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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

REIS DA COCAÍNA – CAPÍTULO 1


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Kings of Cocaine  Inside the Medellín Cartel, de Guy Gugliotta e Jeff Leen, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah




Esta é a história dos traficantes de cocaína mais bem sucedidos do mundo: Pablo Escobar Gaviria, Jorge Luis Ochoa Vasquez, Carlos Lehder Rivas e José Gonzalo Rodriguez Gacha. Na década de 1980, eles controlavam mais de cinquenta por cento da cocaína que fluía para os Estados Unidos. O comércio de cocaína é o capitalismo sobre a oferta excessiva de energia, atendendo a demanda em níveis exponenciais. Aqui você encontrará a história de como o negócio moderno da cocaína começou e como ele se transformou em um grupo de hippies e sociopatas maltrapilhos em reis régios enquanto eles realizavam contrabando de malas pequenas para níveis de sofisticação e ousadia inimagináveis. O sistema de $2 bilhões tornou-se o complexo que exigia a manipulação dos líderes mundiais, a corrupção dos movimentos revolucionários e o pior tipo de violência a ser protegida.












CAPÍTULO 1

DADELAND








Em um dia quente de Julho de 1979, um caminhão de entrega de encomendas branco da Ford entrou no estacionamento do Dadeland Mall, o maior centro comercial do sul da Flórida. Se alguém olhasse de perto para o caminhão, ele teria notado que as placas nas laterais não combinavam. O lado esquerdo dizia “Happy Time Complete Party Supply” [Tempo Feliz Festa de Suprimento Completo], enquanto o lado direito dizia “Happy Time Complete Supply Party
” [Tempo Feliz Completo Suprimento de Festa]. Os cartazes estavam grosseiramente estampados com tinta vermelha. Havia um número de telefone por baixo, mas se alguém ligasse, ele não teria aprendido nada sobre suprimentos para festas.

O caminhão seguiu em direção ao canto sudoeste do shopping, onde uma loja da Crown Liquors ficava entre o Cozzolis Deli e o Mr. John’s, um salão de beleza. Dadeland era uma vitrine de vida suburbana subtropical. Espalhados por mais de cinquenta acres, ficava em um pequeno canal em Kendall, uma vasta comunidade de quartos que todo dia da semana enviava um exército de operários de dez milhas para o centro de Miami. Kendall era um lugar de gramados bem cuidados e casas em estilo rancho, não tão à altura da luxuosa arquitetura espanhola de Coral Gables, mas tão americana quanto as coisas ficavam em Dade County.

O caminhão branco chegara a Dadeland para um encontro com German Jimenez Panesso, um homem que ia fazer uma compra na Crown Liquors. Jimenez foi um dos principais traficantes de cocaína em Miami. Os homens do caminhão branco também eram traficantes de cocaína. Como Jimenez, eles eram colombianos. O caminhão parou no meio-fio perto da loja de bebidas, como se para fazer uma entrega. O motor continuou funcionando.

Aproximadamente 2:20 da tarde Jimenez e seu guarda-costas de vinte e dois anos, Juan Carlos Hernandez, estacionaram no estacionamento do Dadeland em um novo sedã Mercedes-Benz branco. Eles deixaram uma pistola Browning 9mm carregada no chão no banco de trás e andaram desarmados sentido Crown Liquors.

No interior, pediram ao atendente Thomas Capozzi uma garrafa de Chivas Regal. Capozzi apontou para uma prateleira à direita. Hernandez foi buscar a garrafa para seu chefe. Nesse momento, dois homens saíram do caminhão branco e entraram na loja de bebidas. Um deles nivelou uma pistola automática silenciada Beretta calibre .380 em Jimenez e abriu fogo. O outro se juntou a uma pistola automática Ingram MAC-10. Os atiradores borrifaram Jimenez e Hernandez, quebrando garrafas nas prateleiras. Hernandez morreu de pé, caindo de costas, com o litro de uísque intacto no chão ao lado do cotovelo esquerdo. Jimenez ficou de cara para baixo enquanto tentava sair correndo pela porta, parte de sua cabeça explodida por quatro ou cinco balas calibre .45 da MAC-10. Capozzi, ferido por uma bala perdida que atingiu o ombro direito e rasgou o peito, cambaleou para fora da loja. As balas passaram por caixas de licor e vinho e pelo teto da loja. O homem com a MAC-10 esvaziou seu pente de trinta balas e recarregou.

Morgan Perkins, um menino de dezoito anos que almoçava na sala dos fundos, ouviu a comoção e saiu para ver o que estava acontecendo. Ele viu um homem de camisa branca e calças escuras subindo a loja. Perkins caiu no chão atrás do balcão, arrastou-se até a porta da frente, entrou no estacionamento e subiu em um carro estacionado.

Ao lado de Cozzoli, as pessoas ouviram o barulho, e alguém gritou, Skylab está caindo. Todo mundo riu. Uma mulher e seu filho terminaram o almoço, saíram e viram o vidro por toda a calçada. Eles ouviram o tiroteio. O menino correu para o estacionamento e viu Capozzi, o funcionário ferido. “Alguém foi para o estacionamento!” o garoto gritou.

A mulher correu de volta para Cozzoli, mas àquela altura os donos haviam trancado a porta. Eles estão atirando! Chame a polícia!” ela gritou.

A mulher correu para o Mr. John’s do outro lado da loja de bebidas. Os clientes do salão de beleza tinham ouvido as balas batendo nas paredes da loja de bebidas e pensado que eram apenas adolescentes fazendo barulho. Então amanheceu. “Chame a polícia”, o gerente do salão gritou para sua recepcionista. “Disque 911”.

Depois de disparar mais de sessenta vezes, os assassinos pararam. Eles largaram a MAC-10 dentro da loja de bebidas, saíram e pularam na cabine do caminhão branco. Outro homem na cabine viu Perkins se esconder debaixo de um carro e disparou uma carabina de calibre .30 em sua direção. Perkins foi atingido nos dois pés. “Por que eles estão atirando em mim?
” ele gritou. Eu não fiz nada. Para cobrir sua fuga, os homens na cabine atacaram indiscriminadamente o estacionamento do shopping com suas armas. Eles ficaram tão animados que dispararam o próprio espelho retrovisor. As balas rasgaram buracos em carros estacionados e quebraram vitrines de vidro. Um tiro rompeu o tanque de combustível de um carro, derramando gasolina no estacionamento. Outra bala passou zunindo pela orelha de um pedestre. O caminhão branco finalmente desapareceu ao redor da loja Jordan Marsh, no extremo sul do shopping. O tiroteio terminou em menos de três minutos.

A ligação veio em um estalo de estática no pátio de homicídios do Departamento de Segurança Pública de Dade: uma metralhadora envolvendo homens latinos no Dadeland Mall. Era 2:35 da tarde de 11 de Julho de 1979.

Ah, merda, aqui vamos nós de novo, pensou o detetive Al Singleton. Latinos com metralhadoras significava colombianos e homicídios. Aqui está outro número dois para a prateleira, ele pensou. Um “número dois” era um homicídio não resolvido.


Houve uma guerra por cocaína e os colombianos estavam mortos em Miami e nos arredores de Dade County há meses. O departamento havia montado um esquadrão de dezoito homens para trabalhar em vinte e quatro homicídios latinos por drogas desde Novembro. Os casos raramente eram resolvidos. O esquadrão foi chamado de Special Homicide Investigation Team [Equipe Especial de Investigação de Homicídios] — o pelotão S.H.I.T.

Singleton era um detetive de homicídios regular, que não fazia parte do pelotão S.H.I.T. Seu próprio pelotão não estava na fila para lidar com o tiroteio em Dadeland. Mas parecia um daqueles casos em que muitas pessoas eram necessárias para ajudar. Então Singleton entrou em seu Plymouth Satellite azul claro e foi para o oeste na Dolphin Expressway.

A rota do Singleton dividia a parte povoada do condado. Enquanto dirigia, ele deixou para trás o horizonte promissor de Miami e seguiu para os subúrbios mais planos do sudoeste de Dade. Aos trinta anos, Singleton era um ex-fuzileiro naval, que só estava confiante em seu trabalho depois de pouco mais de um ano na divisão de homicídio. Ele usava um terno azul de três peças, de tecido leve, para lidar com Miami em Julho.

Ninguém na aplicação da lei tinha alguma idéia clara do motivo da guerra da cocaína, muito menos Singleton. A teoria operativa envolvia uma rivalidade entre as facções de cocaína colombianas. Outros achavam que alguns dos assassinatos ocorreram entre os colombianos e os cubanos que estavam facilitando. Durante anos, o equilíbrio de poder entre os intermediários cubanos e seus fornecedores colombianos manteve as coisas equilibradas. Os colombianos compravam a folha de coca na Bolívia e no Peru, transformavam-na em pó em seu próprio país e a transportavam para o norte. Então os colombianos decidiram cortar os intermediários e em 1976 começaram a assumir a distribuição de cocaína em Miami. Traficantes colombianos de longa data vieram para o sul em força de sua tradicional fortaleza em Jackson Heights, no Queens. Estrangeiros ilegais — cerca de vinte mil deles — vieram da Colômbia. Em três anos, quatro ou cinco grupos colombianos controlavam quase todo o comércio de Miami.

O negócio estava ficando fora de controle no final dos anos 70. Os gostos do país estavam mudando de maconha para cocaína, e a crescente demanda elevou o preço: um quilo de cocaína, a unidade padrão de medida no comércio, vendida por $51 mil em Miami, acima dos $34 mil do ano anterior. E havia mais quilos chegando do que nunca. O sul da Flórida era um paraíso para contrabandistas. Miami estava mais perto de Barranquilla, Colômbia, do que de Chicago, e a Flórida tinha 8.246 quilômetros de costa para patrulhar.

Em 1979, Miami era uma cidade em crescimento e a cocaína era sua moeda, enchendo seus bancos com dinheiro lavado e suas boates com homens latinos em barracas de champanhe vigiadas por outros homens com bojos em seus ternos. Havia uma febre no ar, uma tensão superficial com uma vantagem média.




SHOOT-OUT AT THE COCAINE CORRAL [tiroteio no curral da cocaína], berrava uma reportagem de primeira página no topo do jornal que Al Singleton havia lido naquele fim de semana. The Miami Herald detalhou uma série de execuções de drogas como as que os moradores locais nunca tinham visto. Os colombianos estavam morrendo de todas as formas interessantes: enfiados em uma caixa de papelão e jogados nos Everglades; entregaram corpos mortos a uma sala de emergência em um Cadillac branco; embrulhado em plástico e jogado em um canal em Coral Gables; metralhado até a morte enquanto está sentado no trânsito do meio-dia. “É Dodge City tudo de novo”, disse um promotor federal. “Um replay de Chicago na década de 1920”, disse um médico-legista do condado. Os colombianos lotaram o necrotério de Dade County — o Condado Morto, como os colombianos chamavam. “Os colombianos são como Dixie Cups”, disse o legista. “Use-os uma vez e jogue-os fora.” A história terminou com um detetive prevendo, “É só uma questão de quem mais é infeliz o suficiente para atrapalhar.


Alguns dos mortos estavam do lado ruim de uma dívida ruim; outros eram os próprios credores, caídos para os devedores com dedos coçando, imaginando que eles fariam aos outros antes que eles mesmos fizessem. Os mortos não contavam histórias, mas nem os vivos, aqueles que os policiais tiveram a sorte de pegar. Eles tinham identidades falsas, passaportes falsos ou nomes como Jorge LNU — último nome desconhecido. Para identificar as pessoas, os policiais começaram a mostrar um “livro de rostos” — fotografias pessoais de colombianos não identificados coletados em cenas de assassinato.

A arma escolhida foi a Ingram MAC-10. A Military Armament Corporation Model 10 [MAC-10] era uma pequena máquina de matar preta compacta em forma de caixa que podia enviar grandes balas de calibre .45 através de um corpo de carro a uma taxa de mil por minuto. Policiais passaram a chamá-la de “helicóptero de Miami”.

Tal arma figurou proeminentemente no mais notório dos assassinatos por drogas que Al Singleton e seus colegas detetives estavam tendo dificuldade em resolver. Menos de três meses antes do tiroteio na terra de Dade, um homem calvo inclinou-se para fora de um Audi 5000 preto brilhante e tirou uma explosão de sua MAC-10 silenciada contra um Pontiac Grand Prix branco. O Grand Prix perseguiu o Audi em plena luz do dia por quase dezesseis quilômetros abaixo da Florida Turnpike e da U.S. 1 enquanto os ocupantes dos dois carros trocavam fogo. Quando os carros finalmente pararam, o homem calvo saltou do Audi, posicionou-se atrás de um poste de concreto e continuou atirando nos homens do Grand Prix, que atirou de volta sobre o capô de um carro cheio de adolescentes. De alguma forma, ninguém foi atingido.

O Audi foi encontrado abandonado. A polícia abriu o porta-malas e olhou para o corpo de um colombiano. Ele tinha duas carteiras de motorista da Flórida, ambas válidas. A que o chamava de Jaime Arturo Suescun estava correta. Sua boca estava fechada com fita adesiva, seus pés estavam amarrados e suas mãos estavam algemadas atrás das costas. Uma corda tensa passou das algemas para o pescoço incrustado de sangue. Uma autópsia revelou mais tarde que ele havia morrido por asfixia. Ao seu lado havia sacos Ziploc contendo vinte quilos de pó branco, que se revelava açúcar lácteo, um ingrediente popular usado para cortar cocaína.

A polícia prendeu dois colombianos no que veio a ser conhecido como “o tiroteio na estrada”. Um era o atirador careca, cujo apelido era El Loco. As acusações de homicídio pelo corpo no porta-malas falharam, e os colombianos acabaram sendo acusados ​​de tentativa de homicídio por atirar no Grand Prix. Menos de um mês após o tiroteio, o bônus de El Loco foi reduzido de $500 mil para $100 mil. Uma sacola com $105 mil foi entregue a uma agência de fiança de Miami. Dentro de dois anos, El Loco saiu da prisão e desapareceu. Esse tipo de coisa era típico.



AL Singleton virou para o sul na Palmetto Expressway. Chegou ao estacionamento do Dadeland Mall, cerca de vinte e cinco minutos depois da ligação do rádio para o pelotão. Singleton estacionou bastante longe da massa de carros organizada em torno do canto sudoeste do shopping. Foi a cautela de um bom detetive: ele não queria atropelar uma prova no estacionamento.


Três coqueiros surgiram do estacionamento em frente às lojas, onde os policiais verdes e brancos do condado se reuniram. Curiosos chegavam, e os uniformes os mantiveram de volta com a corda de nylon amarela que demarcava cenas de assassinato. Singleton ficou fora da corda, com cuidado para não perturbar a cena. O detetive-chefe apareceu e disse a Singleton que os suspeitos haviam abandonado um caminhão de fuga branco no fundo do shopping. Ele despachou Singleton para “processar” o caminhão. A cena e o processamento corporal eram a especialidade de Singleton.


Singleton dirigiu para a parte de trás do shopping e estacionou ao lado do caminhão. Uma equipe de televisão já estava filmando a cena. Singleton pegou um bloco de anotações amarelo e começou a gravar em detalhes meticulosos o que viu.

O caminhão ficou perto de uma ponte sobre um canal que separava o shopping de um bairro residencial. Os assassinos aparentemente fugiram pela passarela para o subúrbio. O caminhão era um Ford 1979 branco em um chassi Econoline. A porta do motorista estava aberta. As chaves estavam na ignição e o motor ainda estava funcionando. O interior foi feito em tapete vermelho shag. O odômetro tinha 108,2 milhas nele. Singleton viu óculos escuros e um colete à prova de balas azul da polícia no banco da frente. Uma carabina de cano serrado calibre .30 estava no banco do passageiro, ao lado de uma Magnum .357, e outro revólver. No chão, uma MAC-10 descansava entre os bancos do motorista e do passageiro, não muito longe de uma pistola automática Browning de 9mm e outra carabina calibre .30. Muito raramente os assassinos deixam armas de assassinato no local. Aqui tinha seis. Singleton nunca tinha visto nada assim.

Ele desenhou um diagrama e anotou cuidadosamente a posição das armas. Mais tarde, de volta à estação, ele removeu as armas da frente do táxi e descobriu que todas as armas haviam sido disparadas. Como bandidos em um filme de caubói.

Quando Singleton olhou na traseira do caminhão, viu mais seis coletes à prova de balas pendurados como presuntos defumados no teto. Os painéis laterais foram reforçados com chapas de aço inoxidável de um quarto de polegada. Quem quer que estivesse dentro do caminhão poderia olhar para pequenas janelas de plástico reflexivo de uma só linha, coladas acima do revestimento da armadura. Nas portas traseiras do caminhão, dois buracos circulares apareciam, cada um grande o suficiente para acomodar o cano de uma arma. Uma espingarda de bomba, uma Beretta .381 silenciadora, outra Browning de 9mm e cascas de espingarda caseiras foram abandonadas na traseira do caminhão. À noite, todo mundo estava chamando de “o vagão de guerra”.

Mesmo no meio de uma guerra de cocaína com uma média de um assassinato por semana — Jimenez e Hernandez eram as trigésima sétima e trigésima oitava vítimas de homicídio por drogas de 1979 — Dadeland era único. Os assassinos colombianos haviam realizado assassinatos de metralhadora descarada em plena luz do dia antes. Mas em Dadeland os colombianos entregaram suas armas a espectadores inocentes pela primeira vez. E depois houve o vagão de guerra. A polícia olhou para ele e sentiu um arrepio muito real. Os assassinos planejaram escapar, mesmo que isso significasse explodir em um círculo de policiais. A polícia decidiu fazer algo muito fora do personagem: eles abriram o caminhão para inspeção por uma repórter de jornal, Edna Buchanan, a escritora criminal do The Miami Herald. Foi contra o livro permitir que um jornalista chegasse tão perto de uma peça vital de evidência em uma investigação aberta de homicídio, mas o chefe de homicídios queria que os policiais uniformizados soubessem o que estavam enfrentando.

Al Singleton sempre carregara uma edição padrão de calibre .38 da Smith & Wesson, de aço azul, modelo 19, para a polícia do condado. Depois de Dadeland, ele saiu e comprou uma Browning de 9mm automática com 14 tiros.

O tiroteio de Dadeland foi notícia nacional, introduzindo “caubóis da cocaína” no idioma. Mais do que qualquer outro incidente isolado, ele moldou uma imagem do Oeste Selvagem de Miami que mais tarde viria à tona no filme 
Miami Vice e em inumeráveis ​​histórias de revistas nacionais.

Dadeland fez pouco para esclarecer a guerra da cocaína de Miami. Desde que Jimenez foi atingido, demorou vários dias para identificá-lo como um fugitivo colombiano de trinta e sete anos, procurado em Nova York. (“Comecei a contar os buracos de bala e desisti”, disse um médico legista do condado. “Eles pareciam ser queijo suíço.
) Jimenez era considerado o homem número 1 ou número 2 em um dos anéis colombianos executando o comércio de cocaína em Miami. Acredita-se que sua morte tenha sido uma retaliação pelo assassinato de Jaime Suescun, o corpo encontrado no porta-malas do Audi no tiroteio da estrada. Suescun foi outro suposto chefão, e seu assassinato foi considerado vingança pelo assassinato da empregada de cinquenta anos de Jimenez, que foi encontrada estrangulada em um campo na Páscoa, uma semana antes do tiroteio no posto. Ela aparentemente morreu depois de testemunhar uma fraude de 40 quilos feita por Suescun em uma das casas de Jimenez. Essa teoria foi reforçada pelo fato de Suescun ter morrido exatamente como a criada: ambos foram estrangulados e amarrados. Para completar, o corpo do Audi tendo Suescun foi registrado para Jimenez. E El Loco, o atirador careca, era conhecido por ser amigo íntimo de Jimenez.

Enquanto os investigadores se aprofundavam, ficou ainda mais complicado. Descobriu-se que uma das pessoas que Jimenez fornecia com cocaína era o chefe de Suescun, um deles, Carlos Panello Ramirez. Segundo a teoria, Panello temia a ira de Jiménez depois que seu homem Suescun matou a empregada de Jimenez durante o roubo de 40 quilos. Então Panello decidiu ir atrás de Jimenez antes de Jimenez vir atrás dele. Mas Panello temia Jimenez e precisava de um aliado. Ele encontrou tal pessoa em outra cliente de Jimenez, Griselda Blanco de Trujillo, uma mulher colombiana conhecida como “a Madrinha da cocaína” e a “Viúva Negra”. A cocaína é um negócio de crédito. O atacadista encabeça a droga para o distribuidor, e a dívida é paga quando o dinheiro entra. Blanco devia a Jimenez muito dinheiro por cocaína, e ela tinha o hábito de pagar suas dívidas com balas. O assassino principal de Blanco foi Miguel “Paco” Sepulveda. E aconteceu que Paco ficou chateado porque Jimenez estava dormindo com a namorada. Uma tarde de violência que aterrorizaria Miami nos próximos anos nasceu do roubo de quarenta quilos de cocaína e de uma indiscrição sexual.

Embora logo tivessem muitos suspeitos, os detetives que investigavam o tiroteio em Dadeland não tiveram prisões para comparecer. Todos eram fugitivos: Paco, El Loco, Panello e Blanco. Depois que Al Singleton e os outros detetives examinaram as coisas por tempo suficiente, surgiram todos os tipos de pistas, embora a que os detetives acabaram ficando cada vez mais difíceis de acompanhar. A ex-mulher de El Loco, por exemplo, acabou sendo a contadora de Griselda Blanco. Havia conexões interessantes em todo o lugar. Mas o que eles adicionaram?











Manancial: 
Kings of Cocaine

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