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COMERCIANTES DO CAOS – PARTE UM

DIRTY SOUTH – CAPÍTULO 9: Timbaland e The Neptunes


O conteúdo aqui traduzido foi tirado do livro Dirty South: OutKast, Lil Wayne, Soulja Boy, and the Southern Rappers Who Reinvented Hip-Hop, de Ben Westhoff, sem a intenção de obter fins lucrativos. — RiDuLe Killah










9


TIMBALAND E OS NEPTUNES

Arquitetos de som em Nowhere, Virginia












Palavras por Ben Westhoff












O PEQUENO SEGREDO sujo do hip-hop é que os próprios MCs nem sempre são essenciais para o sucesso de suas músicas. Claro, seus reps são parte da atração, mas a popularidade do rádio depende quase inteiramente de suas faixas de apoio, as batidas que ficam na sua cabeça e colocam para trás no chão.

O que os diretores são para os filmes, os produtores são para as músicas e os mais bem-sucedidos são os fazedores de reis. Porque eles podem fazer reppers famosos e gravadoras de sucesso, eles geralmente ganham mais dinheiro e têm mais influência.

Nenhum fabricante de batidas foi mais procurado na última década do que três homens do sudeste da Virgínia: Timbaland, Pharrell Williams e Chad Hugo. (Os dois últimos formam o Neptunes.) Se você ouvisse uma música pop espaçada e despojada no rádio nos primeiros anos, era provavelmente uma delas. Tinha que se sentir como trapacear se você os tivesse em sua música — você estava virtualmente certo de um sucesso. Os Neptunes e Timbaland reformularam o rep, o R&B e o pop, mesclando-os e lançando-os em algo totalmente diferente. Eles mostraram que os fãs do pop não se importam com um desafio, desde que a batida seja cativante.

Nutridos em uma extensão suburbana costeira que ficava no sul, se não necessariamente no sul, os virginianos reformularam casas de força de todo o país, como Nelly, Britney Spears e Aaliyah em suas próprias imagens e impulsionaram Missy “Misdemeanor” Elliott e Clipse de Virginia Beach para a fama.

Pharrell é a face mais pública dos Neptunes. Ele e Timbaland eram amigos de infância, tocando juntos como adolescentes em um grupo chamado Surrounded By Idiots. Eles mais tarde sintetizariam o fenômeno dos produtores de celebridades saindo de trás das placas e lançando seus próprios álbuns.

Pessoalmente, no entanto, os caras dificilmente poderiam ser mais diferentes. Pharrell é um garoto descuidado, hippie e descolado que fala sem sotaque e que pode ser de Los Angeles. Timbaland é um estudioso musical de aparência sonolenta e consciência corporal com um sotaque profundo.

Timbaland fica obcecado com as posições das paradas de suas músicas e a demografia de seus ouvintes. Pharrell, por outro lado, concentra-se na lua e nas estrelas.




OS BEAT MAKERS iniciais de Nova York tendem a colher nuggets de músicas soul, funk ou jazz. Uma vez que o Sul se envolveu, os produtores foram grandes em adicionar orquestração ao vivo. “Por muito tempo o hip-hop era apenas trechos e elementos de outras coisas”, Mannie Fresh disse ao Scratch. “Você realmente tem musicalidade na música do sul.

Mas os Neptunes não costumam usar uma das abordagens. Em vez disso, eles tentam recriar, a partir do zero, os sons que ouvem em suas cabeças. “Vida, amor, ciência, religião, história, é isso que quero atrair para minha música”, disse Pharrell ao New York Times.

Tendo tocado em bandas quando crianças, ele e Chad entendem a música em um nível técnico. Mas eles não se limitam a métodos convencionais de composição. Em vez disso, eles fazem coisas como lixeiras vazias do banheiro e as usam para percussão.

Pharrell muitas vezes improvisa refrões ou progressões, e Chad vai preencher espaços e amarrar as músicas juntos. O par vai e volta, criando faixas que soam limpas, mas não naturais, orgânicas, mas de outro mundo, muitas vezes adicionando bips e bloops de videogames ou instrumentos reproduzidos por sintetizadores. Os Neptunes não se consideram músicos; eles são artistas modernos. Então e se acontecer de eles serem mais ricos que Deus?

Timbaland parece mais um trabalhador manual. Ele não pode ler música e não teve treinamento clássico. Murmúrios de bebês, cantos de passarinhos ou até mesmo o ruído do ambiente podem servir como melodia, e os sons resultantes são ao mesmo tempo desorientadores e familiares. Suas músicas são cheias de espaços vazios; onde produtores menores podem se amontoar em camadas de efeitos para preencher o silêncio (e atrapalhar seus supostos ouvintes de ADD), ele se afasta.

Ao invés de simplesmente fazer uma batida quente e tentar combiná-la com um artista, como os Neptunes costumam fazer, ele cria músicas para a voz de um artista em particular. Sua especialidade é o desenvolvimento de artistas em vez de sucessos únicos.

Alguns se queixaram da onipresença do som de Timbaland/Neptunes. Mas a música pop é mais interessante por causa deles. Anteriormente, cantores como Alanis Morissette, Celine Dion, as Spice Girls e os Backstreet Boys dominavam as paradas. Estremecer para pensar.




TIMOTHY MOSLEY nasceu em 1972. Seu pai trabalhou para a Amtrak e sua mãe para um abrigo para sem-teto. Eles o criaram em Norfolk, lar da maior base naval do mundo, e mais tarde ele construiu um enorme estúdio de gravação nas proximidades, em um parque industrial em Virginia Beach.


“Não tem nada de espetacular, disse Timbaland sobre a área suburbana onde ele cresceu. “Não há nada acontecendo lá, realmente.

Certamente não havia uma indústria da música. Mas Tim não se intimidou, mantendo-se ocupado quando criança, aprendendo baterias eletrônicas e samplers. Ele fez amizade com um aspirante a repper chamado Melvin “Magoo” Barcliff, que se tornou um de seus principais colaboradores, e por seu final de adolescência foi um DJ de clube popular. Ele fez batidas para um grupo de R&B chamado Fayze, apresentando sua amiga do colegial Missy Elliott, que ele conheceu através de Magoo depois que o Surrounded By Idiots se separou.

“Tim tinha esse pequeno teclado da Casio, e ele tem mãos grandes”, disse Missy a Roni Sarig. “Então foi hilário vê-lo tocar no Casio. Mas ele tinha uma maneira de fazer uma gravação soar como algo que eu não tinha ouvido antes.

O sucesso ainda estava a muitos anos longe de Timbaland, e seus anos de ensino médio estavam repletos de bloqueios de estrada. Depois de trabalhar um dia em Red Lobster, ele foi acidentalmente baleado na parte inferior do pescoço por um colega de trabalho, o que o deixou paralisado por quase um ano. “Eu trabalhava com ele, dava-lhe o remédio e massageava o braço dele, e ele ainda entrava na sala todos os dias, mexendo com a mesa giratória e escrevendo as letras”, disse sua mãe, Leatrice Pierre. Então houve o tempo em 1991 que Tim bateu seu Mazda, matando um amigo que viaja junto. “Eu passei por algum lixo”, disse ele à Entertainment WeeklyNão tem sido todos os pêssegos e creme.

Mas ele recebeu uma oportunidade através de Missy, cujo grupo foi convidado pelo membro do Jodeci, Devante Swing, para seu compositor cantor e compositor no estilo de Warhol em Nova Jersey. Mais tarde renomeado como Sista, o grupo de Missy prontamente subiu para os subúrbios de Nova York, e depois para Rochester, e Timbaland e Magoo se juntaram a eles.

“A estadia deles em Rochester foi simultaneamente um momento assustador e mágico”, disse o engenheiro de estúdio Jimmy Douglass ao jornalista Michael A. Gonzales para o site Soul Summer. “DeVante tinha todas essas crianças talentosas morando nesta casa: Timbaland, Ginuwine, Missy, o grupo Sista, Magoo, Playa e Tweet. Ele tinha todo esse talento vivendo sob o mesmo teto e se ele os tivesse tratado melhor, DeVante teria possuído o mundo. . . . Embora DeVante fosse o mentor, houve momentos em que ele só queria controlar todo mundo.”

Embora um álbum do Sista tenha sido lançado em silêncio e Missy e Tim tenham contribuído para um trabalho do Jodeci, a dupla sentiu-se sufocada e decidiu se separar. Eles voltaram para a Virgínia por um tempo e, explorando seus contatos recém-desenvolvidos, encontraram mais oportunidades. Timbaland conseguiu um sucesso com Pony, de Ginuwine, e em 1996 ele e Missy colocaram faixas no segundo álbum da cantora de R&B Aaliyah, One in a Million.

A superestrela adolescente já havia trabalhado com R. Kelly e até se casou com o lascivo cantor/produtor de Chicago enquanto ainda era menor de idade (foi rapidamente anulado). Mas as músicas de Tim e Missy vieram para definir seu som, e Million foi duplamente platina. A faixa-título, escrita por Missy e Tim e produzida por este último, é uma canção de amor bastante normal (Your love is a one in a million” [Seu amor é um em um milhão]), mas destaca-se por seus chocalhos de cascavel e atmosfera trancada.

Ainda melhor é a sua “Are You That Somebody”, da trilha sonora do Dr. Dolittle, outra fatia sonora e dados disfarçada como uma música tradicional de rádio. Com uma batida agitada que aparece quando está boa e pronta, os cantores de apoio da música incluem um bebê e o próprio Timbaland.




O próximo álbum homônimo de Aaliyah teve mais produções de Missy e Tim, e é o meu favorito pessoal. Mas a cantora de vinte e dois anos morreu em um acidente de avião logo após a decolagem nas Bahamas, onde estava filmando um videoclipe. Uma autópsia encontrou vestígios de álcool e cocaína na corrente sanguínea do piloto. Foi um final medonho para um talento extremamente agradável, mas as músicas de Aaliyah definiram o padrão para uma geração de pop de rádio de última geração.




TIM E MISSY perderam sua musa, mas mantiveram o vínculo que tinham compartilhado desde a adolescência. “Há uma química entre nós que nunca vai sumir”, disse Missy à Billboard, chamando-a de “mais profunda do que essa coisa da indústria musical”. Como coprodutores, eles introduziram Missy como artista solo com sua estréia em 1997, Supa Dupa Fly. Ele vendeu um milhão e meio de cópias e encantou os críticos — Allmusic chamou de obra-prima pós-moderna”. Tomando emprestado apenas ligeiramente o som terreno e o estilo anarquista do OutKast, ela redefiniu o que significava ser MC, cantar, falar, fazer rep ou simplesmente fazendo barulhos onomatopaicos.

Seus versos eram caprichosos ou pungentes, dependendo do humor dela, e cheios de assuntos com apelo universal que, apesar de tudo, deixavam de lado o clichê. Ela muitas vezes abandonou completamente as preocupações cerebrais, interrompendo-se no meio do flow para fazer proclamações bobas. “If you wanna battle me/ Then nigga let me know” [Se você quer me enfrentar/ Então, nigga, me avise] ela canta em seu hit de 2001 “Get Ur Freak On”.

As batidas desatentas e espaciais de Timbaland e dela buscavam a felicidade da pista de dança, mas não pareciam ter muito a ver com as tendências atuais. “Get Ur Freak On usou uma batida bhangra e um sitar para criar um improvável sucesso no clube. “Work It”, entretanto, apresenta uma linha de coro cantada em sentido inverso. Apesar de ser meticulosamente trabalhada, suas músicas muitas vezes parecem improvisadas. Ela disse a Elle que às vezes trazia dançarinas para o estúdio, tocava-as e anotava como elas se moviam para elas.

Mas o que separou Missy de seus rivais não era apenas sua música, era sua imagem hip-hop atípica. Ela se classificou como uma garota da moda, movendo-se de trajes de neon, tênis e trajes de b-girl para jaquetas e gravatas. Embora ela tenha um sorriso fotogênico, ela coloca o foco em suas roupas e movimentos de dança inovadores, não seus T e A.




No início de sua carreira, ela foi substituída em um vídeo de Raven-Symone por uma mulher mais magra, mas em vez de insistir em seu peso, ela acentuou, vestindo o que parecia ser um saco de lixo preto inflado para seu vídeo inicial “The Rain (Supa Dupa Fly)”. Pense em Violet Beauregarde, da A Fantástica Fábrica de Chocolate, depois que ela foi transformada em um mirtilo.

Apesar de raramente ser abertamente política, ela indicou que não se importava com o modelo de beleza negra predominante, magro e de pele clara. Ela estava orgulhosa de ser grande e escura, e em 2004, depois de ter sido diagnosticada com hipertensão e, posteriormente, perder peso, ela foi tão longe a ponto de pedir desculpas aos fãs por emagrecer. “Eu ainda represento para adultos e crianças acima do peso, ela prometeu.

Ela não respondeu a constantes rumores de que é lésbica e seus numerosos reps sexuais apresentam protagonistas masculinos. “Pussy don’t fail me now [Boceta não me falta agora], ela canta em “Pussycat”“I gotta turn this nigga out/ So he don’t want nobody else [Eu tenho que transformar esse nigga/ Então ele não quer mais ninguém]. Ao contrário de outras estrelas pop femininas, ela não passa muito tempo chupando para os caras, no entanto, ridicularizando suas deficiências em músicas como One Minute Man”. Sem ser muito gritante, ela se tornou uma das mais fortes defensoras do poder feminino do hip-hop, e pode-se ver sua influência musical e estética na nova rainha do rep, Nicki Minaj.






Sempre se percebeu que a música de Missy, apesar de complexamente temática, dificilmente tocou em sua criatividade oculta. Minha imaginação já está tão longe”, disse ela ao The Guardian, explicando por que ela não tomava pílulas de êxtase. As pessoas não podiam imaginar o que se passa no meu cérebro.

No entanto, é fácil esquecer o sucesso dela, com cinco álbuns de platina e um de ouro, sua própria gravadora e, com Tim, shows de produção para celebridades como Janet Jackson e Mariah Carey. Com sua vasta fortuna, ela conseguiu milhares de tênis, uma Ferrari branca pérola, uma Lamborghini azul bebê e casas em Los Angeles, Nova Jersey e Miami.

Ela também comprou um enorme bloco para sua mãe em Portsmouth, Virginia, onde Missy nasceu. Seu objetivo, ela diz, era aliviar o sofrimento de sua mãe através de confortos materiais. O pai de Missy era um fuzileiro naval que batia em sua mãe todos os dias, e Missy disse que uma vez ele apontou uma arma para os dois e forçou as duas a saírem nuas. Sua mãe deixando-a deu a Missy um modelo positivo para uma mulher forte, ela disse, e em 1999 ela ajudou uma instituição de caridade contra a violência doméstica através da venda de seu batom exclusivo, Misdemeanor.

Missy continua sendo uma figura complexa: uma devota batista que canta sobre sexo, uma mulher que muitas vezes parece desconfortável sob os holofotes, mas faz anúncios comerciais da Gap com Madonna, e uma repper inovadora que não está convencido de que os outros a vêem como “uma verdadeira artista de hip-hop”, como ela diz em seu álbum Under Construction.

Mas talvez a maior reclamação de seus fãs seja sua produtividade paralisada. Expressando uma preferência pela produção, ela praticamente desapareceu como artista após o The Cookbook de 2005. Sua continuação, Block Party, inicialmente prevista para um lançamento em 2007, foi adiada para 2008, 2009 e, em seguida, 2010, e parece agora ter sido engolida pelo abismo.




TIMBALAND COMEÇOU trabalhando sozinho e com outros colaboradores além de Missy, criando e impulsionando várias outras carreiras. Talvez o seu maior desafio foi tornar Justin Timberlake numa estrela solo credível. Ninguém deu uma dose adorável de *NSYNC, considerando que a era de boy band escapista estava acabada, com o 11 de Setembro e a crise econômica resultante.

Mas, junto com os Neptunes, Tim fez um artista viável de Timberlake em sua estréia em 2002, Justified. A peça central do álbum “Cry Me a River” — relatada sobre o romance fracassado de Timberlake com Britney Spears — apresenta partidas e paradas abruptas e estalidos assustadores. Embora o produtor de Miami, Scott Storch, tenha afirmado que merecia crédito pela música, estabeleceu Timberlake como um artista com carne real em seus ossos.

Sua evolução continuou com o acompanhamento de 2006, FutureSex/Love-Sounds, nos quais ele e Timbaland ficaram ainda mais criativos. O hit de ossos desencapados “SexyBack” é uma peça incomum, quase chocante de rave-pop que, junto com outras faixas influenciadas pelo techno como “My Love”, levou Timberlake ao topo dos pops. O sempre modesto Kanye West mais tarde afirmou que apenas Timberlake poderia combiná-lo com fãs e respeito.

“Eu e Justin é diferente: não é trabalho, é mágica, disse Timbaland ao Guardian.

Ele foi quase tão bem sucedido com um par de artistas femininas, Nelly Furtado e Keri Hilson. Sob os auspícios de sua gravadora, Mosley Music Group, ele revisou a imagem da cantora canadense Furtado, mais conhecida por sua inspiração terrena, “I’m Like a Bird”. Sob sua direção, ela começou a usar camisas menores e se desviou para o hip-hop, com voltas urbanas como “Promiscuous” e “Maneater”.





O curioso single solo hit de Timbaland, “The Way I Are”, apresentou uma compositora de Atlanta que se tornou artista de R&B, Keri Hilson. Sua estréia em 2009 In a Perfect World… chocou observadores da indústria com o seu forte desempenho gráfico. Considerando que foi pastoreado por Timbaland, no entanto, eles não deveriam ter sido surpreendidos.




VOCÊ SABE da música “Rump Shaker. Mas você pode não saber que o vídeo do single do Wreckx-n-Effect de 1992 apresentava, além da saxofonista vestida de biquíni em uma praia, um jovem Pharrell de vadiagem ao fundo.

Ele ainda estava no ensino médio, quando escreveu um verso para a faixa, na verdade, mas foi realizado por Teddy Riley, o produtor em demanda do grupo. Riley era o rei do New Jack Swing, um híbrido musicalmente curioso que fundiu a bravata do gangsta rep com o ritmo do smooth jazz.

Um membro dos grupos de R&B, Guy e Blackstreet, ele também fez batidas para Bobby Brown e os Jacksons. Na verdade, dificilmente havia um jogador da indústria dos anos 90, mais bem decorado do que ele, o que fez sua chegada em Virginia Beach ser tão surpreendente.

Ele foi criado no Harlem, mas ele veio à cidade para uma festa na praia chamada Greekfest e gostou tanto que se estabeleceu lá, não muito longe da escola de Pharrell. Riley procurou novos artistas para trabalhar, e ele rapidamente encontrou alguns em um show de talentos local com um ato chamado Neptunes.

Chad e Pharrell se conheceram em um acampamento de música para crianças talentosas quando eles tinham doze anos. Sua encarnação original do Neptunes era uma banda total, com uma formação que incluía seus amigos Shae Haley e Mike Etheridge. O som deles, de acordo com Riley, era mais ou menos “R&B encontra o techno/new wave/hip-hop”.

Impressionado, ele os contratou para um acordo de desenvolvimento. Mas, ocupado com outros projetos, ele não teve tempo de colocar seu registro fora. Então ele deu-lhes estipêndios para estimulá-los. A pausa de Pharrell e Chad veio quando Riley pediu-lhes um dia, quase que desleixadamente, para fazer algumas batidas.

Como um duo de produção, o Neptunes contribuiu para a estréia do Blacktreet em 1994 e aproximou-se do que agora pensamos ser o seu som característico no “Superthug” do MC Noreaga. Essa faixa viva e pulsante apresenta um refrão composto pelo repper repetindo “What” mais e mais. Chad diz que o grupo estava tentando criar um “novo som que mistura hip-hop e rock, mas, visto que eles não podiam tocar guitarra, empregou um efeito clavicord.

“Superthug não é muito rock, mas foi um sucesso menor. Atribuições cada vez mais proeminentes se seguiram, incluindo faixas para SWV e Kelis e um sucesso fora do nada em 1999, do membro do Wu-Tang Clan, Ol’ Dirty Bastard, “Got Your Money”.

Não era a batida de vanguarda e olhe para mim que eles usariam mais tarde em “I’m a Slave 4 U” de Britney Spears, mas o riff blaxploitation em “Got Your Money” é quase perfeito para as reflexões maníacas de Dirty.

A partir daí, a dupla disparou para a estratosfera, possuindo os primeiros sucessos com sucessos como “I Just Wanna Love U (Give It 2 Me), de Jay-Z, Shake Ya Ass”, de Mystikal, e “Hot in Herre”, de Nelly. Cada uma foi construída em linhas de baixo imutáveis ​​e refrões ligeiros e ainda infecciosos, retirando tudo o que era desnecessário. Nós fazemos músicas de esqueleto, disse Williams.




Seu som funcionou não apenas para os artistas do mainstream, mas também para os mestres da mente lírica. No início dos anos noventa, Chad e Pharrell conheceram dois irmãos de Virgínia, chamados Gene e Terrence Thornton, a quem mais tarde ajudaram a garantir um contrato com a gravadora. Os Thorntons na verdade nasceram no Bronx e, como a dupla Clipse, sua música exibe rimas sofisticadas sobre o comércio de drogas e um sabor nitidamente nordestino. “Eu fui criado aqui, mas Virgínia não é o que eu conheço como sulista, disse Terrence, que passa por Pusha T. “Essa é a mescla de tudo; está morto no meio.”

Eventualmente, o Neptunes os contratou para a gravadora Star Trak Entertainment e produziu o álbum de 2002 Lord Willin, que foi um sucesso crítico e comercial. O álbum de 2006 do Clipse, Hell Hath No Fury, apresentou faixas mais nítidas e atmosféricas do Neptunes, e apesar de não ser um blockbuster, muitos o chamaram de álbum de rep do ano. Minha única reclamação com essa avaliação é que as batidas do Hell Hath No Fury são tão quentes que quase não importa quem está fazendo rep. Como acontece com muitas produções do Neptunes, elas conseguem eviscerar a identidade de seus MCs.

Timbaland e os Neptunes não dominaram a rádio nos primeiros anos, eles eram o rádio. Uma estimativa de Agosto de 2003 descobriu que as canções dos Neptunes compunham mais de 40% do airplay da estação pop. Eu não consegui encontrar essas estatísticas para Tim, mas ele muitas vezes parecia pelo menos tão exagerado quanto eles. Na mesma época, o patrimônio líquido de Pharrell e Chad era estimado em $155 milhões. Timbaland supostamente ganhava $200,000 por faixa em seu pico, o que não foi um mau curso, considerando que ele lançou dezenas de músicas por ano.

O Grammy Awards de 2004 serviu como coroação em Virginia Beach, com Neptunes, Timbaland e Missy Elliott sendo nomeados por catorze prêmios e vencendo três. Seu prefeito fez uma proclamação honrando-os, e eles finalmente conquistaram algum reconhecimento em sua pacata cidade, onde de alguma forma permaneceram bastante anônimos.

Você sabe o que acontece agora: os artistas ficam grandes demais para suas calças e começam a fazer coisas bizarras. Timbaland e Pharrell já haviam decidido que deveriam ser conhecidos por mais do que apenas produzir, e começaram a se satisfazer.




VOCÊ ASSISTIU o filme Bruno? O comediante inglês Sacha Baron Cohen se disfarça para expor tudo que é vazio na indústria da moda. Posando como o vaidoso anfitrião homossexual de um desfile de moda austríaco, ele incita as pessoas importantes e bem-sucedidas a demonstrar seu distanciamento da realidade. No meio da semana, Pharrell parecia estar fazendo testes para um papel no filme.

Ele ficou com supermodelos e projetou óculos de sol para a Louis Vuitton. Ele comprou um condomínio em Miami e o encheu com plantas de mamute, esculturas em estilo anime, macacos de fibra de vidro em cima de cavalos, interpretações de grafiteiros de Warhols com espermatozóides e Warhols reais.

Por sugestão de um comerciante de arte de Paris chamado Emmanuel Perrotin, ele até desenhou uma peça de mobiliário chamada The Perspective Chair. Ele estava em cima de dois pares de pernas humanas, de um homem e de uma mulher. É sobre estar nos sapatos de outra pessoa”, disse ele ao suplemento Fashion Rocks da Condé Naste. É sobre estar apaixonado e eu queria saber como era isso.”

Ele disse ao Guardian que ele viu Nigo — o fashionista japonês com quem ele fundou duas linhas de roupas — e o astro de futebol David Beckham como seus colegas, em vez de outros músicos. Depois, houve sua explicação da conexão entre música e moda: “Moda e música são como tempo e espaço. Sem tempo não há espaço e vice-versa. Sem moda não há música. O que você vai usar no seu vídeo? O que você vai ouvir indo pela pista? É a mesma coisa.”

Ele tropeçou com um álbum solo de 2006 e lançou quatro álbuns com a banda Neptunes revitalizada, desta vez chamada N*E*R*D (No-one Ever Really Dies). O ato reuniu ele e Chad com seu velho amigo Shae Haley e contou com estonteantes fusões de rock, hip-hop e house com os membros cantando e batendo de frente e no centro.

Seu primeiro trabalho, In Search of. . ., foi bem revisado, mas a música do grupo tornou-se cada vez mais desagradável. Considerando que a produção deles isolava os elementos definidores das músicas e os enfatizava, N*E*R*D espancou o ouvinte com o máximo de truques de estúdio possível, criando uma série de invenções sem alma. Williams cantou em falsete, e a mensagem deles era uma profana mistura de pregações pretensiosas, reflexões drogadas e travessuras desonestas. “You ain’t gotta tell us [Você não precisa nos dizer], Pharrell faz um rep no remix de “Everybody NoseYou spending daddy’s cash/ Your girlfriend’s jealous/ You got the fattest ass” [Você está gastando o dinheiro do papai/ Sua namorada está com ciúmes/ Você tem a bunda mais gorda].

“Você pode realmente cavar onde a sociedade está. Não se aprofundar muito, mas olhe para o que está acontecendo no mundo agora e faça uma música para isso”, Chad disse em um momento, falando em um álbum, Seeing Sounds, que tem uma música dedicada a mulheres em pé em uma linha de banheiro para cheirar coca. “Você não aprende muito com as letras de Pharrell, exceto que ele está excitado, observou a Rolling Stone.




NO INÍCIO da década de 2000, o peso de Timbaland aumentara para mais de trezentos quilos, e ele foi diagnosticado com diabetes tipo 2. Ele começou a revisar seu corpo. Eu estava tendo problemas com coisas simples, como levantar-se, disse ele à Men’s Fitnesse eu não conseguia manter a energia durante todo o dia.

Envergonhado por sua imagem pública e preocupado com sua saúde, ele contratou um personal trainer que o treinou na sala de musculação e ajustou sua dieta. Em pouco tempo Tim perdeu um terço de seu peso corporal e começou a exibir seu novo visual musculoso em vídeos de música, onde flertava com coadjuvantes nervosos.

Mas o seu recém-encontrado estilo corporal era natural? Um relatório de 2008 do jornal de Albany, Times Union, indicou que Timbaland, juntamente com 50 Cent, Wyclef Jean e Mary J. Blige, podem ter recebido esteróides ou hormônio de crescimento humano. (O relatório citou informações de testemunhas que cooperaram em uma investigação realizada pelo promotor público do Condado de Albany.) Timbaland não foi encontrado para comentar, e de qualquer forma ele e os outros artistas não foram acusados ​​— a investigação se concentrou em médicos que estavam prescrevendo ilegalmente as drogas. Mas se suas modificações corporais vieram da academia ou do laboratório (ou ambos), tudo fazia parte de um esforço consciente para se remodelar como uma estrela solo de fala suave.

Como outros produtores e magnatas com talentos medíocres como MC — Baby e Diddy vêm à mente — ele estava aprimorando suas habilidades há anos. Mas apesar de três álbuns com Magoo (que receberam críticas mistas) e uma compilação de 1998 chamada Tim’s Bio: Life from da Bassment, não foi até 2007 que ele lançou um disco solo totalmente realizado, Shock Value.

Para o trabalho, ele recrutou todos em seu Rolodex, de colaboradores regulares a Elton John e Fall Out Boy. Como N*E*R*D, Timbaland experimentou rock (ele até criou álbuns para Chris Cornell e OneRepublic), mas seu som era mais acessível que N*E*R*D, e ele ganhou disco de platina.

No entanto, ele nunca conquistou inteiramente o estrelato solo. Sua sequência de 2009, Shock Value II, não conseguiu despertar o interesse entre os fãs ou críticos. O álbum foi notável por sua forte lista de estrelas pop femininas, incluindo a cantora de R&B Brandy (reformulada como  repper Bran’Nu), a cantora Katy Perry e a sensação adolescente Miley Cyrus. Lamentando o seu mau desempenho, Tim disse à MTV que ele terminou com o hip-hop, explicando que descobriu sua verdadeira base de fãs.

“Eu fiz esta pesquisa, disse ele. “São as mulheres que assistem Sex and the City, Desperate Housewives — todas as mulheres reais que vão ao bar como Timbaland, e principalmente mulheres européias.” Foi uma admissão inesperada e sincera de um titã que percebeu seu reinado sobre a indústria que estava escorregando. O rádio estava tão cheio de imitadores de Timbaland que era hora de recomeçar com um novo som.






Manancial: 
Dirty South: OutKast, Lil Wayne, Soulja Boy, and the Southern Rappers Who Reinvented Hip-Hop

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