição, Terry convenceu Big Earl a me deixar lutar contra Lester ou Harold. Ele perguntou se eu estava disposto a lutar contra um deles. Eu me gabava, Eu vou lutar com os dois ao mesmo tempo!” Minha resposta arrogante trouxe um rugido de riso de todos, exceto Harold e Lester. Nenhum dos dois queria lutar, então nos cumprimentamos e a multidão rugiu novamente.

Dentro de um curto período de tempo, fui aceito e respeitado por dois formidáveis ​​círculos de companheiros de diferentes áreas geográficas, mas idênticos em comportamento e mentalidade de sobrevivência. Era uma aliança desconhecida para ambos os lados. Ambos os grupos estavam dispostos, aptos e prontos para lutar ao meu lado, se necessário. Às vezes eu viajava de um lado para o outro até onde meu homeboy Donald morava, ou ele me pegava em um Plymouth bege emprestado de uma senhora branca idosa cujo gramado ele cortava. Juntos nós caímos em festas locais e ficamos tão tostados com a ganja que tivemos que desistir até a nossa queda. Eu tinha doze anos quando comecei a cheirar cola e fumar maconha com Wolf atrás dos apartamentos da 43rd Street, onde ele morava. Pouco depois disso, as drogas em geral se transformaram em uma fraqueza que usei para elevar-me rapidamente ao esquecimento antes de cair na realidade.


Entre ficar chapado e abandonar a escola, minhas notas escorregaram do mapa. A diretora advertiu, Se você não se curvar logo, não se formará. Eu assisti às aulas, fiz um pouco de trabalho escolar aqui e ali e me graduei com a pele dos meus dentes. Por causa das minhas notas baixas, eu não tinha permissão para andar por aí; em vez disso, recebi meu diploma fora da vista da turma  e que livramento! Graduação para mim foi apenas outra formalidade insignificante que me empurrou para outra fase de des-educação. Patético, mas verdadeiro: eu fui melhor educado sobre ser carregado do que em tópicos escolares.

Muito antes do ensino médio, eu era um usuário de drogas de rua. Eu me graduei de cheirar cola a fumar maconha a usar “red devils” [Doxorrubicina] — um barbitúrico que é depressivo. Eu me familiarizei com abatimentos por meio de um cafetão de um metro e meio de altura chamado Lil Tony, um pequeno otário que derrotava suas garotas com um gancho de arame aquecido, um taco de beisebol ou os punhos. Ele morava com Billie, sua prostituta número um, em um apartamento na 94th Street. Às vezes eu usava essa Doxorrubicina apenas para ser acordado pelos sons de Lil Tony batendo em uma de suas garotas, perseguindo-a pela sala de estar. Enquanto abandonava a escola, eu fiz pequenos recados para ele ou para uma de suas prostitutas, e fui compensado com drogas e dinheiro. O apartamento do Lil’ Tony era fortemente traficado. Seu trabalho de lado era como o farmacêutico de rua local.

Às vezes o apartamento parecia o cenário de um filme, incluindo uma galeria de tiroteios de viciados, um espetáculo burlesco e um local favorito para criminosos locais. As visões mais terríveis eram de viciados em overdose e às vezes caindo, espumando pela boca. Overdoses eram comuns, mas a maioria dos viciados sabia como reviver um colega viciado que havia desmaiado e estava moribundo. Se um viciado estava além de reviver, ele ou ela era deixada em uma área isolada e um telefonema anônimo era feito para um hospital ou necrotério. Embora fosse impossível para qualquer um de nós bloquear a realidade com drogas, a overdose sempre foi uma possibilidade. Lembro-me de ficar chapado com Mary, uma bela adolescente negra que eu tolamente passei por aí como um baseado de maconha para compartilhar. De alguma forma, acabei me estendendo nos degraus do ginásio do Saint Andrews Park, com a cabeça apoiada no colo de Mary enquanto eu mergulhava em uma overdose. Mary entrou em contato com minha mãe, que apareceu com Fred, e eles me levaram para o Morningside Hospital, onde meu estômago estava cheio.

Ainda doente, no dia seguinte estava na delegacia da 77th Street sendo interrogado sobre meu uso de drogas. Naquela noite fui transferido para o Central Juvenile Hall. A instalação infectava jovens sem jovialidade, caos, atitudes hostis, brigas aleatórias e a comida mais desagradável que eu já provara. Todas as noites eu ouvia os sons estranhos de outros jovens choramingando e gritando, “Eu quero ir para casa, quero ir para casa!” Se gritar fosse uma maneira certa de chegar em casa, eu teria superado todo mundo diariamente. Foi minha primeira vez em Juvenile Hall, e por um tempo me senti doente, aterrorizado, preso e como se as paredes estivessem se fechando em cima de mim. Eu estava claustrofóbico. Por sete semanas seguidas, eu orei e li a Bíblia de joelhos, esperando que eu voltasse para casa a qualquer momento.

Como algumas das escolas urbanas que frequentei, Juvey era um depósito para jovens incorrigíveis, onde eles vegetavam e se afundavam em ignorância e confusão. Também serviu de condicionamento e preparação para o inevitável passo de um jovem em direção à prisão — como se fosse um acampamento militar, treinando recrutas para o próximo nível de serviços armados. Na instalação, aprendi muito bem, mas foi muito profissional ensinar-me a ser mais indiferente e amargurado. Alguns dos carcereiros desapaixonados eram mais diabólicos que os membros de gangues; eles pareciam sofrer de transtornos mentais enquanto tiravam suas frustrações de nós. O ambiente institucional imitava uma versão primitiva de uma escola reformatória onde nenhum pai ou mãe poderia se apressar em seu auxílio. Como uma ala do tribunal fora da jurisdição parental, um jovem poderia ser submetido a drogas e testes psicotrópicos involuntários, isolamento prolongado, danos corporais, degradação, sodomia e até a morte nas mãos de um carcereiro ou de outro agressor jovem. Imagine-me ou qualquer jovem que tente explicar aos pais sobre as atrocidades da instalação. Seríamos vistos como mentirosos, pleno e simples.

Enquanto em Juvenile Hall, eu fui preso muitas vezes por lutar com juvenis J-cats (indivíduos perturbados com graves problemas de saúde mental), membros de gangues e alguns dos carcereiros. Depois de cada conflito violento, recebi a visão de uma cama imunda para descansar e rejuvenescer para o próximo encontro. Foi durante um breve período fora do bloqueio que eu encontrei Bunchie, um homeboy que conheci no Horace Mann Junior High. Aos dezesseis anos, cerca de 108 quilos, Bunchie estava de peito largo com braços grossos e parecia mais largo que uma porta. Embora ele fosse enorme, Bunchie era um gigante gentil e não lutava a menos que fosse imperioso.

Um dia eu estava sendo pressionado na academia por alguns Sportsman Park Boys, e Bunchie emergiu de sua aparência tímida. Ele entrou na briga, jogando corpos como bonecas de pano humanas por todo o lugar. Seu tamanho e força eram reverenciados e temidos, até mesmo pelos inescrupulosos carcereiros que às vezes tinham a difícil tarefa de tentar contê-lo. Um dia, no café da manhã, uma cara caucasiano, com medicação, exigiu que eu lhe passasse uma jarra de chocolate quente. Quando eu disse a ele para esperar, ele me atacou no chão, mas em poucos segundos Bunchie o pegou e bateu com força no chão. Enquanto levou todo o esquadrão de carcereiros para controlar Bunchie, eu fui capaz de acomodar o J-cat com o jarro e o chocolate quente. Eles acabaram livrando Bunchie, mas eu fui jogado em tranca. Depois de várias semanas, os tribunais me liberaram sob custódia da minha mãe. Embora aliviado por sair de Juvey, eu tinha uma suspeita incômoda de que voltaria.

Voltando ao bairro, caí de novo na previsível rotina das atividades de rua. Eu estava indo agora para a George Washington High School, lar de várias gangues, em particular os Sportsman Park Boys, os Denker Boys, alguns Denver Lanes e os Figueroa Boys. Na escola ou no bairro, os Sportsman Park Boys eram nossa ameaça número um, conhecida por sair de carros para atacar qualquer um de nós. Meu cão de rua era Erskine, um jovem atarracado, agitado e de temperamento rápido, com um talento para a violência dramática. Sua atitude era “Eu trago para você!”. Tanto Erskine quanto eu ganhamos uma reputação na Washington High por nossa disposição de lutar contra as gangues de rua, ou pegá-los desprevenidos no banheiro da escola ou embaixo das arquibancadas fumando maconha. Na escola, não havia muitos lugares proibidos para iniciarmos um ataque contra nossos supostos inimigos, que sofriam do mesmo equívoco sobre quem eram seus verdadeiros inimigos.

A sala de aula era uma espécie de território sagrado sem luta. Serviu como um santuário onde poderíamos relaxar momentaneamente até o sinal da escola tocar. Então chegou a hora de se tensionar novamente para possíveis conflitos. Gradualmente, como resultado de todos os combates dentro e fora do terreno da escola, a maioria dos membros de gangues conhecidos foi transferida para outras escolas — Locke, Fremont ou Crenshaw High — para contornar nossos esforços crescentes de destruí-los. Nós proclamamos Washington High como nossa escola. Este era o nosso solo pisando. Meus companheiros e eu governamos. No entanto, não possuímos financeiramente um centímetro de propriedade.

Durante os dias de aula, nos encontrávamos e planejávamos o dia, sacrificando tolamente a educação para os frutos proibidos das drogas, o sexo desprotegido, a luta, o fortalecimento e o jogo. Nós poderíamos praticamente fugir com qualquer coisa, exceto assassinato. A equipe sabia quem nós éramos e o que estávamos fazendo na escola, mas eles estavam com muito medo de nos impedir — ou não se importavam. Eu acredito que este foi o caso.











Manancial: Blue Rage, Black Redemption

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